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More than thirty years after his first investigation of the Nazi underground
—which  saw  him  detained  at  Chile's  notorious  Colonia  Dignidad—Peter
Levenda has returned to his quest for the truth about the genuine character
of the Nazi cult and the people and political movements it has influenced
in the decades since the end of World War Two.

The  wide  sweep  of  this  investigation  moves  from  a  Ku  Klux  Klan

headquarters in Reading, Pennsylvania, to the New York City office of the
Palestine Liberation Organization; from the apartment of a notorious neo-
Nazi leader, to an Islamic boarding school—headquarters of the man who
ordered the Bali Bombings. When Levenda uncovered the existence of a
Nazi  underworld  in  Asia,  the  nexus  of  religion,  politics,  terrorism  and
occult  beliefs  was  revealed  to  be  the  real  domain  of  the  threat  to  global

This book will challenge all you are accustomed to believe about such

subjects as the Muslim Brotherhood and Islamist terrorism; about Tibetan
and  Zen  Buddhism;  about  such  popular  concepts  as  ODESSA  and  the
underground Nazi network that has been financing global terror since the
postwar period; and even about the alleged death of one of history's most
infamous killers, Adolf Hitler.

Meticulously  researched—from  archival  material  and  declassified

intelligence  agency  files,  to  personal  interviews  and  investigations
undertaken in Asia, Europe, and Latin America—The Hitler Legacy is the
story  of  how  the  mistakes  of  the  twentieth  century  have  come  home  to
roost  in  the  twenty-first.  The  failure  of  American,  British  and  Soviet
intelligence  agencies  to  hunt  down  Nazi  war  criminals  and  disrupt  their
networks meant that we were unprepared when a similar enemy decided to
use  the  same  structures  to  prosecute  their  campaigns.  Both  the  Nazi  and
jihadist  networks  are  composed  of  nonstate  actors  involved  in
asymmetrical  warfare  against  identical  enemies.  Both  are  fueled  by
ideologies  that  combine  apocalyptic  fanaticism  and  anti-Semitism  with  a
rabid hatred of Western “decadence.”

This book further documents how the cynical manipulation of religion

(including Christianity, Islam and Buddhism) and the politics of the post-
war  period  resulted  in  the  devastating  experience  of  the  September  11,

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2001 attacks on New York and the Pentagon. lire failure of such policies
continue to influence—and threaten us—today.

This is a book for those engaged in religious, esoteric or spiritual studies

as well as those with an interest in world politics, history and terrorism.





  is  the  author  of  a  number  of  works  on  esoteric  and

political  subjects,  including  his  two  bestselling  books  on  Nazi  ideology:
Ratline: Soviet Spies, Nazi Priests, and the Disappearance of Adolf Hitler
and Unholy Alliance: A History of Nazi Involvement with the Occult. He is
also the author of the three-volume study of the influence of esoterica on
American  politics,  Sinister  Forces:  A  Grimoire  of  American  Political
.  Levenda  is  a  member  of  the  American  Academy  of  Religion
(AAR) and a charter member of the Norman Mailer Society.










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Ratline: Soviet Spies, Nazi Priests,


and the Disappearance of Adolf Hitler

Tantric Temples: Eros and Magic in Java

The Angel and the Sorcerer:


The Remarkable Story of the Occult Origins of


Mormonism and the Rise of Mormons in American Politics

The Dark Lord: H.P Lovecraft, Kenneth Grant,


and the Typhonian Tradition in Magic

The Tantric Alchemist:


Thomas Vaughan and the Indian Tantric Tradition


(forthcoming from Ibis Press)

Unholy Alliance: A History


of Nazi Involvement with the Occult

Stairway to Heaven: Chinese Alchemists,


Jewish Kabbalists, and the Art of Spiritual Transformation

The Secret Temple:


Masons, Mysteries and the Founding of America

Sinister Forces: A Grimoire of


American Political Witchcraft (in three-volumes)

The Mao of Business:


Guerrilla Trade Techniques for the New China

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Published in 2014 by Ibis Press


A division of Nicolas-Hays, Inc.

P. O. Box 540206


Lake Worth, FL 33454-0206

Distributed to the trade by


Red Wheel/Weiser, LLC


65 Parker St. • Ste. 7


Newburyport, MA 01950

Copyright © 2014 by Peter Levenda

All rights reserved. No part of this publication may be


reproduced or transmitted in any form or by any means, electronic


or mechanical, including photocopying, recording, or by any information


storage and retrieval system, without permission in writing from


Nicolas-Hays, Inc. Reviewers may quote brief passages.

ISBN 978-0-89254-210-9

Library of Congress Cataloging-in-Publication Data


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The opinions expressed and conclusions reached in this book are those of


the Author and do not necessarily represent those of the Publisher.

Please note that every attempt has been made to determine the proper


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Book design and production by Studio 31

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Printed in the United States of America



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CHAPTER ONE: American Reich

CHAPTER TWO: Origins of Global Jihad



CHAPTER FOUR: The Source Material

CHAPTER FIVE: Exit Strategy

CHAPTER SIX: Fascists and Fedayeen

CHAPTER SEVEN: The Skorzeny Hunting Society

CHAPTER EIGHT: American Jihad 194


CHAPTER NINE: The Nazi Archipelago



CHAPTER TWELVE: The Way of the (Holy) Warrior




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CHAPTER SIXTEEN: Hitler's Legacy: the Skorzeny Syndrome


APPENDIX ONE: Nazi Converts to Islam in Egypt

APPENDIX TWO: Lee Harvey Oswald and the Nazis

APPENDIX THREE: The Hans-Ulrich Rudel Address Book

APPENDIX FOUR: Terror Tourism

APPENDIX FIVE: A Real Odessa File


Sources and Bibliography


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To Julian

Primus inter pares

Pro meliorum mundi

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Any man who sees Europe now must realize that victory in a great war is
not something you win once and for all, like victory in a ball game. Victory
in a great war is something that must be won and kept won. It can be lost
after you have won it—if you are careless or negligent or indifferent

—President Harry Truman, Radio Address, August 9, 1945

It is not mere chance that millions in Germany are of the holy conviction
that National Socialism is more than politics, that in it the word and the
will  of  God  proclaim  itself,  that  the  bulwark  it  has  created  against
Bolshevism  was  conceived  on  higher  inspiration  as  the  last  salvation  of
Occidental culture before the threat of Asiatic atheism

—Joseph Goebbels, From Kaiserhof to Reich Chancellery, 1934.

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n  the  early  morning  hours  of  Saturday,  October  11,  2008,  the
government-issued Volkswagen Phaeton V6 luxury sedan sped along the

slick  road  outside  of  Klagenfurt,  Austria.  There  was  little  traffic  at  that
hour, and the driver was confident of the road having driven it for much of
his  life,  and  having  been  in  an  accident  previously,  was  especially
cautious. But, after all, the Phaeton was a top-of-the-line automobile with
an  excellent  safety  record  and  numerous  fail-safe  features  such  as  anti-
lock brakes, a traction control system, and an electronic differential lock
that transfers power from one wheel to another when the first one is going
faster than the second.

The posted speed limit was 42 miles per hour.
The driver was doing 88.

He  had  had  a  few  drinks  that  evening  and  was  feeling  no  pain.  It  was  a
time to celebrate, after all. His party had won another resounding victory
and it meant that the Bruderschaft was even more firmly entrenched in the
Austrian government. Their position on immigration was one major factor
in their success. Of course, his deputy had made the mistake of using the
word in public that everyone used in private—Umvolkung—a word from
the past that was used to refer to ethnic cleansing, and was criticized for it
immediately. But it was there, out in the open, and anyway it was ten years
ago and didn't seem to harm his party's position.

There  was  a  car  in  front  of  him,  going  painfully  slow,  so  he  swerved

around  it  and  continued  on  his  way.  The  steering  control  of  the  Phaeton
was  excellent.  One  felt  truly  in  command  of  the  car,  as  it  responded  to
every touch.

He had segregated the Austrians from the Slovenes, and removed public

signs  written  in  Slovene.  What  was  the  point  of  coddling  Slavs  who
happened to live in Austria? If they wanted to be Austrians, let them speak
German.  Until  they  did,  they  were  to  be  as  isolated  as  possible  from
Austrian  public  life.  It  was  another  victory  for  his  party,  and  another
reason he won the last election easily.

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For a moment he thought of Huber. Poor old “Ahmed” Huber, the Swiss

patriot  who  died  a  few  months  before.  Another  of  the  old  guard,  a  man
who  represented  right-thinking,  right-acting  men  of  Aryan  ancestry.  His
“conversion” to Islam didn't fool anyone, of course. Huber was much more
“out  there”  than  he  could  afford  to  be.  No  pictures  of  Hitler  or  the
Ayatollah  in  his  house!  No  point  in  exercising  all  the  lumpen  proletariat
with their survivor guilt and liberal ideas of atonement. Huber was visible
and vocal, and he got shut down. They closed his banks and his financial
networks ... or thought they did, anyway.

He smiled.
It was pleasant to drive a little drunk, he thought to himself. The speed,

the  motion,  the  scene  outside  the  windshield,  the  control  of  the  five
thousand  pound  vehicle  on  the  polished  black  macadam  in  the  early
morning ...

His parents. His parents had been Nazis when it was illegal, back in the

days  before  the  Anschluss.  And  they  paid  for  it  after  the  war,  his  father
reduced  to  manual  labor,  digging  graves,  and  his  mother  reviled  and
forbidden to remain a teacher. Why was he thinking of his parents now?
Would  they  have  been  proud  of  the  way  he  validated  their  sacrifice  by
bringing the old ways back to Austria?

He  thought  briefly  of  Stefan,  and  tried  to  block  the  thought  from  his

head. They had quarreled, as usual. That's why he was a little drunk right
now.  Had  to  drown  his  anger  and  his  sadness  somehow.  His  wife  would
never understand. What did women know or understand about men, really?

His mother, now, was a real woman. He was on his way to her birthday

party  this  very  day.  She  will  be  ninety  years  old,  he  thought  with
something like pride. A true nationalist, like her husband. A smart woman.
Accomplished. Faithful to her convictions. She was born just as Germany
was  losing  the  First  World  War,  and  then  had  to  watch  the  Third  Reich
defeated in the Second World War. But still she hung on.

Lights in front of him. Another car. Damned slow, too.

He  swung  the  wheel  too  sharply  to  the  left  to  pass,  and  something  went
wrong. All those safety features. Air bags. Anti-lock brakes.

Suddenly  he  was  in  the  air,  rolling  over  and  over,  and  then  it  was


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The  newspapers  and  electronic  media  reported  that  Jörg  Haider,  the
Governor  of  the  Province  of  Carinthia,  in  Austria,  far-right  demagogue
and apologist for the Nazi regime, had hit a lamp pole going 88 miles per
hour in a 42 mile per hour zone. His blood alcohol level was three times
the  legal  limit,  but  there  were  those  who  were  certain  he  had  been
assassinated. That someone knew of his penchant for speed, and tampered
with his state-of-the-art braking system.

Soon  thereafter  news  of  Haider's  financial  relationships  with  Saddam

Hussein  and  Muammar  Gaddafi  became  public  knowledge.  Millions  of
dollars had passed through Haider's hands to a series of blind accounts in
Lichtenstein.  Handwritten  notebooks  were  discovered.  Files  accessed.
Suspects  questioned.  The  darling  of  the  New  Right  in  Austria,  the  man
some  called  the  “Yuppie  Fascist,”  had  been  dealing  with  Arab  dictators
and providing some kind of service for them which has yet to be identified.

That  same  year  I  returned  to  the  United  States  after  an  extended  stay  in
Southeast Asia where I was researching the material that became Ratline.
While I greeted the news of Haider's death with mild interest, it was the
revelation concerning his longtime relationship with Saddam and Gaddafi
that  attracted  my  attention.  That  was  because  the  object  of  my  research
was an Austrian, too: an Austrian doctor who fled to Indonesia after the
war, converted to Islam, and never set foot in Europe again. In Indonesia,
they  say  the  old  doctor  was  none  other  than  Adolf  Hitler.  While  I
understandably  was  far  from  convinced  as  to  the  accuracy  of  that  claim,
what the research proved to me was that there had been an extensive Nazi
network in Southeast Asia before, during, and after the war. Further, that
Nazi funds had made their way from Europe to Indonesia and might have
been used to overthrow the government of left-leaning Sukarno in favor of
the  more  right-wing,  anti-Communist  leader  General  Soeharto,  as  the
involvement  of  former  Reichs  Finance  Minister  Hjalmar  Schacht  would

Since then I have seen documentation that proves beyond any doubt that

networks existed after the war to assist Nazi war criminals in their escape
and  survival,  and  that  these  networks  were  far  more  pervasive  than  even
the  fantasies  of  Frederick  Forsyth  and  Ira  Levin  would  have  us  believe.
More to the point, the evidence that there existed (and still exists) a strong

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relationship  between  underground  Nazi  organizations  and  underground
“Islamist” organizations is strong, incontrovertible, and deeply troubling.

In  addition,  documentation  has  become  available—some  of  it  recently

declassified—to show that these networks were relegated not only to Latin
American  dictatorships  and  “banana  republics”  but  to  nations  in  the
Middle  East,  Asia,  and  North  America.  The  number  of  Nazis  who
“converted”  to  Islam  after  the  war  is  astounding.  The  number  of
Americans  who  participated  in  the  Nazi  underground  is  even  more

When we discuss the rise of what the press calls “jihadism” or “Islamist

fundamentalism” or “Islamist terror cells,” we have to put these terms and
what they represent into context.

This is the Hitler Legacy. From terror bombings in Europe in the 1960s

and 1970s, to assassinations of political leaders around the world, to drug-
running and arms smuggling, to Operation Condor, and all the way to the
events of September 11, 2001 what we have to confront is the possibility
that our governments and our intelligence agencies have become Sorcerer's
Apprentices. Like the Disney movie, our Mickey Mouse savants and spies
have  clumsily  summoned  forces  beyond  their  control.  What  began  as  an
effort to contain the Soviet Union and the Peoples Republic of China has
become the template for a campaign of global terrorism directed at us.

This is that story.

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A Personal Note

Historians often write about events that transpired long before they were
born, or at least events that had taken place without their involvement. The
New  Journalism  school  has  not  had  much  of  an  impact  on  academic
historians who prefer the purely objective recitation of facts and the sober,
impersonal analysis of same. Subjectivity is the domain of the blogger, the
journalist, the novelist. Ernest Hemingway and Norman Mailer could be in
the middle of important political events and write about them eloquently
but  it's  not  “history”.  You  can  have  a  Michael  Taussig  in  anthropology,
with  a  chatty  and  sometimes  confessional  style,  and  he  is  still  an
anthropologist  because  this  is,  after  all,  a  post-modern  (or  a  postpost-
modern) era, except when it comes to the writing of history. There can be
no subjectivity in history for history, after all, is the recitation and analysis
of facts. As the saying goes, “you're entitled to your own opinion, but not
your own facts.”

There  are  those  of  us,  however,  who  realize  that  history  books  are  as

fictional  as  novels.  That  is  why  Mailer  and  Truman  Capote  were
comfortable with the “non-fiction novel” as a genre. One may pose as an
objective observer and recorder of historical fact, but the selection process
itself—which facts to include, which to exclude— reveals the potential for
all sorts of novelistic foreplay. Add to that the truism that the victors write
the history books, and one realizes that much of what we think we know is
wrong  or  at  best  woefully  incomplete  and  biased:  like  a  criminal  case  in
which  everyone  knows  the  defendant  is  guilty  but  the  jury  returns  a
different verdict, either based on a technicality or due to solidarity with the
accused. The fact of the case is the “not guilty” verdict, regardless of who
actually pulled the trigger.

So it is with history.

I  have  had  the  fortune  to  become  involved  in  some  seminal  historical
events,  either  through  accident  or  because  I  was  bold  enough  or  stupid
enough  to  become  involved.  My  connections  were  largely  indirect,  but
they were there. For instance, my youthful obsession with Arabia.

I had been interested in the Middle East since I was in primary school.

The  impetus  was  an  event  that  I  will  never  forget:  going  with  my  sixth

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grade  class  to  see  Lawrence  of  Arabia  when  it  was  released.  It  was
considered an educational film, and there was a great deal of promotional
material available at the school, including maps, posters and the like. I paid
attention to none of it at the time, but sitting in the huge theater (in those
days movie theaters were large, single-screen affairs with excellent sound
systems) and having that film wash over me in all its exotica and with that
rousing  score  by  Maurice  Jarre  caused  an  emotional  and  psychological
resetting of my entire being.

Here  was  an  outsider,  an  Englishman,  leading  Arab  tribes  in  battle

against a mechanized enemy, blowing stuff up. He wore Arab robes, and
understood  Arab  language  and  culture.  As  I  found  out  later,  he  was  also
quite  short.  I  was  diminutive  as  well,  especially  during  primary  school
when I was the shortest kid in the class every year. (I grew twelve inches
the  year  I  reached  puberty.)  I  was  also  an  outsider.  I  had  tested  in  the
genius range that year, and was largely understood to be teacher's pet - or I
should say “teachers's pet” since teachers from other classrooms came to
gawk  at  me  when  the  test  results  were  released.  Nonetheless  I  had  poor
social skills, and was daily the target of bullies.

But  here  was  an  actual  person,  an  historical  figure,  who  had  the  same

shortcomings (no pun intended) as I did and who found a way to overcome
them  by  simply  ...  going  somewhere  else.  He  used  his  intellect,  his
creativity,  and  his  determination  where  others  might  have  been  gifted  as
more  physically  imposing  and  socially-comfortable.  He  had  a  problem
with authority, and so of course did I, beginning with the nuns in Catholic
school  and  extending  to  virtually  anyone  who  tried  to  tell  me  how  to
behave or what to do, or who criticized my stutter or my poor posture or
my  silence  in  social  gatherings.  I  found  I  did  not  really  occupy  my
physical space; I did not own it. I was not really in my body, at least not
until I had emergency surgery for a collapsed lung when I was in my early
twenties  and  for  the  first  time  in  my  life  felt  like  a  human  being  with
physical substance. Corporeality.

As I grew older, I realized that my salvation lay outside the country. I

had to travel, to see the world, to find the place where I could fit in and be
accepted as who I am and not have to adapt to the expectations of others. I
studied  foreign  languages  and  realized  I  had  a  knack  for  them.  I  copied
foreign words and phrases I came across in my reading—and I read a great
deal—and memorized them. I was a failure at Latin with all of its rules and

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tables,  but  somehow  found  French  easy.  And  later,  Spanish.  And
eventually  Mandarin  after  a  brief  foray  into  Church  Slavonic.  I  couldn't
find  anyone  to  teach  me  Arabic  in  those  days  (pre-Internet,  pre-personal
computer,  pre-Rosetta  Stone)  so  I  did  the  best  I  could  with  what  I  could
find, and prepared myself for a possible future.

Now here I was, forty years later, walking through the Javanese rainforest
in  search  of  Nazis  and  temples.  I  already  had  decades  of  foreign  travel
under my belt. Had risked my life in South America. Had been a business
executive  in  Europe  and  China.  Had  lived  in  Malaysia,  awakening  each
morning to the cry of the muezzin from a dozen mosques. In China, I had
worked  with  the  People's  Liberation  Army.  A  military  limousine  with  a
uniformed driver would pick me up each day from the Beijing Hotel and
drive  me  down  the  rainswept  streets  to  another  meeting,  another
discussion.  In  Malaysia,  I  drove  myself  (on  the  other  side  of  the  road,
Malaysia being a former British colony) and visited government agencies,
high-tech  centers,  computer  network  device  distributors.  It  was  always
different, and I was exposed to such a variety of cultures one would think
it was enough for any one life. But my worldly trajectory was somewhat

In  1968,  I  met  with  Dr.  Izzat  Tannous  who  at  that  time  was  running  the
office of the Palestine Liberation Organization (PLO) in New York City,
close  to  the  United  Nations.  I  had  been  startled  by  the  Six  Day  War
between Israel and Egypt that had taken place in 1967 and was still in the
throes of reading all I could about T.E. Lawrence and the Arab Revolt. I
began researching the Six Day War, writing letters to foreign governments,
to the chambers of commerce of Middle Eastern countries including even
the Tru-cial States (I had read and been captivated by The Doomed Oasis
by Hammond Innes) and always asking for more information. When other
teenagers were cramming for tests or looking for ways to get lucky with
girls, my interests were clearly elsewhere. I received a reply from the PLO
and an invitation to come down and see them at their office.

The  headquarters  of  the  PLO  Mission  to  the  UN  (they  had  observer

status  since  Palestine  was  not  officially  a  country)  was  in  a  non-descript
office  building  on  Second  Avenue  in  midtown.  The  door  was  reinforced
steel (alone of all the other doors in the same corridor) and locked. I had to

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knock quite loudly, which was a bit disconcerting, and a woman's heavily-
accented voice called out from behind the door asking who I was, which
was worse since I had to identify myself in an equally-loud voice believing
there  were  FBI  agents  hiding  behind  the  opposite  door  recording  every
word. I said I had a meeting with Dr Tannous, and the German-speaking
assistant finally let me in.

Dr.  Tannous  was  a  dapper  man,  thin  and  elegant.  He  had  authored  a

book  on  the  occupation  of  Palestine  by  the  Israelis,  based  on  British
reports of the time (the 1940s) during which Menachem Begin was said to
have  described  the  British  army  as  Nazis.  His  son  also  happened  to  be
there, and we had a lively discussion on the situation in the Middle East
and especially that of Palestine and Jordan. The purpose of the PLO in the
United  States,  he  said,  was  not  to  recruit  fighters  against  Israel  but  to
educate Americans as to the reality of the situation in Palestine so that they
would withdraw their unconditional support of Israel. The PLO had printed
pamphlets  condemning  the  alleged  use  of  napalm  by  Israel  against
Palestinians,  among  other  issues,  and  they  were  almost  timidly  trying  to
convince  Americans  that  their  cause  was  just.  I  never  saw  Dr.  Tannous
after that meeting.

A  little  while  later,  he  was  replaced  by  Sadat  Hassan,  an  altogether

different  administrator.  Where  Dr.  Tannous  was  slender  and  charming,
Hassan  was  solidly-built  and  aggressive.  I  met  him  perhaps  two  or  three
times  in  the  late  1960s-early  1970s  and  maintained  a  basic  sort  of
correspondence, including receiving in the mail one day a letter signed by
Yassir Arafat himself. My last meeting with Sadat Hassan was instructive,
or  at  least  it  now  seems  instructive  from  the  remove  of  decades:  he  had
arranged for me to join the Syrian Orthodox Church as a clergyman if I so
desired,  my  having  left  the  rather  more  poisonous  embrace  of  another
Eastern  Orthodox  church  which  served  as  a  front  for  American
intelligence,  about  which  more  later.  It  was  his  ability  to  coordinate  a
network  that  was  composed  of  Muslims  and  Christians  (both  of  which
were  pro-Palestinian  and  anti-Israel)  that  interested  me  and  made  me
realize that the political issue was a bit more complex than I had thought,
or that had been discussed in the popular media.

Of  course,  meeting  with  the  PLO  in  New  York  did  cause  me  some

problems.  One  day  coming  out  of  my  parents'  home  in  the  Bronx  my
photograph was taken with a wide-angle lens from a car parked across the

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street.  This  same  incident  would  be  replayed  years  later,  during  the  first
Gulf  War  when  I  was  photographed  once  again;  but  by  that  time  it  was
anyone's guess what had triggered that particular episode for by then I had
met Nazis, Klansmen, Satanists of various disciplines, strange churchmen,
Black  Panthers,  the  Weather  Underground,  met  Irish  radical  Bernadine
Devlin, as well as an ex-CIA officer, and had traveled to South America to
stumble into an interrogation center in the Andes.

I  got  my  first  full-time  job  in  the  garment  district  of  New  York  City  in
1970,  and  held  a  variety  of  other  jobs  until  I  finally  joined  the  Bendix
Corporation  in  1973,  at  their  International  Marketing  Operations  on
Broadway. While there, I was exposed to the militaryindustrial complex in
a very real way as our operation was staffed by personnel from all over the
world,  representing  every  kind  of  political  ideology  and  ethnicity,  united
in  the  desire  to  make  millions  in  the  defense  business.  We  supplied
guidance  systems  to  Asian  customers,  sophisticated  radar  equipment  (to
Pakistan,  as  an  example),  and  almost  everything  we  made  to  the  Shah's
Iran.  I  worked  with  Muslims  from  Guyana,  Germans  with  questionable
pedigrees, a Dutch submarine commander, and a sales rep from Venezuela
who showed up at our offices wearing sidearms and cowboy boots.

It was during Watergate, and it was reported in the New York Times that

Bendix  was  used  as  a  cover  for  intelligence  and  military  training
operations  around  the  world.  I  witnessed  reams  of  computer  printouts
being  shredded  at  our  offices  at  that  time,  as  some  of  the  financial
arrangements we made with our far-flung network of sales representatives
and agents would have revealed some darker truths. The Yom Kippur War
broke out in 1973, the first year I began working for Bendix, and tensions
were  strained  between  some  of  our  personnel.  A  month  earlier,  the
administration of Salvador Allende in Chile was overthrown in a military
coup  supported  by  the  Nixon  administration.  It  was  also  the  year  of  an
Israeli invasion of Beirut, at which time our sales office there was in the
middle of the free fire zone, our only link a sputtering telex machine. We
were  engaged  in  monitoring  all  of  this  activity  worldwide  and  in  some
cases actively supporting one side or another with emergency shipments of
spare parts, avionics equipment, and the like. In 1976, the head of Bendix
—W.  Michael  Blumenthal—became  the  Secretary  of  the  Treasury  under
President  Jimmy  Carter.  Blumenthal  was  a  German  Jew  who  had  been

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raised  in  Shanghai  during  the  war  and  who  spoke  fluent  Mandarin  and

It was that kind of time.

Then,  in  1980,  I  began  working  for  an  Israeli  bank.  Headquartered  at
Rockefeller  Center,  it  had  been  the  site  of  the  original  Tonight  Show
studio. I worked there for four years, before my entry into China trade in


I am telling you all this because as I report on the events that follow it is
important to understand that I have a context for this information, and to
know  what  that  context  is.  Naturally,  most  of  what  I  relate  is  carefully
sourced  and  footnoted  where  possible;  but  it  was  due  only  to  my  own
proximity to the individuals and the groups in question that I was able to
piece together the various, seemingly disparate, elements that make up the
larger narrative.

Maybe  what  I  am  writing  will  annoy  more  mainstream  historians.

Maybe this is something different, a kind of anthropology of political and
religious extremism. No matter what, the facts remain as facts. This is not
conspiracy theory, commonly understood. I don't have a theory about any
of  this;  it  doesn't  really  need  one.  The  facts  as  they  stand  are  damning

We have to stop being drunks. We have to stop looking for our keys under
the streetlamp because the light is better there. We have to look where we
lost our keys in the first place: in the darkness and the shadows. It's harder,
sure, but we have a much greater chance of success even though what we
blindly  touch  and  feel  in  the  stygian  night  might  make  us  squirm  in
revulsion. Regardless, our keys are there.


 Some of which was described in my The Mao of Business, New York, 2007.

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Between  1933  and  1941,  at  least  120  anti-semitic  groups  were
founded in the United States, and that figure excludes most of
the ethnic fascist movements.

—Philip Jenkins, Hoods and Shirts, 1997

he  story  of  Jörg  Haider  is  not  an  isolated  one.  Austria  has  been
struggling with Nazi and pro-Nazi groups since long before Anschluss

made  the  land  of  Mozart  and  kaffe  klatsches  a  part  of  the  Third  Reich.
Hitler, after all, had been born and raised in Austria. Many of the Reich's
most  notorious  and  violent  Nazis  were  Austrians,  such  as  Ernst
Kaltenbrunner. Haider's parents had been Nazis in Austria when it was still
an illegal political party, risking their liberty and reputations in support of
Hitler's  ideology.  Revelations  in  the  1980s  concerning  Kurt  Waldheim's
Nazi past made headlines all over the world, calling into question his role
both as the head of the Austrian government as well as his tenure at the
United Nations.

And  it  was  in  Austria—in  the  salt  mines  and  underground  caverns  in

and around Salzburg—that the Nazis had planned to make their last stand.
And  it  was  from  this  same  region—and  specifically  the  offices  of  the
Counter  Intelligence  Corps  (CIC)  of  the  US  Army—that  men  like  Klaus
Barbie,  the  “Butcher  of  Lyons,”  were  hired  to  work  for  American
intelligence—before  they  were  aided  in  their  escape  to  Latin  America.
Kaltenbrunner, Skorzeny, Hanna Reitsch: these and many other celebrities
of the Reich were either captured in Austria, or worked for a time for the
CIC in Austria, or both. Travel through the Tyrol to the Italian border was
relatively easy and many refugees made it to the Italian town of Bolzano
(Bolzen), where they awaited papers and funds to make it the rest of the
way  to  Rome  or  to  Genoa,  and  from  there  to  the  ships  that  would  take
them to safety.

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One of the most famous Nazis to have survived the war relatively intact
was General Otto Remer, the man in charge of the clean-up campaign after
the  failure  of  Operation  Valkyrie:  the  plot  to  assassinate  Hitler.  Remer
rounded  up  the  conspirators  and  had  them  shot,  and  for  that  earned  a
special place in Hitler's estimation as a man who could be trusted when all
others  were  suspect.  Remer  went  on  to  become  involved  in  post-war
Austrian politics for various extreme right-wing parties and was suspected
of  being  involved  in  a  plot  to  resurrect  the  Nazi  apparatus  during  the
Naumann Affair. He became a sought-after speaker at various ODESSA-
like events in Europe, and was even an invited guest at a conference held
by  Wilis  Carto's  Liberty  Lobby  in  the  United  States.  (an  event  at  which
former Nixon speechwriter Pat Buchanan was in attendance).

Otto Remer is one of the links in the chain that connects the Nazis of the

Second  World  War  to  the  right-wing  underground  in  Europe,  the  United
States, the Middle East, and Latin America after the war. He, along with
Otto  Skorzeny  and  Hans-Ulrich  Rudel,  was  one  of  the  most  visible  and
unapologetic members of the Reich in the post-war period. His role—and
that of his colleagues—is one of the reasons I resist calling this movement
“neo-Nazi.” So many actual Nazis who held rank and privilege during the
war  were  involved  in  helping  the  Party  apparatus  survive  after  the  war;
there is nothing “neo” about “neo-Nazism.”

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The term ODESSA was popularized by the novelist Frederick Forsyth in
his bestseller The  ODESSA  File  and  by  the  movie  inspired  by  the  book,
starring a young Jon Voight as a German journalist on the trail of the post-
war Nazi underground. Aside from an opening sequence that takes place in
the Middle East as Israel becomes aware that former Nazi scientists are in
Egypt working on missile technology, the action takes place completely in
Germany and Austria.

ODESSA thus entered the mainstream consciousness as a catch-all term

for any one of several groups of former SS officers and other assorted Nazi
war  criminals  engaged  in  a  kind  of  secret  society  of  murder  and  world
domination. In fact, as Argentine journalist and investigator Uki Goñi has


 ODESSA did, in fact, exist and was one of the names given to the

extensive  escape  routes  taken  by  the  war  criminals  out  of  Germany,
through Austria and Italy, to South America: escape routes that were also
known as the ratlines.

What many investigators have missed, however, is the true extent of this

network  in  the  United  States.  While  we  have  all  heard  of  former
concentration  camp  guards  being  arrested  in  America  and  deported  to
stand trial abroad, we have not learned of the underground support systems
that existed in the United States before the war, and how many individuals
offered  covert  support  to  war  criminals  after  the  war.  Some  of  this  has
been revealed in declassified files of American intelligence agencies, who
were complicit in the escape of at least one well-known war criminal—and
that  of  course  was  Klaus  Barbie,  the  infamous  “Butcher  of  Lyon,”  who
was eventually discovered in Bolivia and extradited to France to stand trial
in  the  1980s.  We  have  also  heard  of  Operation  Paperclip:  the  US
government's  program  of  bringing  Nazi  rocket  scientists  to  America  to
jump-start  the  space  program  (a  military  program,  it  should  be
remembered, at that time and still under the aegis of the Department of the

But  there  were  other,  lesser  known,  individuals  in  America  who  were

part of a quiet ODESSA of their own, men and women who believed in the
Nazi ideal and who idolized its heroes. Some of these were revealed when
an address book belonging to one of the leaders of the real ODESSA was

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recently  declassified  (possibly  in  error,  since  some  of  the  names  in  that
book  are  of  individuals  still  alive  as  this  is  being  written).  What  is
important to understand is that this was not a new, perverse sort of hero-
worship that only began when Germany was defeated. Rather it had roots
in America long before the war began.

It is easier to understand the post-war Nazi underground if we realize the
extent to which there was a pre-war Nazi underground: not only in Europe
(principally  Germany  and  Austria)  but  also  in  North  America,  South
America,  the  Middle  East  and  Asia.  Many  individuals,  groups,
corporations  and  politicians  were  sympathetic  not  only  to  Germany's
situation  in  the  aftermath  of  World  War  One  and  the  punitive  Treaty  of
Versailles,  but  also  to  Germany's  intellectual  contribution  to  discussions
(and  policy  positions)  on  race,  eugenics,  and  Social  Darwinism.  The
Russian Revolution took place a year before the end of World War One,
and  the  perceived  threat  of  a  global  Communist  movement  mobilized
right-wing elements across the globe even as it inspired many others.

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Secret Politics, Secret Religion

Germany  at  the  end  of  World  War  One  was  in  shambles.  The  Treaty  of
Versailles  had  restricted  the  size  of  its  military  to  a  token  force,  while
placing all the guilt for the war squarely on Germany and demanding huge
reparations in return. Valuable territory was lost, and to add to its burden,
there was a growing Communist presence in the country that threatened to
turn it into the next Soviet Union.

When World War One began, Russia was ruled by the Czar. By 1917,

however, the Bolshevik Revolution had begun and the Czar and his entire
family  were  arrested  and  eventually  executed.  A  new  political  and
economic  regime  was  installed  under  Vladimir  Lenin,  and  the  Russians
stopped  fighting  on  the  side  of  Great  Britain  and  France  (the  three
countries had formed what was called the Triple Entente). Instead, Russia
signed a peace treaty with Germany. The Allies had thus lost Russia as an
ally against the Kaiser.

At  the  same  time,  returning  German  soldiers  were  bringing  the

Communist message back to their homeland. Various German lander were
in  danger  of  having  Socialist  or  Communist  governments.  The  German
Navy raised the red flag of Communism over its ships in the port city of
Kiel;  Berlin  had  a  Socialist  leader;  and  in  Munich  the  Bavarian  Soviet
Republic was proclaimed. The German Revolution had begun.

As an example, a battle took place in the streets of Munich in May of

1919 between the swastika-helmeted Freikorps brigades (a kind of militia
or  paramilitary  force  made  up  of  former  German  soldiers)  and  the  Reds.
The Freikorps eventually won and saved Munich for the anti-Communist
—or “White”—forces. A provisional Communist government had tried to
take power in Bavaria, but suffered from factionalism within its ranks. The
right-wing  Freikorps  took  advantage  of  this  weakness  and  reclaimed  the
territory  after  the  Reds  had  made  the  fatal  error  of  arresting—and  then
executing—seven  members  of  a  bizarre  secret  society  that  nevertheless
numbered important German nobility among its ranks.

This  Order  was  the  Thule  Gesellschaft,  or  Thule  Society.  Nominally

under the charge of one Baron von Sebottendorf—a mystic and astrologer
who had spent time in Egypt and who fought for the Ottoman Empire in its
Balkan War—it combined Nordic runes, Theosophy, occultism, yoga, and

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other  esoteric  disciplines  with  a  heavy  dose  of  racial  ideology  imbibed
from  the  font  of  such  race-mystics  as  Guido  von  List  and  Lanz  von
Liebenfels. It met at the Four Seasons Hotel in Munich, the same locus for
meetings  of  the  German  Workers  Party,  the  organization  that  would
become the National Socialist German Workers Party: the NSDAP or Nazi
Party.  The  memberships  of  these  two  organizations—the  Thule  Society
with its milky gaze fixed on the legendary origin of the Nordic race, Thule
(a  kind  of  Teutonic  Atlantis),  and  the  Nazi  Party  (a  collection  of  thugs,
unemployed  laborers,  and  bitter  ex-soldiers)—  often  overlapped.  The
young Adolf Hitler, a corporal in the defeated German army, was sent to
infiltrate  the  suspiciously-nomenclatured  German  Workers  Party  and
report  back  on  what  he  found.  Instead,  he  took  it  over  and  made  it  the
vehicle for his own mission: trendy socialist-sounding sentiments masking
an  anti-internationalist,  racist,  and  hegemonic  platform  to  restore
Germany's greatness and wreak vengeance on those whom he felt betrayed
the nation: the Jews, the Communists, and the liberal elite.

At  the  same  time,  the  Middle  East  was  reeling  from  various  European
decisions  that  had  been  made,  either  without  consulting  its  leaders  or
through  ignoring  promises  that  were  made  and  then  summarily  broken.
The  Balfour  Declaration  of  1917—which  made  Palestine  a  Jewish
homeland—was one of these, entered into without a thought to discussing
it with the Arab leaders who had thrown in their lot with the Allies against
the  Ottoman  Turks  (thereby  defying  the  Caliph's  fatwa  that  called  all
Muslims  to  jihad  against  the  Triple  Entente).  There  was  also  the  Sykes-
Picot Agreement (which essentially carved up the former Ottoman Empire
in the Middle East between France and Great Britain, redrawing the map
of  the  region  completely—again  without  consulting  the  indigenous
populations). Declassified correspondence reveals the extent of the British
and French double-cross where the Arab Revolt was concerned. It is a trail
of  deception  worthy  of  comparison  to  the  hundreds  of  peace  treaties
signed  by  the  US  government  with  the  Native  American  populations—
only  to  be  matched  perhaps  by  the  notorious  Hitler-Stalin  Pact,  or  the
sadly  optimistic  Munich  Pact  signed  by  Neville  Chamberlain  and  Adolf

Revolts  against  British  and  French  rule  in  the  Middle  East  in  the

decades after the end of the First World War were numerous and were put

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down with brutal efficiency. This was the cauldron in which the witches'
brew  of  Arab  nationalism,  Islamism,  and  anti-Western  activism  were
mixed  and  fermented,  becoming  the  intoxicating  (in  both  senses  of  the
word)  beverage  that  we  loosely  call  “terrorism”  or  more  insistently
“Islamist  terrorism.”  The  French  became  a  colonial  power  in  Syria  and
Lebanon  due  to  the  Sykes  Picot  Agreement  and,  in  1920,  ousted  King
Faisal from Damascus by force. The French general who led the campaign
to retake the city at the Battle of Maysalun is reported to have insulted the
tomb  of  the  great  twelfth  century  Muslim  commander  Saladin,  bragging
that he had raised the Cross over the Crescent. This cavalier appropriation
of  historical  and  religious  icons  is  a  hallmark  of  Western-Eastern  and
especially Christian-Muslim relations of the 20th century and its aftermath
affects the world we live in today.

Thus, the experience of Germans in the 1920s ran oddly parallel to that of
the average Arab citizen in the Middle East at the same time. Rightly or
wrongly,  both  felt  victimized  and  betrayed  by  the  Allied  powers,
especially Great Britain and France and to some extent Russia. Both began
to  see  the  Jews  as  symbolic  of  the  sinister  forces  at  work  in  the  world:
Germany, because it believed that Communism was a Jewish invention to
enslave the world, and the Middle East, because suddenly there would be a
Jewish  homeland—administered  by  England—in  the  middle  of  its
territory,  thus  proving  there  was,  indeed,  a  conspiracy  of  Jews  and
European Christians against Islam.

In both cases religion and race were made to be seen at the heart of the

problem,  rather  than  the  more  intellectually  demanding  and  complex
forces of politics and economics.

This was as true in America as it was in Europe. While groups such as the
National  Socialist  German  Workers  Party  were  being  formed—largely
underground in Germany and later in Austria—in response to the very real
threat of a Communist takeover in Germany, organizations sympathetic to
the plight of the Germans began forming in the United States.

This  phenomenon  took  on  tremendous  energy  with  the  1929  stock

market crash. The resulting anxiety and financial ruin only contributed to
the  paranoia  of  those  who  suspected  a  worldwide  conspiracy  of  bankers
and  industrialists  to  impoverish  and  enslave  the  masses  while  enriching

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themselves.  This  paranoia  took  two  forms,  a  leftist  interpretation  and  a
rightist one.

The  leftist  view  said  that  the  global  conspiracy  was  one  of  the  bosses

against  the  workers,  and  the  bosses  were  fat-cat  capitalists.  The  leftist
viewpoint  was  devoid  of  racist  rhetoric  for  it  had  been  influenced  by
Marxist thought which described the inevitable development of socialism
and  communism  from  the  ashes  of  capitalism  in  the  aftermath  of  the
industrial  revolution.  Marx's  famous  dictum—Workers  of  the  World,
Unite!—was  meant  to  be  an  international  call  to  all  working  people  to
throw  off  the  yoke  of  capitalism.  This  was  the  sentiment  that  eventually
won  the  day  in  Russia  and  resulted  in  the  overthrow  of  the  Czarist
superstructure and the elevation of the worker and the peasant to positions
of control over the means of production (at least theoretically).

The  rightist  view  agreed  in  part  that  the  global  conspiracy  was  one  of

the bosses against the workers, but added a racial and spiritual component
to the conflict. While the left blamed Capitalism and touted Communism
as  the  solution,  the  racist  right  blamed  Communism  and  furthermore
identified Communism with the Jews.

The  early  Nazi  Party  was  a  battleground  between  these  two  points  of

view. There was a “left wing” of the Nazi Party—represented most notably
by  Otto  Strasser  (1897-1974)—that  believed  in  an  international  workers
party that would support the right of workers to strike, an idea that was not
welcome to the industrialists who were backing Hitler


 Strasser also called

for closer ties with the Soviet Union and an end to the anti-Semitic policies
of  the  Nazi  Party.  He  and  his  group  were  eventually  expelled  from  the
Nazi  Party  and  Strasser  himself  was  forced  into  exile.  He  remained  a
committed Nazi to the end of his days. Although Strasser had participated
in  the  early  post-World  War  One  Freikorps  movement  that  opposed
Communism, his form of Nazism became completely out of synch with the
right wing of the Party, represented by Hitler, which became the dominant
force.  There  were  those  Nazis  after  the  war  who  entertained  Strasser-ist
ideas by urging alliances with the Soviets; however, this was less the result
of  ideological  conversion  to  Strasser's  point  of  view  than  it  was  a
pragmatic decision to pit the Soviets and the Americans against each other
in an effort to weaken both.

As  the  struggle  between  the  warring  viewpoints  of  Hitler  and  Strasser

was taking place in Germany, in America a number of pro-Nazi parties and

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groups found their voice among the disaffected and disenfranchised whites
who feared that their way of life was being threatened by Jews, African-
Americans,  and  Communists—  who,  they  believed,  had  engineered  not
only the Russian Revolution but also the election of Franklin D. Roosevelt.
Thus  it  was  that  the  Hitler  racist  right  position  on  National  Socialism
became  the  dominant  one  in  America,  leaving  little  room  for  a  leftist,
Strasser interpretation.

Many  anti-Roosevelt  broadsides  of  the  time—from  the  1930s  to  the

early 1940s—are vitriolic attacks on the Democratic President for being a
Communist, a Jew, a dictator, and every combination of these. The White
House  was  seen  as  a  hotbed  of  Communist  agents  bent  on  destroying
America  from  within.  This  radical  point  of  view  found  fertile  ground
among  working-class  men  and  women  in  the  cities  where  rumors  spread
that Jewish firms were firing Gentile workers in order to hire recent Jewish
immigrants. These and other variations of the “blood libel”—in this case
sacrificing the income of Gentiles rather than their infant children—were
common currency at the time among the newly-formed extreme right-wing

While the German-American Bund is probably the most famous of these

parties,  there  were  other  “patriotic”  American  societies  that  claimed
similar pedigrees, as we shall see; and these favored a spiritual component
in addition to the rather more mechanistic one of the German intellectual

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Spiritual Darwinism

There have been many opinions advanced in popular and academic circles
as to how a country as cultured and sophisticated as Germany could have
provided fertile ground for something as heinous and savage as the Third
Reich  and  the  Holocaust.  It  is  probably  easier  to  understand  what
happened  if  we  realize  that  Germany  was,  indeed,  at  the  forefront  of
science  and  philosophy  in  the  early  twentieth  century—a  time  when  the
work  of  Charles  Darwin  was  having  its  greatest  effect  on  both  religious
and scientific thinking. Darwin's Theory of Evolution shook the Church to
its  core,  in  much  the  same  way  as  Galileo  had  done  hundreds  of  years
previously  when  he  averred  that  the  earth  revolved  around  the  Sun  (and
was imprisoned by the Church for his audacity in insisting on the facts).
The  Theory  of  Evolution  was  another  blow  to  Christianity  for  it
challenged  the  Biblical  story  of  how  humans  were  created,  and  instead
demonstrated  that  human  beings  were  only  the  latest  in  a  chain  of
creatures that had evolved from single cell organic structures, through an
amphibious,  lizard-like  stage,  and  finally—via  the  apes—to  present-day
homo sapiens. While this idea was originally rejected by the Church (and
remains  controversial  within  Evangelical  and  Christian  Fundamentalist
circles today that insist the universe is less than seven thousand years old),
it  was  embraced  by  Western  esotericists  and  occultists.  Darwin's  theory
mirrored long-held beliefs concerning spiritual evolution, as evidenced in
everything from the ascent literature of Jewish mysticism to the initiatory
rituals of Freemasonry, all of which presumed that human beings were in
an  imperfect  state  and  were  progressing  along  a  path  to  ultimate
perfection. This was perhaps no better represented than in the writings of
Madame  Helena  Blavatsky,  the  nineteenth  century  author,  occultist,  and
political adventurer, who gave Social Darwinism a mystical interpretation
that we may call Spiritual Darwinism.

It was Blavatsky (1831-1891) who popularized the idea of an advanced

“Aryan”  race  and  who  promoted  the  swastika  as  an  esoteric  symbol
representing  the  highest  spiritual  state.  While  the  swastika  is  an  Asian
symbol  with  associations  of  auspiciousness,  Blavatsky  managed  to
Europeanize the sign so that it accrued other meanings and implications. It
became, indeed, the official symbol of the Aryan Theosophical Society—a

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Theosophical  sect  that  broke  off  from  the  original  Theosophical  Society
founded  by  Blavatsky—and  was  led  by  William  QJudge  and  later  by
Katherine Tingley from a base in California. The Aryan race—according
to  Blavatsky—was  the  fifth  in  a  series  of  seven  “root  races.”  While
Blavatsky did not consider these “races” to be ethnicities in the traditional
sense,  the  terminology  of  “Aryan  race”  became  identified  with  German
ideas about eugenics and anti-Semitism. (That Blavatsky was herself anti-
Semitic can be discerned from a careful reading of her published works.)
Thus,  while  it  can  be  argued  that  Blavatsky  did  not  consider  the  Nordic
“race” to be superior to all others and exclusively identifiable with the fifth
root  race  of  her  system,  it  is  nonetheless  obvious  that  the  concept  of  an
Aryan  “race”  was  adopted  by  German  racial  theorists  (via  Blavatsky
admirers such as proto-Nazis Guido von List and Lanz von Liebenfels) and
eventually became synonymous with Nazism.

At the same time, there was an understanding by German scientists that

if Darwin's theory was true—accepted as a scientific fact—then it stood to
reason  that,  once  conscious  of  the  process  of  evolution,  human  beings
could  involve  themselves  in  it:  i.e.,  they  could  take  direct  action  to
accelerate evolution and take measures intended to facilitate the “survival
of the fittest”—weeding out those human specimens that would have been
eliminated anyway over the course of thousands, if not millions, of years.
It was Darwinism taken to its logical conclusion: if human beings are the
latest  result  of  the  process  of  evolution,  and  if  we  have  evolved  certain
traits  and  characteristics  that  enabled  us  to  survive  all  those  millions  of
years,  then  those  among  us  with  less  desirable  characteristics  should  be
eliminated  in  order  to  allow  the  fittest  to  thrive.  What  Darwin  saw  as  a
natural  process  of  selection  became,  for  the  German  eugenecists  and  for
those who were on the same page, a system that could be deliberately and
consciously controlled and manipulated. In fact, one could say that—once
Darwinian theories became understood—it was incumbent upon scientists
and  political  leaders  to  take  immediate  steps  to  encourage  a  rationally-
administered evolutionary process.

In a sense, the Nazis saw themselves as servants of Nature in much the

same  way  European  alchemists  saw  themselves  as  facilitating  what  they
believed  was  the  natural  evolution  of  base  metals  into  the  spiritual
perfection of gold. Inasmuch as the alchemist saw the chemical process of
transmutation as mirroring an interior process of spiritual illumination, so

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the  Nazis  understood  the  Darwinian  “process”  as  reflective  of  a  path  of
spiritual  initiation  that  was  accessible  only  to  those  of  pure  blood:  a
genetic  aspect  that  is  impossible  to  fake,  resistant  to  any  form  of
“conversion” or artifice. Purification of physical substances is an essential
component  of  European  alchemical  literature,  as  it  is  of  religious  and
spiritual  texts  in  many  cultures  (such  as  that  of  the  Qumran  sect  made
famous by the discovery of the Dead Sea Scrolls). Purification in the Nazi
sense meant “unmixed” with other elements, as it was essential to protect
the genetic heritage of the Völk: a nearly untranslatable term that has come
to mean “the people,” not in a nationalistic sense (i.e., “Americans” would
not  be  considered  a  Völk  because  of  the  multiethnic  and  multi-racial
component of the American population) but in the sense of a homogenous
gene  pool  with  common  origins,  beliefs,  culture,  and  aspirations  that  are
reflective of that homogeneity. The German Völk had a parallel in Japanese
political and military thought according to at least one observer, a Gestapo
chief  in  Tokyo  during  the  war,  who  became  one  of  the  West's  most
influential  Zen  philosophers  of  the  post-war  period


  The  well-known

ethnophobia of the Japanese of that era—illustrated by their hatred of the
Chinese and their enslavement of the Koreans—indicated to the Nazis that
they had similar if not identical beliefs about race, and that they identified
themselves in terms of racial (and cultural) purity, albeit not the same race
or culture as the Aryan but one that was just as worthy of admiration if not

I submit that it was this level of perceived responsibility that caused the

collective nervous breakdown of an entire society that we know under the
rubric  of  the  Holocaust.  While  there  were  many  other  reasons  for  the
growth of Nazism in post-World War One Germany (economic, political,
military and cultural), the racial theories that led to the Nuremberg Laws,
and  eventually  to  the  death  camps,  were  the  result  of  German  thinkers,
scientists,  and  academics  who  saw  that  it  was  their  duty  to  humanity  to
protect the gene pool and to accelerate the evolutionary process, a process
that was at once spiritual as it was biological. This is evident in the Nazi
pronouncements of the New Man: the next step in evolution, courtesy of
the  Nazi  Party  and  the  SS.  If  only  the  fittest  survive  then  one  had  to
demonstrate that one was, indeed, the fittest through a process of selection
where  cruelty  and  the  willingness  to  participate  in  savagery  were
considered emblematic of the necessary new warrior caste. War, eugenics,

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and genocide demonstrated the iron will of the New Man to do whatever
was needed to ensure the survival and eventual triumph of the Völk. It was
this  assumption,  that  the  Aryan  “race”  was  the  highest-existing  form  of
human evolution, and the identification of that “race” with pure German or
Nordic blood, that allowed the Nazi race scientists to create the labyrinth
of  laws  that  would  dispossess  entire  ethnicities  and  subject  them  to  the
worst  forms  of  slavery  and  extermination.  Needless  to  say,  this  was  not
what Darwin had in mind


While  these  theories  were  being  discussed  and  debated  in  Germany

during  the  period  between  the  two  World  Wars,  they  were  also  being
debated—and put into practice—in the United States. Racism was largely
a  factor  in  this  phenomenon—from  such  infamous  projects  as  the
Tuskegee  Syphilis  program  that  targeted  African-Americans  as  unwitting
guinea pigs in medical tests, to the laws against “miscegenation” in many
states, laws that forbade the “mixed” marriages of whites and blacks. Add
to  that  the  forced  sterilization  of  those  deemed  mentally  unfit  to  have
children,  and  you  have  the  parameters  for  what  would  become  Nazi
Germany's  racial  laws,  euthanasia  programs,  and  the  experimentation  on
prisoners  in  the  camps.  When  one  considers  the  policies  of  the  US
government  in  the  19  th  century  where  the  Native  Americans  were
concerned,  you  have  a  precedent  for  Nazi  Germany's  policy  of
lebensraum: the idea that, since the German people needed more room to
expand,  it  was  necessary  (and  permissible)  to  invade  the  territories  of
neighboring countries and enslave or exterminate their inhabitants.

In  addition  to  the  race  science  that  was  taking  the  western  world  by

storm, there was also the problem of Bolshevism.

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“Godless Communism”

The Russian Revolution had taken place in 1917 at the height of the first
World War. Bankers, corporate elites, and industrialists were thrown out of
power in the ensuing chaos by people identifying themselves as Socialists,
Bolsheviks,  or  Communists.  Communism  was  seen  as  an  enemy  to
everything the West considered the bedrock of its culture: religion, the free
market,  and  a  stratified  class  structure.  Further,  Communism  was  an
international  movement.  Internationalism  threatened  the  hegemony  of
nation  states  that  had  built  their  wealth  on  the  colonization  of  other
countries and the careful maintenance of zones of influence, such as that
represented  by  the  Monroe  Doctrine  in  the  Americas.  By  raising  the
working  class  above  all  other  classes,  Communism  further  threatened  to
upset  the  balance  between  slave  and  master,  between  colonized  and
colonizer, between wage slave and boss.

Germany had been on the front lines of this conflict. There were dozens

of Socialist parties in Germany, and in some cases they won elections and
controlled individual cities, if only for short periods of time. Thus, it was
acknowledged that Germany had first-hand experience of Bolshevism and
had  fought  successfully  to  remove  it  from  its  borders.  And,  inasmuch  as
Bolshevism, Marxism, and Communism were seen as products of Jewish
thought and personalities—Karl Marx, after all, famously was Jewish even
though  his  writings  show  him  as  violently  anti-Semitic—it  was  asserted
that the Jew and the Communist were one and the same.

In  the  United  States,  these  themes  were  taken  up  by  a  variety  of

celebrities and by a coven of bizarre, right-wing political organizations that
claimed  to  be  patriotic,  but  were  at  the  same  time  taking  money  and
support  from  German  political  parties  and  operatives  and—after  1933—
from  the  German  government  itself.  This  came  at  a  time  of  the  rapid
growth of labor unions, which threatened the profit structures of industry.
Inasmuch  as  these  unions  were  being  influenced  by  Socialist  and
Communist  parties  and  “fellow  travelers,”  the  world  was  suddenly
perceived  to  be  in  a  state  of  tremendous  danger  from  a  secret  global
conspiracy designed to rob corporations of their power, the bankers of their
money, and citizens of the traditions and values of Western civilization as
they understood them.

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The political atmosphere in the United States at the time was poisonous,

reminiscent of the state of affairs that obtains at the time this book is being
written. As mentioned above, President Franklin D. Roosevelt was being
accused by the extreme right of being a Communist, and allegations were
made that he was Jewish as well. A number of assassination plots against
him  had  been  foiled,  and  passions  were  running  high  in  the  wake  of  the
Great  Depression.  Labor  unions  were  seen  as  tools  of  international
Communism,  and  corporate  leaders  and  factory  directors  were  cracking
down  hard  against  labor  unrest.  Roosevelt's  New  Deal—exemplified  by
the  establishment  of  Social  Security  and  various  labor  programs—was
seen  by  some  as  evidence  of  the  president's  plan  to  install  a  Communist
dictatorship  in  the  United  States,  and  charges  were  made  that  the  White
House was a hotbed of Communists and fellow-travelers.

In  the  midst  of  all  of  this,  Nazism  attracted  the  attention  of  many  of
America's most famous personalities. Men like Henry Ford and Charles A.
Lindbergh  openly  admired  Adolf  Hitler  and  his  nationalist,  anti-
Communist  agenda.  Ford  actively  contributed  to  the  Nazi  Party  in  its
earliest days, using Hitler's close friend Dietrich Eckart as his “bag man”
in the transference of funds to the Party in the years before Hitler's 1923
Beer  Hall  Putsch  attempt  to  take  control  of  the  German  government.
Ford's collected writings on the evils of Jewish bankers and international
Communism  were  published  as  a  book  entitled  The  International  Jew,
distributed  widely  in  Germany  as  well  as  around  the  world.  To  this  day,
the  book  enjoys  popularity  in  areas  as  diverse  as  the  Middle  East,  Latin
America  and  Southeast  Asia  and  it  has  been  translated  into  dozens  of
languages.  In  those  areas,  Ford  is  almost  better  known  for  his  anti-
Semitism than for the automobiles that bear his name. Charles Lindbergh
became a featured spokesperson for a group calling itself “America First”:
an isolationist organization designed to keep America out of the European
conflict being waged by Hitler against his neighbors.

More quietly, other corporate leaders and captains of American industry

were in support of Nazi political agendas and racial programs. It is by now
well-known that Prescott Bush (grandfather of George H. W. Bush) was an
early supporter of Hitler, as were his fellow Brown Brothers Harriman &
Co.  executives  George  Herbert  Walker  (after  whom  the  first  President
Bush was named) and W. Averell Harriman. The company was an investor

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in German industry at a time when the United States was gearing up for
war  against  Hitler,  and  even  after  war  had  been  declared.  Due  to  the
relationship between Brown Brothers Harriman and the German industrial
giant Thyssen (through the Union Banking Corporation), as well as other
German firms, Brown Brothers assets were seized under the Trading with
the Enemy Act in 1942, and held for the duration of the war. Such other
icons  of  American  capitalism  as  Standard  Oil,  ITT,  and  IBM  were  all
implicated  in  the  deliberate  support  of  Hitler's  agenda  and  the  smooth
running  of  his  war  machine,  as  has  been  described  and  extensively
documented  in  many  other  places.  If  such  highly-regarded  captains  of
American  industry  were  supportive  of  the  Nazi  Party,  then  it  became
increasingly  difficult  to  demonize  the  rank  and  file  anti-Semites  and
America Firsters as ignorant, “low information” voters. In other words, the
Nazi context in the United States was not simply one of the uneducated,
the  hateful  and  the  paranoid.  It  was  a  network  of  associations  and
individuals  with  tremendous—albeit  often  clandestine—reach  into  every
aspect of American life, from education and religion to the media and to
the houses of Congress itself. Nazism attracted the highly-educated and the
self-made millionaires as much as it did the sociopathic personalities who
formed Storm Trooper clubs and armed militias that marched in American
streets.  In  that  sense,  it  was  no  different  from  the  Nazi  phenomenon  in
Germany itself.

In  America,  with  its  strong  tradition  of  religious  freedom—  largely

created  in  the  seventeenth  century  by  Christian  sects  that  combined
fundamentalist  Biblical  teachings  with  a  healthy  dose  of  mysticism  and
even Rosicrucianism—Nazi ideology took on a messianic and apocalyptic

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Racism as Religion

Money is its own religion, especially in a country largely dominated by the
Calvinist  equivalency  between  financial  success  and  divine  favor;  but
other spiritualities were abroad in the land in the 1920s and 1930s. Such
sentiments were easily manipulated by those who wished to see a fascist
or pro-Nazi regime in the United States as a hedge against Communism,
with its corollaries of labor unions, internationalism, and anti-colonialism.
Even  democracy  was  considered  suspect,  as  Hitler  believed  it  was  just
another obstacle created by International Jewry to accelerate the demise of
national identities. Democracy, theoretically, is a great leveler: all citizens
have  equal  rights  before  the  law  and  an  equal  say  in  the  running  of  the
government. This concept is anathema to those who believe that equality
contributes to the elevation of the weak and the diminution of the strong:
in  other  words,  to  those  who  believe  in  the  Nazi  version  of  Social
Darwinism, which requires the strong to rule the weak and the white race
to  rule  all  others.  Internationalism  is  also  proscribed  by  the  Nazi
viewpoint,  for  it  implies  that  all  nations  are  equal  in  some  sense.
Communism  is  an  international  movement  of  class  against  class  rather
than  nation  against  nation,  and  as  such  it  would  be  illogical  to  expect  a
German nationalist to embrace it.

It would also go against the grain of those who feel that the Indian caste

system is an ideal way to run a society.

During  the  early  days  of  the  author's  research  involving  the  Nazi

underground, he made the acquaintance of James Madole, the founder and
leader  of  the  National  Renaissance  Party:  a  Nazi  organization  with  a
pedigree  going  back  to  the  immediate  postwar  era  in  the  United  States.
Madole's  group  blended  doctrinaire  Nazism  with  esotericism  and
mysticism, influenced heavily by the writings of Blavatsky as well as by
other  “orientalist”  authors  like  Savitri  Devi,  who  saw  in  the  Indian  caste
system  a  perfect  template  for  organizing  society  along  racial  and  class
lines.  Madole  would  constantly  invoke  this  system  in  his  talks  with  me,
emphasizing  that  the  world  would  be  better  off  if  there  were  strict
divisions  between  the  kshatriya  or  warrior  caste  and  the  brahmin  or
priestly  caste,  for  instance.  In  fact,  he  seemed  to  favor  elevating  the
warrior  caste  above  the  priestly  caste,  at  least  at  the  present  time  when

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warriors  are  more  necessary—in  his  opinion—than  priests.  This  idea  is
reflected  in  some  of  the  lesser-known  writings  of  Zen  Buddhist  scholar
D.T.  Suzuki,  an  issue  we  will  pick  up  in  our  chapter  on  the  Japanese
element in the Nazi underground.

Madole and his National Renaissance Party came to the attention of the

House Committee on Un-American Activities in 1954, and was the subject
of  a  forty-page  report  on  “Neo-Fascist  and  Hate  Groups”  published  that
year.  In  that  report,  Madole  is  linked  with  a  variety  of  interlocking  Nazi
and  fascist  organizations  as  well  as  with  H.  Keith  Thompson,  a  wealthy
supporter of Nazi causes before, during, and after the war. In that report,
Thompson's  relationship  to  SS  General  Otto  Remer  and  his  Austrian
Socialist  Reich  Party  is  mentioned,  and  this  is  an  important  connection.
Remer had a role to play not only in the ODESSA-like Nazi underground
after  the  war,  but  also  with  a  variety  of  American  political  groups  and
personalities,  from  Wilis  Carto  and  the  Liberty  Lobby  to  former  Nixon
speechwriter Pat Buchanan.


But  aside  from  the  purely  esoteric  or  mystical  Nazism  of  groups  like

Madole's  National  Renaissance  Party,  much  of  the  agitation  by  pro-Nazi
organizations  in  the  United  States  were  informed  by  Christian  ideas,
especially  those  concerning  the  Jews  as  “Christ  killers.”  Anti-Semitism
alone was not the main thrust of pro-Nazi sentiment in the United States in
the  period  before  the  war  however,  but  the  identification  of  Jews  with

Thus, in an environment of passionate views concerning foreign policy,

race,  and  religion—as  much  in  1934  as  in  2014—it  should  come  as  no
surprise  that  there  were  those  who  favored  a  violent  solution  to  the
problems they believed the country faced. The growth and spread of armed
militias, for instance, was just as much a problem in the 1930s as it is in
the America of today; the difference being that these militias were openly
pro-Nazi, such as William Dudley Pelley's Silver Legion and the German-
American  Bund.  While  heroes  such  as  Otto  Skorzeny  and  Hans  Ulrich
Rudel  would  organize  the  networks  and  provide  funding,  jobs,  and  other
options  for  the  Nazis  after  the  war,  these  home-grown  American  Nazis
would provide the demographic stratum and the ideological motivation to
attract  new  recruits  to  the  cause  and  would  modify  the  Nazi  Party's
platforms  to  accommodate  the  post-war  reality  while  not  abandoning  the
Party's core issues: race (particularly white supremacy), anti-Semitism, and

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an  anti-Western  “third  position”  that  was  neither  capitalism  nor
Communism, but German-style fascism. At the same time these groups—
led  by  individuals  with  varying  degrees  of  charisma—would  incorporate
blatantly  spiritual,  esoteric,  occult,  or  even  UFO-related  themes  into  the
overall Nazi Weltanschauung.

Often  these  people  and  their  groups  are  not  taken  seriously,  either  by

academia  or  by  government  security  agencies,  and  certainly  not  by  the
population  at  large.  In  the  first  place,  the  Nazis  lost  the  war  so  why  pay
attention to a bunch of crackpots who can't accept that the war is over and
their side lost? In the second place, they seem odd, neurotic, paranoid, or
whatever  other  psychological  term  you  wish  to  apply  because  of  their
anachronistic  political  positions  and  their  fascination  with  fringe
spirituality  and  eccentric  interpretations  of  mainstream  religion,  science,
and  culture.  Thus,  they  do  not  demand  careful  examination  or
investigation, any more than one might give to a schizophrenic wandering
the  streets  and  talking  to  the  voices  in  his  head.  In  the  third  place,  they
represent  such  a  minority  view  (in  the  United  States)  and  command  the
allegiance  of  only  a  relative  handful  of  members,  so  why  be  bothered
writing or talking about them?

It  was  just  this  constellation  of  factors  that  allowed  the  Nazi

underground  in  America  to  flourish  after  the  war;  they  were  able  to  fly
under  the  radar,  so  to  speak,  precisely  because  of  their  very  odd
characteristics.  In  addition,  in  the  post-war  period,  the  enemy  was
international  Communism;  we  had  no  time  to  waste  on  watching,
following or infiltrating movements that claimed a Nazi pedigree when the
Nazis no longer had a country of their own.

However, while the Nazis were either ignored or even at times tolerated

by  western  intelligence  agencies,  they  succeeded  in  committing
assassinations and terror bombings throughout the postwar period and on
virtually  every  continent  in  a  series  of  campaigns  using  multinational
terror  cells  and  charismatic  personalities  that  would  later  provide  the
template  for  future,  Al-Qaeda-type,  terrorist  operations.  Al-Qaeda,  after
all, didn't have a country of its own, either.

I submit that the laissez-faire attitude of western intelligence towards the
Nazi  underground  leads  us  directly  to  the  events  of  September  11,  2001
and thereafter, and that our lack of interest in this underground—both in
the  United  States  and  abroad—made  us  vulnerable  to  international

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terrorism and the rise of what has been called Islamist movements. These
are anti-Western and anti-Semitic and wish (like their Nazi predecessors)
the demise of the United States and the installation of a global government
based on ideological principles involving the superiority of one group over
another  (again,  like  their  Nazi  predecessors).  Everything  from  the
clandestine movement of funds around the world to the establishment of
individual  cells  and  “lone  wolf”  operators  in  dozens  of  countries  to
assassinations  and  bombings  targeting  civilian  populations—phenomena
that today we associate with Islamist terror-ism—were all prefigured in the
Nazi  underground  that  survived  the  Second  World  War  and  which
continues to exist to the present day. And this underground could not have
survived the Second World War without a pre-existing infrastructure and
the  quiet  cooperation  of  governments:  in  Europe,  the  Middle  East,  Asia,
Latin America ... and the United States.
Thus,  readers  will  be  forgiven  if  they  always  had  believed  that  the  Nazi
phenomenon was strictly a German affair. Events that were taking place in
America  at  the  same  time  as  Hitler's  rise  in  Germany  have  largely  been
ignored,  even  as  they  illustrate  in  alarming  detail  that  a  similar  political
movement  was  forming  in  the  United  States.  This  movement  would
connect  and  even  collaborate  with  the  German  movement  and  lend
credibility to some of the planks of Nazism's ideological platform—such
as  anti-Semitism,  racism,  and  anti-Communism—while  at  the  same  time
providing  a  network  of  logistical,  military  and  intelligence  support  in
North and South America that would long survive the end of hostilities in

The  United  States  in  the  1920s  and  1930s  was  in  the  midst  of  a  great

sociological  upheaval,  exacerbated  by  the  Great  Depression  which
officially began in 1929 with the stock market crash on October 29: Black
Tuesday. Waves of Irish and Italian immigrants threatened the comfortable
homogeneity of white, Protestant America by bringing in Roman Catholic
minorities.  Jewish  immigration  from  Eastern  Europe  made  the  “melting
pot”  boil  over  in  violence,  eth-nophobia,  and  anti-Semitic  prejudice.  The
Russian  Revolution  had  taken  place  a  decade  earlier  and  threatened  the
European status quo in ways more profound and far-reaching than the First
World War, because it introduced concepts like Communism and atheism
into a wider audience, far beyond the Russian borders. The Comintern—
or Communist International—was at once a political movement as well as

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a kind of missionary effort targeting the working class of all nations in an
existential  conflict  against  religion,  capitalism,  and  slave  labor.  Many
Americans  were  so  shocked  by  the  barbarity  of  the  First  World  War  that
they  adopted  an  isolationist  position  when  it  came  to  foreign  policy  and
especially foreign wars. They did not want to entertain hordes of foreign
immigrants who did not share their values, their religion, their language, or
their  race  within  America's  borders  for  it  could  lead  to  America  being
pushed  into  involvement  in  another  global  war.  The  Great  Depression
merely underlined that attitude, for now America could no longer afford to
feed, clothe and house the destitute visitors who filled the ships docking at
Ellis Island; nor could it afford another foreign military adventure.

Roosevelt was inaugurated President of the United States on March 4,

1933,  little  over  a  month  after  Adolf  Hitler  was  named  Chancellor  of
Germany  on  January  30,  1933.  Both  leaders  would  survive  a  number  of
assassination attempts and would, of course, square off against each other
during World War II. Roosevelt would die in office on April 12, 1945, and
Hitler is believed to have committed suicide on April 30, 1945. The War in
Europe would end the following month, in May of 1945 (with the Pacific
War ending only with the Japanese surrender four months later).

During  the  twelve-year  period  of  Roosevelt  and  Hitler's  concurrent

leadership, enormous changes took place in the world economy and in the
global political situation. A massive Depression, a World War, the rise of
tyrants and dictators, the Holocaust, the first use of atomic weapons, and
the collapse of empires all took place within that short period of time. The
fates and agendas of both Roosevelt and Hitler (and therefore of America
and Germany) were inextricably linked.

In America, the situation was not identical to Germany but it was grim.

The Depression had taken its toll on the lives of millions of its citizens and
strong  leadership  was  needed  to  keep  the  nation  from  plunging  even
deeper into despair. The leader they elected (an unprecedented four times)
was Franklin D. Roosevelt.

Where  Hitler  would  govern  by  fiat,  Roosevelt  had  to  govern  with  a

certain  amount  of  finesse  if  not  subterfuge.  Both  had  to  rescue  their
respective  nations  from  economic  chaos.  Roosevelt  did  so  by  creating
various  programs  that  would  put  Americans  to  work  building
infrastructure, and by setting up social welfare programs that would keep
the neediest from starvation, and which would guarantee a certain level of

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security once they attained retirement age, part of an overall philosophy he
called the “New Deal.” To some Americans this smacked of socialism and
communism—  people  were  never  quite  sure  what  the  difference  was
between the two—and they began to call for Roosevelt's impeachment, or

The ugliness of the political rhetoric of the 1930s was a precursor to that

of today, including hate radio, yellow journalism, and conspiracy theories.
In  fact,  some  of  the  broadsides  that  were  printed  attacking  Roosevelt  for
being Jewish (he wasn't), are reminiscent of accusations against Obama as
being a “Muslim.” In both cases there is the tacit understanding that these
religious  affiliations,  real  or  imagined,  are  evidence  of  anti-Americanism
or even of treason.

As  mentioned,  there  were  several  attempts  on  Roosevelt's  life.  One  of

these,  by  Italian  immigrant  and  naturalized  American  citizen  Giuseppe
Zangara  on  February  15,  1933  in  Miami,  targeted  president-elect
Roosevelt  as  a  dictator.  The  claim  that  Roosevelt  was  a  dictator  was
common currency in the anti-Roosevelt diatribes of the time, ignoring the
fact that he eventually was elected four times and that his 1936 re-election
victory in particular was a landslide.

Emblematic of the tenor of extreme anti-Roosevelt rhetoric is the rant of

prominent  anti-Semitic  South  Philadelphia  schoolteacher  Bessie  R.  “Two
Gun”  Burchett.  She  was  the  founder  of  the  Anti-Communist  Society
(ACS), and a critic of what she called the “Jew Deal.” She had this to say
about Roosevelt in a pamphlet she distributed in 1939:

“The president is a traitor. We must do all we can to break down
the  president,  and  have  the  people  know  what  kind  of  man  he
really is, and then proceed to impeach him. If Hitler does come
here,  he  should  drop  a  bomb  on  the  right  place  in  New  York.
You all know where I mean. ... a skyscraper full of Jews.


That  this  would  anticipate  the  events  of  September  11,  2001  when  New
York City skyscrapers were indeed “bombed” by anti-Semitic Arabs, has
gone  unnoticed  by  most.  But  Burchett's  odd  presentiment  of  events  that
would take place sixty-two years in the future was not the only one.

Another  influential  right-wing  movement  that  became  progressively

more  pro-Nazi  was  William  Dudley  Pelley's  Silver  Legion,  usually

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referred to as the Silver Shirts.

William  Dudley  Pelley  (1890-1965)  was  a  journalist  and  foreign

correspondent  for  the  Saturday  Evening  Post  who  became  a  Hollywood
screenwriter in the 1920s, writing scripts for Lon Chaney. In 1929 he left
Hollywood  and  moved  to  Asheville,  North  Carolina.  Here  he  began
building  a  movement  around  a  near-death  experience  he  had  in  1925  in
which God instructed him to begin the spiritual transformation of America,
an  experience  that  he  detailed  in  an  article  he  wrote  for  American
  in  1928  entitled  “Seven  Minutes  in  Eternity.”  He  combined
apocalyptic  ideas  about  the  Second  Coming  of  Jesus  with  anti-Semitism,
and  conspiracy  theories  about  secret  cabals  of  Jews,  the  Illuminati,  and
Communists  running  the  world.  Becoming  active  in  politics  during  the
Great Depression, Pelley was a vocal critic of President Roosevelt and the
New Deal, seeing the Roosevelt administration as another manifestation of
the  Soviet  system  that  Pelley  had  seen  first-hand  during  his  days  as  a
foreign  correspondent  in  Russian  Siberia  during  World  War  I.  Pelley
defined Communism as part of a worldwide Jewish conspiracy to control
the  world,  and  the  Depression  as  part  of  a  master  plan  by  this  same
conspiracy  to  destroy  America  and  bring  it  under  the  aegis  of  the
Comintern.  In  this,  he  was  similar—if  not  identical—in  thinking  with
Bessie  Burchett  (indeed  he  had  close  ties  to  the  ACS),  both  of  whom
opposed  the  presence  of  Jews  in  America  and  who  accused  new  Jewish
immigrants of taking jobs away from “white Americans.”

When  Hitler  came  to  power  in  1933,  Pelley  was  inspired  to  form  a

paramilitary organization of his own that he called the Silver Legion. Their
uniform consisted of silver shirts emblazoned with the scarlet letter “L” for
Legion,  and  they  subsequently  became  known  as  the  Silver  Shirts  (in
emulation  of  Mussolini's  black-shirted  fascists  and  Hitler's  brown-shirted
Nazis). Pelley was unabashedly pro-Nazi and as such came to the attention
of the House Committee on Un-American Activities. Pelley's Nazism was
mixed  with  millennialism,  occultism  and  esoteric  teachings.  While  this
combination  might  seem  strange,  it  is  of  a  piece  with  the  origins  of  the
Nazi Party itself which had its roots in the mystical Aryan theologies of the
Thule Society—as well as of such groups as Lanz von Liebenfels's Order
of  the  New  Templars,  as  promoted  in  the  magazine  Ostara  which  the
young Hitler read avidly while struggling as a postcard artist in Vienna.


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Pelley  was  also  inspired  by  the  works  of  David  Davidson,  a  British-

Israelite (a movement founded around the belief that the English and not
the Jews are the true Israelites) and member of the Silver Shirts, who wrote
that the Great Pyramid of Giza was a kind of cosmic calendar that could be
used to foretell future events. The most important of these events was the
Second Coming when Jesus would return to rid the world of the Jews and
bring about Paradise on earth (with the assistance of the Silver Shirts, of
course).  According  to  the  calculations  of  Pelley  based  on  those  of
Davidson, the exact date when the Jews would be destroyed was given as
September 17, 2001.


Six days off from the day “the world was changed” on September 11,

2001; we might say “close enough for government work.” Both Burchett's
and Pelley's statements were published about the same time, in 1939 and
before  America  entered  the  Second  World  War.  This  eerie  prediction  of
Pelley's—when  combined  with  the  plea  of  Bessie  Burchett  that  Hitler
come  to  New  York  City  and  bomb  a  skyscraper  full  of  Jews—seems  to
indicate more than just a coincidence of history but a deeper preoccupation
of the radical Right that will persist to the present day.

Pelley would eventually be arrested by the US government and indicted

for  a  variety  of  offences  including  sedition,  and  he  would  spend  some
years  in  prison,  getting  out  only  in  1952.  Although  the  political
involvement of his Silver Shirt militia would wane once the war started, its
ideological influence would be felt for decades. Pelley's Silver Legion was
the  inspiration  for  the  Christian  Identity  movement  and  the  Posse
Comitatus, another extreme-right, con-spiratorialist movement founded by
a  former  member  of  the  Silver  Shirts,  Henry  Beach.  Both  Christian
Identity  and  Posse  Comita-tus  exist  today,  Christian  Identity  philosophy
and teachings having a major influence on white supremacist groups like
the  Aryan  Nations,  while  Posse  Comitatus  has  claimed  that  the  US
government  is  in  the  hands  of  the  international  Jewish  conspiracy—the
“Zionist  Occupation  Government”  or  ZOG—and  as  such  refuses  to
recognize any government authority above that of the local county level.
Both  groups  have  been  involved—through  their  individual  members—in
political terrorism and assassinations in the United States. The Order is one
such  group  that  was  composed  of  both  Christian  Identity  members  and
those who joined a neo-pagan Nordic or Odinist denominaton. The Order
committed a series of armed robberies and engaged in shoot-outs with the

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police until it was wiped out in 1984. Another Christian Identity-affiliated
group  has  been  implicated  in  the  Soweto  bombings  in  South  Africa  in
October and November, 2002.

It may seem that an ideology that looks forward to the Second Coming

of  Jesus  and  the  End  of  Days  would  not  have  much  in  common  with
Nazism.  Except  that  it  was  just  those  teachings—  that  Jesus  was  not
Jewish,  that  true  Christianity  is  Aryan,  and  that  Jews  are  the  spawn  of
Satan—that  informed  one  of  the  strangest  religious  movements  in  Nazi
Germany, that of the Deutsche Christen, or the German Christian sect.

Formed in 1931 to rid Christianity of “Jewish influences,” the Deutsche

Christen  aimed  to  de-emphasize  (or  excise  or  rewrite  entirely)  those
portions of the Old Testament that were concerned primarily with Jewish
ideas,  and  to  promote  the  concept  of  an  “Aryan”  Christ.  By  1933,  after
Hitler's  rise  to  power  as  Chancellor,  the  Deutsche  Christen  was
instrumental in the formation of the German Evangelical Church, used by
the  Nazis  to  centralize  Protestant  Christianity  in  Germany  under  a  state-
sponsored aegis. Openly anti-Semitic and supportive of Nazi racial ideas,
the German Christian movement flourished until the end of the war, after
which it diminished considerably in numbers and influence. But its central
themes  of  the  Aryan  Christ,  the  Jews  as  sons  of  Satan,  and  the  race-
consciousness and ethnophobic platforms would find themselves renewed
in the Christian Identity movement and its fellow-travelers: in the Aryan
Nations; the Order; The Covenant, Sword, and Arm of the Lord; and many
others.  The  role  of  Christian  Identity  as  a  political  movement  has  been
abbreviated  in  the  past  few  years  and  indeed  it  was  never  very  well-
organized or centralized to begin. But its ideology has had many admirers
in  organizations  that  can  be  considered  white  supremacist,  anti-Semitic,
and anti-Communist: some of its adherents have called for the overthrow
of the US government, which is seen as a tool of the international Jewish
conspiracy as detailed in the famous hoax document, The Protocols of the
Learned Elders of Zion

Pelley's  pro-Nazi,  Hitlerite,  Christian,  and  anti-Semitic  views  were

largely  in  harmony  with  those  of  the  Deutsche  Christen.  Pelley's
contribution to the discussion was a heavy dose of mysticism and esoteric
ideas—such  as  pyramidology,  spiritualism,  and  the  like—combined  with
conspiracy theories (in those days such theories were always focused on a
purported  global  Jewish  cabal)  all  wrapped  in  the  American  flag.  At  its

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height, the Silver Legion numbered about 15,000 members in the United
States, and that does not count the numerous other individuals and groups
that  were  sympathetic  to  its  aims  and  comfortable  with  its  rhetoric  of
armed  resistance  to  the  perceived  Communist  takeover  of  the  country
represented by the hated President Roosevelt.

One  should  not  believe  that  Pelley  was  strictly  a  crazed  occultist  and

conspiracy  theorist  with  wild  ideas  about  the  Apocalypse  and  “pyramid
power.” He was a skilled activist as well. His ties to the German-American
Bund—the pro-Nazi society led by Fritz Kuhn that was eventually banned
as  the  war  started—are  well-established,  as  are  Pelley's  Silver  Legion
connections with other right-wing groups that advocated close cooperation
with  the  Nazis  and  their  secret  service—the  Geheimstaatspolizei  or
Gestapo.  Pelley  was  also  well-acquainted  with  Nazi  ideologue  Francis
Parker  Yockey  and  with  Father  Charles  Coughlin  (1891-1979),  the
infamous  Roman  Catholic  priest  and  radio  personality  whose  pro-Nazi
sentiments became more pronounced as the music of the 1930s progressed
from Depression blues to the drums of war.

One  thing  is  sure.  Democracy  is  doomed.  This  is  our  last
election. It is fascism or communism. We are at the crossroads
—I take the road to fascism.

—Father Coughlin, 1936


Coughlin was representative of the ideology embraced by Hitler of a “third
way”:  a  political  and  economic  system  that  was  neither  capitalism  nor
communism. Coughlin attacked the greed inherent in the capitalist system
but  feared  communism  more  because  its  atheist  philosophy  denied  the
possibility  of  God  and  an  afterlife.  Coughlin  had  successfully  helped  to
create  a  third  political  party  to  challenge  Roosevelt  in  the  1936
presidential election, but when that election was lost he removed himself
from the limelight for a short time, returning to the stage a year later even
more  anti-Semitic  and  anti-Communist.  His  radio  broadcast  was  finally
silenced by the Roosevelt administration in 1940 as the country prepared
for war with Germany. Coughlin himself came dangerously close to being
arrested for sedition. It was Coughlin, for example, who defended the Nazi
atrocity known as Kristallnacht—the Night of Broken Glass in 1938 when
hundreds of Jewish shops and synagogues in Germany had their windows

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smashed  and  defaced  with  swastikas  and  signs  like  Juden  Raus!  (“Jews
Out!”). He said, essentially, that the Jews had called it on themselves for
their  persecution  of  Christians—a  snide  reference  to  the  Russian
Revolution for which the alleged global Jewish conspiracy was considered
responsible, and its assassinations of the Czar and his family as well as the
murders of thousands of Russian Christians.


Like  Pelley's  influence  on  current  forms  of  New  Age  Christianity,

spirituality,  and  fascism,  Coughlin  was  the  American  model  for  a
generation of pro-Nazi Catholic priests and hierarchs in Europe who would
aid directly in the escape of German, Croatian and other war criminals in
the  immediate  post-war  period.  It  has  also  been  reliably  reported  that
Coughlin  was  the  beneficiary  of  funding  from  Nazi  Germany  itself.



was  only  his  popularity  as  a  radio  personality  that  kept  Father  Coughlin
from being arrested and indicted for sedition, especially as he was in the
middle  of  an  important  Nazi  espionage  ring  (see  below)  that  included
everyone  from  Fritz  Kuhn's  German-American  Bund  to  pro-Nazi
Ukrainian emigre groups and German agents throughout the United States
and  Mexico.  It  was  Coughlin  who  repeatedly  referred  to  President
Roosevelt  as  “President  Rosenfeld”  in  an  attempt  to  stigmatize  him  as
Jewish  and  Roosevelt's  opposition  to  Hitler  as  indicative  of  the  former's
support of Communism.

Father  Coughlin's  support  for  Germany  extended  considerably  deeper

than even his radio program would indicate. From his base in Royal Oak,
Michigan—a  suburb  of  Detroit—Coughlin  entertained  fascists  and  Nazi
spies  and  facilitated  their  operations  in  North  America.  These  included
William Pelley's Silver Legion and the German-American Bund, but also
involved a group of White Russian emigres who were agitating for a Nazi
invasion of Russia in order to remove the Communist regime. Coughlin's
support extended as well to members of the Christian Front: a short-lived
anti-Semitic organization that went on rampages in Jewish neighborhoods
in American cities, notably in New York City, until it was disbanded after
the start of America's entry into the war.

The White Russian community is an insular group that, in the decades

before the fall of the Soviet Union, revolved around the Russian Orthodox
Church Outside Russia (ROCOR). Its US headquarters were in New York
City  on  Park  Avenue,  in  a  beautiful  building  that  had  been  home  to  an
American railroad magnate before it was purchased by emigre members of

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the  Romanov  family.  For  conspiracy  aficionadoes,  this  was  the  same
Church that is mentioned—usually fleetingly—in accounts of Lee Harvey
Oswald's relationship to the mysterious George de Mohrenschildt and the
Russian  emigre  community  in  Dallas.  ROCOR  was  violently  anti-
Communist,  as  was  the  Ukrainian  Orthodox  Church.  These  religious
groups  would  provide  political,  monetary,  and  even  logistical  support  to
American intelligence activities against the Soviet Union and its allies both
in  the  United  States  and  abroad,  and  their  full  story  has  yet  to  be  told.
However,  there  are  many  similarities  in  the  way  in  which  the  Eastern
European  churches  aided  and  abetted  fascist  and  Nazi  organizations,
espionage  rings,  and  escape  networks,  and  the  activities  of  the  Roman
Catholic Church during the same period, and to the same ends. Pope Pius
XII—who has often been criticized for his role during the War—refused to
censure Father Coughlin, even when some (but by no means all) American
bishops begged him to do so.

American  sympathies  with  the  Nazis  were  not  limited  to  a  handful  of
cranks,  crazed  clergymen,  and  sociopathic  personalities  dressed  up  as
storm troopers, marching at the Bund's infamous Camp Siegfried however.
As  mentioned  earlier,  many  American  politicians  and  industrialists  were
unashamed supporters of Hitler and the Third Reich and actively sought to
prevent Roosevelt from antagonizing the Führer, whom they considered a
bulwark  against  Communism.  Ideologues  like  Coughlin  and  Pelley—
among  many  others—merely  gave  a  theoretical  framework  for  what
actually  was  taking  place  behind  the  scenes  as  prominent  members  of
Congress,  allied  with  financiers  and  industrial  giants,  threw  their  weight
(both  covertly  and  overtly)  behind  a  movement  to  depose  Roosevelt  and
establish  a  fascist-friendly  administration  in  the  United  States  before
Roosevelt could end American isolationism and go to war against Hitler.

One can drill as deep as one likes into these complex relationships (and

the especially disturbing participation of leaders mentioned earlier such as
Ford,  Lindbergh,  Bush,  Harriman,  Walker,  et  al)  and  never  run  out  of
material  for  despair  at  the  callous  disregard  for  anything  remotely
suggestive  of  human  values  that  these  individuals  and  companies
displayed.  Banking  and  industrial  relationships  between  American  and
German companies during the war never really ended and, on the contrary,
were  often  expanded  considerably.  Allen  Dulles—who  would  eventually

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become  Director  of  the  Central  Intelligence  Agency  (until  fired  by
President Kennedy over the Bay of Pigs fiasco)—played both sides of the
fence  during  the  war.  Dulles  is  on  record  for  his  disinterest  in  the
Holocaust and his desire to work with Nazi leaders and insiders, such as
former  Reich  Finance  Minister  Hjalmar  Schacht,  to  bring  hostilities  in
Europe to an end so that Germany could re-arm for the eventual conflict
with the Soviet Union. When the war ended, these sympathies did not die
with the signing of peace treaties and unconditional surrenders. The end of
the war was merely one stage in a long-term strategy that involved support
for  fascist  and  Nazi  ideas,  individuals,  and  organizations  in  order  to
combat the forces of Communism around the world. The military defeat of
the German armed forces was, in a sense, misdirection. The signing of the
unconditional surrender in Europe was a bit of theater that lulled the world
into a false sense of security by implying that the ideals of the Third Reich
had been defeated along with its armies.

With  a  long  history  of  pro-Nazi  organizations  and  their  underground

activities in the United States in the 1930s, nothing could be further from
the truth. The American ODESSA had been established early on and the
defeat  of  the  Third  Reich  was  not  accepted  as  the  death  of  the  Nazi
program, but as a bump in the road, a setback to be sure, but not the end of
the  struggle.  The  Soviet  Union  was  still  there,  rattling  its  own  sabres
against  Eastern  Europe  and  threatening  the  West.  Fear  of  Hitler  was
transferred to fear of Stalin and the “Red Menace.” Mao was taking over in
China,  bringing  Communism  and  the  “Yellow  Peril”  to  the  Asian
mainland.  Ho  Chi  Minh  was  fighting  the  French  in  Vietnam.  A  band  of
revolutionaries  led  by  Sukarno  was  removing  Dutch  influence  from
Indonesia.  Korea  was  about  to  fall  to  Communists  from  the  north.  Great
Britain was about to lose its colonies in India and Malaya.

There  was  much  work  to  be  done  still,  and  who  better  to  oversee  the

global project of resistance to Communism than the very people who had
started  it  as  long  ago  as  1919?  The  Germans  felt  that  they  had  been  the
first to recognize the dangers of the Soviet system and had fought—city by
city—to  eradicate  it  from  their  borders.  They  had  a  kind  of  proprietary
interest in the subject. When the Second World War was over and the West
geared up for a confrontation with Russia, it would be the Germans who
would say “I told you so.”

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While the more flamboyant members of the radical right got most of the
attention due to the same tactics that enabled Hitler and the Nazi Party to
rise to power in Germany—notably the ability to use patriotic slogans and
iconography,  in  combination  with  a  strong  appeal  to  paranoia  and  fear-
mongering by means of conspiracy theories that targeted minority groups
—there  were  more  sober  individuals  within  the  radical  movement  who
were just as committed as their flashier colleagues but who were able to
keep  a  lower  profile  and  thus  work  behind  the  scenes.  This  category
included  spies  and  saboteurs,  of  course—and  America  had  its  share  of
Nazi  fifth  columnists  in  the  years  leading  up  to  the  war—but  it  also
included  ideologues  and  specialists  in  psychological  warfare  and  public
relations  campaigns  who  would  go  on  to  form  the  backbone  of  the  Nazi
Underground  after  the  war  due  to  their  more  pragmatic  approach.  These
were intelligent men and women who remained devoted to the Nazi cause,
but  who  were  clever  enough  to  understand  that  an  overtly  pro-Nazi
movement would not play well in Peoria.

The  American  psyche  already  had  enough  elements  that  were  in  line

with Nazi ideology that a subtle approach was more likely to win converts
than  a  platoon  of  goose-steppers  in  home-made  SS  uniforms.  These
elements  included  a  certain  degree  of  ethno-phobia,  racism,  and  anti-
Semitism  (i.e.,  fear  of  the  unknown  and  the  different)  combined  with  an
overall  distrust  of  a  foreign  policy  concerned  with  the  defense  of
democracy  abroad,  or  the  rescue  of  captive  peoples  of  other  races,  or  in
countries  with—to  American  ears—unpronounceable  names.  Both
America  and  Germany  were  suffering  from  economic  setbacks  that
crippled their respective economies (at least insofar as the average workers
were concerned) and someone had to take the blame. Jewish bankers and
Communists  were  the  scapegoats  in  both  countries,  and  some  of  the
American rhetoric against Jews was just as vociferous as anything found in
Germany at the time.

Before the two World Wars, isolationism was very popular in America.

In  the  1930s,  as  noted,  there  were  both  Republican  and  Democrat
isolationists  who  wanted  to  keep  America  out  of  foreign  wars.  This
sentiment—with  a  patriotic,  pro-American  veneer  overlaying  a  covert
hostility  to  cultural  change  and  Jewish  and  Asian  immigration—became
enshrined  in  the  America  First  Committee  (AFC).  America  First  was  a
clearing house for those with pro-fascist or pro-Nazi points of view who

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wished to enjoy a certain patriotic prestige to go along with their avowed
aim  of  keeping  America  focused  on  Americans  and  away  from  the
gradually  deteriorating  situation  in  Europe  and  Asia.  A  focus  on
Americans was an easy sell; but the sub-text was quite different.

The  America  First  movement  wanted  to  ensure  that  the  United  States

would not enter a war in Europe on the side of England against Germany.
Isolationism,  in  this  context,  was  equivalent  to  aiding  and  abetting  the
Third Reich in all of its policies. The idea was to allow Hitler free reign in
Europe  by  turning  American  sentiment  against  another  conflict  abroad.
Supporters of America First included Father Coughlin—who was himself
implicated in a Nazi spy ring, as mentioned above—and a somewhat more
enigmatic  H.  Keith  Thompson  as  we  shall  see.  Other  high-placed
isolationists  included  the  heir  to  the  Quaker  Oats  fortune,  the  owner  of
Morton  Salt,  the  chairman  of  Sears,  Roebuck,  Walt  Disney,  and  the
publishers of the New York Daily News  and  the  Chicago  Tribune. These
were names with which every American was familiar, names that added a
comfort factor to the message the AFC was promoting. That message was
couched  in  the  homely  and  familiar,  the  gemutlichkeit  of  the  American
middle  class,  making  it  appear  as  if  the  AFC  was  a  bottom-up
organization, a grass-roots movement of right-thinking (no pun intended)
and  hard-working  people,  when  in  reality  it  was  a  top-down  political
action committee being manipulated by Old Money.

There  were  politicians  who  were  supporters  of  AFC  as  well,  such  as

future  president  and  Warren  Commission  member  Gerald  Ford  when  he
was  still  a  college  student,  some  Democrat  senators  from  Montana  and
Massachusetts, and even the head of the Socialist Party of America. AFC
had  successfully  branded  itself  as  a  patriotic  organization  that  put  the
interests  of  the  American  people  ahead  of  all  other  considerations,  and
many  found  it  a  convenient  vehicle  for  promoting  their  own  political
platforms.  Gradually,  however,  the  true  nature  of  the  movement  was
revealed  as  speech  after  speech  by  movement  leaders  identified  the
problems facing America as those of international communism, the Jewish
lobby,  and  the  threat  of  American  intervention  in  the  war  about  to  rip
Europe apart. “America First” became synonymous with allowing Hitler to
rampage  unimpeded  throughout  Austria,  Czechoslovakia,  Poland  and  the
rest  of  Europe,  keeping  American  troops  out  of  the  conflict,  and  letting
Great Britain fend for itself. It was vitally important to Hitler that America

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stay  out  of  the  conflict  because  he  was  already  stretched  too  thin  across
two fronts and didn't need the country who helped defeat Germany in the
First  World  War  to  come  back  to  Europe  and  do  it  a  second  time.
Roosevelt knew the danger of permitting Hitler free reign, but he could not
convince  the  American  people  of  this.  He  ran  on  a  platform  of  keeping
America  out  of  war,  and  as  time  went  by  it  was  becoming  increasingly
difficult to honor that commitment.

On  September  11,  1941  Charles  Lindbergh  gave  an  important  speech

before  his  followers  in  Des  Moines,  Iowa  (today  a  state  whose  primary
elections  are  looked  upon  as  bellweathers  for  the  success  or  failure  of
presidential candidates). In this speech he railed against the Jews as being
in control of the media and agitating for war against Germany. (Of course,
the  hugely  influential  New  York  Daily  News  and  the  Chicago  Tribune,
supporters of America First, were exempt from this characterization which
leads one to wonder to which media specifically Lindbergh was referring.)
He blamed the British for trying to drag America into the conflict, and the
Roosevelt  administration  for  collaborating  with  both  the  Jews  and  the
British in this regard. While he expressed sympathy for the Jewish plight
in  Germany,  he  also  warned  American  Jews  that  things  could  get  a  lot
worse for them if they persisted in dragging America into the conflict.

Precisely three months later, to the day, America First was disbanded as

the  United  States  was  attacked  by  Japanese  forces  at  Pearl  Harbor  on
December 7, 1941. The position of the America First Committee became
untenable.  However,  while  the  organization  as  such  disappeared,  the
individual  members  did  not  abandon  their  faith.  Some  wholeheartedly
joined the fight for victory over Hitler, but others waited for events to turn
in  their  direction.  (Even  H.  Keith  Thompson—who  bragged  of  being  a
member of the Nazi Sicherheitsdienst  or  Security  Service  (SD)—enlisted
in the US Navy.) Many interpreted the war as a Jewish war, a Communist
war, part of an overall struggle that was essentially racial and spiritual in
nature and that would not end with the signing of a peace treaty or defeat
on the battlefield.

After  all,  Christianity  itself  survived  underground  for  more  than  three

centuries before Constantine made it a state religion.


 Uki Goñi, The Real ODESSA.


 As we will see in a later chapter, both American industrialists such as Henry Ford, and German

industrialists were strong supporters of Hitler and the Nazi Party, in part due to their rejection of

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Communism and the denial of workers' rights.


 We will get into more detail on this enigmatic figure—Graf Karl von Dürck-heim—in a later



 My reading of Darwin's Theory indicates that it was based on the understanding of a natural

process taking place over millions of years and not amenable to human intervention or tinkering.
However, humans are presumably the only creatures who are aware of this process, so perhaps it is
inevitable—even in a Darwinian sense—that humans would take steps to control or manipulate this


 Pat Buchanan has a history of supporting extreme right individuals and groups, and the feeling has

been mutual. H. Keith Thompson—an American member of the Sicherheitsdienst (the intelligence
branch of the SS) and a man who swore a loyalty oath to Hitler—contributed generously to
Buchanan's political campaigns. Buchanan himself revealed that it was he who convinced then-
President Reagan to lay a wreathe at the SS cemetery in Bitburg, Germany “because they were
victims, too.” Buchanan has appeared as a guest on syndicated radio programs hosted by the extreme
right, such as Stormfront, and has blamed the Holocaust on Winston Churchill, saying that England's
entry into the war somehow forced Hitler to begin slaughtering Jews, Gypsies and other
“undesirables.” The meeting at which SS General Otto Remer spoke (as a guest of H. Keith
Thompson) was held under the auspices of the Liberty Lobby which has been an outspoken supporter
of Holocaust denial. Thompson, it should be noted, was a registered US agent of Remer's Socialist
Reich Party.


 From Philip Jenkins, Hoods and Shirts: The Extreme Right in Pennsylvania 1925-1950, University

of North Carolina Press, Chapel Hill, 1997, p. 130-131.


 This story is told in more detail in my Unholy Alliance, as well as in Nicholas Goodrick-Clarke's

The Occult Roots of Nazism.


 See Michael Barkun, Religion and the Racist Right: The Origins of the Christian Identity

Movement, University of North Carolina Press, Chapel Hill, 1997, p. 52-54.


 Dale KramerCoughlin, Lemke and the Union Party, Minneapolis, Farmers Book Store, 1936.

Also see Norman Thomas, “What's Behind the Christian Front?” New York, Workers Defense
League 1939, p. 15.


 See Donald Warren, Radio Priest: Father Coughlin the Father of Hate Radio, The Free Press,

New York, 1996 for a study of this controversial priest and the way he can be considered a prototype
for the current wave of emotive, politically-motivated talk radio shows.


 Warren, pp. 235-244. See also Charles Higham, American Swastika, for a detailed description of

Coughlin's subversive activities in the 1930s and his relationship with Eastern Orthodox emigre
groups from Russia and Ukraine, as well as his work with Nazi agents in the United States and

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An antisemitism based on the notion of a conspiracy of World
Jewry  is  not  rooted  in  Islamic  tradition,  but  is  based  rather  on
European  ideological  models.  The  decisive  transfer  of  this
ideology took place between 1937 and 1945 under the impact of
Nazi propaganda.

—“European  Roots  of  Antisemitism  in  Current  Islamic
Thinking,” Matthias Küntzel

I thank God that the interests of Islam are entirely identical with
those of Germany.

—Prince Faisal to Max von Oppenheim, 1915


efore we go much further into our story, it would be well to examine
the  situation  in  the  Middle  East  at  the  end  of  the  First  World  War

because the seeds of our present conflict were sown there at that time. As I
have stated before in several places, we are still fighting the First World
War and it is possible that future generations will refer to the period 1914-
present as the “Second Hundred Years War.”

It is astonishing how greatly events in the Middle East affect the peace

and security of the entire world, yet at the same time how little most of us
know  about  the  origins  of  those  events.  When  we  speak  today  of  the
Muslim  Brotherhood,  of  the  Israeli-Palestinian  conflict,  the  situation  in
Iraq  or  Afghanistan  or  Iran,  of  the  “Arab  Spring,”  we  are  not  really
speaking  about  recent  events  but  about  circumstances  that  were  set  in
motion a century ago; and when we throw around the term jihad as if we
know what it means and what it represents, what we do not realize is that
the  current,  contemporary  phenomenon  we  call  “global  jihad”  or  what
some  journalists  and  academics  call  jihadism  has  its  origins  not  in  the
Middle East but in Europe, not from Muslims but from Christians, and not

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in  the  seventh  century  but  in  the  twentieth:  long  after  the  death  of  the

While the concept of jihad as religious struggle is enshrined in Islam, the
political  application  of  global  jihad  is  relatively  recent  and  dates  to  the
First World War. At that time, Germany and Turkey (the “Axis Powers”)
were  allies  against  the  British,  the  French,  and  the  Russians  (the  “Triple
Entente”).  As  we  will  see,  in  the  period  October–November,  1914,  the
Kaiser's  representative  in  Turkey  urged  the  Ottoman  Caliph,  Sultan
Mehmed V, to declare a holy war, a jihad, against the Entente. This he did,
on  November  12,  1914,  which  was  followed  by  a  fatwa  issued  by  the
Sheikh-ul-Islam (the leading spiritual authority of the Empire) a few days
later on November 14. This jihad was to encompass the entire world and
the call went out to Muslims everywhere on the planet to rise up against
the European colonizers and destroy them.

That this was motivated by purely political motives is obvious from the

context. Germany was at war with the European powers of Great Britain,
France  and  Czarist  Russia.  The  proclamation  of  jihad  and  the
accompanying  fatwa  specified  these  nations  as  “enemies  of  Islam.”
Germany was just as Christian as the countries named in the fatwa, but that
was clearly not the issue. Cynically, religious sentiment was used by both
political  and  religious  leaders  to  incite  revolt.  Jihad  was  a  stratagem,  a
means to an end, and that end was the elimination of the colonial powers
from  the  Middle  East.  It  was  a  stratagem  devised  by  the  Germans  and
implemented by the Turks in order to control access to the oil fields of the
Middle East and, of course, the Suez Canal, wresting access away from the
colonial powers and replacing one set of masters with another.

This was a carefully-conceived attempt to unite the otherwise woefully

disunited “Arabs” in a military campaign designed to stretch from Tunisia
to Mesopotamia, Persia, and Afghanistan, encompassing all of what is now
Saudi  Arabia  and  the  Levant:  the  countries  of  Lebanon,  Palestine,  Syria
and  what  is  today  the  Hashemite  Kingdom  of  Jordan.  Anyone  familiar
with the facts on the ground in this region at the time understands that it
was not a monolithic ethnic entity, just as Islam is not a monolithic faith
with a central cathedral and a pope. Instead, the region was—and to a large
extent still is—populated by factions and rivalries and cultural differences
that  are  just  as  vast  as  those  between  (for  instance)  Hungarians  and

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Italians, only more so. The 18th century fundamentalist Islamic revival of
Wahhabism  found  its  supporters  in  the  Arab  tribes  under  Ibn  Saud—for
instance—while  this  same  doctrine  was  considered  heresy  by  the
Hashemite rulers of the Hejaz (the area where the holy cities of Mecca and
Medina are located). The peoples of what is today Saudi Arabia are almost
exclusively Sunni Muslims, who view the Shi'ite Muslims of what is today
Iran  and  most  of  Iraq  as  heretics  and  infidels.  Throw  into  the  mix  the
Kurds, the various Christian sects, and antinomian groups like the Yezidis,
and you begin to realize that there is no such thing as the “Arabs” except
as a kind of convention for referring to people whose primary language is
Arabic.  Of  course,  that  would  not  include  Persia/Iran  (who  speak  a
different language and who are ethnically distinct from the Semitic Arabs),
or  the  Urdu-speaking  populations  of  Central  Asia,  the  Turks,  and  many

A  call  to  the  common  faith  of  the  majority  of  the  population  in  the

region, however, could sidestep these obvious difficulties and unite these
fractious,  warring  clans  into  a  common  cause  against  the  British,  the
French, and the Russians if it was claimed that the Caliphate itself was in
danger from them.

That, anyway, was the idea.

The  Ottoman  Empire  had  suffered  a  string  of  humiliating  defeats  at  the
hands  of  the  colonial  powers  in  the  decades  prior  to  the  outbreak  of  the
First World War. The Caliphate had lost territories in North Africa (Libya
to  the  Italians,  and  Egypt  to  the  British)  and  the  Balkans  (the  First  and
Second  Balkan  Wars  of  1912  and  1913,  respectively,  which  contributed
directly  to  the  assassination  of  Archduke  Ferdinand  by  a  Serbian
nationalist  that  ignited  the  First  World  War).  A  military  alliance  with
Germany would give the Empire an opportunity to regain some semblance
of  national  pride,  as  well  as  unite  the  various  warring  factions  in  its
domain  by  identifying  the  foe  with  a  kind  of  cosmic  evil:  “enemies  of

While the war proved disastrous for the Ottoman Empire and led to its

collapse, the idea of jihad as a weapon that could be wielded by the non-
Muslim Western powers did not lose its luster. As Czarist Russia fell to the
Bolsheviks during the war, a new enemy was found to unite the Western
powers  and  Islam  in  a  new  common  cause.  This  time  it  was  atheistic,

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“godless” Communism which, conveniently, was considered an invention
of  the  Jews.  This,  coupled  with  the  news  that  England  and  France  were
betraying the Arab revolt against Turkey by dividing up the Middle East
between them (the Sykes-Picot Agreement, to which there were no Arab
signatories),  while  providing  a  homeland  for  European  Jews  in  Palestine
(as set forth in the Balfour Declaration, to which there also were no Arab
signatories)  meant  that  the  European  powers  were  once  again  intent  on
colonizing  the  Middle  East—and  the  nefarious  Jews  were  behind  it  all.
The cosmic struggle against the “enemies of Islam” was thus refined to the
extent  that  it  was  now  a  struggle  between  Islam  and  the  Jews  (and  their
allies,  the  Christian  “crusaders”).  What  began  as  a  holy  war  against
European colonialism and the effort to remove the European powers from
the  lands  of  the  Levant,  Central  Asia,  and  the  Maghreb  gradually  was
being transformed into a religious conflict per se. Or, at least that was the
way it was being presented.

And once again it would be Germany that would come to the rescue of

the Faithful.

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Max Freiherr von Oppenheim, Abu Jihad

Invoking  jihad  was  the  idea  of  Max  von  Oppenheim,  the
German “Abu Jihad.” In late October 1914, before the Ottomans
had  entered  the  war  (siding  with  the  Central  Powers)  he
designed  a  master  plan  “fomenting  rebellion  in  the  Islamic
territories of our enemies.”

—Wolfgang  G.  Schwanitz,  “German  Middle  East  Early

The man most often credited with having single-handedly created the idea
of  global  (as  opposed  to  localized)  jihad  was  an  amateur  archaeologist.
Max von Oppenheim (1860–1946) was one of that breed of late-nineteenth
and  early-twentieth  century  adventurers  who  longed  after  exotic  locales,
ancient  ruins,  and  international  intrigue.  Coming  from  the  famous
Oppenheim  banking  dynasty,  Max's  mother  was  Catholic  but  his  father
was  a  Jewish  convert  to  Catholicism,  thus  making  Max  what  the  Nazis
would call Mischlinge, a “hybrid” or “mixed race.” Early on, Max decided
he did not want to be a banker but wanted instead to travel abroad, and this
he did first in the military and later as an archaeologist and adventurer in
the decades before the outbreak of the First World War.

He considered himself an expert on Middle Eastern affairs, although he

had  no  academic  credentials  at  all  in  the  fields  in  which  he  felt  most
comfortable:  archaeology,  ancient  civilizations,  and  most  importantly
Islam.  He  lived  in  Cairo  for  years,  in  an  apartment  near  Al-Azhar
University  where  he  literally  kept  a  small  harem;  he  actually  “bought”
slave  girls  from  the  market  on  an  annual  basis.  His  exploits  in  that  area
became  so  well-known  that  a  liaison  with  another  man's  wife  led  to  her
being murdered by a jealous husband, who drowned her in the Nile.

Oppenheim became something of a celebrity in his native Germany, and

was  known  to  entertain  all  sorts  of  famous  people,  German  and  foreign,
both  in  the  Middle  East  and  back  home.  Most  people  took  it  for  granted
that “the Baron” (as he was known) was a spy for the Kaiser's government.
He was on close terms with the Sultan of the Ottoman Empire, and later
with the Grand Mufti of Jerusalem—and therein hangs a tale.

Oppenheim was twenty-three when he first visited Greece and Turkey,

and  two  years  later—in  1886—found  himself  in  North  Africa,  where  he

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began to engage in the type of serial monogamy that is practiced in some
Islamic cultures wherein one marries a woman for a short period of time
and then divorces her, only to seek another to replace the first.

This  fascination  with  the  “Orient”  fueled  Oppenheim's  travels  and

intrigues for the rest of his life. In 1892, Oppenheim began his first serious
investigation  of  the  Levant,  traveling  to  Beirut,  Damascus,  and  then
eventually to Cairo where he put down stakes. Ostensibly he was there as
an  archaeologist,  interested  in  digging  for  buried  civilizations  and  ruined
cities. Of course, he also spent some time as a kind of government agent,
building  relationships  with  Bedouin  tribes  in  Arabia,  and  cultivating
friendships among the influential denizens of the mysterious East.

Oppenheim's archaeological expeditions took him far afield. While he is

better  known  for  his  excavations  in  Syria  at  Tell  Halaf,  he  also  spent
considerable time in North Africa—from Algeria and Tunisia to Libya and
of  course  Egypt.  His  contacts  among  the  indigenous  peoples  across  the
region  convinced  him  that  a  summons  to  an  unprecedented  global  jihad
against the Kaiser's enemies would be fruitful and would unite the entire
Muslim world against the Entente. Key to this strategy was the cooperation
of  the  Ottoman  government  and  its  spiritual  leader,  the  Sheikh  ul-Islam,
whose  fatwa  was  considered  an  important  element  of  the  strategy  for
fomenting  a  region-wide  revolt  against  the  British,  French  and  Russians.
As  the  intrigues  between  Germany  and  Turkey  began  to  take  form,
Oppenheim's idea of global jihad developed as a tool of German military
policy. Oppenheim had the Kaiser's ear; he was named an official adviser
to the Kaiser and supplied him with hundreds of reports every year on the
situation  in  North  Africa  (the  Maghreb)  and  the  Middle  East.  So  it  was
with  the  Kaiser's  approval  that  the  Sultan  of  the  Ottoman  Empire  was
approached  in  October  of  1914  with  the  proposal  that  he  declare  a  jihad
against  the  Kaiser's  enemies,  thus  sealing  the  relationship  between
Germany and the Ottomans during the First World War.

It should be remarked that even though Germany had foreign colonies,

these  were  largely  in  Africa.  While  these  colonial  territories  numbered
upwards  of  two  million  Muslim  inhabitants,  oddly  they  were  not
considered  “Muslim  territories.”  Thus  the  Kaiser  could  get  away  with
pointing the Ottomans at the other European powers who did have colonies
in  lands  whose  populations  were  largely  Muslim.  Germany  also  had
territories  in  East  Papua  and  in  some  South  Pacific  islands  but  their

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populations were not Muslim. Italy—ostensibly Germany's ally for at least
part of the war—was nervous about the call to jihad against the “enemies
of Islam,” for they had occupied Libya, and were afraid that those living in
this predominantly Muslim country would heed the call to arms and turn
on  them.  This,  of  course,  was  always  the  possibility  and  something  very
like  this  would  come  to  pass  in  the  years  to  come.  The  intelligence
community has a word for it: blowback.

This ploy may not have worked at all save for the fact that the Kaiser

himself was a fan of the Middle East and particularly of Islam, so much so
that he was given the honorific of “Hajji Wilhelm,” a title normally only
conferred on someone who had made the pilgrimage—the hajj—to Mecca.
The  Kaiser  and  the  Baron  were  drunk  on  the  same  Orientalist  fantasy  of
whirling  dervishes,  sensuous  concubines,  gorgeous  architecture,  flowing
robes, flashing scimitars, and vast, lonely desert spaces that was the stuff
of  European  dreams  of  the  “Orient.”  The  Kaiser  had  received  a  hero's
welcome on a pre-war visit to Jerusalem and had stood in awe before the
tomb of the famous Muslim commander Saladin: the man who put an end
to the Christian Crusader dreams of conquest for a thousand years. Thus,
the  Kaiser  not  only  saw  the  idea  of  global  jihad  as  a  practical  political
asset, but he also dreamed of an alliance with the Caliph and the emirs, the
sheikhs  and  the  Bedouins  of  the  exotic  lands  of  Arabia Deserta  and  the
fabled cities of Baghdad, Damascus, Jerusalem, Mecca, and Cairo.

Both he and his trusted advisor—Max von Oppenheim—saw what they

wanted to see. Oppenheim was convinced that the entire region would rise
up  in  support  of  the  Turkish-German  alliance  in  response  to  the  call  of
holy war; and that the Kaiser would thus have an easy time of controlling
the  Suez  Canal;  and,  in  the  process,  develop  lucrative  trade  routes  and
business  relations  with  Constantinople  and  the  East.  They  saw  their  own
reflections  in  the  shimmering  desert  sands  and  the  glow  of  a  thousand

The fatwa was translated into Arabic, Farsi, and Urdu, as well as French,
thus targeting not only the Arabs of the Levant and the Maghreb, but also
those Muslims living in Persia (Iran) who were Shi'ites, and those living in
India  and  Afghanistan.  This  was  intended  to  be  a  truly  global  jihad,
designed  to  summon  warriors  from  the  entire  region  that  had  been
colonized by the French and the British, from North Africa all the way to

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India.  It  was  to  be  an  uprising  encompassing  millions  of  the  faithful—
Sunni and Shi'a, Arab and Persian, Afghani, Turk, and Central Asians—in
a call to arms against the European “enemies of Islam.” As such, it could
be considered the first of its kind.

There  were  other  elements  in  the  fatwa  that  bear  repeating  here.  For

instance,  Oppenheim  suggested  that  the  jihad  not  be  limited  to  pitched
battles  and  armies  in  the  field  (that  would  be  the  responsibility  of  the
Ottoman Army), but that the struggle could be carried out by individuals,
using  assassination  and  other  terror  tactics  against  the  infidels.  It  also
suggested that “bands” of jihadists be created in various countries to wage
war  against  the  occupiers.


  Thus,  the  “lone  wolf”  and  “terror  cell”

concepts were enshrined in the idea of global jihad as early as 1914 ... and
by a German of mixed Catholic and Jewish ancestry who was neither Arab
nor Muslim.

Unfortunately  for  both,  the  call  to  jihad  was  not  embraced  by  all

Muslims.  The  Saudi  princes  in  particular  were  not  comfortable  with  the
arrangement  and—as  is  well  known—they  rose  up  in  revolt  against  the
Ottoman  Caliphate,  aided  and  abetted  by  the  British  government  with
promises  of  gold  and  independence.  This  is  the  revolt  that  made  another
archaeologist—-T.E.  Lawrence  (1888–1935)—famous  throughout  the
world,  thanks  partly  to  the  public  relation  efforts  of  American  journalist
Lowell  Thomas.  Lawrence  was  a  British  intelligence  officer  with
experience  in  the  region  and  with  some  Arabic  language  capability,  who
saw in the putative Arab Revolt a possibility to remove Ottoman rule from
the  Saudi  peninsula  and  from  there  to  the  region  generally.  While  the
Ottomans were fighting pitched battles in the nineteenth century tradition,
Lawrence  understood  that  guerrilla  war  against  them  would  be  more
efficient  and  successful.  His  approach  was  a  type  of  “asymmetrical
warfare” that we will examine later, as it comes up in the context of not
only “global jihad” but also in terms of the Nazi underground.

Thus,  we  had  the  English  archaeologist  Lawrence  on  one  side  of  the

conflict,  and  the  German  archaeologist  Oppenheim  on  the  other:  each
trying to convince his side of the righteousness of his respective cause, and
each  manipulating  the  situation  (and  the  trust)  of  the  Arabs  in  service  to
European  masters,  and  a  post-war  strategy  that  would  have  benefited  no
one but the Europeans.

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While the jihad strategy did not work as it was intended (the German-

Ottoman  alliance  was  defeated  in  World  War  One,  and  the  Ottoman
Empire fell a few years later) it did sow the seeds of what would become a
grander and more articulated tool of Western foreign policy—one that the
Germans  would  revisit  less  than  twenty  years  later  when  the  war  drums
again  were  beating  in  Europe  and  vibrating  beneath  the  sands  of  Arabia.
The  Oppenheim  concept  of  global  jihad  was  nothing  less  than  the
weaponization  of  religion  in  the  service  of  German  territorial  ambitions;
and  it  was  a  weapon  that  could  be  wielded  with  cold  efficiency  only  by
those  who  had  no  religious  sensitivity  themselves.  (Oppenheim  had
repudiated  his  Jewish  origins  and  only  identified  himself  as  Catholic  in
order to avoid the opprobrium attached to his Semitic background. As far
as we know, he was not a convert to Islam, which made his urging of jihad
particularly hypocritical.) In sum, global jihad was originally conceived as
a  tool  for  Western,  European  colonialists  to  (ironically)  manipulate  anti-
colonial  sentiments  by  elevating  them  to  the  status  of  divine  ordinance,
taking  what  was  a  political  and  economic  situation—colonialism—and
interpreting  it  within  a  purely  religious  context.  The  struggle  of  the
colonized against the colonizers (an ancient construct going back to at least
the  time  of  the  Roman  Empire)  was  recast  as  the  cosmic,  Manichaean
conflict  between  the  forces  of  good  and  the  forces  of  evil.  (A  precedent
might  be  seen  in  the  revolt  of  the  Jews  against  the  Romans  in  the  first


, which produced the Book of Revelation.)

This approach required a level of cynicism and a degree of sang froid

that  still  is  astonishing,  even  when  examined  from  the  remove  of  one
hundred years. The willingness of the Sultan to go along with this strategy
is evidence of just how morally bankrupt the Ottoman Empire was at the
time. It goes a long way toward explaining why the Saudis in particular—
infused with the fundamentalist doctrines of Wahhabism, which center on
a complete rejection of modernism and foreign influence—did not accept
it, and instead raised their swords against the Sultan's armies in defiance of
the  fatwa.  They  had  indeed  opposed  the  Ottoman  Empire  since  the  early
nineteenth  century,  but  again  and  again  were  defeated  militarily.  It  was
only with the end of World War One and the collapse of the Empire that
the  Kingdom  of  Saudi  Arabia—founded  on  Wahhabi  principles—was

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But that was not the end of Oppenheim or of the idea of global jihad at

the service of non-Muslims. By the time Hitler had become Chancellor of
Germany,  the  idea  of  global  jihad  had  been  combined  with  another
European invention: anti-Semitism.

And thus the die was cast for the great global terrorism epidemic of the

twentieth and the twenty-first centuries.


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The Grand Mufti

The  armistice  that  was  signed  in  November,  1918  formally  ending  the
First World War was not the seal of enduring peace that everyone desired.
If anything, it set the pieces on the chessboard for even greater conflict to
come. The Treaty of Versailles was one problem, for it was seen by many
as  unnecessarily  punitive  to  Germany.  This  is  not  the  place  to  go  into  a
discussion  of  all  the  factors  that  led  to  the  outbreak  of  war  and  its
devastating aftermath; suffice it to say that this era is still being discussed
and debated; and that there is no consensus among scholars and historians
as to who (if anyone) should bear the sole culpability for what was seen as
the  most  horrendous  war  in  modern  times.  At  the  same  time  as  the  war
was coming to a close, Czarist Russia had become the Soviet Union; and
on the other side of the Mediterranean from Europe, North Africa and the
Middle East were still in flames.

The Arab Revolt clearly had been betrayed. That was the idea all along.

The despised colonizers of Great Britain and France had lived up to their
reputation  and  carved  up  the  region  between  themselves,  deciding  who
should  be  their  regents  on  the  ground  and  where.  In  Arabia,  there  was  a
struggle  between  the  House  of  Saud  and  the  Hashemite  Kingdom  for
control  over  the  region,  with  the  Hashemites  eventually  losing  Arabia  to
the Saudis (who were heavily influenced by the Wahhabi sect). Faisal—the
Hashemite leader immortalized by the English actor Alec Guinness in the
film Lawrence  of  Arabia—became  briefly  King  of  Syria  until  ousted  by
the  French,  and  then  King  of  Iraq  (a  region  where  no  one  knew  who  he
was). It was Faisal who wanted to create a pan-Arab state uniting Sunnis
and Shi'ites and who even considered helping the Jews find a homeland in
Palestine (if it were under Arab control).

Thus the early post-World War One history of the Middle East is one of

Arab leaders jockeying for position among themselves and currying favor
with their new landlords—the British and French rulers who had replaced
the  Ottomans  as  the  force  to  be  reckoned  with  in  the  region.  There  was
also the thorny issue of Israel and the British Mandate of Palestine, which
seemed to indicate that the European powers were planning on establishing
a state within the Arab world that would be answerable to (and controlled
by)  them.  Faisal  and  Chaim  Weizmann—the  famous  Zionist  leader,  and

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eventually  the  first  President  of  Israel—came  to  terms  on  the  plan  for  a
Jewish  homeland.  Faisal  hoped  that  an  alliance  with  the  Zionists  would
assure him of continued British support, especially against the French. Add
to this the fact that the boundaries of the new Arab nations of Iraq, Kuwait,
Saudi  Arabia,  Syria,  Transjordan,  etc.  were  being  drawn  by  two  English
archaeologists—-T.E.  Lawrence  and  Gertrude  Bell—and  you  have  a
cauldron in which future conflicts and unbelievable tragedies would begin
to boil.

In other words, it was political chaos.
In Palestine itself, there was growing resentment against the presence of

the European powers and the perceived intentions of the Jews to take over
the  Al-Aqsa  Mosque  in  Jerusalem.  This  idea  was  spread  by  the  spiritual
leader of Palestine's Muslims, Haj Amin al-Husseini, the Grand Mufti of
Jerusalem and friend of the aforementioned Max von Oppenheim. It led to
the outbreak of real violence during the 1929 Palestine riots.

Al-Husseini  (1897–1974),  a  native  of  Jerusalem,  had  served  with  the

Ottoman  army  during  World  War  One,  but  after  the  war  shifted  his
allegiance to Faisal and the notion of a pan-Arab Empire. However, Faisal
would  be  defeated  in  his  aims  in  Syria  by  the  French  army,  leaving  al-
Husseini  disillusioned  with  Arab  internationalism.  He  left  Damascus  for
Jerusalem and decided to explore a more nationalist agenda in Palestine. A
riot  that  broke  out  between  Muslims  and  Jews  during  the  Nabi  Musa
procession  in  Jerusalem  in  1920  gave  form  to  al-Husseini's  developing

The Nabi Musa (“Prophet Moses”) procession had been an annual event

for a thousand years, since the time of Saladin (according to tradition). It
always  took  place  during  the  Easter  festival,  beginning  on  the  Friday
before  Great  Friday  (the  Catholic  Good  Friday)  in  the  Eastern  Orthodox
Calendar,  and  involved  a  procession  from  Jerusalem  to  Jericho,  to  a  site
where it is believed Moses is buried.

By  the  time  the  Ottoman  Turks  had  renovated  the  buildings  along  the

route  of  the  procession  in  1820,  the  date  of  the  festival  was  changed  to
Easter  Sunday  itself,  thus  allowing  both  Christians  and  Muslims  to
celebrate  on  the  same  day  in  honor  of  the  prophets  of  both  religions:  an
ecumenical  tradition  that  it  would  be  difficult  to  conceive  taking  place

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In  1920,  however,  political  tensions  in  Palestine  were  already  running

high.  Al-Husseini  was  in  the  middle  of  the  controversy,  instigating  what
would become a full-fledged riot between Arabs and Jews that would last
for  days—with  nine  killed  (both  Arabs  and  Jews)  and  hundreds  more
injured. This was al-Husseini's public “coming out” as an anti-Zionist, and
he  made  speeches  to  that  effect  accompanied  by  his  uncle,  the  mayor  of
Jerusalem.  Al-Husseini  reiterated  that  the  Balfour  Declaration  made  it
impossible for the indigenous populations of Palestine to have the right to
selfdetermination which had already been granted to other populations in
the  Ottoman  Empire.  By  declaring  a  National  Home  for  the  Jews  in
Palestine, the British had effectively told the Palestinians that they had no
rights  over  their  own  territory.  In  addition,  there  were  Socialist  elements
among the Zionists in Palestine, and this increased the paranoia being felt
by the local population at this perceived Jewish-Communist conspiracy.

The Nabi Musa riots of 1920 introduced the concept of a global plot—

aided  and  abetted  by  the  European  powers—to  invade  and  conquer
Palestine,  to  put  native  Palestinians  under  first  British  and  then  Jewish
rule,  and  eventually  to  take  over  the  al-Aqsa  Mosque:  one  of  the  three
most  important  Islamic  sites  after  Mecca  and  Medina.  A  few  weeks
previously,  Faisal  had  been  proclaimed  King  of  Syria  and  claimed
Palestine  as  part  of  his  Kingdom,  a  step  that  proved  disastrous  for  Syria
was  French  territory,  and  the  British  were  still  in  control  of  Palestine.  In
addition, this declaration alarmed the Jewish population for it implied that
they would be living under an Arab—and a Muslim—ruler and would lose
the protection of the British Mandate. In fact, there was division over this
issue even among the Arabs over whether or not they wanted to be under
the  rule  of  a  Hashemite  king.  As  noted  previously,  Faisal's  ill-timed
coronation  led  to  the  French-Syrian  “war”  of  1920  in  which  he  lost  his
crown, only to reappear a few years later as the King of Iraq.

Haj  Amir  al-Husseini  was  blamed  by  some  British  diplomats  in  the

region for having fanned the flames of Muslim outrage against the British
and  the  Jews;  but  they  also  cited  similar  inflammatory  rhetoric  coming
from  the  Zionist  leadership,  who  were  nervous  that  the  British  were
cooperating  much  more  closely  with  the  Arabs  than  with  them.  Chaim
Weizmann  characterized  the  Nabi  Musa  riots  as  a  “pogrom”  because  he
felt  that  some  British  military  officers  and  diplomats  were  behind  the
manipulation of the Arabs, inciting them to riot in order to show the world

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that the idea of a Jewish homeland in Palestine was hopeless. In the end,
the  British  Palin  Commission  blamed  both  sides  for  the  riots,  and  even
cited  Bolshevism  as  having  an  influence  over  the  Zionist  activists  (not  a
charge that could be levelled against the Muslims).

As for al-Husseini, he was convicted in absentia for his role in the riot

but was pardoned by the British the following year. In March of 1921, he
was appointed Mufti of Jerusalem (the title used for high-ranking Islamic
scholars) even though he had no academic qualifications for the post; and
in 1922, he won the election to the position of Grand Mufti—which means
the highest authority on Islamic law in a given country, able to issue fatwas
(decrees  or  edicts)  and  to  issue  judgments  on  particulars  of  Islamic
jurisprudence.  He  was  disqualified  for  this  role  in  initial  balloting,  but
some  Byzantine,  behind-the-scenes  maneuvering  managed  to  place  him
ahead of the more moderate Islamic scholars, and he held the title for life.

Al-Husseini's  academic  career  was  a  major  sore  point  with  the  ulama,

the Islamic scholars, of Palestine. He did indeed attend the prestigious Al-
Azhar University in Cairo and studied under the controversial Rashid Rida
—a Salafi scholar who argued for a return to the fundamental principles of
Islam, while at the same time embracing science including the Theory of
Evolution—but he never finished his studies or received a degree. Instead,
he enlisted in the Ottoman army during the First World War and when that
war was over flirted with the idea of pan-Arabism under Faisal until that
experiment failed at the Battle of Maysalun.

By all accounts, al-Husseini was a charismatic speaker and orator who

identified the enemies of Islam as modernization and Westernization. The
Jews  were  carriers  of  modern  thinking  and  ideas—including,  of  course,
Bolshevism—and their very presence in Palestine was the cause of moral
decay and decadence.

By  the  middle  of  the  1920s,  al-Husseini's  political  platform  was

becoming  more  concretized,  even  as  England's  was  descending  into
confusion.  Although  the  Balfour  Declaration,  which  provided  the
framework  for  a  Jewish  National  Home  in  Palestine,  was  a  British
creation,  many  Britons  were  hostile  to  the  idea  including  many  military
men  and  diplomats  on  the  ground.  As  the  Jews  began  creating  a  self-
defence  force  in  Palestine  known  as  the  Haganah  the  British  were
understandably  unsympathetic,  even  though  the  Nabi  Musa  riots  had
shown that the British were either incapable of defending Jewish life and

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property, or were more or less completely disinterested in doing so. After
the  riots  had  ended,  a  community  of  local  sheikhs  actually  issued  a
proclamation  repudiating  the  violence  against  the  Jews,  but  the  die  had
been cast. A new narrative was about to be born, and it became the Grand
Unified  Theory  of  Islamist  terrorism:  anti-Zionism  became  equivalent  to
anti-Semitism;  the  Jews  had  created  Bolshevism  as  a  mechanism  for
dividing and conquering all other races; they were aided and abetted in this
program by the European powers—the “Crusaders”—who cooperated with
the Jews in order to enslave the Muslims; and that the only way to defend
Arab, i.e. Muslim, territories against the invaders was to proclaim a jihad.
Since  the  Arabs  did  not  have  the  same  access  to  money  and  military
equipment  as  the  Crusaders  and  the  Jews,  the  jihad  would  have  to  be
waged “by any means necessary.” This included the regimen suggested by


 of individual assassinations, independent bands of jihadists,

and  guerrilla  warfare  that  included  targeting  civilian  populations.  Once
Jews  were  identified  as  the  enemy  of  Islam,  the  designation  of  enemy
combatant  could  be  extended  to  include  not  only  able-bodied  men  who
carried  arms  and  fought  in  pitched  battles,  but  anyone  who  was  Jewish:
women, children, and all those previously considered noncombatants.

This was not a war of armies against armies; that paradigm had lost the

Axis Powers the First World War. This would be instead a war of civilians
against civilians, of religion against religion, of ethnicity against ethnicity.
This new paradigm would become enshrined in the concept of “total war,”
a phrase coined by former German General Erich Ludendorf (1865–1937)
to  designate  a  state  in  which  all  the  resources  of  a  nation  had  to  be
mobilized  in  the  war  effort.  When  two  such  states  are  at  war,  then  it  is
inevitable that civilian populations on both sides would be slaughtered in
an effort of each side to deprive the other of the raw material of conflict—
to  destroy  logistical  support,  industry,  agriculture  and  most  of  all  every
human being who could grow food, make ammunition, or fire a weapon.
To  Ludendorf,  war  was  the  actual,  permanent  state  of  human  activity:
intervals of peace only served to replenish the human and material stocks
of nations in preparation for the next war.

Ludendorf  had  taken  part  in  Hitler's  failed  Beer  Hall  Putsch  in  1923,

and  once  Hitler  had  come  to  power  in  Germany  he  openly  courted
Ludendorf's  approval  and  support;  but  by  this  time,  the  old  general  had
become  something  of  a  mystic  who  believed  the  world's  problems  had

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been  created  by  Jews,  Christians,  and  Freemasons  (in  other  words,  a
veritable template for al-Husseini's political theory as well as for the Nazi
Party  itself).  Nevertheless,  Ludendorf's  “total  war”  had  become  the
jihadist's “holy war.”

As the decade of the 1920s progressed, the situation in Palestine became

worse. Tensions between the Palestinians and the new Jewish immigrants
were  transformed  into  open  hostility  resulting  in  several  massacres  and
pitched battles. The British appeared increasingly helpless to manage the
territory,  and  with  every  new  conflict  al-Husseini's  reputation  grew.  He
became the face of Palestinian resistance against the British mandate and
against  Jewish  immigration.  In  his  position  as  Grand  Mufti,  he  was  also
the supreme religious authority among the Muslims of Palestine. Like his
idol,  Hitler,  al-Husseini  would  combine  political  goals  and  anti-Western
ideology with a call to religious conviction and spiritual necessity. It would
prove to be an irresistible combination.

The  situation  in  Europe  was  growing  more  dangerous  for  Jews  by  the

hour. Hitler's Beer Hall Putsch had taken place in Germany in 1923, and
his  anti-Semitic  newspaper  Der  Stürmer  began  publication  that  year.
Arrested by the authorities, but given only a slap on the wrist for what was,
after all, high treason Hitler spent 1923–1925 in prison writing the memoir
that would become Mein Kampf. During that time a wave of pogroms in
Poland in 1924 resulted in an overwhelming number of refugees seeking
sanctuary  in  Palestine,  to  the  tune  of  more  than  65,000,  and  a  violent
reaction by Palestinians to this new influx. That same year Arabs attacked
Jewish communities and confronted not the British army but the Haganah.
When the dust cleared more than 100 each of Jews and Arabs were dead
and many others wounded.

Things  only  got  worse  as  the  global  economic  crisis  deepened.  The

Jewish  Agency  decided  to  include  non-Zionists  in  its  ranks  in  order  to
raise  more  funds  for  the  ongoing  settlement  project.  This  development
deepened Palestinian fears that a European-Jewish cabal was being created
to  disenfranchise  the  considerably  poorer  Arabs  in  the  region.  The
combination  of  tens  of  thousands  of  new  European  Jewish  immigrants,
plus an undisclosed amount of money to back them up, indicated to Arab
leaders  like  al-Husseini  that  the  Jews  had  a  long-range  plan  that  would
inevitably  include  seizure  of  the  holy  places  of  Islam  and  the  forced
evacuation of all Arabs from Palestine.

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In  1929  violence  erupted  as  Arab  gangs  attacked  Jewish  settlements

near Jerusalem in a wildfire campaign which expanded to include Hebron,
Safed, and the Gaza Strip. The riots went on for six long days and saw the
death  once  again  of  more  than  one  hundred  Jews  and  many  wounded.  It
should be noted that the British Army did not intervene until nearly a full
week of violence had taken place.

A commission that was named to discover the reasons for this outbreak

of  violence  in  the  Holy  Land  came  to  the  conclusion  that  ambiguous
promises  by  the  British  Government  to  both  Arabs  and  Jews  had
contributed to the current state of affairs. The Shaw Commission, as it was
known, recommended that some clarity be interjected into the situation and
issues  like  land  tenure  and  immigration  be  reviewed  in  order  to  forestall
further violence.

However,  by  1930,  the  release  of  yet  another  British  document  on

Palestine—the Passfield White Paper—insisted that England's promises to
the Arab leaders were sufficiently important that to ignore them in favor of
Jewish settlement and the National Home project would be inadvisable. It
seemed  as  if  the  government  was  about  ready  to  overturn  the  Balfour
Declaration, and the British Prime Minister found himself forced to write a
letter  to  Chaim  Weizmann  saying,  essentially,  that  the  Declaration  still
stood and Britain's commitment to the establishment of a National Home
for the Jews was unswerving.

The seesaw effect of all these mixed signals was demoralizing to both

Jews  and  Arabs.  There  was  no  clear-cut  and  unequivocal  position  being
taken on the plan for a Jewish homeland in Palestine, but by the 1930s it
seemed to many like a fait accompli. More than 160,000 Jews had already
settled  in  Palestine  by  this  time,  and  although  the  Arab  population  was
greater (more than eighty percent of the total population of 1,035,000), the
Jewish presence was more powerful and determined. They had the backing
of European governments and European funds.

But in 1933, Adolf Hitler was proclaimed Chancellor of Germany.
And  by  1935,  the  Nuremberg  Laws  were  passed  which  denied

Germany's Jews the rights of citizenship.

No  matter  who  was  considered  right  or  legally  or  morally  justified  in

their position concerning Palestine and the putative Jewish Homeland, by
1935 the stakes had risen to an astonishing degree. The Jews now were on

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the  verge  of  losing  everything  they  had  in  Europe,  including  even  their


 As referenced in Sean McMeekin, The Berlin-Baghdad Express, Harvard University Press,

Cambridge, 2010, p. 195.


 See Sean McMeekin, The Berlin-Baghdad Express, Cambridge, Harvard U. Press, 2010, pp. 136–



 Ironically, Oppenheim was related to two individuals who have their own places in history, albeit

for slightly different reasons. The first was the man who assassinated Kurt Eisner (the organizer of
the Bavarian Socialist Revolution of 1918), Anton Graf von Arco-Valley (1897–1945); and the other
was Karlfried Graf Dürckheim (1896–1988), who was the Gestapo chief in Tokyo during the war and
who became a renowned expert on Zen Buddhism after the war. Both Arco-Valley and Dürckheim
were related to the Oppenheim banking dynasty and, interestingly enough, the name Oppenheim
crops up again in our research via a connection with the Escape Organization that was being run out
of the German Archaeological Institute in Rome (as mentioned in Ratline).


 Indeed, Oppenheim and al-Husseini were friends and colleagues. See, for instance, McMeekin

(2010), p. 360. This was a relationship that lasted throughout the Second World War and is a link in
the chain of the Kaiser's “global jihad” in 1914 and al-Husseini's revolt against the British beginning
ten years later.

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The forces of life and blood exist and will be effective. The very
state  that  today  charges  us  with  crimes  against  humanity,  the
United  States  of  America,  ought  to  listen  with  particular
attentiveness to the theories of race and heredity if it wishes to
preserve its power. Fourteen million Negroes and mulattos, four
to five million Jews, the Japanese in the west, and the rest, are
more than America can carry without endangering the heritage
of  her  pioneers.  But  if  the  present  generation  fails  to  do
something  to  elude  the  fate  of  some  day  having  twenty-five
million Negroes and mulattos, ten million Jews and half-Jews in
America,  then  a  later  generation  will  certainly  be  harsh  in  its
judgement.  The  Americans  will  have  to  decide  whether  they
want a white America or whether they want to make the choice
of their President ever more a question of additional concessions
toward  mulattoisation.  In  the  latter  case,  the  United  States  of
America,  in  a  few  centuries,  will  go  the  way  of  Greece  and
Rome;  and  the  Catholic  Church,  which  even  today  has  black
bishops,  will  be  the  pacemaker.  The  day  will  come  when  the
grandchildren of the present generation will be ashamed of the
fact  that  we  have  been  accused  as  criminals  for  having
harboured  a  most  noble  thought,  simply  because  of  its
deterioration in times of war through unworthy orders.

—Alfred Rosenberg


t would be wrong to believe that the events of the 1930s in Germany and
Palestine went somehow unnoticed by the rest of the world; it would be

equally wrong to believe that they were anomalies, that they represented
some  kind  of  idiosyncratic  ideologies  and  cultural  phenomena  that  were
native to other peoples in strange lands.

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In  fact,  many  Americans  were  on  intimate  terms  with  what  was

happening  overseas  and  they  took  sides  according  to  their  own  beliefs,
many  of  which  were  religious  as  well  as  political,  cultural  as  well  as
ideological.  The  same  was  true  of  individuals  and  groups  in  Hungary,
Romania,  Ukraine,  France,  Spain,  Portugal,  the  Netherlands,  and  other
countries in Europe, as well as in Latin America, South Africa, and Asia.
Nazism  became  a  global  phenomenon  even  as  it  resisted  any  attempts  at
being “internationalized” like Communism or Socialism. It was, first and
foremost,  a  “white”  ideology  and  those  in  foreign  countries  who  self-
identified as coming from white European stock—even if they were living
in  Latin  America,  South  Africa  or  Asia—were  part  of  the  Nazi
“demographic.” The mistake some historians make in categorizing Nazism
as a purely German (or German-Austrian) affair are missing a vital aspect
of  why  and  how  it  was  able  to  survive  the  war  as  an  ideology  and  as  a
political action network in regions as remote from Germany as Argentina
and Paraguay, South Africa and Indonesia.

Chicago and New York.
As we saw in 

Chapter One

, there was a vocal minority of Americans on

the  extreme  right  who  supported  Hitler's  goals  and  who  harbored  a  deep
suspicion and hatred of Jews and a pronounced antipathy towards Russia
and  Communism.  With  the  outbreak  of  World  War  Two,  many  of  these
individuals  and  groups  either  went  underground  or  affirmed  their
allegiance to the United States of America and enlisted in the war effort,
patriotism  thus  outweighing  ideology,  at  least  in  the  short  term.  Before
December 7, 1941 however, the presence in the United States of a cohesive
network of Nazi agents aided and abetted by German government officials
was attracting considerable attention from the FBI as well as the media. As
in  the  rest  of  the  world—especially  Europe  but  also  including  Latin
America—many  people  believed  that  anyone  who  had  a  strong  opinion
against  Nazism  or  Fascism  had  to  be  a  Communist  or  a  Communist
sympathizer,  what  was  known  as  a  “fellow  traveler.”  Books  and  articles
that  attacked  Nazism  often  bore  imprints  of  publishing  companies  that
were  known  fronts  for  socialist  groups  in  the  United  States.  Outspoken
opponents  of  the  Nazis  were  labeled  “Jews”  or  “Communists”  and  often
both.  As  we  have  seen,  even  President  Franklin  D.  Roosevelt  was  not
immune from these charges, and he was elected four times.

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In  addition,  antipathy  towards  Roman  Catholicism  was  also  at  an  all-

time high. It is perhaps not as well known, but the Nazis had passed laws
discriminating  against  Catholics  as  well  as  Jews,  forbidding  Catholics  to
hold  political  office  or  to  function  as  professors  in  universities,  etc.  The
Nazis  had  lumped  Jews  and  Catholics  together,  for  some  of  the  same
reasons: Catholics represented a religion whose members had allegiance to
the Pope in Rome and this was a challenge to Nazi supremacy, just as the
perceived  unassimilatability  of  the  Jews  was  a  challenge.  Both  the  Jews
and  the  Church  were  believed  to  have  hidden  assets  of  considerable
wealth. And the Church's origins were, of course, in the same books of the
Bible as the Jews: the Tanach.

To  some,  this  should  have  meant  that  the  Church  would  form  an

allegiance  with  European  Jewry  since  they  had  a  common  enemy.  In
actuality,  although  the  Church  hierarchy  understood  that  Nazism
represented a religious threat—as it was not a political party per se but a
well-organized  and  well-armed  cult  that  sought  to  replace  all  religion  in
the  Reich  with  Party  ritual  and  ideology—the  Church  knew  that  if  it
formed too close an association with the Jews it was in danger of inviting
the  same  consequences:  isolation  leading  to  internment  and  eventual

Thus, while the Church objected most strongly to Nazism on theological

grounds (and to Communism in Russia and Fascism in Italy) it did little on
a practical level to oppose the Reich. Some apologists have said that this
was a pragmatic decision designed to preserve the Church and especially
those  Catholics  living  in  Germany,  Austria,  and  the  countries  subsumed
under the Reich. However, in light of the considerable assistance given to
the Nazis after the war by the Church, it becomes increasingly difficult to
accept this argument at face value.

Eugenio  Pacelli  (the  future  Pope  Pius  XII)  was  a  Papal  nuncio  in

Germany at the end of the First World War and remained in Germany for a
decade  after.  He  witnessed  first-hand  what  had  happened  when
Communists  tried  to  take  over  the  country  and  had  sympathies  with  the
Germans  who  wanted  to  oppose  Communism  in  any  form.  At  the  same
time,  he  was  uncomfortable  with  the  anti-Semitism  being  openly  and
aggressively promoted in Germany long before the Nazis came to power,
and increasingly so once Hitler became Chancellor. He tried to formulate a
Church  policy  that  involved  invoking  “charity”  (cantos)  as  a  universal

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principle: i.e., that all people (regardless of race and religion) deserved the
benefit of Catholic charity, that God's peace was not reserved for one race
or  one  nation  alone  but  for  all  human  beings.  This  was  an  affront  to
German nationalism, of course, and to the entire philosophical edifice (if
such it might be called) of Nazism.

Ironically, it would be this principle of universal charity that the Church

would  invoke  again  when  it  came  time  to  rescue  Nazi  fugitives  after  the
war. Caritas was the name of the umbrella organization run by Pacelli and
supervised by Cardinal Montini (the future Pope Paul VI) to help the Nazis

In  the  United  States,  the  Church  was  in  a  difficult  position  as  well.

While many bishops and other clergy were opposed to Nazism, there were
those—like Father Coughlin—who supported Nazism and who promoted
such  flagrant  political  hoaxes  as  The  Protocols  of  the  Learned  Elders  of
 as if it were a real blueprint for global domination by the Jews.

This  was  the  spirit  of  the  times,  the  Zeitgeist  that  haunted  not  only
America but the world at large. Once Hitler was installed as Chancellor of
Germany in January 1933, and later proclaimed the Third Reich, German
embassies  and  consulates  around  the  world  had  their  ambassadors  and
consuls replaced by those loyal to the Nazi Party. That meant that Hitler's
ideology  (not  only  his  government)  now  had  a  global  presence;  and  the
Party went to great lengths to ensure that its message was being promoted
aggressively around the world even as its agents—both overt and covert—
began  making  contacts  and  issuing  orders  to  operatives  in  the  media,  in
political  office,  in  the  military,  and  in  every  aspect  of  daily  life.  Key
figures  in  industry,  politics  and  culture  were  identified  as  being
sympathetic to Hitler's aims and cultivated accordingly. The goal was not
only to promote the Nazi ideology abroad and win converts. There were
other missions and they were often more sinister: such as identifying and
protecting  sources  of  much-needed  war  materiel;  or  developing
intelligence  networks  in  foreign  countries  targeting  the  United  States
(from  Mexico,  for  instance,  which  was  a  hotbed  of  Nazi  intrigues)  and
Latin  America  (from  bases  in  Chile  and  Argentina);  and  for  developing
resources  for  refueling  and  resupplying  U-boats  (in  Colombia  and  in
Southeast Asia).

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The Reich's relationship with Franco's Spain and Salazar's Estado Novo

regime in Portugal might have been problematic at times but they were all
essentially  on  the  same  page.  Nationalist  and  Catholic,  both  Franco  and
Salazar  were  not  only  sympathetic  to  Hitler's  aims  but—especially  in
Franco's case—willing to lend quiet logistical support to the Reich. Franco
supplied refueling bases for the German Navy's submarines, and when the
war was in its final year, allowed the shipment and transshipment of Nazi
gold and artwork to and through Spain to get them out of the hands of the
Allies. Portugal provided safe haven for Nazi gold, and when the war was
over more than forty tons of it was reported to have made its way by U-
boat to the Portuguese colony of Macau—from which half made its way to
China and the other half to Indonesia.

Thus  the  Nazi  movement  clearly  was  not  restricted  to  the  Greater

German Reich but extended in one form or another around the world. This
is an important factor to address, for it means that Nazism was not simply
another  political  party  or  ideological  movement  that  would—sooner  or
later—be consigned to the dustbin of history. Nazism was—and still is—a
living  ideology  that  manages  to  subsume  so  many  different  groups,
economies, and even spiritualities for the very reason that it remains non-
specific and often vague in an intellectual sense, but clearly recognizable
in an emotional and psychological context. We know what the Nazis were
against:  Jews,  Communism,  Freemasonry,  miscegenation,  “mongrel
races,”  “useless  eaters,”  and  Christianity  (among  other  things).  What  the
Nazis  were  for  is  rather  more  difficult  to  define.  The  information  is
certainly there, but it has been overshadowed so completely by the war and
by its program of genocide, that it has become convenient to characterize
Nazism simply as an ideology of hate. There is more to Nazism—and we
ignore  the  other  dimensions  of  the  Party,  its  leadership,  its  organizing
principles, and its agenda at our peril.

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Race and Politics

By the time the Nuremberg Laws were enacted in 1935, Germany already
knew that world opinion would not have a negative impact on its domestic
policy  or  impair  its  ability  to  wage  war.  The  voyage  of  the  MS  St  Louis
from Hamburg to Havana, Cuba in 1939 illustrates the confidence given to
Hitler and the Party by the rest of the world: first Cuba and then the United
States itself refused entry to the more than nine hundred Jews aboard the
ship,  forcing  it  back  to  Germany  and  certain  death  for  more  than  two
hundred  of  its  Jewish  passengers  in  the  concentration  camps.



highly-publicized  event  seemed  to  give  an  American  seal  of  approval  to
what would become known as the Holocaust.

One of the academic sponsors of this racial program was a well-known

and  well-respected  anthropologist  and  chairperson  of  the  Vienna
Anthropological Society, Dr. Helen Pöch. Documents have come into the
author's  possession  demonstrating  just  how  influential  Dr.  Helen  Pöch's
views were on deciding who was, and who was not, a Jew. Working for the
Orwellian-nomenclatured  Race  and  Resettlement  Office  of  the  Reich,
Helen  Pöch  interviewed  subjects  and  performed  questionable  tests  to
determine the degree of “Jewishness” in an individual, and whether or not
they  qualified  as  Jews  or  as  German  citizens:  a  decision  that  had,  of
course,  enormous  implications.  It  was  this  same  Helen  Pöch  who,  it  is
believed,  eventually  emigrated  from  her  native  Austria  in  1952  to
Sukarno's  Indonesia  along  with  her  husband,  Dr.  Georg  Anton  Pöch,  the
chief medical officer of the Reich's Salzburg Gau.

With  the  stereotypical  German  passion  for  legality  and  precision,  the

Reich's  various  programs  involving  citizenship,  property,  and  eventually
genocide  required  a  sound  academic  and  scientific  basis.  Institutes  and
agencies sprang up throughout the Reich's bureaucracy to satisfy this need
to  prove  to  the  world  (and  to  themselves)  that  the  measures  they  were
taking were decided upon using the same critical and rational approach for
which  Germany  had  always  been  famous.  Yet,  this  desire  to  find
justification for their actions—in effect, putting the cart before the horse—
resulted in a caricature of science and law. It would have made a rousing
plot  for  a  comic  opera  had  the  consequences  not  been  so  horrendous,

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leading  to  a  loss  of  life  and  destruction  of  cultures  that  is  still,  at  this
remove, almost impossible to contemplate.

The same ideology was at work abroad. While many countries looked to

Germany as a role model for their eugenics programs, their incorporation
of bad science into government procedures and laws, the United States had
its own version to offer. While many American eugenicists admired what
Germany  was  doing  to  rid  their  country  of  the  incurably  ill  and  the
mentally-  and  physically-handicapped,  and  in  the  forced  segregation  and
sterilization  of  their  people,  the  United  States  itself  was  suffering  a
collective schizophrenic breakdown over the same issues.

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The Invisible Reich

The 1920s saw a tremendous rise in popularity of the Ku Klux Klan, that
quintessential racist movement characterized by white-robed night riders,
burning crosses, and lynchings. While the Klan is usually identified with
anti-Black  racism,  they  were  equally  anti-Semitic—and  a  series  of
bombings  of  synagogues  in  the  1960s  was  evidence  of  this—as  well  as
being anti-Catholic, anti-Asian, etc. They ran candidates for public office
even as they were terrorizing the countryside.

The first Ku Klux Klan came of age in the Reconstruction Era after the

end of the Civil War. It was another of the political movements based upon
nostalgia for a former age, and its members wanted to turn back the clock
to  the  antebellum  period  when  African-Americans  were  slaves  and  knew
their place. As Hitler did in Germany when it came to the Jews, so did the
Klan when it came to Blacks: they were the scapegoat for the loss of a war,
a  race  that  first  had  to  be  segregated  from  “white”  people  and  then
deported or, barring that, eliminated entirely from the planet.

The  second  incarnation  of  the  Klan  took  place  around  1921,  with  its

nativist demands for a return to conservative, white American principles,
and an attack on “Popism” (i.e., Roman Catholicism) and Jewry, as well as
on  Communism  and  immigration.  Italians,  Irish,  and  Eastern  European
immigrants  were  targets  of  Klan  opprobrium  in  the  1920s.  Klansmen
sought to return America to its prelapsarian age when only white, Anglo-
Saxon Protestants were considered Americans. In 1920, an estimated four
million Americans had joined the Klan. By 1924, that number had jumped
to six million, or about five percent of the total population of 114 million.
Coincidentally, 1924 was the year the Immigration Act was signed which
severely  limited  immigration  to  the  United  States  and  especially  barred
Asian immigrants. New immigrants were permitted from Western Europe
and Great Britain, but immigrants from Southern and Eastern Europe were
restricted.  According  to  the  Office  of  the  Historian  of  the  United  States,
when it came to what was known as the Gentlemen's Agreement



Japan  and  the  United  States  concerning  immigration,  an  Agreement  that
was now abrogated:

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...  it  appeared  that  the  U.S.  Congress  had  decided  that
preserving  the  racial  composition  of  the  country  was  more
important than promoting good ties with the Japanese empire.


It seemed that at least part of the program of the Ku Klux Klan had been
achieved: by denying entry to Southern and Eastern European immigrants
there  was  an  effective  ban  on  Catholics  and  Jews.  A  decline  in  Klan
membership  by  1930—due  to  scandals  and  internal  disagreements—did
not  alter  the  general  mood  of  anti-Semitism  and  racism  in  the  country.
Instead, other outlets were discovered that seemed more inclusive of new
immigrants—Catholics, and Northern whites—and the Nazi phenomenon
provided them.

At  that  time,  Nazi  movements  began  sprouting  all  over  the  country  in

response  to  the  New  Deal  of  the  Roosevelt  administration.  Both  the
American Nazi and the Klan movements wanted America to go back to the
way it was before the Great Depression, before the First World War, to a
time that never really existed the way they thought it did: a time before the
advent  of  Communist  states  like  the  Soviet  Union;  a  time  before  blacks
and Jews could be considered equal citizens of the nation. Like many of
today's extreme right protestors, the Nazis and Klansmen of the 1920s and
1930s  wanted  to  “take  their  country  back,”  in  this  case—and  possibly  in
the present case also—”back” meant “back in time.”

In the nineteenth century the Ku Klux Klan was known as the Invisible

Empire, the Unsichtbare Reich if you will, to Germany's later Dritte Reich
or Tausendjährige Reich. It was a terror organization whose members met
in disguise and who murdered people in the middle of the night, torching
their  homes  or  hanging  family  members  from  trees  in  very  visible
locations. Later, in the third manifestation of the Klan in post-World War
Two  America,  groups  in  the  loosely-organized  Klan  became  responsible
for  bombings  and  assassinations,  largely  targeted  at  African-Americans,
but extended to include Jews, synagogues, and those white Americans who
were  involved  in  the  Freedom  Rider  movement  and  other  Civil  Rights

While the violence and the weird torchlight meetings in the middle of

the night of robed and masked Klansmen may have seemed almost comic,
if  nonetheless  lethal,  it  was  a  manifestation  of  racism  gone  amok.  There
were,  however,  other,  subtler  forms  of  racism  abroad  in  America  at  the

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same  time  that  the  Klan  and  the  Nazi  movements  were  gathering  force.
One was the grossly unethical Tuskegee Syphilis program.

Although  word  of  its  existence  did  not  come  to  light  until  a

whistleblower  appeared  on  the  scene  in  1972,  the  Tuskegee  Syphilis
Experiment was one example of the type of endemic racism that could be
found  in  scientific  and  academic  circles  in  the  United  States  (and  which
was  openly  practiced  in  Nazi  Germany).  It  ran  from1932  until  it  was
exposed  in  1972.  For  forty  years,  black  men  from  poor,  sharecropper
backgrounds were used as guinea pigs in a pointless series of experiments,
ostensibly designed to monitor the evolution of the disease. The men were
not  told  they  had  syphilis,  and  they  were  not  given  treatment  for  it.
(Penicillin  did  not  become  available  until  the  1940s  and  therefore  could
not  have  been  used  to  treat  the  disease  in  the  1930s;  however,  its
availability and its use to treat syphilis from about 1943 until the end of the
experiment in 1972 did not affect the progress of the experiment. Penicillin
has  enjoyed  widespread  use  in  the  treatment  of  the  disease  since  1947.)
Men with syphilis were allowed to unwittingly infect their sexual partners,
and babies were born with syphilis as a result of these unions.

The  rationale  behind  the  study  was  the  idea  that  men  of  African-

American  origin  were  more  promiscuous  than  men  of  other  races  and
willingly  engaged  in  risky  sexual  behavior.  In  other  words,  a  value
judgement was made by the American medical establishment (and in the
absence  of  any  kind  of  evidence)  that  the  presumed  risky  behavior  of
African-Americans made it permissible to use them as laboratory material:
petri dishes for the cultivation of syphilis.

The  men  were  told  that  they  were  being  treated  for  something  called

“bad  blood,”  a  generic  term  covering  a  wide  range  of  symptoms.  There
were 399 men in the study, of which 28 had died of the disease by 1972.
Another  100  died  of  complications  due  to  the  illness.  These  numbers  do
not include 40 wives who were infected by their husbands in the study, and
nearly  20  children  who  contracted  syphilis  in  the  womb.  Since  the
experiment  focused  only  on  African-American  men,  the  others  were

This is a single example of the type of race-based decision-making that

was prevalent in America in the same period that Nazism was on the rise
in Germany. Laws against the marriage of whites and blacks (and in some
cases  with  other  races,  including  Native  Americans,  Native  Hawaiians,

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Asians,  and  in  some  states  specifically  against  Filipinos)  were  on  the
books  in  forty-one  states.  Such  laws  were  repealed  in  eleven  states  by
1887;  but  remained  in  many  other  states  until  the  final  Supreme  Court
decision  finding  miscegenation  laws  illegal  in  1967.  Add  to  this  the
academic  fad  of  eugenics,  which  had  attracted  a  wide  audience  among
non-scientists  including  industrialists  and  politicians,  and  you  had  all  of
the  elements  necessary  for  a  government-sponsored  control  of  sexuality,
reproductive  rights,  and  other  aspects  of  population  control,  including
forbidding  sexual  reproduction  involving  those  the  medical  or  the  legal
profession declared “unfit,” a mindset paralleling that of the Third Reich.

At  the  heart  of  the  eugenics  debate  was  the  idea  so  dear  to  the

bureaucrats and ideologues of the Third Reich—that humanity was on the
path  of  evolution  as  described  in  the  works  of  Darwin  and  others  since
then,  and  that  human  beings  should  do  what  they  could  to  contribute  to
evolution in a positive way, thus hastening the next step in the evolutionary
chain,  the  creation  of  the  “New  Man.”  It  provided  justification  for  the
creation of euthanasia programs in the Reich, which was the first phase of
what would become known as the Holocaust.

In  this  phase,  those  whom  the  Nazis  determined  were  “useless  eaters”

were  slated  for  death.  First,  they  had  to  be  sterilized  to  ensure  that  they
would  not  reproduce.  Various  chemical  agents  were  used  in  these
programs,  as  well  as  radiation  and  castration,  all  involuntary.  These
“useless eaters” included the physically and mentally infirm, or those the
Nazis  deemed  were  infirm.  The  aged  were  also  considered  eligible  for
“processing.”  It  is  important  to  point  out  that  these  individuals  were
Germans, by and large. This was not a racial program, but one designed to
ensure that future generations of Germans would not carry genetic material
deemed weak or deleterious to German evolution. Thus, the first victims of
Nazi  medical  and  scientific  policies  were  not  Jews  or  Gypsies  or
Communists, but Germans themselves.

Once  the  “useless  eaters”  or  “life  unworthy  of  life”  (Lebensunwertes

Lebens)  were  purged  from  the  system  so  that  only  healthy  Germans
remained,  the  force  of  the  Reich  was  turned  on  other  undesirables.
Communists  were  arrested  and  sent  to  the  camps  created  for  political
prisoners. Some religious denominations were singled out as well, such as
the Jehova's Witnesses. Freemasons were on the list, and other members of
secret societies or esoteric organizations were rounded up in the aftermath

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of  Rudolf  Hess's  flight  to  England  in  1940.  Homosexuals  were  arrested
and  thrown  into  prison  camps  as  well,  and  a  project  undertaken  to
exterminate  the  entire  Roma  (“Gypsy”)  population  (which  led  to  the
decimation of the Roma and Sinti to the extent that the percentage of their
people killed in the genocide can be considered even greater than that of
the  Jews).


The  object  was  purification:  purification  of  Germany's

bloodlines, its spirituality, its sexuality, its politics, and its economics.

Lebensborn units were created to enable only the best and the brightest

of  the  German  military  and  political  elite  to  father  children  on  women
especially  selected  for  their  racial  purity  and  fertility.  These  were  not
marriages  or  actual  romantic  relationships;  the  Lebensborn  units  were
basically  stud  farms  to  increase  the  German  population  through  selective
breeding. It was another iteration of the basic eugenics philosophy to weed
out the bad seed and propagate the good or desirable seed. It was the other
side of the genocide coin.

This  focus  on  purity  could  be  seen  as  a  desire  to  return  to  a  more

primitive time—in  illo  tempore—when  the  world  was  pristine.  That  this
time probably never existed did not occur (or was not acceptable) to those
promoting  this  “return  to  nature”  and  “return  to  our  roots”  philosophy.
Legends  of  ancient  Greece  and  Rome  were  conflated  with  legends
concerning  Atlantis  and  Thule:  the  latter  the  presumed  ancient  homeland
of the Aryans. With the coming of Western civilization—according to this
theory—much  of  humanity's  basic  goodness  and  inherent  physical  and
psychic powers were lost, a kind of Samson and Delilah moment when the
virile and pure Samson is shorn of his hair and thus loses his potency and
strength to the Levantine, Semitic seductress. Psychologically, this may be
understood  as  the  desire  to  return  to  childhood—to  a  prepubescent  state
before  the  onset  of  sexual  awakening—when  a  child  can  still  believe  in
magic and wonder, in invisible beings, in the potential power to change the
world—in short, a time when the child is the center of the universe and all
things  come  into  being  through  a  child's  wishes  and  dreams.  A  child  is
thought of as pure in this state—at least, until the time of Freud who fled
Nazi Germany when the “Jewish” field of psychology was condemned by
the Reich—and a return to purity is a return to childhood and its fantasies.

It  is  also  an  implicit  acknowledgment  of  failure.  This  yearning  for  a

return  to  some  other  state  in  the  distant  past  indicates  an  incapability  of
dealing with present-day issues in any other way. It represents a desire to

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wipe the slate clean and start over, which may be attractive as a fantasy but
not practicable in life. In Weimar Germany, the trauma of having lost the
first World War and surrendering valuable territory, assets, and prestige to
the victorious allies—coupled with the intensity of the economic collapse
of 1929—made everyone yearn for a better time. There seemed to be no
way  to  grapple  with  the  severe  problems  facing  the  nation,  and  perhaps
some of the attraction that Hitler and the Nazi Party had for the German
people was the idea that they would fight that war all over again and this
time be the victors. It was either that, or find a more positive—albeit more
demanding  and  time-consuming—way  to  confront  the  various  issues
facing them, accepting responsibility for the war, finding ways to increase
their  economic  status,  negotiating  better  contracts  and  loans  with  other
governments, and all the consequent maturity of a nation those measures
would imply.

Germany  had  been  arguably  the  most  intellectually  and  culturally

sophisticated Western country in the world at the time, having contributed
immortal  works  of  literature,  music,  philosophy,  and  science.  It  is  a
measure of the psychological trauma the country experienced that the only
way this creative and energetic people could find to improve its state in the
world  was  to  murder  or  enslave  as  many  of  the  world's  inhabitants  as
possible.  In  the  author's  own  conversations  with  prominent  Nazis  in  the
1970s  and  1980s,  this  point  was  raised  again  and  again:  if  the  Germans
were  the  people  who  produced  Bach,  Beethoven,  Brahms,  Wagner,
Goethe,  Heine,  Rilke,  Hegel,  and  Kant,  why  was  their  only  solution  to
their  problems  the  “caveman”  solution  of  war  and  mass  murder?  There
was  never  an  answer  to  this  question,  and  often  the  person  being
interviewed would simply go silent, or in some cases begin extolling the
virtues of a Spartan approach to life, of continuous war being the only way
a race could survive and thrive. In illo tempore. This lack of imagination
and  incapability  of  Nazi  theorists  when  it  came  to  problem-solving  has
been one of the most astonishing aspects of the movement in general; and
it is this lack of imagination, coupled with violent fantasies of revenge and
purification  wrapped  in  spiritual  justifications,  that  informs  what  I  have
been calling the Hitler legacy.

If  Germany  had  been  defeated  in  the  First  World  War  then  it  wasn't

Germany's fault, according to the Nazi idea. They had been betrayed from
within,  by  the  Jews,  the  Freemasons,  the  bankers,  and  the  Communists.

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Eradicate  those  elements  from  German  society  and  the  nation  would
inevitably  improve.  The  German  people  would  return  to  that  golden  age
when there were only Germans within its borders: no Jews, no immigrants
of any kind except perhaps as slave labor. No alien religions, or foreign—
i.e., decadent—culture. It was the era of the Germanic tribes defeating the
Roman  legions  at  the  Battle  of  Teutoburg  Forest  in  the  first  century 



pagan  warriors  successfully  defending  their  territory  against  the  global
reach of the Caesars. This idea became a powerful meme during the Third
Reich. Esoteric groups such as the Armanenschaft (named after Arminius,
the  commander  of  the  German  forces  against  the  Romans)  and  the
Germanenorden were founded before the First World War by such occult
theorists  and  anti-Semites  as  Guido  von  List  and  his  followers.  They  set
the  stage  for  wild  theorizing  about  Germany's  “origins”  and  helped  to
instigate a back-to-nature movement known as the Wandervogel, founded
in 1901 and representing nationalist ideals and Teutonic romanticism. This
movement received the enthusiastic support of German and Austrian youth
in the years following Germany's defeat in World War One.

I  have  written  elsewhere  about  the  role  occult  ideas  and  organizations

had in the formation of the Nazi Party, Nazi ideology, and specifically on
the activities of the SS,


 so I will not belabor the point here. What I have

said  about  the  Nazi  Party  not  being  a  political  party  the  way  most  of  us
would understand it, but a cult, still remains the best characterization of the
Nazi phenomenon that I can find. It also goes a long way toward helping
us  to  understand  how  it  could  have  survived  the  way  it  did,  and  still
influences the ideas and actions of peoples and political leaders around the
world. It also helps us to realize that the growth of new Nazi movements in
Europe is a validation of this basic premise. Nazism began as a cult, and
survived as a cult. As an idea it is vague enough to attract a collection of
philosophies  and  political  movements  around  it,  each  seeing  in  the  Nazi
archetype a version of their own belief system; as a cult, it has the power
to  communicate  viscerally  to  its  followers  through  an  elaborate  symbol
system, ranging from the omnipresent swastika to the death's head insignia
and black uniforms of the SS. Nazism is about the will to power, merciless
and  proud  in  its  extremism  and  cold-bloodedness;  its  success  lies  in  its
ability to take the superman concept found in the works of Nietzsche, and
build an organizational and operational structure around it that includes: a
political apparatus, race science, fringe archaeological and anthropological

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theories  and  practices,  euthanasia,  and  a  complete  cultural  identity
composed  of  works  of  art,  music,  and  literature  that  are  acceptable  and
consistent  with  the  Nazi  Weltanschauung.  The  first  use  of  the  word
“holocaust” in reference to Nazism did not refer to the crematoria and the
death camps, but to the burning of prohibited books. Purity of ideas. Purity
of art.

The  difference  between  the  overt  excesses  of  Nazi  Germany  and  the

subtler,  institutionalized  racism  in  the  United  States  was  due  to  the  fact
that in Germany, the Nazi Party was in power. In the United States, there
were Nazi groups, pro-Nazi groups, and Nazi sympathies, but the man at
the top of the political pyramid was a president who was also a Democrat.
Hitler  came  to  power  in  Germany  through  a  series  of  political
machinations; Roosevelt came to power—and stayed in power for the rest
of  his  life—through  the  ballot  box.  The  racism  and  anti-Semitism  of  a
large segment of the American population was no secret to Roosevelt, or to
anyone else in America at the time.

After all, it was an age of new media.

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Flowers of Evil

The  extreme  right  had  been  ignoring  a  potential  ally  in  the  war  against
Jews  and  Communists,  and  it  was  the  Catholic  Church.  While  the  white
extremism  of  the  Klan  targeted  Catholics  as  well  as  immigrants  from
predominantly Catholic countries such as Ireland and Italy, the Nazis had
formed an uneasy alliance with the Vatican. Many ultra-nationalists of the
time—such as Franco in Spain and, later, Peron in Argentina—were also
observing  Catholics  who  saw  in  the  Church  a  powerful  ally  against  the
rising tide of Communism from the East. Hitler himself had been born a
Catholic, as were many of the Party's leadership.

In Europe, clergymen such as Bishop Alois Hudal of Austria began as

critics of Nazism as a rival cult. But as the world edged closer to war, such
men  became  outspoken  Nazis  and  figured  prominently  in  the  efforts  to
rescue  as  many  Nazi  war  criminals  as  possible  and  get  them  safely  to
sanctuaries in Latin America and the Middle East. While the role of Pope
Pius  XII  during  the  Holocaust  has  been  hotly  debated,  what  is  not
questioned is the fact that many Roman Catholic clergy were sympathetic
to  the  vigorous  anti-Communism  of  the  Nazi  Party  and  saw  in  its
unequivocal opposition to the Soviet Union the best hope for the survival
of  Christianity.  While  some  of  these  clergy  were  uncomfortable  with  the
Party's  anti-Semitism,  the  Jews  could  be  considered  collateral  damage  in
the larger struggle against atheistic Communism.

One  of  these  outspoken  Catholic  Nazis  was  Father  Charles  Coughlin

(already mentioned) whose parish in the Royal Oaks suburb of Detroit was
known  as  the  Shrine  of  the  Little  Flower.  It  was  Coughlin  (and  Catholic
clergy  like  him)  who  bridged  the  gap  between  the  Irish,  Italian,  and
Eastern  European  Catholic  immigrants,  and  the  white  supremacist
extremists  of  the  Ku  Klux  Klan.  His  political  agenda  was  virtually
identical  to  that  of  the  Nazi  Party  and  the  pro-Nazi  organizations  in  the
United  States,  including  their  anti-Semitism.  He  was  also  on  intimate
terms with American industrialists and politicians who saw in his celebrity
a way to validate their own pro-Nazi sentiments.

In  November  of  1933,  in  the  first  year  of  his  presidency,  Franklin  D.

Roosevelt  decided  it  was  finally  time  for  America  to  recognize  the
government  of  the  Soviet  Union.  The  USA  had  been  the  last  holdout

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among  the  leading  nations  of  the  world  by  refusing  recognition  of  the
regime  that  had  taken  power  in  Russia  in  1917.  His  rapprochement  with
the  Soviets  infuriated  many  on  the  right  who  saw  Roosevelt  as  a
Communist-sympathizer  or  a  closet  Communist  himself.  One  of  the
conditions of the recognition was that the Soviets would cease providing
support for the American Communist Party, a promise they never kept.

That same year the Reichstag Fire gave Hitler the excuse he needed to

demand  dictatorial  powers  in  order  to  protect  Germany  from  what  was
believed to be the Communist terrorists who had set the blaze. In March of
1933 he was given extra-constitutional powers by the Reichstag, and upon
the death of President Hindenburg in 1934, Hitler assumed full power over
the German Reich. The following year, the Nuremberg Laws were enacted
which robbed German Jews of citizenship in the Reich. With that, the road
to the concentration camps was paved.

It  was  in  this  atmosphere  that  personalities  like  Father  Coughlin,  and

organizations  like  the  German-American  Bund,  William  Pelley's  Silver
Legion, and others of similar ideological provenance could thrive. If it had
only  been  a  question  of  freedom  of  speech  and  freedom  of  assembly—
rights guaranteed by the Bill of Rights to the American Constitution—then
this  episode  might  have  been  forgotten  once  the  war  began.  As  it  was,
however,  these  groups  actively  plotted  the  overthrow  of  the  American
government. It is doubtful that their plots would have proceeded very far,
but  violence  had  been  used,  intelligence  networks  created,  and
assassination  plots  advanced.  Weapons  caches  were  uncovered,  and
perpetrators  were  sent  to  prison  for  sedition.  An  environment  had  been
created in the United States that was conducive to paranoia, suspicion, and
conspiracy theory; combine this with racist scapegoating by the Klan and
the Bund (and its fellow travelers) and you had a formula for rebellion that
was analogous to—if not identical with—that obtained in the Reich.

In Father Coughlin's case, it was an organization he created called the

Christian Front. Coughlin had long been promoting Nazi ideas—some of
them  cribbed  from  the  newspaper  owned  by  his  friend,  Henry  Ford,  the
Dearborn  Independent.  It  published  a  series  of  articles  by  Ford  on  the
dangers of international Jewry—since collected and published as a book,
The  International  Jew—and  quoting  from  The  Protocols  of  the  Learned
Elders of Zion
 as well as Nazi apologist Alfred Rosenberg's The Myth of
the Twentieth Century
 (a book that was on the Catholic Church's Index of

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forbidden  books).  Coughlin's  own  newspaper,  Social  Justice,  carried
excerpts of both the Protocols and Rosenberg's writings. It was Rosenberg,
after all, who brought the Protocols to the attention of Adolf Hitler in the
early days of the Nazi Party. (In fact, Rosenberg joined the Party months
before Hitler did.)

Rosenberg's  magnum  opus  is  considered  by  many  to  be  virtually

unreadable  and  Rosenberg  himself,  in  his  Memoirs  written  in  prison
awaiting  the  Nuremberg  Trial  verdict  that  would  condemn  him  to  death,
admits that it could have used a rewrite. Basically, it's theme is that race
determines  culture  determines  religion,  with  its  corollary  that  a  religion
that  has  no  connection  with  a  specific  race  is  alien  to  it.  In  this  way,
Rosenberg  felt  that  both  Christianity  and  Judaism  were  alien  religions  to
the  German  people:  faiths  that  were  grafted  onto  the  Germans  like
monstrous hybrids, stunting their spiritual and political growth and making
them vulnerable to the machinations of other races, other political agendas.
Christianity  and  Judaism  were  “Oriental”  faiths  that  had  no  place  in  the
“Aryan”  culture  of  northern  Europe,  and  their  influence  had  led  to  the
catastrophe  of  the  First  World  War  and  its  aftermath.  To  Rosenberg,
spirituality  was  the  key  to  a  German  revival.  This  required  a  major
overhaul of German culture to eradicate that which was alien, weak, and
decadent  in  its  spirituality,  its  art,  music  and  literature,  and  its  racial
composition. As the quotation from his Memoir that is at the beginning of
this  chapter  states,  Rosenberg  advised  America  that  it  faced  the  same
dangers if it allowed its racial composition to become “mulatto-ized.”

Hitler  had  placed  such  confidence  in  the  young  Nazi  of  Baltic  origins

that he designated Rosenberg as leader of the movement while the Führer
was in Landsberg Prison due to his involvement in the Beer Hall Putsch of
1923.  This  acknowledgement  of  his  contribution  to  Nazi  ideology  is
important  when  we  realize  that  Father  Coughlin  felt  the  same  way,  and
made copies of Rosenberg's Myth of the Twentieth Century available at the
bookstand at his Shrine of the Little Flower in Michigan—even though it
had been banned by the Church itself.

Coughlin's Christian Front was founded to advertise and promote these

ideas in a very practical way. It was a Nazi movement designed to be more
American  in  character  than  the  German-American  Bund,  and  more
traditionally  Catholic  than  William  Pelley's  Silver  Legion  (which  was  an
amalgam  of  racial  politics,  anti-Semitism,  and  esoteric  lore).  It  would

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appeal to the large numbers of Irish Catholics who had come to America in
the decades before the First World War, at a time when Irish nationalism
was in full flower against the British Empire (thus making common cause
with  other  anti-British  movements  such  as  al-Husseini's  political  action
groups  in  Palestine,  and  anti-colonialist  parties  in  India,  to  name  a  few).
This  “strange  bedfellows”  coalition  of  Catholics,  Muslims,  Arabs,  and
Indians with the goals of the Nazi Party would set the stage for events in
the century that would follow.

It is important to emphasize from time to time that not all Catholics, or

all  Muslims,  Arabs,  Indians,  etc.  identified  with  the  mission  of  the  Nazi
Party. In fact, it could be said that a minority of members of these groups
felt that way. However, it was a very vocal and oftentimes violent minority,
with  whom  some  in  the  majority  felt  sympathy,  or  with  whom  they  had
ambiguous or only partially-conscious identification, and this is the point
of this study. The type of threat the world faces today after the fall of the
Soviet  Union  is  less  from  established  “state  actors”  than  it  is  from
independent, autonomous, non-state actors such as the terror cells usually
identified  as  belonging  to  Al-Qaeda  or  Al-Qaeda  affiliates.  The  type  of
terrorist activity we usually associate with this type of group is to be found
in America in the 1920s and 1930s at the sharp edge of the nativist, racist,
and anti-Semitic sword. It represents a “sub-cutaneous” layer of paranoia
and  ethnophobia  just  below  the  surface  skin  of  American  tolerance  and
desire  for  universal  justice,  often  described  or  justified  as  an  attempt  to
protect America and Americans from foreign influences that seek to harm
the country from within.

One  of  these  attempts  was  the  result  of  Father  Coughlin's  unrelenting

attack  on  the  Roosevelt  administration  and  on  the  measures  adopted  by
Congress  and  the  President  during  that  period.  In  November,  1938,
Coughlin  founded  the  Christian  Front  set  up  in  opposition  to  what  he
called  the  “Communist  Front.”  It  was  a  vehicle  for  attacks  on  Jews,
Communists and the perceived Red infiltrators of the US government, and
was heavily promoted and propagandized in Social Justice. It received the
overt  support  of  such  high-profile  clergymen  as  Bishop  Fulton  J.  Sheen
and  Bishop  Thomas  Molloy  of  Brooklyn,  and  was  quietly  tolerated  by
Archbishop Spellman of New York.

The Front was most active in New York City, with its large complement

of Jewish immigrants. Through the Coudert Committee in 1940 it agitated

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for  the  removal  of  Jews  from  teaching  positions  at  City  College  of  New
York,  and  thirty-five  teachers  were  suspended  on  charges  that  they  had
turned  the  college  into  a  hotbed  of  Communism.  The  son  of  one  of  the
suspended  teachers  was  attacked  by  Christian  Fronters  and  his  “forehead
was branded with a swastika.”


Christian  Fronters  attacked  Jews  on  the  streets  of  New  York  City  in

actions reminiscent of Krystallnacht.  Indeed,  this  show  of  Nazi  barbarity
in  Germany  and  Austria  in  November  of  1938  was  discussed
sympathetically by Father Coughlin himself in one of his radio addresses
at the time. It thus became impossible to differentiate the ideology and the
tactics  of  Father  Coughlin's  Christian  Front  from  those  of  the  Storm
Troopers during Hitler's rise to power.

But behind all of this frenetic activity on the part of the Christian Front

—including one alleged attempt to overthrow the government by a cabal of
Christian Fronters in Brooklyn—there was another layer of action that was
known only to government investigators and intelligence operatives at the
time. Coughlin was at the center of a web of Nazi intrigue involving not
only Catholic organizations like the Christian Front but also Pelley's Silver
Legion,  the  German-American  Bund,  and  a  whole  menagerie  of  Eastern
European activists who represented immigrants from nations held captive
by the Soviet Union. These included White Russians and Ukrainians.

In  1941,  Coughlin's  circle  was  penetrated  by  a  Ukrainian  Orthodox

priest at the behest of Hoover's Federal Bureau of Investigation. This was
the notorious Pelypenko affair.

Alexei Pelypenko was ordained in 1915 and in the 1930s he worked as a

teacher in Munich during the time of the Third Reich. By 1937 he was in
Argentina,  working  for  the  local  Gestapo  chief,  and  by  1940  was  in
Valparaiso,  Chile,  still  working  for  the  Nazis.  As  a  Ukrainian,  he  was
opposed to the occupation of his country by the Russians and as a priest he
was  opposed  to  Communist  atheism.  Many  Ukrainians  saw  in  Hitler  a
viable  alternative  to  the  regime  in  Moscow  and  were  organizing
themselves  into  a  revolutionary  force  to  support  the  Nazis  at  the  time  of
their  invasion  of  Russia.  However,  these  same  Ukrainians  were
disillusioned  when  the  Hitler-Stalin  pact  was  signed  and  it  appeared  that
Russia and Germany would work together, thus robbing the Ukrainians of
any hope of liberation. Hitler's invasion of the Soviet Union renewed the
enthusiasm of some of the Ukrainians for Nazism and an entire Waffen-SS

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division, comprised of Ukrainian troops, was formed (and eventually many
of these were resettled in the United States after the war). This historical
episode  has  other  ramifications  for  it  led  to  the  formation  of  several
important  lobby  groups  that  agitated  for  political  and  military  resistance
against  the  Soviets  under  the  general  rubric  of  “captive  nations”
organizations  such  as  the  World  Anti-Communist  League  (WACL).  The
Pelypenko affair reveals the extent of the American Nazi network and the
intention of its perpetrators to overthrow the US government and install a
military dictatorship that would remove Jewish and Communist influence
at all levels of American life.

Pelypenko  eventually  decided  that  working  for  the  Americans  for  a

Communist-free bloc in Eastern Europe made more sense than waiting for
Hitler  to  liberate  his  country.  He  contacted  the  FBI  directly  in  1940  and
offered his support in infiltrating the Nazi networks he knew existed in the
United States.

What  he  had  to  tell  them  was  nothing  short  of  astounding.  Pelypenko

knew the extent of Nazi and Japanese plans concerning the Panama Canal;
the frustration of the Soviets with the United States in not cracking down
more severely on White Russian activities in America; and that the Axis
Powers were running agents in the United States using Ukrainian and other
Eastern European groups, including the White Russians.

In  addition,  Pelypenko  also  knew  the  identity  of  a  White  Russian

assassin  who  was  being  brought  in  by  the  Nazis  to  assassinate  President
Roosevelt. This latter fact might have seemed almost too much to believe,
except that the assassin was located in Latin America as per Pelypenko's
information, and terminated.


Father Pelypenko became the FBI's golden boy from that point on. He

had the impeccable Nazi credentials, a mastery of foreign languages, the
Ukrainian  pedigree,  and  long  experience  working  for  Nazi  intelligence.
They decided he would be useful as an infiltrator in American Nazi circles,
and they prepared him for that mission.

The  first  step  in  Pelypenko's  infiltration  was  the  estate  of  Count

Anastase Vonsiatsky, in Thompson, Connecticut.

Vonsiatsky  (1898–1965)  was  of  White  Russian  ancestry,  born  in

Warsaw, whose family had a distinguished pedigree in the Czar's army, and
who  identified  with  the  White  Russian  struggle  against  Communism.  In

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the  United  States,  he  was  an  openly-avowed  fascist  who  colluded  with
Nazi agents in the United States, and was a colleague of Father Coughlin,
William  Pelley,  and  the  other  American  Nazis.  His  background  was
colorful  and  exotic,  and  he  attracted  a  lot  of  interest  from  both  the  Nazi
underground as well as from the US government. His estate in northeastern
Connecticut was elaborate, filled with Russian and Nazi memorabilia, and
served  as  the  headquarters  of  his  own  political  party  organized  for  the
liberation of Russia from Communism.

Vonsiatsky  had  married  well.  After  making  his  way  from  Crimea  in

1920 to Constantinople to recover from war wounds (he had been shot in
his back, his arm, and his stomach), he later made his way to Paris where
he  met  the  American  woman  who  would  become  his  wife.  She  was  an
heiress to the Nabisco fortune and his wealth came largely through her. He
sailed to America in the summer of 1921, and by the following year he was
married to the heiress, becoming a naturalized American citizen in 1927.

After a period of relative political inactivity, Vonsiatsky decided that it

was time to form a party that would prepare for the day when the Soviet
Union would fall and Russia would be free of Bolshevism. He admired the
political philosophy represented by Benito Mussolini and Adolf Hitler, and
in May of 1933 (four months after Hitler became Chancellor of Germany)
Vonsiatsky formed the Russian National Revolutionary Labor and Workers
Peasant Party of Fascists. The aim seemed to be to gather together all the
Russian  emigre  groups  that  were  proliferating  throughout  the  United
States, Latin America, and Europe under one umbrella with Vonsiatsky as
its  leader.  The  headquarters  of  the  All  Russian  National  Revolutionary
Party, as it was known for short (!), was called The Center and was located
at Vonsiatsky's estate.

The Count's involvement with other fascist organizations is well-known

and documented. He claimed not to be anti-Semitic, and that his brand of
fascism  indicated  only  a  desire  to  overthrow  Soviet  Communism  and
liberate  Russia  from  the  Bolsheviks.  The  problem  with  this  type  of
platform  is  that  it  lends  itself  too  easily  to  alliances  with  other  anti-
Communist groups, and in the extreme case, it leads to a partnership—if
not identification—with Nazism. Of all the anti-Communist organizations
that ever came into existence since the 1917 Russian Revolution, Nazism
is  the  only  one  with  an  easily  identifiable  profile.  Nazism  became  an
unapologetic  opponent  of  Communism,  and  the  Nazis  were  determined

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opponents  of  Russia  itself.  If  one  wished  to  “liberate”  Russia,  the  only
country  that  seemed  intent  on  doing  so  militarily  was  Nazi  Germany.  It
therefore  behooved  the  nationalist,  anti-Communist  forces  of  Eastern
Europe  to  align  themselves  with  the  Reich,  and  to  follow  behind  its
invasion  force,  in  order  to  set  up  provisional  governments  in  Russia,
Ukraine,  and  the  other  captive  regions  that  comprised  the  Soviet  Union
and  its  satellites.  To  those  tired  of  policies  of  appeasement,  tolerance  or
acceptance—such  as  those  proferred  by  the  governments  of  the  United
Kingdom and the United States—where the Soviet Union was concerned,
Hitler's  approach  seemed  fresh  and  invigorating.  Just  as  Hitler  had
successfully  invaded  Poland,  France,  the  Low  Countries,  etc.,  so  (it  was
believed) he could invade Russia and turn it into another extension of the

By the time Father Pelypenko had walked through the iron gates of The

Center,  Vonsiatsky  was  already  deeply  embroiled  in  various  fascist
intrigues. The United States had not yet entered the war, and there was an
energetic movement to keep America isolated from the conflict: an attitude
that  was  exploited  by  the  Nazis.  Ukrainian  fascist  groups  had  been
planning  acts  of  sabotage  in  the  United  States  since  at  least  1934,  and  it
has been claimed that the OUN (Organizace Ukrajinska Nacionalistov or
Ukrainian  Nationalist  Organization)  was  working  with  the  Abwehr
(German  military  intelligence),  and  the  ODWU  (Organization  for  the
Rebirth of Ukraine, founded in the United States in 1931) was involved in
a  series  of  kidnappings  and  murders  that  took  place  at  the  Ukrainian
National  Home  on  East  6th  Street  in  New  York  City.  Ukrainian  fascists
even  were  believed  to  have  been  behind  sabotage  of  the  Cleveland-
Pittsburgh express train in 1941, although it was never proved.

Vonsiatsky  himself  welcomed  the  Ukrainian  Father  Pelypenko  to  The

Center and they talked for hours concerning the state of the world and the
threat of world communism. Pelypenko's bona fides were established early
on: he knew what names to drop and what references to make, as he had
been, after all, a devoted Nazi for years until the demoralizing Hitler-Stalin
pact.  He  had  worked  in  South  America  for  the  Gestapo,  and  was
considered loyal to the cause. Only the FBI knew otherwise.

The Count felt comfortable enough to reveal some sensitive information

to the priest, including his connection with Dr. Wolfgang Ebell. Ebell was
a German national (b. 1899) who served in the German army during World

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War  One  and  who  went  to  medical  school  in  Freiburg.  He  became  a
naturalized  American  citizen  in  1939  after  first  working  for  awhile  in
Mexico (1927–1930). He was then based in El Paso, Texas and while there
was  discovered  to  be  running  Nazi  agents  south  of  the  border.  Also
involved in the Mexican operation was Gerhardt Wilhelm Kunze, who had
taken  over  control  of  the  German-American  Bund.  Kunze  was  in  fact
working  for  Nazi  intelligence  at  the  same  time  he  was  the  Bund's
figurehead.  In  that  capacity  he  was  in  contact  with  Japanese  agents  in
Mexico  on  behalf  of  the  Reich,  and  to  Pelypenko's  surprise  he  was
informed  that  Kunze  was  shortly  to  go  to  the  Pacific  coast  of  Mexico  to
make contact with Japanese submarines.

Vonsiatsky  bragged  that  he  was  also  in  radio  contact  with  the  Nazi

consul in San Francisco—Fritz Weidemann—who passed his messages on
to  Japan  and  from  there  to  Germany  in  an  effort  to  avoid  the  American

The importance of this information cannot be overstated and, indeed, it

formed an essential part of the US government's case against the espionage
ring.  In  one  conversation,  the  German-American  Bund  and  Vonsiatsky's
Russian Fascists were all revealed to be working together with the Third
Reich  and  the  Empire  of  Japan  in  the  months  and  years  leading  up  to
America's  entry  into  the  war.  A  spy  ring  in  Mexico  being  run  out  of  El
Paso,  Texas  was  connected  with  the  Nazi  consul  in  San  Francisco  and
Japanese submarines, White Russian émigrés, and American Nazis. While
historians strive to study these various threads separately, history itself is
rarely  so  neat  and  tidy.  It  is,  in  fact,  quite  messy  as  this  particular  case
demonstrates.  While  the  goals  of  the  Russian  Fascists  and  those  of  the
Bund,  the  Japanese,  and  the  Third  Reich  may  have  been  different  in
particulars—representing  different  ethnicities,  histories,  ideologies—they
had  enough  essentials  in  common  that  they  would  make  a  joint  effort  to
undermine  American  national  security  and  materially  support  the  war
efforts of the Axis Powers.

As it would later transpire, this group of conspirators would also extend

to include Father Coughlin himself, as well as the Lutheran minister Kurt
Molzahn of Philadelphia, and the head of the Chicago chapter of the Bund,
Otto  Willumeit.  Pelypenko  was  urged  to  attend  a  clandestine  meeting  of
the leading Nazis in Chicago at the Bismarck Hotel (where else?) in June,
1941. The meeting was bugged by the FBI.

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At the meeting—attended by Vonsiatsky, Kunze, Ebell, Wil-lumeit and

Molzahn in addition to Pelypenko—it was learned that Kunze was to quit
the  leadership  of  the  Bund  so  that  he  could  disappear  into  Mexico  and
rendezvous  with  the  Japanese.  On  June  20,  1941,  Pelypenko  met  with
Willumeit himself at Bund headquarters and was urged to go to Detroit and
meet  personally  with  Father  Coughlin.  Willumeit  further  informed  the
priest that Coughlin received regular messages from the Reich by way of
the German embassy in Washington, DC. The German consul in Detroit—
Fritz  Hailer—confirmed  to  Pelypenko  that  Coughlin  was  one  of  their
friends and intimated a degree of financial and other support for the radio

Thus  it  was  that  Father  Pelypenko  finally  would  meet  the  infamous

Father  Coughlin  and  learn  of  the  extent  to  which  the  seemingly  comic-
opera American Nazi underground—replete with storm troopers, swastika
armbands,  and  weapons  training  in  the  national  parks—was  actually  part
of  the  extensive  network  of  spies,  saboteurs,  agents  provocateurs,
propagandists, and financiers that existed before the war began, and which
would  be  around  (albeit  in  somewhat  different  form)  once  the  war  was

As Charles Higham writes, in American Swastika:

Now Coughlin really opened up. He revealed to the astonished
priest that he was a coordinating link with all subversive groups
in  the  country;  that  he  was  connected  to  the  whole  White
Russian  Nazi  groups  under  Vonsiatsky,  that  he  was  in  direct
touch with Ukrainian terrorist groups in Detroit, and that he was
linked  to  John  Koos,  the  Nazi  Ukrainian  working  for  Henry


John  Koos  was  the  leader  in  America  of  the  Ukrainian  Hetman
Organization (UHO). This was a Nazi group, based in Berlin, composed of
ethnic  anti-Communists  and  engaged  in  terrorist  activities  against  the
Soviets,  as  well  as  against  pro-Communist  or  anti-Nazi  individuals  and
groups  everywhere  else.  Koos  worked  out  of  the  Ford  Motor  Company
factories  in  Detroit  where  he  arranged  for  the  hiring  of  thousands  of
Ukrainians to work the plants and to form a fifth column working directly
for  Henry  Ford.  The  position  of  Koos  was  so  secure  in  the  eyes  of  the

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Reich  that  Hitler  himself  sent  the  message  that  Koos  would  be  named
Minister of Internal Affairs  in  Ukraine  once  it  had  been  liberated  by  the


  Koos  received  a  medal  awarded  by  Alfred  Rosenberg,  the  Nazi

ideologist mentioned above.

(It should be remembered that the most famous leader of the German-

American Bund was Fritz Kuhn, who was himself a Ford Motor Company
employee.  And  it  was  the  son  of  a  Ford  Motor  Company  executive  in
Chile  who  masterminded  the  assassination  of  Orlando  Letelier  in
Washington,  DC:  Michael  Vernon  Townley,  currently  in  prison  in  the
United  States  and  in  witness  protection.  Townley  was  involved  with  the
Nazi  Party  in  Chile  which  is  where  he  was  in  regular  contact  with  the
Chilean secret police—DINA— under dictator General Augusto Pinochet.
He  was  also  the  man  who  designed  the  interrogation  cells  at  Colonia


Coughlin  insisted  that  Pelypenko  bring  him  as  much  anti-Semitic

literature  as  possible,  that  he  would  be  remunerated  for  any  material
brought to him, and gave him a letter of introduction to an agent working
at the German Embassy in Washington. At that point things began to heat

In November, 1941—and only weeks before the attack on Pearl Harbor

—Kunze was waiting in Texas for the false documents he would need to
cross  the  border  into  Mexico.  The  man  arranging  for  the  fraudulent
paperwork  was  the  Lutheran  minister,  Molzahn,  who  used  the  Lutheran
Church's printing office for this effort. This would not be the last time the
Lutheran Church was involved in helping a Nazi escape by providing false
papers.  As  evidenced  in  the  Pöch  address  book  and  elsewhere,  the
Evangelical  Lutheran  Church  was  running  Nazis  out  of  Europe  after  the
war in parallel with the Catholic Church's program.

Kunze had spent the previous few weeks touring America's west coast,

identifying  vulnerabilities  in  her  defenses,  and  liaising  with  White
Russians  along  the  way.  Once  in  Texas,  he  received  the  phoney
documentation and made it across the border into Mexico. He was on his
way  to  be  picked  up  by  a  German  U-boat  when  FBI  agents,  posing  as
Mexican  fishermen,  arrested  him  just  as  the  periscope  breached  the

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Kunze's arrest—coming as it did only months after the attack on Pearl

Harbor—was part of a broader sweep of Nazi agents. Molzahn, Willumeit
of the Chicago Bund, Wolfgang Ebell of El Paso, and Vonsiatsky himself
were all arrested and charged with espionage.

Father  Coughlin  was  named  as  a  co-conspirator  in  all  of  Pelypenko's

debriefings; Coughlin had obviously been the lynchpin to the spy ring, and
Pelypenko met him several times during the course of his espionage work.
But Coughlin was never arrested, never made to answer for his role in the
affair.  He  was  too  hot  to  arrest,  too  hot  to  try  in  open  court,  too  popular
with  too  many  Americans.  It  was  decided  that  it  was  safer  to  leave  him

And Pelypenko? Did he get the key to the city? The gratitude of grateful

nation? A medal? US citizenship?

No.  Pelypenko  was  arrested  by  the  Immigration  authorities  because—

due to his infiltration of one of the most dangerous Nazi espionage rings of
the time—he had overstayed his visa! He was released but told he had to
leave the country at once. Where could he go? It was the middle of World
War Two, and he had been a double agent. His life was in danger no matter
where he went.

So he was arrested again and interned for the rest of the war.
This, briefly, was the spirit of the times. Paranoia, suspicion, scapegoats,

ethnic  rivalries,  religious  bigotry,  fear  of  new  immigrants,  cynical
clergymen,  corrupt  politicians,  a  polarized  nation.  A  yearning  for  an
America  that  used  to  be,  or  might  have  been.  Tolerance  interpreted  as
weakness. Anger and hatred as strength.

The  cover  of  Vonsiatsky's  tabloid,  The  Fascist,  had  a  photo  of  a

battalion of German troops. Over it is the legend “The Army of the Holy

War. And Faith. And Holy War. What is past truly is prologue.


 Alfred Rosenberg, Memoirs, written in prison in 1946 before being sentenced to death in the

Nuremberg Trials for crimes against humanity. On

, accessed on June 6, 2014.


 Thomas, Gordon and Witts, Max Morgan (1974). Voyage of the Damned. Konecky & Konecky.


 The Gentlemen's Agreement was an informal agreement between the United States and Japan that

the United States would not restrict Japanese immigration, but that Japan would not permit further
Japanese to emigrate to the United States. The Agreement was undertaken in 1907 but was never
ratified by Congress.


 (accessed on May 2, 2014)

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 It should be noted that the Nazi puppet regime in Croatia—the Ustase—also willingly participated

in the arrest and murder of the Gypsy populations in that country, with many Roma and Sinti facing
their death at the Jasenovac Concentration Camp run by Franciscan clergy.


 Levenda, Unholy Alliance, Continuum, New York, 2002.


 American Swastika, New York, 1985, p.75.


 Charles Higham (1985) p. 128.


 Charles Higham (1985), p. 129.


 Max Wallace, The American Axis: Henry Ford, Charles Lindbergh, and the Rise of the Third

Reich, New York, 2004, pp. 137–138.


 The story of Townley, Colonia Dignidad and the Leterlier assassination is described in the author's

own Unholy Alliance.

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Each  age  of  humanity  has  left  its  mark.  We  live  on  top  of  an
enormous palimpsest

—Jean-Claude Carrière

ormally, one places information on sources at the end of a book, but in
this case the provenance of the source material is important towards an

understanding  of  the  value  and  relevance  of  the  narrative  as  a  whole.
Primary sources on the Nazi underground are few and far between and are
usually the work of Allied governments and intelligence agencies and not
that of the members of the underground itself. That is not to suggest that
the material in these sources is suspect, but that it would inevitably be one-
sided  and  lacking  many  essentials  that  only  the  personal  diaries  and
notebooks of the actual fugitives themselves could provide. My intention
was  to  remedy  that  situation  as  much  as  possible,  for  only  in  this  way
could original research be accomplished and new discoveries made. That
meant  I  had  to  travel  extensively,  as  well  as  revisit  old  archival  material
and  painstakingly  decode  hundreds  of  pages  of  handwritten  documents
with an eye towards identifying what appeared to be random bits of data.

There is not a lot of primary source material written in the hand of the

actual underground organizers themselves, for obvious reasons, but those
that do exist throw a great deal of light on the otherwise shadowy networks
of  Nazi  survivors  around  the  world.  They  also  illuminate  the  extent  to
which non-military and non-political actors were involved in the creation
and the maintenance of Nazi ideology and programs throughout the entire
period  under  review  here.  These  include  academics  with  backgrounds  in
anthropology,  archaeology,  medicine,  genetics,  and  the  like  as  well  as
industrialists, arms dealers, and those who operated safe houses along the

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The Address Books

There were several address books that were utilized in this research. The
relevance  of  these  documents  will  become  obvious  as  this  research

The first such document consists of various pages of the address book kept
by Dr. Georg Anton Pöch, the Austrian doctor that I profiled in Ratline. I
never had access to the entire document, even though it was contractually
promised  to  me,  but  what  I  was  able  to  view  during  several  contentious
months in Singapore was enough to assure me that the source is genuine.
In these pages I will only refer to material that was already seen by others
or published in books or other printed or electronic media, or seen by me
before  the  mentioned  contract  became  effective.  I  will  not  refer  to  any
documents  that  were  not  seen  previously  either  by  me  or  by  other
investigators.  The  contribution  I  make  is  my  ability  to  identify  persons,
places,  and  institutions  in  the  previously  exhibited  documents  that  other
investigators  could  not,  probably  due  to  their  lack  of  the  appropriate
background in the subject.

The  address  book  was  small,  the  kind  of  thing  you  could  keep  in  a

jacket pocket, bound in green, and written in various colors of ink. It was
not  alphabetical  in  any  way;  in  fact  it  seemed  more  chronological  than
alphabetical, as if names and addresses were added as soon as they were
known. Thus, the earliest entries seemed to be those most concerned with
the escape routes out of Germany and Austria, while the later entries were
of those friends and colleagues of the Pöch couple who had survived the
war. Some entries were of those who fled to Latin America and were easily
identifiable;  others  were  somewhat  less  so.  I  understand  from  previous
accounts  of  the  address  book  that  there  was  at  least  one  entry  for  South
Africa, but I did not see that one (many pages were withheld from me); in
another case, a reported entry for Tibet was clear and unambiguous. The
address book also contained a brief account of the escape of Dr. Pöch, one
that had been published in a small volume in the Indonesian language.

Along  with  the  other  Pöch  memorabilia,  there  were  passports,  some

photographs (again, I never saw all of these), and other disjecta membra.
Taken altogether, these items may tell a more complete story of the Pöch

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escape,  and  may  even  go  some  way  towards  telling  us  who  the  Pöchs
really  were:  the  same  Austrian  medical  doctor  and  his  famous  academic
wife,  or  in  reality  two  other  persons  who  had  taken  the  Pöch  identity  in
order  to  get  as  far  away  from  Europe,  and  the  Middle  East,  and  Latin
America  as  possible:  as  far  away,  in  other  words,  from  their  Nazi
colleagues as geography would allow since they could not be trusted.

The second document consists of a volume of photocopied pages that were
part of the CIA's file on Josef Mengele, the notorious “Angel of Death” at
the  Auschwitz  extermination  camp.  While  it  was  included  in  Mengele's
file, and only recently declassified, it is most likely not the address book of
Dr.  Mengele  himself,  but  that  of  Hans-Ulrich  Rudel:  Hitler's  favorite
Luftwaffe ace, who was instrumental in propping up the post-World War
Two Nazi underground. The names and addresses in this document are an
astonishing  record  of  the  global  Nazi  network,  and  even  includes  the
pseudonym and address of Klaus Barbie in Bolivia in the years before he
was extradited to France to stand trial for war crimes. To the best of my
knowledge,  I  am  the  only  researcher  who  took  the  pains  to  identify  the
names in this important text and while I did not succeed in identifying all
the  names  (usually  due  to  the  illegibility  of  the  handwritten  text)  what  I
did  identify  is  an  incredible  amount  of  information,  including  some  data
on persons still alive in the United States.

The  third  document  has  already  been  exhaustively  researched  by
generations  of  investigators  but  its  relevance  to  our  case  remains
important.  This  is  the  address  book  kept  by  the  alleged  assassin  of
President John F. Kennedy, Lee Harvey Oswald. There are several reasons
why I decided to include this data here, in a book on the Hitler legacy, and
they will become apparent as we go along.
In the Appendix, the entire contents of the Rudel address book are listed
with as many of the entries identified as possible, including addresses and
phone numbers (some of which are still valid today). I believe that since
this document was released into the general public by the US Government
that its publication here is justified. The Oswald address book appears in
various  places  and  collections  and  does  not  need  to  be  reproduced
completely here.

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As for the infamous Pöch address book, publication of that in its entirety

will  have  to  wait  for  its  present  owner  to  come  to  his  senses.  What  I  do
reproduce  is  data  found  on  the  pages  that  were  available  to  me  before  I
entered into contractual negotiations with its owner, plus information that
was  available  to  other  investigators,  journalists,  and  authors  before  me
(albeit  in  different  languages  and  countries  and  therefore  not  easily
accessible by English-speakers).

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Other Documentation

Other primary documentation that was used to support the research in this
volume  includes  US  Government  reports  on  Nazi  gold;  declassified  CIA
and FBI files on various subjects and individuals, where noted; records of
the  Nuremberg  and  other  trials;  captured  German  documents,  and  other
verifiable specimens. Secondary sources include scholarly and journalistic
books and articles on the subjects covered here, and some selected videos
including interviews with important individuals, and these are noted where

Photographs  of  World  War  II  personalities  are  usually  courtesy  of  the

German archives, as noted. Some photographs were taken by me, and are
so identified.

All sources are listed in the Bibliography at the end of this book.
Where sources are in languages other than English, the translations are

mine  except  where  specifically  mentioned.  Any  errors  in  translation  are
therefore mine alone.

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In addition, many persons were interviewed by me over the course of more
than forty years of investigating this story. I personally met with members
of the Palestine Liberation Organization, the Ku Klux Klan, the National
Renaissance Party, the leaders of Colonia Dignidad in Chile, members of
the  American  intelligence  community,  the  Chinese  military,  experts  in
Tibetan  religion,  high-ranking  clergy  of  various  Eastern  Orthodox
denominations, the leadership of the American Orthodox Catholic Church
(a front for US intelligence operations), the leader and founder of Jemaah
Islammiyah  (the  terror  organization  responsible  for  the  Bali  Bombings
of2002),  and  many,  many  others.  Where  relevant,  these  meetings  and
discussions are noted in the body of the text.

I  also  have  traveled  to  many  of  the  locations  noted  here.  I  have  spent

considerable  time  visiting  and  working  in  Latin  America,  Europe,  and
Asia.  I  have  intimate  knowledge  of  Muslim  societies  in  Indonesia  and
Malaysia, and possibly for that reason was, for awhile, on a TSA list for
“special screening.” The story of my brief detainment at Colonia Dignidad
in Chile in 1979 is told in my first book, Unholy Alliance, and will not be
repeated here.

A certain degree of subjectivity is unavoidable, especially when one has

spent decades doing this type of research, and often in close proximity to
the  individuals  and  groups  most  strongly  associated  with  the  Nazi
underground,  as  well  as  with  Arab  and  Islamist  organizations  some  of
which are on terror watch lists. When one winds up on a list oneself, the
experience is a little uncanny. However, I have tried to present as coherent
and balanced a study as possible under the circumstances. We are entitled
to our own opinions, they say, but not our own facts. Keeping that maxim
uppermost in my mind, I have tried to present as much as possible by way
of facts. The opinions of mine that are expressed—hopefully they are few
—are  stated  as  such.  The  interpretation  of  the  facts  and  their  analysis  is
mine, of course, but I am open to other analyses, other ways of looking at
this material, and drawing other conclusions.

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We must preserve a sort of reserve off of which we can feed in
the future.

—Ratline  organizer  Msgr.  Krunoslav  Draganovic  when
asked by Klaus Barbie, the Butcher of Lyon, why the Church
was  helping  him  as  the  latter  was  boarding  the  ship  for
Argentina using papers created by the Catholic priest.

By the summer of 1944, it was obvious that the Third Reich was
about to collapse. The D-Day invasion had put paid to any idea
that Germany would be able to hold onto its occupied territories
in  Western  Europe.  France  was  being  liberated  and  the  Allies
were soon to march into the Low Countries. The Russians were
advancing inexorably from the east. North Africa had been lost.
The Balkans were already in the grip of socialist partisans under

—Father Pelypenko's Ukraine was lost.

itler  might  have  been  insane,  or  deluded,  but  that  did  not  mean  his
subordinates were crazy. The men who had financed and supported the

Reich from its salad days in the 1920s and 1930s now realized that other
arrangements  had  to  be  made.  Industrialists,  bankers,  engineers  and
scientists  had  to  find  a  way  to  pool  their  resources  and  hide  as  much
money, information, and technology as possible from the Allied forces so
that Germany could be rebuilt quickly. At the same time, the SS knew that
it had been declared a criminal organization by the Allies and that the days
of its members were numbered. It had, however, an extensive network of
spies, informants, and sympathizers all over the world, some of whom had
begun  to  engage  in  anti-colonial  movements  against  the  British,  the
French,  and  the  Dutch.  These  would  become  useful  in  the  months  and
years to come.

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Imagine that the Sicilian Mafia had begun as the legitimate government

of Sicily, but that Palermo was being overrun by another army; the Mafia
would simply go underground and form a government-in-exile, waiting for
the  day  its  membership  could  quietly  return  to  Palermo  to  retake  power.
That was the SS in 1944 and 1945: what had started as an official German
government  agency  and  paramilitary  and  military  force  was  suddenly
declared  a  kind  of  Mafia,  an  organized  crime  syndicate  whose  members
would  be  hunted  to  the  ends  of  the  earth  and  prosecuted  to  the  fullest
extent of the (newly created) law: the Nazis would be charged with crimes
against humanity and all SS-men would be declared criminals by virtue of
their membership.

At  the  same  time,  as  the  Allies  marched  into  Germany,  other  groups

were making decisions that would have tremendous implications for global
security in the decades after the war. While the Allies were fixated on the
Germans  as  war  criminals,  many  others  of  different  ethnicities  had
committed some of the same war crimes. Cadres of pro-Nazi Ukrainians,
Croats, Romanians, and others were running for the exits. The Ukrainians
had  fielded  an  entire  Waffen-SS  division;  the  Croats  had  a  puppet  Nazi
government  in  the  Ustase,  now  on  the  run  to  Argentina;  and  the
Romanians had the Iron Guard, responsible for pogroms against the Jews
as well as the torture of prisoners.

A new paradigm was taking place, something rare in world history. A

defeated nation had been occupied by its enemies, but a defeated ideology
survived the military defeat and reorganized and rebranded itself. What the
Allies did not realize at the time was that Nazism could not be eradicated
with guns and bombs. What the Nazis knew was that they could carry on
their ideological struggle from anywhere on earth, and they did. The war
was not over for them; they had simply moved the theater of operations: to
the Middle East, the Americas, Central Asia, and to South and Southeast
Asia. And they did all of that with assistance from the very governments
that had defeated them. This would be absurd if it wasn't true.

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The Red House Report

After the war, the existence of a highly-classified report from a French spy
on a meeting held at the Maison Rouge (“Red House”) Hotel in Strasbourg
came  to  light.  It  had  been  buried  in  the  National  Archives  since  at  least
1976 (which is the date on the stamp on the top of the document), but was
little known until recently. It is referred to as the Red House Report, but
it's official name is US Military Intelligence report EW-Pa 128, Enclosure
No.  1  to  despatch  No.  19,489  of  Nov.  27,  1944,  from  the  Embassy  at
London, England.
 It was marked SECRET and addressed to: “SUPREME
Assistant Chief of Staff, G-2.” The subject of the report was fascinating:

SUBJECT:  Plans  of  German  industrialists  to  engage  in
underground activity after Germany's defeat; flow of capital to
neutral countries.


It  detailed  a  discussion  that  was  held  at  the  Maison  Rouge  Hotel  on

August  10,  1944  to  which  the  heads  of  German  corporations  such  as
Volkswagen,  Messerschmitt,  Krupp,  Brown-Boverie,  and  others  were  in
attendance. They were told by an SS General that it was imperative for as
much German capital and other assets to be transferred out of the country
and to neutral nations, away from the grasp of the Allies. This included all
industrial  material  currently  in  France,  and  wherever  else  the  Germans
could reach.

In  other  words,  as  the  rest  of  the  SS  was  preparing  escape  routes  for

personnel  and  gold,  the  SS  chief  in  Strasbourg  was  preparing  for  a
different  kind  of  escape  route.  The  money,  the  industrial  base,  and  the
personnel would go together; it was nothing less than the recreation of the
Reich  somewhere  else,  out  of  the  reach  of  the  victors.  The  plan  was  to
arrange  for  the  resurrection  of  the  Reich  and  the  reconstitution  of  the
German economy as soon as the Allies gave them the opportunity.

According to the French agent's report:

From  now  on  also  German  industry  must  realize  that  the  war
cannot  be  won  and  that  it  must  take  steps  in  preparation  for  a

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post-war  commercial  campaign.  Each  industrialist  must  make
contacts and alliances with foreign firms, but this must be done
individually and without attracting any suspicion. Moreover, the
ground  would  have  to  be  laid  on  the  financial  level  for
borrowing  considerable  sums  from  foreign  countries  after  the
war.  As  examples  of  the  kind  of  penetration  which  had  been
most useful in the past, Dr. Scheid cited the fact that patents for
stainless steel belonged to the Chemical Foundation, Inc., New
York, and the Krupp company of Germany jointly and that the
U.S.  Steel  Corporation,  Carnegie  Illinois,  American  Steel  and
Wire, and National Tube, etc. were thereby under an obligation
to  work  with  the  Krupp  concern.  He  also  cited  the  Zeiss
Company, the Leica Company and the Hamburg-American Line
as  firms  which  had  been  especially  effective  in  protecting
German interests abroad and gave their New York addresses to
the industrialists at this meeting.

The fact that many American firms had been supporting the Reich in the
years  before  the  war—and  some  during  the  war—was  not  new  to
American  intelligence,  of  course.  It  was  to  be  expected  that  German
industrialists would do what they could to cement earlier relationships to
ensure their own survival and that of the firms they represented. What is
important to realize from the above paragraph is that the Germans were to
be pro-active in these relationships. It then begs the question: what was the
motivation  of,  for  instance,  the  hundreds  of  Nazi  rocket  scientists  the
United  States  invited  to  work  on  the  American  space  program?  Was  the
dynamic  simply  one  of  the  Americans  salvaging  as  much  of  the  Nazi
program as possible, both to reap the rewards themselves and to keep them
out  of  the  hands  of  the  Soviets?  Or  were  the  Nazi  scientists  being  pro-
active in their relationship with the Allies, cultivating the US military and
promising the moon (literally) in pursuit of some other agenda?

The Red House Report goes on to state that there was a second, smaller

meeting  involving  the  German  Armaments  Ministry  and  representatives
from Krupp, Hecho, and Rochling:

At  this  second  meeting  it  was  stated  that  the  Nazi  Party  had
informed the industrialists that the war was practically lost but

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that it would continue until a guarantee of the unity of Germany
could  be  obtained.  German  industrialists  must,  it  was  said,
through  their  exports  increase  the  strength  of  Germany.  They
must  also  prepare  themselves  to  finance  the  Nazi  Party  which
would  be  forced  to  go  underground  as  Maquis  (in
Gebirgaverteidi-gungastellen  gehen)
.  From  now  on  the
government  would  allocate  large  sums  to  industrialists  so  that
each  could  establish  a  secure  post-war  foundation  in  foreign
countries.  Existingfinancial  reserves  in  foreign  countries  must
be placed at the disposal of the Party so that a strong German
Empire  can  be  created  after  the  defeat
.  It  is  also  immediately
required  that  the  large  factories  in  Germany  create  small
technical offices or research bureaus which would be absolutely
independent  and  have  no  known  connection  with  the  factory.
These bureaus will receive plans and drawings of new weapons
as well as documents which they need to continue their research
and  which  must  not  be  allowed  to  fall  into  the  hands  of  the
enemy. These offices are to be established in large cities where
they can be most successfully hidden as well as in little villages
near sources of hydro-electric power where they can pretend to
be studying the development of water resources. The existence
of these is to be known only by very few people in each industry
and by chiefs of the Nazi Party. Each office will have a liaison
agent  with  the  Party.  As  soon  as  the  Party  becomes  strong
enough  to  re-establish  its  control  over  Germany  the
industrialists  will  be  paid  for  their  effort  and  cooperation  by
concessions and orders. (emphasis added)


Thus, in August of 1944, the local SS commander in France was aware of
detailed  plans  for  the  resurrection  of  the  Third  Reich  which  involved
foreign assets, the financing of an underground terror organization, and the
development  of  new  weapons.  He  would  have  received  this  information
from  Berlin,  presumably  from  Himmler  himself,  as  no  one  else  would
have  dared  to  utter  such  defeatist  sentiments  or  to  plan  for  a  post-war
Germany using wealth and technology that had been secreted abroad. As
we  now  know,  Himmler's  second-in-command—SS  General  Ernst
Kaltenbrunner—  had  been  sent  to  oversee  the  resistance  movement  that

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was said to be headquartered in Austria, near Salzburg, in the last days of
the war. Prior to that, he was in charge of the legal proceedings against the
Hitler  assassination  plotters  and  demanded  their  execution.  He  was  a
trusted SS officer, an Austrian, and fanatically loyal to the Führer. Would
Kaltenbrunner have been aware of the strategy to expatriate as much of the
Reich's  wealth  and  technology  (and  personnel)  as  possible,  as  early  as
August of 1944?

Or would these orders have come from someone even higher up in the

command bureaucracy? If not Kaltenbrunner or Hitler, then the only other
name that seems plausible is Martin Bormann.

Bormann  is  often  mentioned  in  the  same  breath  as  the  Nazi  gold

reserves  and  post-war  Nazi  financing.  There  has  been  considerable
controversy surrounding Bormann, with many researchers suggesting that
he survived the war despire a somewhat questionable eye-witness account
that says he died in Berlin in May, 1945. A distinguished CBS journalist
and associate of Edward R. Murrow, Paul Manning, followed the Bormann
story for years. Manning provided credible evidence pointing to Bormann's
survival  and  to  his  management  of  Nazi  finances  around  the  world,
evidence that was ignored or devalued by his colleagues in the media.

Whether  or  not  Bormann  himself  survived  the  war  is  not  the  issue

before us, however. What is relevant is the fact that a postwar strategy was
already  in  place  to  protect  the  assets  of  the  Reich  (both  monetary  and
otherwise),  rescue  the  Nazi  Party  and  insure  its  survival,  develop  new
weapons,  and  use  guerrilla  tactics  to  enable  the  Reich  to  resist  defeat  as
long as possible. Central to the success of this mission was the expedient
of escape. None of this money or technology would do the Party any good
unless  its  personnel  were  there  to  organize  it,  protect  it,  and  invest  it.
These persons had to be true believers, otherwise the wealth of the Reich
was  in  danger  of  being  sold  off  to  the  highest  bidders,  piecemeal,  as
Germany lay devastated and hopeless.

The most trustworthy of all the Nazis—and the ones most sought after

as  war  criminals—were  the  SS.  Not  the  Wehrmacht,  the  Army  whose
generals had tried to assassinate Hitler—but the SS.

The Red House meeting took place two months after the D-Day invasion
in June of 1944, and a month after the Generals' Plot to assassinate Hitler
in  July  of  1944  (known  as  Operation  Valkyrie).  Secret  cables  from  the

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OSS  (the  Office  of  Strategic  Services,  forerunner  of  the  CIA)  to
Washington  revealed  that  the  ringleader  of  the  plot—Colonel  von
Stauffenberg—was part of a cabal that was ready to sign a treaty with the
Soviet Union, believing that it would be better for Germany to side with
the  Russians  than  with  the  British  and  the  Americans.


  Had  the  plot

succeeded,  German  industrial  and  military  assets  would  have  been
transferred (at least temporarily) to Soviet control. This would have been a
disaster  for  American  post-war  policy  (forgetting  for  a  moment  that  the
Soviets, who had lost twenty million of its own citizens fighting the Nazis,
would never have honored such a commitment to the Nazis even if they
made  it).  It  would  have  been  equally  disadvantageous  militarily,  as  it
would have given the Soviets complete access to the secret Nazi weapons
facilities  that  had  developed  the  V-1  and  V-2  super  weapons,  and  which
were in the process of creating even more advanced weaponry. It was vital
that  Stauffenberg  be  stopped;  it  was  not  as  essential  that  Hitler  be  saved
from assassination, but it was important that the Stauffenberg cabal not be
permitted to take control of the country: important to the Nazis, and also
important to the Allies.

Enter SS Major-General Otto Remer.
One  of  the  original  conspirators,  at  the  last  minute  Remer  decided  to

throw in his lot with the Nazi establishment and blow the whistle on the
conspiracy,  identifying  von  Stauffenberg  as  the  chief  conspirator.


Stauffenb erg's network was rolled up, and he and other conspirators were
executed (as mentioned, on orders from Ernst Kaltenbrunner).

After  the  war,  Remer  would  be  implicated  in  the  Naumann  Affair:  an

attempt  to  resurrect  the  Nazi  Party  in  Austria  that  was  foiled  by  British
Intelligence. And it would be Remer who would find himself addressing a
meeting  of  the  Liberty  Lobby  thirty  years  later,  maintaining  his  anti-
Communist (and Nazi) credentials to the very end of his life.

The  D-Day  invasion  was  the  handwriting  on  the  wall  for  the  Third

Reich, and the generals and the SS knew that whatever military action they
performed  now  was  only  a  stalling  tactic.  The  Soviets  were  pouring
through the east, and the British and Americans were pouring through the
west. Those faithful Party members and SS men who were not completely
insane understood that they had to do what they could to prepare for the
defeat of Germany.

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The  Generals'  Plot  demonstrated  that  neither  Hitler  nor  the  SS  could

trust  the  army.  The  Wehrmacht  dealt  in  the  hard-core  realities  of  the
battlefield; they were led by career soldiers who were fighting Germany's
wars long before there was a Nazi Party. Once they realized that the war
was lost (after the D-Day invasion and the successes of the Soviet Army
on the eastern front) they knew, as soldiers, that their only course of action
was to surrender with as much dignity as they could muster, and to save as
many lives as possible. This attitude was unacceptable to Hitler because it
demonstrated a loss of faith in the eternals of the Party and all it stood for,
no  less  than  a  loss  of  confidence  in  the  Führer  himself.  The  Nazi  Party,
however,  was  a  cult  and  its  most  fervent  members—the  SS—were  true
believers,  the  priesthood  of  the  cult.  That  does  not  mean  they  were  not
pragmatic or wise, however. They knew that their most prominent leaders
would be arrested and probably imprisoned, if not executed. They had to
be  sacrificed  for  the  greater  good.  The  rest  would  perform  a  strategic
withdrawal  of  their  forces  to  areas  around  Europe  and  around  the  world,
where  they  could  manage  the  resources  left  to  them  from  such  planning
sessions as the Red House meeting and others which doubtless took place
all over Nazi-occupied Europe at the same time.

The  Red  House  Report  was  only  one  indication  that  the  Nazis  were

planning  for  their  survival  almost  a  year  before  the  surrender  in  May  of
1945. They had ample time to move gold and valuables out by truck and
submarine to points all around the world, and the evidence shows that they
did. They had a network of agents in the Americas, Europe, Asia, and the
Middle East who would facilitate these transfers, as well as the transfer of
personnel, and these networks were all in place before the end of 1944.

In  the  meantime,  they  would  set  up  a  rear-guard  action  designed  to

delay the Allies as much as possible while these other preparations were
being made; thus the “myth” of the National Redoubt was born. As we will
see  in  a  later  chapter,  there  was  considerable  evidence  that  such  an
underground fortress existed, and many prominent Nazis were found to be
making their way to the Salzburg region of Austria where it was believed
to have been established.


 Top Nazis such as Foreign Minister Ribbentrop

(hanged at Nuremberg) had summer homes in the region, and SS General
Kaltenbrunner (hanged at Nuremberg) was captured there, disguised as a
medical doctor.

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Salzburg,  however,  was  only  a  way-station  on  a  much  longer  route.

Established largely due to the tireless efforts of the Croatian Catholic priest
—Krunoslav Draganovic—the ratline was first created solely to rescue the
leaders  of  the  puppet  Nazi  government  of  Croatia,  the  Ustase.  Later,  the
same routes and methods were used to move other Nazis out of the reach
of  Allied  justice.  Monasteries,  churches,  and  rectories  from  Austria
through the Tyrol and northern Italy to Rome and Genoa were used as safe
houses,  and  fraudulent  identification  papers  were  fabricated  by  the
Catholic  Church  to  enable  the  Nazis  to  obtain  passports  issued  by  the
International Red Cross.

Much  has  already  been  discovered  and  reported  about  this  episode  in

world history, no less in the author's own books on the subject. The flight
of Nazis to South America, especially to Argentina, has become something
of a cliche and the subject of novels, films, documentaries, and academic
research and reportage. However, one aspect of the Nazi post-war strategy
that  often  has  been  overlooked  by  popularizers  and  Hollywood
screenwriters is the flight of capital. This is an essential aspect of the Nazi
exit  strategy—as  evidenced  by  the  Red  House  Report—and  the  ready
availability  of  cash  meant  that  the  Nazi  underground  could  continue  to
function without worrying about how they would finance their operations.
The amount of gold and other treasure that was taken out of Europe has yet
to  be  adequately  calculated,  but  it  was  enough  to  ensure—with  careful
planning  and  investments,  legal  and  illegal—an  operating  fund  that  was
the equal of the budgets of small countries.

Due  to  the  complexity  of  international  trade  and  finance  and  the

obscurity  of  offshore  accounts,  encoded  wire  transfers,  and  foreign
currency  transactions—as  well  as  the  involvement  in  the  trafficking  of
Nazi  gold  by  other  members  of  the  Axis  powers  and  sympathizers,
including Argentina, Chile, Spain, Portugal, Switzerland and most notably
Japan—this  aspect  of  the  ODESSA  story  resists  all  attempts  at  accurate
accounting. What we can do is start with what is known, and that means
with  newspaper  accounts  of  banking  investigations  taking  place  in
Germany, Switzerland, Spain, Portugal, and elsewhere.

Government-sponsored  research,  such  as  the  Eizenstat  Report  also

makes clear the extent of the financial holdings that are known ... and the
extent  of  the  holdings  that  are  unknown.  Compiled  in  1997  by  Stuart  E.
Eizenstat, who was Under Secretary of Commerce for International Trade,

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and Special Envoy of the Department of State on Property Restitution in
Central and Eastern Europe under the Clinton Administration. The report
involved  participation  by  the  CIA,  the  FBI,  and  virtually  the  entire
Cabinet. Entitled U.S. and Allied Efforts To Recover and Restore Gold and
Other Assets Stolen or Hidden by Germany During World War II
, it begins
with a warning:

... this study is preliminary and therefore incomplete. Not every
U.S.  document  related  to  looted  Nazi  assets  could  be  located
and  analyzed  in  the  very  short  time  we  had  to  conduct  and
complete  the  study.  As  we  progressed,  additional  documents
were constantly found. While we were compelled to rely mostly
on  U.S.  documents,  we  are  well  aware  that  not  until  the
documents of other countries are examined can a more complete
picture be drawn.

This is the crux of the problem. While the Eizenstat committee was able to
estimate  the  accummulated  amount  of  wealth  stolen  by  the  Nazis  as  US
$580  million  (US  $5.6  billion  in  1997  dollars),  it  admitted  there  were
“indeterminate  amounts  in  other  assets.”  Between  1939  and  1945,
according  to  the  Report,  “Germany  transferred  gold  worth  around  $400
million  ($3.9  billion  in  today's


  values)  to  the  Swiss  National  Bank  in

Bern.”  It  is  to  be  emphasized  that  these  amounts  are  the  result  of
traditional  bookkeeping  and  accounting  methods  and  practices  necessary
for  the  Nazis  to  purchase  raw  materials  from  other  countries  for  the
prosecution  of  the  war,  as  well  as  to  provide  nest  eggs  for  high-ranking
Party  and  SS  members.  In  other  words,  there  was  much  gold  and  other
assets that did not pass through the formal channels of banks and federal
institutions; there were also assets that were transferred not to Swiss banks
but  to  banks  in  Spain,  Portugal  and  elsewhere  and  these  countries  have
been  very  slow  to  account  for  these  assets.  As  more  and  more
investigations  are  undertaken—usually  by  independent  journalists  and
investigative reporters in other countries, from Europe to the Americas to
Southeast  Asia—the  fiscal  profile  of  the  greatest  theft  in  modern  history
keeps expanding.

Add  to  this  hidden  treasure  the  financial  support  of  those  regimes

sympathetic to the Nazi cause, and there exists a slush fund of considerable

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size and power. As we have seen in the opening chapter, Jörg Haider and
his pro-Nazi Alliance for Austrian Progress Party was the recipient of just
this  type  of  largesse,  from  Libya  and  Iraq.  Ahmed  Huber,  his  Nazi
colleague,  was  another:  he  was  on  the  board  of  directors  of  Al-Taqwa
Bank, believed to have been a conduit of funds for Al-Qaeda.

Just  how  did  this  start,  and  why  has  this  essential  aspect  of  the  Nazi

underground not been shut down and rolled up?

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The Freundeskreis Himmler

This  meeting  between  Hitler  and  Papen  on  4  January  1933  in
my house in Cologne was arranged by me after Papen had asked
me for it on about 10 December 1932. Before I took this step I
talked  to  a  number  of  businessmen  and  informed  myself
generally  on  how  the  business  world  viewed  a  collaboration
between the two men. The general desire of businessmen was to
see a strong man come to power in Germany who would form a
government that would stay in power for a long time.


Historians  as  a  rule  do  not  focus  on  the  minutiae  of  finance,  especially
when  the  larger  issues  of  wars,  treaties  and  revolutions  are  being
considered. However, money is the fuel that powers governments and this
is  especially  true  in  time  of  war.  Books  could  probably  be  written  on
World  War  Two  from  a  strictly  financial  viewpoint  and  they  would  be
quite  revealing.  Instead,  we  are  usually  offered  ideological  explanations,
analysis of strategy and tactics, even biographical and psycho-biographical
studies of the main protagonists. This misses an essential point, and that is
that  these  governments  could  not  possibly  wage  war  without  a  reliable
source  of  income;  just  who  provides  this  income  and  what  may  be  their
motivation to do so is usually ignored.

In  the  case  of  Germany  after  World  War  One,  this  need  for  a  reliable

source of funds was especially true. German assets were seized; valuable
land and other resources were carved up by the Allies; and on top of that a
Great Depression was looming over the horizon. The Nazi Party was just
coming into its own in the years after Hitler was released from Landsberg
Prison  for  his  abortive  putsch  in  Munich  in  1923.  It  needed  votes  in  the
Reichstag in order to consolidate power in the federal government, and to
get votes one needed cash to pay for advertising, staff, and travel. Every
politician knows this, of course, and Hitler was no different. He could rely
on  donations  from  devoted  Party  members  and  supporters,  but  only  to  a
point. More than anything else, he needed financial experts who could help
him  woo  the  bankers  and  industrialists  who  held  the  real  power  and  the
real  financing.  He  needed  to  be  able  to  convince  them  that  his  anti-
capitalist rhetoric was just that: political expediency.

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Hitler was not a communist by any stretch of the imagination, but he did

see capitalism as representing the decadence of the city, and the curse of
the  industrial  revolution  which  took  people  out  of  the  countryside  and
enslaved them in unhealthy urban areas. One wing of the Nazi Party—the
Strasser  wing—flirted  with  socialist  ideas  and  dreamed  that  the  Party
would be a “workers party” with solidarity among workers parties of other
nations.  Hitler,  however,  could  not  align  himself  or  his  Party  with
foreigners,  communists,  or  leftists  of  any  kind  and  the  Strasserites  were
suppressed.  Hitler  was  against  class  warfare,  believing  instead  that  the
classes  could  be  organized  into  an  efficient  structure  in  which  each
individual member of each class contributed to the overall success of the
country,  each  organization  having  its  own  leader—it's  führer—and  each
leader having another leader, up to the ultimate leader, the Führer himself.
This was not the communist “dictatorship of the proletariat”: it was simply
a dictatorship by a single leader. While the communist theory held that the
means of production in a communist state would be owned by the state, in
Hitler's  Reich  the  industrialists  cooperated  with  the  state  and  held  onto
control of the industrial apparatus, at least for the time being. The concept
of  total  war  would  mobilize  the  entire  country  and  be  a  more  or  less
constant state, with every aspect of life, culture, and industrial production
employed in the service of total war. Hitler wanted the cooperation of the
industrialists; he did not want the state to become an industrial enterprise
itself, for that went against his völkisch ideas of the beauty of nature and
the superiority of a life lived outside the cities and away from the factories.
Hitler,  indeed,  did  not  understand  industry  or  care  much  for  it,  but  he
needed the power of industry and the capital of the bankers and financiers
if  Germany  was  to  become  great  again.  He  had  no  time  for  a  workers
revolution that would see factory laborers try to run corporations and find
a  way  to  make  them  work.  Hitler  was  about  to  declare  war  on  most  of
Europe,  and  the  industrial  and  financial  strength  he  needed  was  already
available.  He  wanted  to  build  a  strong  and  invulnerable  Reich,  and  the
ideologies of the Left and of communism held no appeal for him.

This  encouraged  German  and  foreign  financiers  to  support  the  Nazi

Party  against  its  communist  and  leftist  adversaries.  As  early  as  the  days
before  the  Beer  Hall  Putsch,  American  industrialist  Henry  Ford  was  a
generous contributor to the Party coffers due to his hatred of labor unions,
communism,  and  Jews.  In  Europe,  the  German  and  Austrian  business

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magnates  would  throw  in  their  lot  with  the  Nazi  Party  and  create  a  war
machine  under  the  noses  of  the  Allies,  in  collaboration  with  their
American counterparts.

To that end, a Freundeskreis was formed.
A  Freundeskreis  is  a  “Circle  of  Friends.”  A  number  of  important

German corporate leaders had gathered together to form a kind of lobby or
political  action  committee  to  raise  funds  and  organize  influence  for  the
Nazi  Party,  under  the  titular  leadership  of  the  head  of  the  SS,  Heinrich
Himmler. The SS was the violent priesthood of the Nazi cult, composed of
men who had taken an oath of allegiance to Adolf Hitler. They were men
who could be trusted, unlike the Prussians in the Wehrmacht who looked
down  on  the  Austrian  corporal  and  his  ragtag  bunch  of  followers.  These
members of the Circle of Friends were those who could see that Hitler had
the  answer  to  the  malaise  of  Weimar  Germany.  They  wanted  to  see
Germany strong again, and to avenge what they saw as the injustices of the
Versailles  Treaty  which  had  emasculated  their  country  and  blamed  them
for the war. Moreover, they wanted a leader who understood their values
and  who  would  stand  by  them:  a  leader  who  hated  the  communists  as
much as the corporate executives hated the unions.

Among  these  Friends  were  names  famous  in  German  business  and

industry. Begun by businessman Wilhelm Keppler (18821960) in 1931 as
the Freundeskreis der Wirtschaft (“Circle of Friends of the Economy”), it
was  known  familiarly  as  the  Keppler  Circle  until,  after  Keppler's  joining
the SS in 1932, it became known as the Freundeskreis Heinrich Himmler,
named after the head of the SS.

Keppler was the first Economics Minister of the Third Reich upon the

accession of Hitler to power in 1933. He previously had been the chairman
of a small I.G. Farben subsidiary, and also held a position at the Reichstag
as the representative of Baden until the end of the war. His most important
contribution,  however,  was  in  organizing  the  Freundeskreis  on  behalf  of
Himmler  and  the  Reich.  It  brought  together  the  real  power  brokers  in
Germany in an exclusive club that would exert tremendous influence over
the re-arming of the country, and in ensuring preparedness for war, despite
the restrictions placed upon it by the Versailles Treaty.

It was this Freundeskreis or Circle of Friends that would later meet in

the Maison Rouge Hotel in Strasbourg in 1944 to decide what to do about
Germany's assets in the face of almost certain defeat.

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Members of the original Freundeskreis include:

Kurt Baron von Schröder of ITT, the Schröder Bank (which had Allen

Dulles on the board of its American branch, Schro-banco, in 1937),
and the J.H. Stein Bank (Himmler's bank, and the official bank of
the Freundeskreis), as well as the Bank for International
Settlements (BIS) as appointed by Hjalmar Schacht

Emil Heinrich Meyer of ITT
Hjalmar Schacht, President of the Reichsbank and architect of the

Bank for International Settlements

Gottfried Graf von Bismarck-Schönhausen (grandson of Chancellor

Bismarck and Brigadeführer-SS)

Friedrich Reinhardt, Chairman of the Board at Commerzbank
Otto Steinbrinck, Vice President of the Vereinigte Stahlwerke AG

(United Steelworks, the largest steel manufacturer in Europe,
manufacturing at least 50% of the Reich's total pig iron production)

August Rosterg, General Director of Wintershall, one of the largest oil

companies in Europe

Ewald Hecker, chairman of Ilseder Hütte (major steel producer)
Carl Vincent Krogmann, Mayor of Hamburg and fanatical Nazi
Emil Helfferich, Director of the German-American Petroleum

Company (i.e., the Deutsche-Amerikanische Petroleum
, better known by its English name as Standard Oil)

Of  the  above  list,  two  personalities  will  stand  out  as  being  particularly
important  to  this  study.  The  first,  of  course,  is  Hjalmar  Schacht,  the
talented and creative financier who made it possible for the Third Reich to
re-arm even though it had little in the way of actual funds. Schacht would
survive the war only to become deeply involved in the Nazi underground
in Europe and in Southeast Asia.

The  other  name  is  Emil  Helfferich,  whose  position  with  Standard  Oil

obviously was important to the Nazi war machine, but who also had a very
different pedigree as a plantation owner in what was then the Dutch East
Indies: what would become today's nation of Indonesia.

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We  will  return  to  both  of  these  individuals  later  on.  For  now,  we  will

look at the Nazi funding mechanisms and how they survived the war years
only to resurface in unexpected places.

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But  the  real  significance  of  this  flow  of  capital  was  not  just
financial.  The  bonds  between  the  American  bankers,
businessmen, and industrialists, and their German counterparts,
would  prove  far  more  durable  than  the  doomed  Weimar
Republic, and even the Third Reich. With the BIS as the central
point  of  contact,  these  links  would  endure  during  the
SecondWorld War and reshape Europe after 1945.


The  Red  House  (Maison  Rouge)  meeting  took  place  in  August,  1944.
However,  the  month  previously  reports  were  filed  by  the  OSS  under  the
signature of spy chief William J. Donovan that show the Allies were aware
of  capital  flight  taking  place  at  that  time.  In  one  communique,  Donovan
reports that the Argentine Military Attache in Madrid was in contact with
agents  of  the  Nazi  armament  plants,  Skoda  and  Bruenn,  to  obtain
manufacturing  rights  for  the  Argentine  military.  The  report  goes  on  to
state, “The money would be paid in free foreign exchange and a Spanish
intermediary would be used for purposes of camouflage.”


A  few  days  later,  Donovan  sent  another  communique  to  the  President

detailing plans for a Nazi exit strategy that involved “higher Nazi bosses”
moving with their families to Austria. The report goes on to state:

Diplomatic  baggage  is  being  sent  to  Spain  every  day.  So  far,
diplomats  are  taking  large  packing  cases,  and  countless
valuables  have  already  been  shipped  from  the  Reich  to  that


(That report also contains information on a Hitler “double” as one possible
reason why the assassination attempt known as Operation Valkyrie failed.)

Thus, the Red House meeting came at least a month after the OSS was

already  aware  that  the  Nazis  were  moving  assets  to  Spain.  Further,  the
OSS was aware that deals were being struck with Spain and Argentina for
the movement of funds and technology out of Germany shortly after the D-
Day invasion.

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In  Switzerland,  however,  plans  for  salvaging  Germany's  wealth  had

been in motion long before the invasion and the subsequent assassination
attempt  on  Hitler.  This  was  at  the  offices  of  the  Bank  for  International
Settlements (BIS), a financial institution that was the brainchild of Hjalmar
Schacht,  ostensibly  as  a  device  for  handling  Germany's  World  War  One
reparations as required by the Treaty of Versailles.

BIS  was  created  by  Bank  of  England  chairman  Montagu  Norman  in

collaboration with Schacht; the first, tumultuous meetings that finally gave
the BIS its formal blessing involved American financier Charles G. Dawes
and  American  industrialist  Owen  D.  Young.  Dawes  was  chairman  of  the
board of City National Bank and Trust of Chicago, and had been a Director
of  the  US  Bureau  of  the  Budget,  involved  with  German  reparations
arrangements  after  World  War  One.  Young  was  the  founder  of  the  RCA
Corporation  and  chairman  of  General  Electric.  The  idea  was  to  create  a
kind of clearinghouse for the funds that Germany would pay (to the tune of
over 130 million gold marks per year, as per the Versailles Treaty, a sum
that increaed to more than 500 million marks per year as the discussions
evolved) as reparations to those countries that had lost blood and treasure
in  the  war.  BIS  would  be  “the  central  bankers's  central  bank,”  a  kind  of
super-bank,  whose  members  included  representatives  from  Germany,
France,  Belgium,  Italy,  Japan,  and  the  United  Kingdom.  It  would  be
immune from any country's laws and politics, the luggage of its members
not subject to search by the police forces of any nation. The members of
BIS were and are economic and financial diplomats, whose loyalty is not
to the countries that sired them but to the Bank itself. Until 1977, in fact,
the location of its headquarters in the Swiss town of Basel, hidden behind a
chocolate shop, was a secret known only to a few. Outsiders were— and
are—not permitted to observe meetings, or even to view the rooms where
meetings were held. Its deliberations are secret, save for the annual reports,
which presumably have been sanitized of any incriminating evidence.

Schacht, as president of the Reichsbank at the time of the founding of

BIS  (January  20,  1930),  was  deeply  involved  in  its  inspiration  and
creation. He saw BIS as a tool that could be used to move money around
discretely, paying off Germany's war debts in the kind of sleight-of-hand
for  which  Schacht  was  understandably  famous.  It  was  Schacht  who
stabilized the German mark in the years after the war, implementing what
was known as the Hellferich Plan (named after Karl Hellferich, the brother

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of Emil who was a founding member of the Freundeskreis). The role of the
Hellferich  brothers  cannot  be  overemphasized  in  this  study,  for  they  had
tremendous influence not only in securing Germany's financial future and
stability  (and  its  ability  to  re-arm  and  wage  war  again),  but  also  in
supporting the rise of the Nazi Party and Adolf Hitler. Karl Hellferich was
an  important  banker  and  an  outspoken  opponent  of  the  Versailles  Treaty.
His  financial  acumen  enabled  Schacht  and  his  colleagues  to  rescue
Germany  from  the  damaging  reparations  demands.  Emil  Hellferich  was
equally  important  as  a  high-profile  supporter  of  the  Third  Reich,  and  in
addition, had considerable experience in Indonesia, where a young Walter
Hewel—confidant of Hitler since the days of the Beer Hall Putsch—would
spend ten years developing the Nazi Party. After the war, as we shall see,
twenty tons of Nazi gold would make its way to Indonesia, and so would
Hjalmar Schacht.

For  all  intents  and  purposes,  BIS  was  the  Nazi  bank  during  the  war

years—essentially the foreign branch of the Reichsbank, where deals could
be  cut  in  safety  and  secrecy  with  the  heads  of  other  central  banks,
including  the  consortium  of  American  banks  that  were  represented  by
Thomas H. McKittrick.

In  1944,  meetings  were  being  held  at  the  highest  level  at  the  BIS

headquarters in Basel to determine how to best allow the Nazi machine to
survive what was seen as its inevitable defeat on the battlefield. It was a
surreal composition, and if the documentation did not support it, we would
have  a  difficult  time  believing  it.  The  bankers  present  at  these  meetings
included  representatives  from  countries  that  were  currently  at  war  with
each  other,  discussing  how  to  hide  and  move  Nazi  gold  to  ensure
continuity  of  the  German  economy  in  the  post-war  period.  Indeed,
according to US Treasury Secretary Morgenthau—a devoted anti-Nazi—at
the  1944  Bretton  Woods  meeting  that  created  the  International  Monetary
Fund, there were a total of fourteen BIS directors, of which twelve were
Nazis or members of regimes controlled by the Nazis (such as the Czechs
who  had  to  surrender  all  their  gold  to  the  Reich's  accounts  at  BIS).
Morgenthau's efforts to shut down the BIS were doomed to failure when
the Swiss bankers threatened to walk out of the conference.

The head of the BIS at this time was an American, the said Thomas H.

McKittrick, who was a friend of both Allen Dulles (at the time running the
OSS office out of Bern, Switzerland) and his brother John Foster Dulles.

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McKittrick's policy was to ensure a smooth flow of currency into and out
of BIS coffers as the Nazis provided gold that BIS could convert to other
currencies  to  enable  the  Reich  to  purchase  much-needed  war  materiel
abroad.  As  late  as  1943  McKittrick


  was  praising  the  Reich's  internal

stability, and stability is what the world's industrialists and bankers wanted
to hear.


 In fact, on May 1, 1943, Emil Puhl of the Reichsbank met Per

Jacobssen,  the  Swedish  BIS  board  member  (and  Nazi  collaborator),  to
discuss  Allied  post-war  plans.


  Officials  of  the  Nazi  regime  were

perspicacious enough to realize that they might lose the war or, at the very
least,  be  stopped  before  they  could  expand  much  further.  There  were
reversals on the Russian front and supplies of much needed war materiel
were being threatened on all sides.

BIS  came  into  existence  to  facilitate  the  rise  of  the  Third  Reich  by

arranging  reparations  to  be  paid  in  such  a  way  that  Germany  would  not
feel the pain. The Dawes Plan, and later the Young Plan, made it easier and
easier  for  Germany  to  restore  itself  after  World  War  One,  even  as  the
Allies  were  pressing  for  greater  and  greater  reparations  payments.
Eventually,  by  1932,  the  entire  reparations  plan  was  scrapped  due  to  the
worldwide economic crisis and the inability of Germany to pay down the
debt. Even though the requirements of the Young Plan were now null and
void,  BIS  still  stood.  It  had  been  doing  exactly  what  Nazi  Germany's
financial wizard Hjalmar Schacht had intended; and now he returned to the
Reichsbank after a brief hiatus and took his seat on the board of BIS.

The  efforts  of  McKittrick  to  enable  US  firms  such  as  IBM,  ITT,

Standard Oil, and others to do business with Nazi Germany were essential
to  the  Reich's  initial  successes,  both  in  the  industrial  arena  and
subsequently  on  the  battlefield.  The  Dulles  brothers  also  had  a  morally
ambiguous  relationship  to  Nazi  Germany;  even  though  Allen  Dulles  ran
OSS intelligence operations against the Nazis, he also befriended many of
them,  including  General  Karl  Wolff,  whom  he  persuaded  to  surrender
along with his forces in northern Italy. Both Allen Dulles and John Foster
Dulles were members of the prestigious New York law firm of Sullivan &
Cromwell, which itself was handling some of the legal matters for BIS—as
well as for a list of American corporations who would remain friendly to
the Reich for the duration of the war, such as Brown Brothers, Harri-man
and Co., Kuhn & Loeb, etc. The Dulles brothers had deep ties to Europe
and  especially  to  Germany,  beginning  in  the  days  of  the  Paris  Peace

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Conference  after  World  War  One.  Their  involvement  in  international
business,  finance,  and  espionage—and  their  easy  accommodation  with
German nationalism—made them excellent contacts for the fledgling Nazi
Party that they saw as the hope of a financially strong Germany.

As  mentioned,  McKittrick  (OSS  codename  644


)  in  1943  was  still

encouraging  investment  in  Nazi  Germany  due  to  its  internal  “stability.”
While this may make a great deal of sense to an investor or financier, it is
just one of many indicators that the way war is perceived depends largely
on  who  is  doing  the  fighting.  While  ideologies  and  moral  issues  are
important to the rank and file of every nation, and motivate young men and
women to enlist and go to combat and die, to those who pay for the wars
ideologies are simply fantasies with no real substance. What was different
about  the  Third  Reich  was  that  an  entire  country  was  in  the  hands  of
ideologues  and  madmen  who  actually  believed  the  ideologies,  and  who
were  planning  on  surviving  long  enough  after  the  end  of  the  war  to
resurrect  the  True  Faith.  In  other  words,  the  True  Believers  manipulated
men  like  McKittrick,  whose  cynical  pragmatism  and  moral  imbecility
worked well for them. Indeed, the Nazi goal of worldwide domination was
not  so  different  from  that  of  I.G.  Farben  or  any  other  multinational
corporation. The only difference is that the Nazis had all the guns and I.G.
Farben had the camps.

I.G.  Farben  is  the  most  notorious  of  the  German  corporations  which

were integral to the Nazi war machine, and I.G. Farben Auschwitz was one
of their facilities designed for the use of slave labor. What may not be so
widely known is the extent to which this company had tentacles reaching
all the way into other parts of Europe and the Americas. The network of
I.G.  Farben  subsidiaries  is  so  vast,  and  the  interlocking  directorships  of
this company with American companies (and with BIS) is so intricate, that
volumes  have  been  written  in  an  attempt  to  disentangle  them.  The
company's immediate value to the Reich was in the production of oil and
rubber,  essential  components  in  20th  century  warfare.  I.G.  Farben,
however,  was  tremendously  diversified.  After  the  war  it  was  broken  up
into  pieces  with  brand  names  that  today  are  well-known,  such  as  Bayer,
Hoechst,  GAF  (the  company's  American  subsidiary),  and  others.  Indeed,
the chairman of I.G. Farben—Hermann Schmitz—was a board member of

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In  addition,  the  company  had  an  intelligence  operation  in  the  United

States. Known as “Buro IG” it spied on American industry, and had agents
under  cover  who  had  become  American  citizens  and  married  American
women  to  perfect  their  covers,  as  they  worked  to  get  as  much  technical,
engineering and scientific knowledge as possible for onward transmission
back  to  Germany.


  This  was  taking  place  even  as  other  German  agents

were  infiltrating  American  society,  managing  propaganda  campaigns,
recruiting sympathizers, and plotting sabotage as well as espionage, as we
saw earlier. Thus the Nazi war machine was functioning in virtually every
arena of life, business, and culture, not only in Germany but everywhere
abroad they had an interest. This was certainly unprecedented in modern
history,  and  is  reflective  of  an  overarching  worldview  that  is  almost
missionary-like  in  character.  This  was  not  a  movement  that  would  go
quietly or surrender its faith easily, regardless of success or defeat on the
battlefields. Indeed, they had taken all necessary measures to survive any

As Allen Dulles would write in a memorandum concerning his meeting

with Emil Puhl (a director of both the Reichsbank and BIS) in March of

... Nazism would not end with military defeat as Hitler and his
fanatical followers would no more change their philosophy than
would  Socrates  or  Mohammed  ...  He  emphasized  that  Nazism
was like a religion and not merely a political regime.


Thus, not only was Emil Puhl—tried and convicted at Nuremberg for war
crimes stemming from his contribution to the Reich's financial machinery
—stressing that Nazism was not going away no matter what happened in
the  war,  but  Allen  Dulles,  through  this  memorandum,  was  obviously
aware  of  the  conviction  of  this  high-ranking  Nazi  of  the  durability  of
Nazism  and  of  the  implied  threat  of  Nazi  post-war  survival.  More
importantly,  the  Allied  intelligence  agencies  were  being  told,  again  and
again, that Nazism was a cult, a religion, a faith: it was not a political party
that  had  lost  an  election  or  a  war.  Religions  don't  die  with  battlefield
reversals. Sometimes, defeat even enables them to thrive.

John  Foster  Dulles  would  become  a  Cold  War  Secretary  of  State.  His

brother, Allen Dulles, would become DCI: the head of the CIA, monstrous

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progeny of the OSS. It was Dulles who was CIA director when the Bay of
Pigs operation failed against Cuba; it was Allen Dulles who was fired by
President  Kennedy  who  threatened  to  break  the  CIA  into  a  thousand
pieces;  and  it  would  be  Allen  Dulles  who  would  find  himself  on  the
Warren  Commission,  charged  with  finding  out  what  really  happened  that
November  afternoon  in  Dallas,  1963,  when  the  president  who  fired  him
was  shot  and  killed.  It  was  Allen  Dulles  who  ran  interference  at  the
Commission,  derailing  the  interrogation  of  witness  and  friend  of  the
Oswalds, Ruth Hyde Paine, when it became clear she might implicate his
mistress and fellow spy, Mary Bancroft.


It was also Allen Dulles who was in charge of the OSS end of Operation

Safehaven, the Anglo-American plan to restrict the movement of Nazi gold
and other assets out of the reach of the Allies, a plan that in the end proved
to be not very successful.

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The  motivations  behind  Operation  Safehaven  were  obvious:  to  prevent  a
resurgence  of  the  Nazi  Party  after  the  war  by  cutting  off  their  funds.
Intercepted cables showed that the Nazis were moving large quantities of
gold  through  neutral  countries  such  as  Spain,  Portugal,  Turkey,  and,  of
course, Switzerland. Today, CIA believes that this represented the normal
actions of a regime that was desperate to acquire as many foreign products
as  necessary  (such  as  oil,  wolfram,  and  other  raw  materials)  to  continue
propagating the war, and was not designed to contribute to an underground
Reich or a future Fourth Reich.


 However, as other documentation (such

as,  but  not  limited  to,  the  Red  House  Report)  clearly  demonstrates,  the
Reich did indeed plan for a reconstituted Germany after the war and was
serious about providing a central role for the Nazi Party apparatus.

US  Secretary  of  the  Treasury  Henry  Morgenthau  was  adamant  that

Germany should not have an industrial base, and that the country should be
reduced to the level of a basic, agrarian economy. Horrified at the obscene
excesses of the Reich, and at what he saw as the willing cooperation of all
its citizens, he was determined that Germany would no longer be able to
wage  war  against  its  neighbors  and  wanted  a  scorched  earth  policy  to
flatten the country's industries. His Under Secretary, Harry Dexter White,
was  in  total  agreement  with  this.  Both  Morgenthau  and  White  were
determined to close down BIS and replace it with their own creation: the
International Monetary Fund and the World Bank, which were announced
at the Bretton Woods conference in 1944.

President Roosevelt also signed off on the proposal to curtail any future

industrial  growth  of  Germany  after  the  war.  This  was  essentially  the
position of the Allies in general, including Churchill. In this, they were to
come  up  against  Dulles  and  others—like  McKittrick—who  allegedly
wanted  a  strong  Germany  to  stand  up  to  the  Soviet  Union  and  to  be  the
lynchpin for Western Europe. Basically, what the pro-German lobby in the
American government wanted was more or less what Nazi Germany had
always wanted: a united Europe with Germany as the leader.

The  strong  anti-Nazi  position  of  Morgenthau  and  White  (as  well  as

Roosevelt) was used against them, to paint them as leftists and Jews. Both
Morgenthau  and  White  were  Jewish,  and  this  was  seen  as  one  of  the

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reasons  behind  their  intractible  stand  against  Germany.  During  the
McCarthy  period,  White  was  accused  of  being  a  Communist  agent,  a
charge he successfully defended. However, after his death, the publication
of the so-called Venona transcripts—decoded Soviet traffic held in greatest
security by the US government—seemed to prove that White was indeed
spying  for  the  Soviets.  A  careful  examination  of  these  transcripts  in  the
context  of  the  time  tells  a  somewhat  different  story,  and  this  has  been
described  by  various  researchers  in  recent  years  and  White's  record

By  1952  and  the  election  of  former  Allied  general  Dwight  D.

Eisenhower to the American presidency, the position of the United States
changed  dramatically.  The  GOP  establishment—and  particularly  those  in
the banking industry—were set on reversing as much of Roosevelt's New
Deal  as  possible,  and  by  painting  anti-Nazis  as  “soft  on  Communism,”
they  were  able  to  characterize  the  accomplishments  of  the  New  Deal  as
virtual  treason  against  the  US  government.  The  same  strategy  that  had
been used by Hitler to seize total control in Germany—fear of Communist
plots—was used by a whole generation of right-wing zealots in the United
States  to  justify  the  witch  hunts  of  the  McCarthy  era,  as  well  as  new
measures  undertaken  to  extend  American  hegemony  around  the  world.
One may agree or disagree with this strategy on ideological grounds, but
the facts are incontrovertible. Even as the Truman administration ordered
that no Nazis be accepted into the United States to work for the military or
in  any  other  capacity,  Army  officials  ignored  the  wishes  of  their
commander-in-chief  and  brought  in  hundreds  of  scientists,  doctors,
engineers,  and  technicians,  who  had  known  Nazi  Party  and  even  SS
credentials  under  Operation  Paperclip—sanitizing  their  war  records  to
expunge any evidence of atrocities committed by them during their tenure
with the Reich.

In the end, the Nazis stayed; BIS was left to do what it does best; the

anti-Nazis  in  the  US  government  were  isolated  from  power;  men  with
impeccable  Nazi  credentials  from  a  number  of  countries  (Germany,
Austria, Romania, Hungary, Slovakia, Ukraine, etc.) became involved with
various  political  lobby  groups  in  Washington  to  press  their  interests;  and
the  Cold  War  made  every  moral  and  ethical  transgression  not  merely
possible  but  justified  in  the  name  of  anti-Communism.  There  was  no
middle  way  or,  it  should  be  clarified,  no  alternative  to  either  Nazism  or

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Communism.  It  was  this  political  atmosphere  that  made  it  possible,  for
instance, for the 1950 Richard Nixon senatorial campaign in California to
paint  his  opponent—Helen  Gahagan  Douglas—as  a  Communist  and
married to a Jew, and therefore unworthy of the office. In other words, the
American political climate of the 1950s was little different from that of the
1930s, even after years of the bloodiest conflict in human history and the
obscene spectacle of the death camps.

So while the British and American governments instituted Safehaven as

a  means  for  identifying  and  seizing  Nazi  assets  abroad,  men  like  Allen
Dulles  took  a  half-hearted  approach  to  the  problem,  citing  other,  more
pressing,  intelligence  issues  in  an  effort  to  avoid  responsibility  for  it
entirely—even though Dulles, as a friend of McKittrick at BIS, was in the
perfect  position  to  glean  economic  and  financial  intelligence  that  might
have helped advance Safehaven's goals considerably. While some data was
obtained—famously not by Dulles, who was based in Switzerland—it was
not the complete picture of Nazi asset movements that the Allies hoped for.
Either Dulles did not believe (in spite of all available intelligence reports)
that the Nazis would survive the conflict and return stronger than before,
or he simply did not care. Worse, he may have been hoping for just such a
survival  of  the  philosophy  that  had  succeeded  in  the  slaughter  of  forty
million people, albeit with some slight modifications and adjustments. The
anti-Communist hysteria of the 1930s had made it seem wiser to throw in
with  the  Nazis  than  to  oppose  them,  and  Dulles  was  not  immune  to  this
point  of  view.  Communism  was  the  stated  enemy  of  Capitalism,  and
Dulles  was  nothing  if  not  a  dedicated  Capitalist.  Due  to  the  adversarial
relationship between the two philosophies, it was always easier to point to
the  excesses  of  Communist  regimes—the  harsh  and  murderous  rule  of
Joseph  Stalin,  for  instance—than  to  acknowledge  the  brutality  of  many
Capitalist regimes, such as the concentration camps under the Nazis, or the
iron  dictatorships  of  Franco  in  Spain  and  Salazar  in  Portugal  (the  latter
two,  supposedly  neutral  countries  during  the  war,  aided  and  abetted  the
Third Reich in covert ways and especially where moving Nazi assets was
concerned).  What  the  rest  of  the  world  saw  as  the  hideous  nature  of  the
Third Reich and the necessity of exterminating every vestige of it on the
planet,  the  insiders  saw  as  an  ally  against  a  greater  enemy:  the  Soviet

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It was as if Satan had appeared to Dulles (and to McKittrick, and to so

many  others)  in  the  uniform  of  an  SS  officer  standing  on  the  peak  of
Mount Brocken, gesturing to Europe and saying “All this you shall have, if
you  but  bow  down  and  worship  me.”  While  Jesus  famously  rejected  the


 Dulles accepted it with both hands.

Dulles was only part of a larger cabal of pro-Nazi American diplomats

and spies that flourished in the post-war years, doing their best to control
Allied  response  to  the  atrocities  perpetrated  by  the  Reich.  One  of  those
who  was  impatient  with  the  liberals  in  the  American  government  was
William D. Pawley (1896–1977), a career diplomat with extensive ties to
Latin America as well as to the famous Flying Tigers: the ersatz American-
Chinese  air  force  that  fought  the  Japanese  in  China  before  Pearl  Harbor.
Pawley fought  tooth-and-nail  with  another  US  diplomat,  Spruille  Braden
(1894–1978),  who  was  just  as  involved  with  the  corporations  that  would
become  synonymous  with  American  involvement  with  Nazism  (such  as
Standard  Oil  and  W.  A.  Harriman  &  Co.),  and  with  the  US  political  and
economic  domination  in  Latin  America  (United  Fruit).


  Braden  had

created  a  copper  mining  operation  in  Chile,  and  was  instrumental  in
getting  Somoza  on  the  presidential  throne  in  Nicaragua.  His  anti-
Communist credentials were impeccable if not a little tawdry, but his anti-
Nazi credentials were just as strong, and this is what bothered Pawley.

Braden was outraged that the Peron regime in Argentina was harboring

Nazi  war  criminals  and  was  covertly  assisting  the  remnants  of  the  Axis
powers by providing its own version of “Safe-haven” by making Argentina
a virtual sanctuary for Nazis on the run. Of course, this extended not only
to  personnel  but  to  the  valuable  assets  that  the  Nazis  were  using  to  pay
their way around the world. In 1946, Braden published his infamous Blue
 which was a description of Argentina's collaboration with the Nazis
both  during  and  after  the  war.


  In  response,  William  Pawley  (a  staunch

supporter of Peron, who had no patience with the breast-beating over the
concentration camps or the other horrors perpetrated by the Reich) did his
best  to  get  Braden  fired  (unsuccessfully)  and  even  accused  him  of
harboring  Communist  sentiments:  a  charge  which  was  ridiculous  on  its
face. This case is illustrative of the way that a kind of polarity had set in
where  American  politics  was  concerned  after  the  war—a  polarity  with
which we must contend even to the present day: to be anti-Nazi was to be
pro-Communist. There was (and is) no middle way.

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That  was  the  leitmotif  of  the  more  than  forty  years  that  have  passed

from  the  end  of  World  War  II  to  the  fall  of  the  Soviet  Union  and  the
destruction of the Berlin Wall, and it remains the backbeat of the American
political  experience  to  this  day.  It  is  this  type  of  simplistic  template  of
political  consciousness  (or  unconsciousness) that  is  cleverly  manipulated
by  politicians  on  both  sides  of  every  aisle,  just  as  it  was  in  Weimar
Germany by men like Hitler and his propaganda chief, Goebbels.

As  Germany  became  divided  into  West  and  East  after  the  war  as  the
Soviets  claimed  half  of  its  territory—leaving  only  Berlin  as  an
international  city  in  the  midst  of  the  Red  zone—the  West  German
government  became  ground  zero  in  the  struggle  against  Soviet-style
Communism.  As  German  industrialists  returned  to  resurrect  the
corporations and the factories that had fueled the Nazi war machine with
slave  labor,  so  too  did  many  officials  of  the  Nazi  regime  find  new
positions  in  the  West  German  government.  In  addition,  CIA  created  an
anti-Soviet intelligence operation there composed of mostly former Nazis
and  SS-men  with  experience  in  espionage  and  counter-espionage  against
the  Russians.  This  was  run  by  former  Nazi  intelligence  chief  on  the
Eastern Front, General Reinhard Gehlen, and his operation became known
as  the  Gehlen  Organization  or  the  Gehlen  Org.  In  1956,  the  Gehlen  Org
became  the  West  German  intelligence  service,  the  BND
(Bundesnachrichtendienst or Federal Intelligence Service)—and thus were
many  Nazis,  including  SS  and  Gestapo  agents,  incorporated  into  the
German  military  and  intelligence  establishment  as  if  nothing  had  ever

Due to the deep involvement of the Dulles brothers with Nazi personalities
and  organizations  and  their  pragmatic,  realpolitik  view  of  the  world—as
well  as  their  associations  with  many  of  the  firms  that  had  been  doing
business with the Nazis right through the war— there would have been no
real desire to focus on the post-war threat of Nazism lest it shine a light
into  uncomfortable  corners  of  global  finance  and  other  liaisons
.  It  was  more  important  to  the  bankers,  financiers,  and
corporate executives that a strong Germany be rebuilt against the threat of
Soviet-style  communism  than  it  was  to  worry  about  a  resurgence  of  the
Nazi Party, the SS, or its ideology. In fact, a vigorous German nationalism

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might well be the best fortress against the Soviet Union, as long as such
nationalism could be directed in the right channels.

The exit strategy of the Reich was therefore twofold. In the first place,

as  many  as  possible  of  the  trustworthy  true  believers  had  to  be  rescued,
especially those whose intelligence and contribution to the war effort and
to the success of Nazism had already been proven. This included the SS, of
course, but also those Nazis who had demonstrated not only their loyalty
but also their acumen. In the second place, as much of German technology,
tangible  assets,  patents,  engineering  capability,  and  manufacturing
capability  as  possible  had  to  be  expatriated.  These  assets  would  be
employed in a variety of ways in countries that were sympathetic to Nazi
aims  or  were,  at  least,  not  hostile  to  them.  The  Third  Reich  would  be
reconstituted  abroad:  not  in  a  single  country  or  region  where  it  could  be
contained  once  again,  but  spread  over  the  globe  like  a  multinational
corporation.  Like  I.G.  Farben,  in  fact.  The  Nazis  learned  an  important
lesson from their involvement with the Bank for International Settlements,
and  that  is  that  a  nation  need  not  be  restricted  to  an  idea  of  national
borders, but that it could exist in a kind of virtual space, everywhere and
nowhere  all  at  once,  like  a  bank  account.  The  movement  of  currencies
through the BIS coffers in Basel worked like a kind of magic. There were
no teller windows at BIS. No adding machines. The physical plant of the
bank consisted of some meeting rooms and some filing cabinets. The place
had  once  been  a  hotel,  and  the  hotel  rooms  had  simply  been  refurnished
with desks and chairs. There were telephones, enabling the bank's directors
to conduct business worldwide. That was about it. These were men united
in their desire to ensure the continuity of power and industry in Germany,
regardless of the moral or ethical dimensions of their hidden agenda. The
facilitation of the bank transfers, the movement of the gold (there was no
illusion  as  to  how  the  gold  was  obtained,  and  under  what  dire
circumstances),  the  survival  of  the  Nazi  corporations  were  all
accomplished with a wink and a nod, and a small commission.


This  nebulous  construct  was  what  enabled  the  Nazi  corporations  and

their  American  and  European  subsidiaries  and  counterparts  to  keep  the
machinery of war running at full speed. Money has no national boundaries
and neither, as the war wound down and the Reich lay devastated, did the
Nazi Party. It had established branches throughout the world and attracted
sympathizers  in  regions  as  remote  from  Germany  as  Latin  America,  the

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Middle  East,  India,  Japan,  and  Southeast  Asia.  It  had  become  a
transnational cult, capable of eliciting the admiration of the colonized and
the  colonizer  alike,  depending  on  their  own  need  for  justification  and
empowerment.  It  was  a  doctrine  of  strength  and  will,  of  the  worship  of
nature,  and  contempt  for  mercy,  compassion,  and  the  Judeo-Christian
tradition, which was seen as servile and weak, a belief system for victims
and not for champions, a True Faith for the collaterally damaged.

The  Islamic  tradition,  however,  was  much  more  interesting  to  the  Cold


 It also can be found in a US Government volume entitled Elimination of German Resources for

War, dated June 22, 1945, pp. 44–49. There is another reference to the meeting on page 464 of this
massive, 1215 page collection of testimony and documentation.


 It should be noted that the veracity of the Red House Report has been called into question, most

recently by Heinz Schneppen (Odessa und das Vierte Reich:Mythen der Zeitgeschichte, Berlin,
Metropol-Verlag, 2007) who, in the same work, questions the existence of ODESSA as well as the
Nazi-Argentina nexus. Research by Argentine journalist Uki Goñi (The Real ODESSA) and others
dispute Schneppen's findings where both ODESSA and Argentina are concerned, and the event
described as the Red House meeting in Strasbourg was considered genuine enough by US
Government intelligence and military analysts at the time. The fact that German industry had
diversified its holdings to the extent that at the end of the war I.G. Farben alone had dozens of
subsidiaries in foreign countries and German corporations in general had more than 750 foreign
subsidiaries abroad in 1945, including in Turkey and Argentina, argues against Schneppen's analysis.
Schneppen's point is that this was all “business as usual” and should not imply a nefarious Nazi
underground network. However, the US Government report cited above also mentions a document in
which Himmler “informed all gauleiters that certain party men in whom Hitler had confidence would
be sent abroad for special missions; in February 1945, 345 party members received orders to prepare
to leave Germany.” (Elimination of German Resources for War, dated June 22, 1945, p. 646). This
would seem to offer evidence that, far from being a fantasy, the threat of an underground Reich was a
real and present danger.


 One of these, a Memorandum For The President, is dated 27 January 1945 on OSS stationery, and

signed Charles S. Cheston, Acting Director, was declassified by the CIA in 1973. It reports that one
of the conspirators in the assassination plot against Hitler escaped to Switzerland, and claimed to
investigators that von Stauffenberg had planned to cut a peace deal with the Soviets.


 As discussed in another declassified OSS memorandum, this one dated 1 February 1945, and

signed by Acting Director Cheston. This memo also references the desire by the von Stauffenberg
group to cut a deal with the Soviets who ensured that “Germany would receive a just peace from the
Soviets and the Wehrmacht would not be wholly disarmed.”


 Allen Dulles, from his position as OSS representative in Bern, Switzerland, was one of those who

alerted Donovan—head of the OSS—that the Nazis had planned their last stand at the National
Redoubt. See the declassified OSS Memorandum for the President dated 9 February 1945, and signed
by William J. Donovan, Director.


 I.e,. 1997 dollars.


 “Sworn Statement by Kurt Baron von Schroeder to the American Investigatory Committee of the

International Military Tribunal in Nuremberg on the Negotiations with Hitler at Schroeder's House in

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Cologne on January 4, 1933” in Jeremy Noakes and Geoffrey Pridham, eds., Nazism 1919–1945, Vol.
1, The Rise to Power 1919–1934. Exeter: University of Exeter Press, 1998, pp. 115–16.


 Adam LeBorThe Tower of Basel, (New York, 2013) p. 28.


 Memorandum for the President, 17 July 1944, from William J. Donovan on OSS stationery.


 Memorandum for the President, 26 July 1944, from William J. Donovan on OSS stationery.


 As an aside, it is worthwhile to note that McKittrick's eccentric reading habits included noted

esotericist Lewis Spence's work, The Occult Causes of the Present War (London, Rider, 1940) which
introduced the theme of Nazism as Satanism and “witchcraft.” It does not seem to have convinced
McKittrick, who worked diligently with Nazi bankers throughout the conflict. (LeBor, 2013, p. 69)


 These brief characterizations of an almost impossibly complex situation are summarized from the

work of Jason Weixelbaum (historian and PhD candidate at the American University in Washington,
DC) as published on his excellent website,


, last accessed July 06, 2014, and

especially from Adam LeBor, The Tower of Basel: The Shadowy History of the Secret Bank that Runs
the World
 (New York, PublicAffairs, 2013), perhaps the definitive text on the subject.


 LeBor, p. 91.


 LeBor, p. 83.


 LeBor, 2013, p. 76.


 As cited in LeBor, 2013, p. 108.


 As detailed in volume one of the author's Sinister Forces trilogy, Mary Bancroft was Dulles's

mistress and the best friend of Ruth Young—Ruth Paine's mother-in-law and husband of Arthur
Young, the famous inventor of the Bell Helicopter. Ruth Paine was the woman who befriended the
Oswalds and who got Lee Harvey Oswald his job at the Texas Schoolbook Depository.


 See CIA's own open source report on Safehaven at:


, last accessed July 1,



 Matthew 4:9–11.


 For a more detailed account, see my Ratline pp. 186–190.


 It's official title was Consultation Among the American Republics with Respect to the Argentine



 The similarity of this to the hawala system used in the Middle East and Central and South Asia

and as described later in this book, is revealing.

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Mohammed  knew  that  most  people  are  terribly  cowardly  and
stupid. That is why he promised two beautiful women to every
courageous  warrior  who  dies  in  battle.  This  is  the  kind  of
language a soldier understands. When he believes that he will be
welcomed  in  this  manner  in  the  afterlife,  he  will  be  willing  to
give his life, he will be enthusiastic about going to battle and not
fear death. You may call this primitive and you may laugh about
it,  but  it  is  based  on  deeper  wisdom.  A  religion  must  speak  a
man's language.

—Reichsführer-SS Heinrich Himmler


o  accuse  one's  political  adversaries  of  being  Nazis  is  to  engage  in
relatively meaningless polemic, since the term Nazi has been used by

just  about  everyone  to  characterize  just  about  everyone  else.  To  equate
Islamist  terror  groups  with  Nazis  seems  equally  pointless,  an  appeal  to
emotion  rather  than  logic:  a  shorthand  for  everything  evil  or  sinister.
However,  as  we  shall  see,  the  identification  of  Nazism  with  some  of  the
more virulent ideological positions of Islamist groups is not all hyperbole.

Recent  publications  in  the  relatively  new  academic  field  of  fascism

studies  have  identified  several  characteristics  that  may  be  considered
emblematic of fascism.


  These  include  utopianism,  or  a  desire  to  create

the perfect society: often a nostalgic longing for what is referred to as in
illo tempore
,  or  “in  that  time,”  i.e.,  a  golden  age.  This  is  a  belief  (in  the
face of all empirical evidence) that such a society was ever possible or ever
existed. Nazi visions of a perfect state reflect this longing, especially when
combined with its neopagan, pre-Christian trappings. Muslim longing for
the return of the khalifah, or caliphate, is evidence of a similar vision of a
perfect state.

This  characteristic  often  appears  paired  with  anti-modernity.  The

modern  world  is  seen  as  sick  and  decadent,  the  product  of  the  industrial

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revolution and the move to the cities, in which human beings are herded
together in housing units of ever-decreasing size, working at meaningless
jobs  for  which  they  receive  only  subsistence  pay  or  benefits.  Anti-
modernity also includes attacks on modern art, literature, music, and other
cultural  expressions.  Sayid  Qutb,  the  founder  of  the  modern  Salafist
movement that had such an influence on contemporary Islamism, attacked
modernity  as  spiritually  bankrupt  and  evidence  of  the  decadence  of  the
West. At the same time he criticized jazz and modern music as “savage”
and the apparent freedom of women in America as revealing the decline of
morality,  a  poison  that  he  feared  would  infect  the  Arab  (i.e.,  Muslim)
world  as  well.  Thus,  anti-modernity  has  a  spiritual  component.  To  be
modern is to be Western, is to be spiritually empty.

Islamism  became  the  outgrowth  of  this  moral  position,  a  blending  of

conservative Islamic thought with an activist political agenda, a liberation
movement  targeting  the  colonial  powers  under  the  guise  of  attacking
decadent  Western  culture.  It  was  a  reaction  to  the  unacceptable  status  of
Arabs as serfs in their own lands, perceived as the result of a loss of true
faith.  In  this  it  was  similar  to  the  Nazi  viewpoint  that  the  defeat  of
Germany in the First World War was the result of the cultural, racial, and
moral  weakness  of  its  leaders.  Both  Nazism  (and  fascism)  and  Islamism
are revolutionary movements; but Nazism and Islamism, in particular, are
revolutionary  movements  with  a  spiritual  dimension,  a  desire  to  create  a
new  spiritual  state  in  combination  with  a  new  political  reality.  Both
Nazism  and  Islamism  see  that  there  is  no  point  in  dividing  church  and
state:  that  church  and  state,  religion  and  political  government,  are
indivisible. This is the Islamist as well as the Nazi point of view.

There are differences, of course, between Nazism and Islamism. In the

first  place,  Islamism  is  international  in  scope,  an  appeal  to  all  Muslims
anywhere  in  the  world,  whereas  Nazism  and  fascism  are  by  definition
nationalisms.  Islamism  is  not  (overtly)  racist,  even  though  a  subtle
preference  is  given  to  Arabs  over  other  Muslims,  and  the  blood
descendants of the Prophet are held in high esteem above all others, thus
linking  Islamist  ideas  of  the  blood  to  Nazi  ideals  of  racial  purity.  Even
then, however, Islamism cannot be considered racism, though accusations
of anti-Semitism are legitimate enough. This may be due to the fact that at
this  time—the  early  decades  of  the  20th  century—the  Arabs  in  general
were  an  oppressed  people  and  not  in  a  position  to  oppress  anyone  else.

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Further,  they  were  hopelessly  divided  amongst  themselves:  tribe  versus
tribe, Bedouin versus city-dwellers, region versus region, even Shi'a versus
Sunni. By declaring all non-Muslims as “other,” there was the possibility
of uniting these various factions into a pan-Arab movement, but all such
efforts so far have failed.

By  substituting  religion  for  racism,  the  Islamist  movement  became

international  in  scope.  This  was  encouraged  by  the  ruse  of  the  Western
powers who attempted to use the newly-minted concept of “global” jihad
to unite Muslims against their (the Westerners') enemies—as discussed in

chapter two

Thus, the Muslims became proxies of the West, and jihad was

the  tool  used  by  the  West  to  manipulate  Muslim  (primarily  Arab  and
Central  Asian)  sentiments  and  arouse  a  religiously-infused  militancy
directed against Western targets.

Due  to  its  internationalist  character,  global  jihadists  could  potentially

transcend  their  ultra-nationalist  brothers  on  the  extreme  right  (Nazis,
fascists), but this is also their inherent weakness. Can the jihadists rely on a
rudimentary  religious  bond  and  a  superficial  identity  as  “Muslim”  to
supersede centuries of mutual distrust and antagonism? As we have seen
with  the  rise  of  groups  like  the  Islamic  State  (formerly  known  as  the
Islamic State of Iraq and Syria (ISIS) or the Islamic State of Iraq and the
Levant  (ISIL))  and  other  militant  or  terror  groups,  there  is  no  consensus
among the jihadists as to who can rule, command, and inspire them. They
will  still  fall  victim  to  charismatic  leaders  (like  Osama  bin  Laden)
regardless  of  fine  theological  distinctions,  and  in  this  they  are  little
different from the populist leaders like Hitler, Mussolini, Pavelic, Franco,
Peron, etc. who defined themselves much better than they could define an
over-arching political philosophy. Of all the fascisms of the 20 th century,
Nazism survives due to its symbol set, its book, its charismatic leader, its
adoration of violence, its worship of the masculine principles embedded in
the heroic ideal, and its exclusionary positions. Italian fascism never had
all of these to the extent that Nazism did. For jihadism to survive it must
adopt more of these characteristics. While it can be argued that they have a
book—the Qur'an—it is interpreted freely by all Muslims and in different
ways  by  various  theological  factions.  Mein  Kampf  is  more  powerful  (in
this sense) in that it is not studied, so much as held up as a kind of totem.
Islamism  requires  a  symbol  set  that  transcends  language  (like  the

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swastika), for its symbols to this date are largely Arabic verses and relate
specifically to Arab language and culture; it needs a swastika equivalent.

It  also  needs  a  charismatic  leader  who  is  strong  enough  to  unite  the

warring  factions  and  so  far  this  has  not  happened.  Jihad-ism  is  still
sectarian and subject to pressures from both within and without.

An  Islamist-Nazi  combination  would  be  virtually  unstoppable:  a

genuine, living spiritual tradition mixed with an inclusive internationalism;
anti-modernity;  anti-Semitism;  a  Manichaean  worldview;  hero  worship;
and a potent symbol system with a charismatic leader, the latter of which
have yet to be discovered.

There have been a few attempts, however, and they can only provide us

with a foretaste of what will come.

We have already shown how the concept of “global jihad” was invented,
not  by  the  Muslims,  but  by  a  German,  an  amateur  archae-ologist—who
thought he had discovered the key to uniting the Arabs of the Middle East,
as  well  as  the  Muslims  of  Central,  South,  and  Southeast  Asia  into  an
uprising  against  the  colonial  powers  of  England,  France,  and  Russia  on
behalf  of  the  Kaiser's  Germany.  This  militarization  and  politicization  of
the religious concept of sacred struggle was embraced by the Arab world's
foremost proponent of anti-colonialism and avowed enemy of the English,
the Hajj Amin al-Husseini, Grand Mufti of Jerusalem.

Al-Husseini  had  not  been  silent  during  the  greatest  conflict  of  the

twentieth century. He saw in the Nazis an important ally against the British
occupation of Palestine, especially so as the Nazis were also aggressively
anti-Semitic. It was a throwback to al-Husseini's own history as a soldier
with the Ottoman Turks, who had formed an alliance with Germany during
the First World War, declaring a jihad against the enemies of Islam. Now,
during the Second World War, al-Husseini would revive the idea of global
jihad in forming a division of Bosnian Muslims for the Third Reich.

Known as the Handschar Division (the handschar was a type of knife

unique to the Turks who had control over the Balkans until the early 20th


 the 13th Waffen Mountain Division of the SS was composed of

mostly  Balkan  Muslims  and  some  Croatian  Catholics  who  would  fight
alongside the Nazis for the duration of the conflict. These troops fought in
Europe, not the Middle East, but it was central to the Mufti's idea of global
jihad that Muslims should fight against the British, French, and Russians

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wherever the “colonialists” and “Zionists” could be found. In fact, much of
the  action  seen  by  the  Handschar  Division  was  against  the  socialist
partisans under Josep Tito, who was attempting to form his own Yugoslav
Republic. This was analogous to the motivation behind the Ukrainian SS
unit,  composed  of  men  who  wanted  to  fight  on  the  side  of  the  Nazis  in
order  to  liberate  their  homeland  from  Soviet  rule.  “The  enemy  of  my
enemy is my friend,” so goes the Arab proverb, and the truth of this dictum
was nowhere more apparent than it was during the Second World War. It
was  this  polarization  of  ideology  against  ideology—rather  than  country
against  country—that  formed  the  template  from  which  future  conflicts,
both global and local, would be spawned.

Initially,  the  Muslims  balked  at  serving  with  the  Nazis,  but  it  was  al-

Husseini who assured the ulama that it was the right thing to do. From the
Nazi point of view, it was Himmler who stated that he admired the Muslim
fighters for their excess of valor and even brutality on the battlefield, and
their  willingness  to  die  for  a  holy  cause,  a  jihad.  He  even  considered  as
plausible  the  arguments  that  were  put  forward  by  the  Croatians  and  the
Bosnians  that  they  were,  in  reality,  Aryans  and  not  Slavs.  Certainly,  al-
Husseini himself, with his fair hair and blue eyes, fit the Nordic stereotype.

Let  loose  upon  the  Balkan  countryside,  these  troops  proved  to  be  as

vicious as any other in the SS armory, committing atrocities against local
Jewish and Serbian populations as well as fighting the socialist partisans.
Their  mission  supposedly  was  to  perform  counter-insurgency  operations
against  the  partisans  under  Tito,  and  keep  order  for  the  Nazi  puppet
regime,  the  Ustase  under  Ante  Pavelic.  The  Muslims,  however,  did  not
trust  the  Croatians,  even  after  Pavelic  built  them  a  mosque  in  Zagreb.
Pavelic's wooing of the Muslims was part of his overall plan to ensure that
Bosnia  (which  had  a  large  Muslim  population)  would  remain  an  integral
part  of  the  country  he  was  trying  to  form  out  of  Croatia,  Bosnia,
Herzegovina,  and  parts  of  Serbia.  Although  a  Catholic,  Pavelic  had  no
difficulty in exploiting Muslim sensitivities in his efforts to create a Nazi
regime in the Balkans that would, at times, exceed even Nazi brutality in
the concentration camps he created and left under the control of Catholic
priests, such as the notorious Jasenovac Concentration Camp.

Eventually the tide of war turned against the Ustase and against the SS

Handschar Division. The leaders of the Ustase regime found it necessary
to  flee  abroad,  to  avoid  capture  and  prosecution  by  the  Allies.  This  also

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extended to some of the Handschar officers—those who managed to avoid
being extradited to Yugoslavia to stand trial for war crimes, such as Major
General  Sauberzweig  (who  committed  suicide),  and  SS  Obersturmführer
Imam Halim Malkoc who was executed in 1947.

When it came time to arrange for the escape of the Ustase leaders (and

the Ustase treasure, much of it in gold), it was a Croatian Catholic priest—
Monsignor Krunoslav Draganovic—who organized the itinerary and who
provided  the  false  papers  necessary  to  permit  Pavelic  and  virtually  the
entire  Ustase  government  to  flee  to  Argentina.  Draganovic's  name  and
contact  information  also  appear  in  an  address  book  kept  by  the  Chief
Medical  Officer  of  the  Salzburg  Gau,  Dr.  Med.  Georg  Anton  Pöch.  As
detailed in Ratline, Dr. Pöch provides the key to examining the extent of
the Nazi escape routes to Southeast Asia, a fact heretofore never examined
by other researchers in this field. It is also Dr. Pöch who introduces us to
the bizarre phenomenon of Nazis who converted to Islam.

Towards  the  end  of  his  life  in  exile  on  the  Indonesian  island  of

Sumbawa,  the  enigmatic  Austrian  doctor  became  a  Muslim.  A  dedicated
Nazi since before the Anschluss, Pöch had the impeccable credentials of a
loyal  Party  member  and  capable  (and  well-connected)  functionary  of  the
Nazi  regime.  While  I  have  had  the  opportunity  to  examine  some  of  the
documents  left  behind  by  Pöch  during  an  extended  research  trip  in
Singapore, I cannot definitively say whether the individual who escaped to
Indonesia  after  the  war—after  a  lengthy  sojourn  in  the  Bolzano  (Bozen)
region  of  the  Italian  Tyrol—was  in  reality  Dr.  Pöch  himself,  or  someone
else  who  had  appropriated  his  documentation  for  purposes  of  concealing
his  true  identity,  much  as  Ernst  Kaltenbrunner  had  taken  the  identity  of
another medical doctor in his attempt to flee the authorities in the region
outside Salzburg. What his papers do suggest, however, is that the doctor
was a devoted Nazi, who had ample opportunity to make good use of the
contacts he had to get out of Europe and to South America. Yet, rather than
follow  his  colleagues  across  the  Atlantic  to  certain  safety  in  Argentina,
Bolivia,  Brazil,  Chile,  Uruguay,  or  any  of  the  other  countries  that
welcomed  Nazi  fugitives—countries  that  were  at  least  Christian  and
Westernized to some extent, and where he could find European food and
culture—he chose the largest Muslim country on earth, on the other side of
the world, and on the most remote island he could find.

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This  decision  seemed  counter-intuitive  at  the  time  I  encountered  the

story of Georg Anton Pöch, but since then enough information has come to
light to suggest that his story is by no means anomalous. Rather, we can
now show that hundreds of Nazi war criminals and SS members converted
to  Islam  after  the  war,  and  many  of  these  found  themselves  working  for
Arab  regimes  in  North  Africa  and  the  Levant.  This  element  of  the  Nazi
exit strategy is one that bears close inspection, for it reveals the extent that
Nazi  ideology  and  Nazi  personalities  were  able  to  influence  political
directions in the Middle East long after the end of hostilities in Europe—
political directions that have taken an increasingly dangerous turn since the
fall  of  the  Soviet  Union  when  one  of  Nazism's  archetypal  enemies  was
destroyed,  leaving  only  Israel  and  the  United  States  left  with  which  to
settle scores.

An appendix to this book will give a list of some of the known Nazis

who  converted  to  Islam.  For  now,  it  is  enough  to  describe  a  few  of  the
more prominent in order to demonstrate not only that they escaped justice,
but that they continued their work for the Party and, in many cases, for the
SS  for  decades  after  May  of  1945.  The  relevance  of  this  information
cannot be overstated: Nazism continued to thrive after the war because it is
not  a  political  party  per  se  but—as  even  Josef  Goebbels  admitted—a
religion. It is a religion that made common cause with the anti-colonialist
element of Islamic nationalism that was born in the Middle East as a result
of British and French power politics in the region. Both Nazism and what
is often referred to as Islamism are opponents of what they perceive to be
decadent  Western  culture  and  rampant  capitalism;  they  are  opponents  of
what they perceive to be a global Jewish conspiracy to control the world;
and  they  both  idolize  romantic  notions  of  male  dominance,  the  warrior
ethos, and a return to the simplicity of a bygone age (ideas that are familiar
to those who study bushido,  the  Japanese  cult  of  the  warrior,  and  indeed
there were more than just ideological similarities, as we will see). Islamists
wish  to  reconstitute  the  Caliphate  in  a  region  that  some  identify  as
stretching from the Middle East and North Africa to Southeast Asia. Nazis
wish to reconstitute the Third Reich. Old empires, ancient dreams.

The stuff of religion and spiritual aspiration.
One  of  the  first  to  realize  that  there  could  be  an  ally  in  Middle  East

Arabism  was  SS-Obersturmbannführer  (Lieutenant  Colonel)  Adolf
Eichmann  (1906–1962).  What  is  not  generally  known  is  that  Eichmann

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visited Palestine in 1937 while already in the SS, and that he spoke some
Hebrew  and  Yiddish.  Eichmann's  purpose  in  Palestine  was  to  determine
whether German Jews would be able to emigrate there. However, a larger
Jewish presence in Palestine would ultimately have led to the Jews having
a state from which they could organize themselves into a regional if not a
global power, and that idea was scrapped as it ran counter to Nazi policy
concerning  the  Jews.  During  that  visit,  however,  Eichmann  visited  both
Palestine  and  Cairo,  meeting  at  one  point  with  a  representative  of  the
Haganah who argued for a larger number of Jewish emigres. Germany and
Italy  had  already  been  offering  military  and  other  assistance  to  the
Palestinians in a somewhat sporadic manner, all arranged by the Mufti, so
he was not an unknown entity to the Reich.

This  was  during  the  Arab  Revolt  in  Palestine  (1936–1939),  and  the

position  of  the  Jews  at  that  time  during  the  British  Mandate  was
problematic. They saw their enemies as both the Arabs and the British, just
as the Arabs saw their enemies as the Jews and the British. It is not known
whether  Eichmann  met  with  leaders  of  the  Arab  resistance—such  as  the
Grand Mufti


—or with elements of the Muslim Brotherhood (Ikhwan) in

Cairo which was similarly anti-British (Egypt was under British control at
the time as well) and anti-Semitic. It is known that Eichmann attempted to
enter  Palestine  after  his  meetings  in  Cairo,  but  was  turned  away  by  the
British. That same year, the Grand Mufti had to escape Palestine due to a
British  arrest  warrant  that  had  been  issued  for  him  due  to  his  role  in  the
Arab  Revolt.  Al-Husseini  lived  for  awhile  in  Lebanon  and  Iraq  before
finally making his way to Rome and then Berlin in 1941.

Eichmann's  interests  also  included  Freemasonry,  and  his  first  job  with

the SS was to curate the Freemasonry material that had been seized from
German lodges and, later, from lodges in the occupied territories. In other
words,  Eichmann's  brief  could  be  identified  with  that  twin  bugaboo  of
Nazi—and, later, Islamist—paranoia: the Jewish-Masonic conspiracy.

Eichmann traveled along the same ratline after the war that was taken

by so many others. He wound up in Argentina, working as a clerk for other
Nazi  fugitives  who  had  held  much  lower  rank  than  he  during  the  war,  a
situation  that  must  have  bothered  him  greatly.  He  found  other  servile
employment  in  various  companies  in  Argentina.  He  was  often  ostracized
by his own people, possibly due to his notoriety as one of the architects of
the  Final  Solution—a  participant  in  the  infamous  Wannsee  Conference,

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during  which  the  details  of  the  Endlösung  were  hammered  out.  His  later
kidnapping by the Mossad and subsequent trial in Jerusalem actually might
have boosted his ego somewhat, even as it sealed his doom.

As exposed as he had been to Freemasonry, Jews, and Arab nationalism,

however, he did not convert to Islam. His religion had always been Nazism
and it remained that way until his execution. Others, however, were more

One of the pre-eminent Arabists within the Reich was Sturm-banführer-

SS  Dr.  Johann  von  Leers  (1902–1965).  An  early  participant  in  the
Freikorps  brigades  that  fought  communist  groups  in  Weimar  Germany
after  World  War  One,  he  was  also  a  relatively  early  member  of  the  Nazi
Party (1929) and became an SS officer in 1936. Von Leers had studied law
and was fluent in several languages, including Japanese. He was briefly a
professor at the University of Jena, and had even worked for awhile at the
Foreign Office. Tapped by Goebbels to work in the Propaganda Ministry,
von Leers was a prolific writer of anti-Semitic tracts. He compared Islam
favorably  with  Judaism,  preferring  the  heroic  warrior  mystique  of  the
Arabs  to  what  he  saw  as  the  decadent  condition  of  the  Jews—who,  he
believed,  measured  success  in  purely  financial  (i.e.,  capitalist)  terms  and
were thus essentially criminals. Like other Nazis, including Himmler, von
Leers believed that the Prophet Muhammad had taken care of the “Jewish
problem”  in  the  Middle  East.  He  believed  that  what  he  saw  as  the
relatively  lax  position  taken  by  Christian  Europe  towards  the  Jews  was
what  led  to  the  growth  of  Jewish  cabals  and  to  the  empowerment  of
European Jewry.

When  the  war  ended,  von  Leers  escaped  to  northern  Italy,  where  he

remained for five years (roughly the same amount of time, and in the same
region, as Dr. Georg Anton Pöch), before leaving for Argentina in 1950. In
Argentina,  he  continued  his  pro-Nazi,  anti-Semitic  propaganda  activities
by  publishing  the  National  Socialist  Der  Weg,  a  German-language
periodical that featured articles by von  Leers  and  also  by  Otto  Skorzeny,
Hans-Ulrich  Rudel,  and  Otto  Remer—further  evidence  that  the  SS  was
composed  of  true  believers  who  would  not  willingly  abandon  their  faith,
even  years  after  the  defeat  of  the  Third  Reich.  An  American,  H.  Keith
Thompson,  was  their  United  Nations  correspondent  in  New  York,  a
personality to which we will return.

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Von Leers was eventually convinced to come to Egypt by Hajj Amin al-

Husseini himself. In Egypt, von Leers worked first for Egyptian President
Naguib, and then for Naguib's replacement, General Gamal Abdel Nasser,
working  in  Egypt's  version  of  Goeb-bels's  Propaganda  Ministry,  the
Department for Jewish Questions in the Egyptian Information Ministry. It
was  about  this  time  that  he  converted  to  Islam  and  took  the  name  Omar
Amin,  a  name  that  could  be  interpreted  to  mean  “eloquent  speaker”
(Omar)  of  Amin,  i.e.,  Amin  al-Husseini,  his  mentor:  in  other  words,  the
Grand  Mufti's  mouthpiece.  Such  an  homage  would  not  be  out  of  the
question for von Leers, for he remained a fanatic to the end of his life.

We would not need to dwell too much on von Leers except for the fact

that  he  had  tremendous  reach,  even  into  the  United  States,  and  was  an
associate of Ahmed Huber (1927–2008). Huber was the Swiss Nazi, and
Muslim  convert,  who  formed  one  of  the  contemporary  links  between
Islamist terror groups and Nazi organizations and individuals. Von Leers is
also  known  to  have  flown  to  France  in  the  wake  of  the  Eichmann
kidnapping  in  1960  to  meet  with  the  Belgian  Nazi  SS-Standartenführer
(Colonel)  Leon  Degrelle,  then  at  the  hub  of  a  global  network  of  Nazi
fugitives  and  their  supporters  in  the  United  States,  Latin  America,  and
Europe, as well as the Middle East.


 The idea was to come up with a way

to manage the news fallout from the trial in order to spin the testimony in
such a way that it would be beneficial to the Nazis (obviously, as late as
1960, this was still a concern that merited international consultations). Von
Leers' relationship with SS General Otto Remer was also well-known—as
it  was  Remer  who  became  a  kind  of  poster-boy  for  everything  from
Holocaust denial to ODESSA and its various manifestations.

Otto Ernst Remer (1912–1997) was a career Wehrmacht officer who left

the service in 1945 with the rank of Brigadier General (Generalmajor). It
was Remer whose role in stopping Operation Valkyrie—the assassination
attempt on Hitler's life and the resulting military coup—made him one of
Hitler's most trusted generals. Working alongside Remer in the aftermath
of the assassination attempt, and the ensuing roundup and execution of its
participants, was Ernst Kaltenbrunner and Otto Skorzeny.

Kaltenbrunner would be apprehended by the Allies near Salzburg at the

end of the war and was eventually executed at Nuremberg. Skorzeny, also
apprehended  in  the  same  area,  managed  to  escape  (or  was  allowed  to
escape) in 1948, and carried on his Nazi activities to the end of his life.

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Remer,  on  the  other  hand,  also  was  captured  by  the  Allies  but  only

remained a prisoner until 1947, at a time when the attitudes of the Allies
had  shifted  to  a  more  anti-Communist  position.  Remer,  not  content  to
remain  in  the  background  during  the  Cold  War,  cofounded  the  Socialist
Reich  Party  on  October  2,  1949,  an  openly  pro-Nazi  party  that  was
eventually banned by the West German government about two years later.
Regardless  of  this  setback,  Remer  remained  a  profound  influence  on  the
underground  Nazi  movement  for  the  rest  of  his  life,  and  helped  to
formulate a “third way” philosophy for the generation of Nazis who would
come  after  him,  a  philosophy  that  involved  support  for  a  variety  of  pro-
Arab and pro-Islamist movements. While rejecting both communism and
capitalism, the “third way” Nazi philosophy could appeal to a wide variety
of groups that felt victimized or oppressed by the superpowers that were
largely perceived as new colonialist regimes. It was a “plague on both your
houses”  ideology  that  garnered  support  from  Islamist  activists,  who
rejected what they saw as the crass materialism of capitalism as well as the
militant  atheism  of  communism.  And  as  the  decades  moved  from  the
1940s  to  the  1950s  and  1960s,  colonialism  began  to  take  on  different
forms,  including  cultural  and  economic  strategies  that  disempowered  the
former  Ottoman  territories  even  further.  What  began  as  colonies  in  the
centuries prior to the Second World War, became “spheres of influence” in
the postwar era, divided up between the Soviet Union on the one side and
the United States on the other.

Before it was banned, Remer's Socialist Reich Party offered him a very

public  platform  for  the  rejection  of  West  German  dependence  on  the
United States. He even made overtures to the Soviet Union, in an attempt
to  create  an  imbalance  within  the  West  German  government  that  would
topple its leadership and create a vacuum for the Socialist Reich Party to
fill.  The  party  platform  included  Holocaust  denial,  and  went  so  far  as  to
accuse  the  United  States  of  having  fabricated  film  footage  of  the  death
camps  and  having  created  the  crematoria  for  propaganda  purposes.  The
Soviet  Union  saw  the  Socialist  Reich  Party  as  a  useful  tool  for
destabilizing the West German government, and went so far as to provide
some financial assistance towards that end. Needless to say, by 1952, when
the  party  was  banned,  Remer  had  to  find  other  avenues  for  his  political
philosophy. Accused by the West German government of trying to revive
the Nazi Party, a warrant was issued for his arrest. He fled to Egypt, where

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he developed a close working relationship with General Nasser, as well as
with  Johann  von  Leers,  and  became  involved  in  the  arms  trade.  His
customers included mainly other Arab nations.

By 1956, Remer was involved in gun running in Syria and in providing

arms  to  the  Algerian  National  Liberation  Front  (and  similar  groups),
through his own import-export house, the Orient Trading Company based
in  Damascus.  There  is  evidence  to  support  the  claim  that  Remer  had  a
close  working  relationship  in  Damascus  with  Alois  Brunner—one  of  the
most  wanted  Nazis  in  the  world  and  Adolf  Eichmann's  deputy—a  war
criminal with tens of thousands of victims to his name. Brunner survived
not  only  the  war,  but  at  least  two  assassination  attempts  by  the  Israeli
secret service, the Mossad, who mailed him letter bombs that took an eye
and some of the fingers of his left hand. There is no evidence that he has
died. As late as 2001, there were Brunner sightings in Damascus. Indeed,
he  gave  interviews  to  various  reporters  in  the  late  1980s,  in  which  he
voiced his satisfaction at the Holocaust and with his role in it (a situation
that,  in  itself,  gives  the  lie  to  Holocaust  deniers  who  claim  it  never

The  various  North  African  liberation  movements  were  heavily

supported by Nazis at various levels of the supply chain: from operational
experts like Remer, Brunner and Skorzeny; to propagandists like von Leers
and Rudel; to financial wizards like Hjalmar Schacht and the irrepressible
François Genoud (see below). The groundwork for what would become the
third attempt at global jihad, after the failed attempts of World Wars One
and  Two,  was  laid  in  the  1950s,  and  it  would  enjoy  the  financial  and
operational expertise of hundreds, if not thousands, of dedicated Nazis in
the Middle East, North Africa, and around the world. They were assisted in
this endeavor by new converts to Nazism as well as by Arab nationalists,
and a growing demographic of Islamist jihadists culled from the meeting
rooms  of  the  Muslim  Brotherhood.  Groups  like  al-Qaeda  and  Jemaah
Islamiyyah  would  not  rise  to  pose  a  serious  threat  to  the  West  until  the
breakup  of  the  Soviet  Union,  when  Islamists  became  emboldened  by  the
retreat of Soviet forces from Aghanistan, the fall of the Berlin Wall, and
the resulting power vacuum in the Middle East and elsewhere. The failure
of  Soviet  Communism  was  only  Phase  One  of  the  Nazi-Islamist  “third
way” strategy, however. The second phase would involve the elimination

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of  the  second  major  super-power  from  the  world  stage:  that  bastion  of
capitalism, the United States of America.

In  the  1960s  the  Soviet  Union  and  the  United  States  were  locked  in  a

Cold War. This war had two levels of experience: on the one hand it was
an ideological conflict between two mutually-exclusive points of view on
how humanity should be organized. It was capitalism versus communism,
and religion versus atheism. On the other hand, this was a power struggle
between two military behemoths. Both sides courted the Arab nations due
to  their  proximity  to  the  oil  fields,  the  Suez  Canal,  and  the  land  bridge
between Europe and Asia.

The third factor in the Cold War was the presence of large numbers of

Nazi military, espionage, and scientific experts in Europe and the Middle
East.  These  were  professional  anti-Semites  who  were  only  too  happy  to
assist Egypt, Syria, and other Arab nations in their intrigues against Israel.
Many  had  been  recruited  through  the  Gehlen  Organization  in  West
Germany, ostensibly under direction of the CIA. Others made their way to
the  Middle  East  through  the  ratlines.  In  the  case  of  von  Leers,  he  had
already  escaped  to  Argentina  before  setting  his  sights  on  Egypt.  Others
took a more direct route, such as Alois Brunner, who went directly from
Rome to Cairo and then to Damascus.

And then there was Aribert Heim (1914–1992?), or “Doctor Death” as

he was known at the Mauthausen Concentration Camp.

An  SS  doctor  very  much  in  the  mold  of  Dr.  Mengele,  the  “Angel  of

Death”  of  Auschwitz,  Dr.  Heim  experimented  on  live  prisoners  by
injecting their organs with toxic chemicals. An Austrian by birth, Aribert
Ferdinand  Heim  received  his  doctorate  in  Vienna  after  studying  in  Graz
(the  cities  where  we  also  will  find  fellow  Austrian  physician  Dr.  Georg
Anton  Pöch  during  the  same  period,  although  Pöch  was  a  generation
older).  Heim  joined  the  SS  only  after  Austria  had  become  part  of  the
Greater German Reich, and rose to the rank of captain by the end of the
war.  As  numerous  reports  confirm,  Dr.  Heim,  in  at  least  one  instance,
hideously  mutilated  an  18-year  old  Jewish  man,  after  which  he  made  a
paperweight of the victim's skull.

He  was  captured  by  the  Allies  in  May  of  1945,  but  was  released  and

permitted to continue his medical practice as a gynecologist undisturbed;
the authorities were unaware of the atrocities he had committed. However,
by  1962  he  had  been  identified  as  the  Butcher  of  Mauthausen  and  a

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warrant  was  issued  for  his  arrest.  One  step  ahead  of  the  authorities,  and
painfully aware of the arrest and conviction of Adolf Eichmann who was
executed  that  year,  Heim  drove  relentlessly  through  Europe  to  Gibraltar
and  caught  a  ferry  across  the  Mediterranean  to  Morocco.  From  there,  he
wound up in Libya and then Egypt, where he converted to Islam, took the
name Tarek Hussein Farid, and continued to function as a doctor until his
alleged  death  in  1992  in  Cairo.  Heim  was  one  of  the  most  wanted  Nazi
fugitives  in  the  world  at  the  time,  and  rumors  of  his  existence—
everywhere  from  Spain  to  Latin  America—were  rife.  But  it  was  the
discovery  in  Cairo  of  a  battered  suitcase  with  his  documents  that  proved
his  flight  to  Egypt,  and  which  satisfied  the  authorities  that  Doctor  Death
was  indeed,  himself,  very  much  dead.  It  was  rumored  that  he  had
assistance  from  Skorzeny  in  Spain  on  his  flight  to  North  Africa  and,
indeed, it seems almost impossible to believe that Heim would have made
it  very  far  without  the  connivance  of  ODESSA.  From  the  false
identification papers he would have needed to avoid capture by the police
who had been alerted to the arrest warrant issued against him, to the funds
necessary  to  survive  until  he  could  establish  himself  (he  had  left  his
medical office in the middle of the day without warning when he learned
of  the  warrant  by  a  phone  call  to  his  wife),  the  Brotherhood  would  have
been there to help.

Otto Skorzeny was very much part of this network. He ran guns into North
Africa  and  the  Middle  East  through  his  arms  dealership  in  Spain.  For
Skorzeny,  the  allure  of  the  arms  trade  was  not  purely  economics;  he
remained a true believer, and assisted those with whom he felt he shared a
common  ideology.  Anti-Communism  was  a  primary  motivating  factor;
anti-Semitism ran a close second. Eventually, Skorzeny, Remer, Brunner,
von Leers, and so many other wanted criminals wound up working for the
Egyptian  government  of  Gamal  Abdel  Nasser.  By  1961  they  were
overseeing  the  creation  of  the  Egyptian  rocket  industry,  developing
surface-to-surface  missiles  that  were  used  to  target  Israel.  In  much  the
same way as Operation Paperclip scientists—made up of former Nazis and
many  SS  men,  such  as  Wehrner  von  Braun—were  recruited  by  the  US
Army to develop offensive weaponry, the Egyptian program was designed
to jump-start military technology. It resulted in the development of at least
two missile systems by this time: the Al Zafir and the Al Kahir. Believed

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to have a range of 350 kilometers, the Al Zafir was a liquid-fueled rocket
capable  of  delivering  a  modest  60  kilogram  warhead;  the  Al  Kahir  was
somewhat  larger  and  modeled  after  the  V-2  rockets  developed  at
Peenemunde by Nazi scientists during the war, having a greater range and
greater  payload  capability.  Their  only  obstacle  at  the  time  was  the
guidance system, and there was some debate over using a wire-guidance
system  versus  the  traditional  V-2  type,  which  was  more  accurate  but
considerably more difficult to design.

In  the  United  States,  NASA  was  using  Nazi  scientists  to  develop  the

technology  that  would  put  a  man  on  the  moon.  In  Egypt,  Nazi  rocket
scientists,  with  essentially  the  same  background  as  their  counterparts
working for the US, were developing strategic weapons to be used against
Israel. In the middle of all this frenetic activity—the fascists supporting the
fedayeen—were  Remer,  Skorzeny,  Schacht,  and  Genoud.  Given  greater
impetus  by  the  1960  kidnapping  of  Adolf  Eichmann  from  Argentina  by
Israeli  commandos,  his  subsequent  trial  in  Jerusalem,  and  inevitable
execution in 1962, the Nazis in Egypt felt tremendous pressure to ramp up
their operations—not only against Israel, which had just demonstrated the
kind  of  threat  they  posed,  but  against  the  wide  range  of  their  enemies
worldwide. These included Nazi hunters like Simon Wiesenthal to liberal
politicians,  communist  insurgents  in  Latin  America  and  Asia,  and  their
traditional  foes  such  as  the  French,  who  were  trying  to  hold  onto  what
colonies  they  could  in  North  Africa.  Eichmann's  defense  had  been
arranged  by  von  Leers,  who  obtained  the  financing  from  his  colleague
François  Genoud.  Just  where  that  financing  originated  forms  an  integral
part of the story of the Hitler Legacy, and for that we have to begin with
the Skorzeny Hunting Society.


 As quoted in the memoir of Himmler's masseur, Felix Kersten, Totenkopf und Treue. Heinrich

Himmler ohne Uniform (Hamburg: Robert Mölich Verlag, 1952), p. 203.


 See Tamir Bar-On, “The French New Right's Quest for Alternative Modernity” in The Journal of

Comparative Fascist Studies, Vol. 1 (2012) pp. 18–52 for an introduction to the basic elements of this


 The definitive text on this bizarre SS division, with its full complement of imams, is George

Lepre, Himmler's Bosnian Division: the Waffen-SS Handschar Division 1943–1945, Atglen (PA),
Schiffer Military History, 1997.


 There has been some controversy over an allegation that Eichmann and al-Husseini met at this

time (1937) in Palestine, and that they had reached some sort of mutual understanding. Eichmann
admitted meeting the Grand Mufti, but only after the latter's arrival in Berlin at a state function.


 In fact, Degrelle's name and address appear in the Rudel address book.

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1949—Former  members  of  SA,  SS,  Wehrmacht,  and  Hitler
Youth  reportedly  were  joining  together  to  form  groups,  at  first
local, then gradually attempting to form statewide organizations.
Some of these groups are reportedly anti-American while others
are  anti-Communist.  Confusion  existed,  and  negotiations  were
reportedly going on for the purpose of agreeing on a policy and
selecting  a  leader.  SKORZENY  and  Lt.  RADEL  [sic]  were
listed as representing the Armed SS (Waffen SS?).

—(Source:  FBI  ltr  6  April  1949  to  Department  of  State,
subject,  “Communist  Party  Plans  in  Germany,”  classified

he above quotation is from a “Summary of Information” report dated
29  March  1951  from  the  Assistant  Chief  of  Staff,  G-2  (US  Army

intelligence)  with  the  subject  “Otto  SKORZENY”  and  stamped  “TOP
SECRET  CONTROL.”  The  “Lt.  RADEL”  is  actually  a  reference  to
Luftwaffe Ace Hans-Ulrich Rudel, and the two men—Skorzeny and Rudel
—can be said to represent the face of what subsequent investigators and
authors have identified as ODESSA. They are the “face” of ODESSA in
that they were the two men most publically identified as belonging to, or
running, the Nazi underground network in the decades after World War II,
and they both were authors of popular books on their wartime experiences.
Whereas Rudel's role seems more in line with that of a sales and marketing
executive for the post-war Nazi Party, Skorzeny was actively involved in
the  operational  aspect:  running  guns,  arranging  financing,  and  building
bridges between fascist and Nazi sympathizers world-wide to assist in the
smooth functioning of the underground.
Rudel was de-nazified at the end of the war, and according to my phone
interview  with  one  of  the  people  listed  in  his  address  book—aviation
engineer  Pierre  Sprey—who  knew  Rudel  personally,  the  ace  Luftwaffe

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pilot had never been a die-hard Nazi until the denazification process itself.
It was the insistence of his Allied interrogators that Nazism represented all
that was evil in the world, and their implication that Rudel himself shared
in the culpability for all the atrocities committed in the name of the Reich,
that soured Rudel completely on the Allies and made him a kind of “born
again” Nazi determined to be what the Allies most despised. Since Rudel
had not been indicted for war crimes, he was free to roam about the world
promoting  Nazism  and  becoming  a  kind  of  one-man  clearinghouse  for
communications  between  Nazis  in  various  parts  of  the  world,  many  of
whom  were  not  as  free  to  travel  due  to  their  need  for  security  and  the
complex  paper  trails  they  had  created  to  disguise  their  identities.  In  this
capacity,  Rudel  could  carry  messages  between  fugitives,  help  arrange
financial  support,  and  keep  the  spirit  alive  among  the  members  of  the
Bruderschaft,  the  “brotherhood.”  His  address  book  is  ample  evidence  of
the  connections  Rudel  had  around  the  world  with  both  prominent  Nazis
and  sympathizers,  and  with  those  less  well-known  or  living  under
pseudonyms.  It  also  reveals  the  extent  of  Rudel's  connections  with
influential  and  powerful  members  of  various  governments  and  multi-
national orporations. In fact, his relationship with Pierre Sprey was based
on  just  that  kind  of  government  contact,  for  it  was  due  to  Rudel's
proficiency as a wartime ace pilot that his knowledge and experience was
valued  by  the  US  Defense  Department,  for  which  Sprey  worked  in
developing the F-16 and A-10 aircraft in the 1960s and 1970s. Sprey was
encouraged  to  talk  about  aviation  with  Rudel  if  it  would  help  aircraft
engineers  design  a  better  plane.  In  other  words,  one  could  say  that  for
awhile at least Hans-Ulrich Rudel worked for the Pentagon.

In this way, Rudel's address book is a blueprint of ODESSA.
In  fact,  as  the  above  extract  from  the  G-2  document  shows,  it  was

believed that both Rudel and Skorzeny held leadership positions within the
Nazi movement as early as 1949, a movement comprising former SA and
SS  men  as  well  as  members  in  the  regular  army,  the  Wehrmacht.  In
Skorzeny's case especially this is not difficult to believe.

In  another  memo,  this  one  dated  16  October  1949,  with  the  subject

heading “SKORZENY Movement,” it is revealed that something called the
Skorzeny  Hunting  Society


  had  been  created  as  an  anti-Communist

organization  in  Munich  composed  of  former  SS  men.  It  was  claimed  (in
another  CIC  memo  dated  16  November  1949)  that  this  movement  was

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formed subsequent to Skorzeny's escape to Latin America and specifically
to Sao Paulo, Brazil. In other words, it was a “stay behind” organization
being run by Skorzeny in absentia.

In 1949, Skorzeny was a fugitive having escaped from Allied custody in

1948 (or was allowed to escape, as rumors abound that he was working for
Reinhard  Gehlen's  anti-Soviet  spy  organization  under  the  auspices  of  the
newly-formed  CIA),  and  US  military  documents  record  various  rumors
concerning his whereabouts at this time. Argentina and Brazil were among
the most popular destinations, but there was also substantial evidence that
Skorzeny had been in Madrid, organizing a paramilitary force there with
Franco's blessing.

In a CIA memo dated May 1, 1955, from the Assistant Director of the

CIA  to  the  FBI,  it  was  reported  that  Skorzeny  had  made  contact  with
former  Nazi  generals  in  Germany,  “arranging  for  the  removal  of  up  to
200,000 men to Spain in the event of war. He is reported to have claimed
to  have  United  States  approval  and  support  for  this  project.”  In  other
words, as the Cold War began to heat up and it appeared as if there would
be  a  shooting  war  over  the  fate  of  Berlin  and  West  Germany  with  the
Soviets,  Skorzeny  was  arranging  to  salvage  a  small  army  of  200,000
German soldiers under command of Nazi officers, and claimed he had the
blessing of the United States to do so.

Where would these 200,000 men have come from? Is this figure in any

way  related  to  the  “Skorzeny  Hunting  Society”  or  whatever  other  name
you  wish  to  call  the  extensive  stay-behind  network  in  place  in  Germany
and  Austria  (and  parts  of  Eastern  Europe)  as  early  as  the  winter  of  1944
and  the  spring  of  1945?  And  would  this  organization  really  have  the
support of the US government? It is certainly a possibility, especially when
one  considers  that  the  Gehlen  Organization  comprised  of  former  Nazi
spies  was  now  working  for  CIA.  Would  it  be  so  hard  to  believe  that
ODESSA—or whatever name you wish to call it—was (at least at times)
working  on  behalf  of  US  interests  in  Europe,  especially  when  those
interests dovetailed so perfectly with Nazi interests? An ODESSA network
of trained, blooded, anti-Communist fighters spread out around the world
—and  in  political  danger  spots  like  Southern  and  Eastern  Europe,  Latin
America, and Africa (and, as we will see, Asia)— would be an ideal, and
ultimately deniable, resource for the Cold Warriors in Washington, DC.

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Recent academic scholarship


  on  the  subject  of  ODESSA  has  tended  to

downplay its existence as well as its significance. There is no doubt that
discussions of ODESSA in the 1950s and 1960s tended to dramatize if not
romanticize the concept, ascribing to it the status of a kind of James Bond
villain:  well-organized,  structured,  centrally-controlled.  It  was  this  same
characterization that was used to describe Al-Qaeda in the early years of
its existence—as a kind of super-underground network of robot terrorists
taking  their  orders  directly  from  the  mysterious  Osama  bin  Laden  in  his
well-fortified underground bunker.

However, we have come to understand that the strength of Al-Qaeda is

to  be  found  mostly  in  its  moral  leadership  rather  than  in  its  day-to-day
operations. There are a number of what are known as “Al-Qaeda affiliates”
scattered around the world, such as Al-Qaeda in the Maghreb, Al-Qaeda in
Yemen,  and  sister  organizations  such  as  Jemaah  Islamiyyah  in  Indonesia
and Malaysia, Lashkar-e-Taiba in Pakistan, etc. This lack of centrality has
not  altered  the  West's  determination  to  subdue  if  not  eradicate  these
groups; and while specialists understand there are operational and strategic
differences between them—as well as cultural and linguistic differences—
they are essentially working from the same set of readily-identifiable ideas
that attract the identical type of recruit worldwide.

The same is true of what we have been calling ODESSA. The strength

of  this  network  is  in  its  ability  to  morph  into  different  manifestations  in
different countries and at different levels of society without losing sight of
its central mission, which is the survival of Nazi philosophy as well as the
survival  of  the  Nazis  themselves.  As  mentioned  previously,  there  is
nothing  “neo”  about  so-called  “neo-Nazism”  if  the  leaders  of  the
movement  are  all  members  of  the  original  Nazi  Party  and  held  various
ranks  in  the  Nazi  government,  the  military,  the  SS,  and  the  espionage
services such as the Abwehr, the Gestapo and the SD. There is a continuity
of personnel, financing, and ideology that enabled these men to shift their
theater of operations from western Europe to eastern Europe, the Middle
East, Latin America, and Asia. Further, there existed—and still exists—a
support structure of sympathizers and political operatives that enables the
survival of these individuals and their philosophy, transferring their ideals
to  a  younger  generation  capable  of  promoting  the  Nazi  message  in  new
media with subtle alterations of “spin” and, in addition, willing to commit
the violent acts necessary to demonstrate their dedication to the cause. In

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this they are no different from the support systems and methods enjoyed
by the Islamist jihadists.

The  Nazi  underground  is,  and  was,  composed  of  various  seemingly

disparate elements. No discussion of what we have been calling ODESSA
is  complete  without  also  mentioning  Stille Hilfe,  HIAG,  Die  Spinne,  the
Amsterdam  Group,  the  Bruderschaft,  and  other  groups  with  varying
individual missions but with a unified dream of protecting and resurrecting
the Reich.

Stille Hilfe (or “Silent Help”) was the name given to an aid organization
begun about 1946 in Germany to aid SS prisoners of war. In 1951 it was
officially  organized  around  the  personality  of  Helene  Elizabeth, Princess
von Isenburg, an aristocrat with extensive connections among the financial
and military elite of Germany who would be inclined to assist convicted
Nazis by monetary and other means. One of the founding members was an
assistant to convicted and executed war criminal Ernst Kaltenbrunner, SS-
Ober-sturmmbannführer  Heinrich  Malz,  as  well  as  a  chief  of  the  RSHA
(Reich Security Main Office) SS-Standartenführer Wilhelm Spengler. The
full name of the organization was Die Stille Hilfe für Kriegsgefangene und
 or “Silent Help for Prisoners of War and the Interned,” which
seemed  innocuous  enough  until  it  was  realized  that  the  prisoners  and
interned were almost all, without exception, former SS.

That  there  was  a  political  agenda  behind  Stille  Hilfe  became  more

obvious  in  their  association  with  Holocaust  deniers,  and  eventually  with
the  Naumann  Circle.  Dr.  Werner  Naumann  was  briefly  Josef  Goebbels's
successor as head of the Propaganda Ministry after the suicide of Goebbels
and his wife and the murder of their six children at the Berlin Bunker. He
had sought to create a Nazi Party in Austria after the end of the war and
intrigued  with  various  underground  groups  in  order  to  infiltrate  the
Austrian government with his Gauleiterkreis, or Circle of Gauleiters. This
circle was broken up by British intelligence in 1953, and its failure to take
over  the  Austrian  government  may  be  one  of  the  reasons  our  Dr.  Georg
Anton Pöch, himself an Austrian Nazi who had served with the Salzburg
Gau, decided to finally leave Europe in 1954.

Stille  Hilfe  went  on  to  form  alliances  with  important  members  of  the

Nazi underground, including Leon Degrelle and Manfred Roeder, as well
as with the slightly insane Florentine Rost van Tonningen, the widow of a

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Nazi official accused of stealing a fortune in Dutch gold and valuables, and
who was subsequently “suicided” while in Allied custody. Stille Hilfe was
also  involved  in  movements  to  free  Klaus  Barbie  and  Erich  Priebke,
among others, but by far its most famous member is Gudrun Burwitz.

Burwitz is the daughter of SS chief Heinrich Himmler, and is sometimes

referred  to  as  the  “Nazi  princess.”  Her  efforts  run  the  gamut  from
arranging  legal  representation  for  war  criminals,  to  providing  homes  for
them when they have become too old to care for themselves. For instance,
she has been prominent in the attempt to keep Dutch war criminal Klaas
Faber from being extradited to the Netherlands to stand trial.

Stille  Hilfe  may  seem  almost  benign  when  compared  to  the  other

manifestations  of  the  underground.  HIAG  or  Hilfsgemeinschaft  auf
Gegenseitigkeit der Angehörigen der ehemaligen Waffen-SS
 (“Mutual Help
Association of Former Waffen-SS Members”) was founded about the same
time  as  Stille  Hilfe,  but  in  this  case  by  SS-Brigadeführer  Otto  Kumm
(1909–2004)  who  led  the  SS  Division  Liebstandarte  Adolf  Hitler  during
the  war.  Denazified  after  the  war,  Kumm  became  a  businessman  and
organizer  of  HIAG.  HIAG  was  created  in  order  to  provide  financial
assistance  to  SS  members  who,  because  of  the  fact  that  they  had  been
declared  a  criminal  organization,  were  not  able  to  collect  their  pensions.
Ostensibly,  HIAG  was  only  there  to  provide  economic  relief  for  its
members,  but  its  ranks  included  men  who  had  been  convicted  of  war
crimes  and  it  was  perceived  by  the  West  German  government  as  a  Nazi
organization. It was eventually disbanded in 1992.

Die Spinne is another case entirely.
This was the creation of Otto Skorzeny (he of the Hunting Society) and

it leads us into the deeper, darker world of ODESSA. More than any other
single  individual,  Skorzeny  is  the  entry-point  to  the  world  of  the  Nazi
underground  and  the  links  between  resurgent  Nazism  and  what  we  are
calling Islamist jihadism, with the connective tissue of the dictatorships of
Latin America: first stop for most of the fleeing Nazi fugitives. Die Spinne
and  its  offshoots  provides  us  with  a  glimpse  into  the  interface  between
Western  intelligence  agencies  and  their  ideological  conflict  with
Communism  on  the  one  hand,  and  with  experienced  and  dedicated  anti-
Communists on the other. I have written elsewhere that the deal America
made  with  Nazi  scientists  under  the  rubric  of  Operation  Paperclip,  and
with  Nazi  spies  under  the  rubric  of  the  Gehlen  Organization,  was  a

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Faustian pact with the Devil: the point at which America bartered its soul
in exchange for a short-lived sense of security. The deal that American and
other Western intelligence agencies and political leaderships made with the
brutal presidents of Latin American and Asian nations in the 1950s, 1960s
and  through  the  1980s  is  a  codicil  to  that  pact.  What  the  American
government  could  not  effectively  promote  within  its  own  borders—
wholesale  suppression  of  any  opposition  on  a  massive  and  unapologetic
scale—it  succeeded  in  accomplishing  throughout  Latin  America,  and  by
extension  into  Southeast  Asia  with  the  support  of  Marcos  in  the
Philippines and Soeharto in Indonesia, among others. The breakup of the
Soviet  Union  has  been  revealing—little  by  little—the  extent  of  this
complicity—as  extreme  right  dictatorships  have  fallen  through  lack  of
purpose, and extremist religious groups have risen in response.

Otto  Skorzeny  was  Hitler's  favorite  commando  and  a  person  upon

whom the Führer came to rely increasingly in the days after the attempted
assassination of July 1944. Skorzeny was a can-do commander, the famous
rescuer of Hitler comrade and Italian Fascist leader Benito Mussolini in a
daring  mountain-top  glider  attack  that  made  headlines  around  the  world.
Skorzeny's  dedication  to  the  Reich  and  his  willingness  to  undertake  the
most  dangerous  missions  on  behalf  of  his  Führer  made  him  an
indispensable  servant  of  Nazism  and  he  remained  that  way  to  the  end  of
his days. The organization he founded after the war—Die Spinne, or The
Spider—spread  its  web  from  Franco's  Spain  to  Peron's  Argentina,  from
Adenauer's Germany to Nasser's Egypt. Originally designed to help more
than 600 SS and other war criminals to flee Europe after the war for the
relative  safety  of  right-wing  dictatorships  around  the  world,  Die  Spinne
became the foundation upon which Skorzeny was able to create an arms-
smuggling empire. Arms dealers are an essential aspect of this story, and
we  will  come  across  another  such  businessman—the  Indonesian  prince
Soeryo  Goeritno—later  on,  in  a  similar  capacity.  Skorzeny  and  his
colleague François Genoud were able to run guns throughout Europe and
to the Middle East and North Africa with impunity. In Latin America, they
were assisted by other members of Skorzeny's brotherhood, men like the
“Butcher  of  Lyon”  Klaus  Barbie  (operating  under  the  pseudonym  Klaus
Altmann)  in  Bolivia,  Freddy  Schwend  (who  developed  Operation
Bernhard  during  the  war,  an  attempt  by  the  Nazis  to  mass-produce
counterfeit British pounds to destabilize the global currency) in Peru, and

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the cooperative pedophile Paul Schäfer of Colonia Dignidad and Operation
Condor, in Chile: a direct beneficiary of the Skorzeny arms trade.

By  1950  Skorzeny  was  residing  in  Franco's  Spain,  operating  Die  Spinne
long-distance (the headquarters of its Austrian mission was in Gmunden,
Austria  while  Skorzeny  remained  in  Madrid).  By  1960,  he  was  actively
involved  in  the  global  arms  trade,  working  with  groups  that  eventually
were  revealed  to  be  supplying  Arab  nationalists  in  North  Africa  and  the
Levant, as well as fascist governments in Latin America and South Africa.
He  was  an  agent  of  ALFA  (the  Spanish  arms  company),  and  eventually
joined (or co-founded, the history is a little murky) the German armaments
company  Merex  along  with  former  Wehrmacht  officer  Major  Gerhard
Mertins.  In  that  capacity  Skorzeny  would  become  involved  with  such
infamous  right-wing  terrorists  as  the  Italian  Stefano  della  Chiaie,  who
carried out bombings and assassinations on behalf of European and Latin
American dictatorships and underground terror cells long before there was
an al-Qaeda or a Taliban. As the Rudel address book reveals, this network
included everyone from notorious Swiss financier François Genoud (who
bankrolled  many  Arabist  and  Nazi  plots),  to  Klaus  Barbie  (who  was
running  the  secret  police  in  Bolivia  and  was  a  major  player  in  the
Operation  Condor  network  of  spies,  assassins  and  gun-runners,  whose
Chilean node was Colonia Dignidad), to President Stroessner in Paraguay
and  the  Peronists  in  Argentina,  as  well  as  with  Leon  Degrelle—the
Belgian Nazi who maintained a circle of supporters long after the war and
was  another  node  in  the  underground  network—and  North  American
Nazis such as Ernst Zundel in Canada, a Holocaust denier and publisher of
pro-Nazi  tracts.  The  far  flung  Rudel/Skorzeny  network  included  Savitri
Devi,  whom  Rudel  admired  and  befriended.  Devi  was  a  fanatic  Nazi
ideologue,  the  bridge  between  the  Hindu-style  Nazism  (with  Hitler  as
Kalki Avatar) of former Chilean ambassador to Austria and India, Miguel
Serrano,  and  the  more  mainstream  Nazism  of  Degrelle,  Skorzeny,  and

In addition, Skorzeny was on intimate terms with Hitler's financial guru,

Hjalmar Schacht, who plays an important role in the survival of Nazism,
and  in  the  inspiration  for  a  new,  global,  jihad  against  the  West.  The
Skorzeny-Schacht  relationship  cannot  be  over-emphasized,  since  Schacht
had always been at pains to present himself as an anti-Nazi—pointing to

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his brief imprisonment for alleged involvement in the Hitler assassination
plot  as  evidence  of  his  bona  fides.  However,  this  episode  has  been
criticized extensively by investigators who see it as a deliberate attempt to
“de-nazify”  Schacht  in  anticipation  of  the  fall  of  the  Reich,  so  that  he
would be free to carry on his mission of resurrecting the German economy
after the war.

When Skorzeny was on the run from Allied forces after his escape from

custody  in  1948,  he  hid  at  the  farm  of  one  Ilse  Luthje,  or  the  Countess
Finck von Finckenstein to give her noble designation. Ilse Luthje (1919–
2002)  was  a  niece


  of  Hjalmar  Schacht.  She  and  Skorzeny  eventually

developed  a  relationship  that  led  to  marriage,  with  Ilse  moving  to
Skorzeny's  villa  in  Spain.  The  two  dedicated  Nazis—Skorzeny  and
Schacht—were now related by marriage, as well as united by the desire to
rebuild  Germany,  defeat  Communism,  and  restore  the  Nazi  Party  to  its
former glory. While Schacht worked to create a global financial network
that  would  enable  sympathetic  regimes  to  collaborate  in  this  vision,
Skorzeny  worked  to  create  a  global  military  and  espionage  network  that
would ensure the original Hitlerian mission would not be abandoned. His
partner,  Hans-Ulrich  Rudel,  would  move  among  the  faithful  worldwide,
raising their spirits, making speeches, keeping the flame alive, acting as a
fixer  when  necessary,  passing  information  between  the  comrades,  and
doing  what  he  could  to  protect  them  from  the  security  forces  of  those
nations  still  interested—due  to  political  or  public  pressure—in
apprehending war criminals and bringing them to trial.

With Merex, it would seem Skorzeny found the perfect vehicle for his

mission.  Merex  was  selling  weapons  worldwide,  with  Gerhard  Mertins
cutting deals with regimes in Pakistan, Egypt, and elsewhere with reckless
abandon. Skorzeny's contacts with Latin American dictators and generals
provided Merex with a larger market, and Hans Ulrich-Rudel (who lived in
South America from 1948–1953) was an essential piece of the puzzle. He
had  excellent  relations  with  President  Stroessner  of  Paraguay,  among
others.  In  fact,  it  was  Rudel  who  convinced  Stroessner  to  give  Dr.  Josef
Mengele—the  “Angel  of  Death”  of  Auschwitz—Paraguayan  citizenship,
thus  permitting  the  fugitive  to  live  free  from  discovery  and  extradition
until his death in Brazil in 1979. As Rudel's address book indicates, he was
on  excellent  terms  with  many  Paraguayan  notables  including  politicians
and military men.

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As  for  Mengele,  the  “Angel  of  Death”  once  paid  a  visit  to  Colonia

Dignidad in Chile as more recent investigation has revealed. A few months
before Mengele's death in 1979, the author himself was in Chile attempting
to  get  information  on  the  Colony  when  he  was  detained  by  men  acting
under orders from Colony founder Schäfer. What the author did not know
at  the  time  was  that  Gerhard  Mer-tins  of  Merex  had  formed  a
Freundeskreis  or  “Circle  of  Friends”  of  his  own,  this  one  based  in
Germany to help support Colonia Dignidad. That same year, Mertins made
a deposition in a German court in which he denied that there had been any
wrongdoing at Colonia Dignidad.

Ten  years  later,  the  Colony  was  raided  by  the  Chilean  security  forces

under  newly-elected  President  Patricio  Aylwin.  The  hideous  truth  was
allowed  to  emerge  of  torture,  sexual  abuse,  physical  abuse,  and  the
utilization  of  the  Colony  as  a  safe  house  for  fleeing  Nazis,  including
Mengele.  It  was  also  revealed  that  Colonia  Dignidad  was  an  important
node  in  the  communications  network  of  Operation  Condor:  the
multinational  effort  by  Chile,  Argentina,  and  other  South  American
dictatorships to run guns, launder money, assassinate political opponents in
the Americas and elsewhere in the world, and to develop weapons of mass
destruction such as chemical and biological weapons.

This  remote  Andes  mountain  estate—with  its  barbed  wire  fences  and

guard towers, designed after the ones at the concentration camps was just
another element of ODESSA, albeit one of its most elaborate. It had hosted
Skorzeny,  Rudel,  Mengele,  and  many  other  notables—both  before  the
author  had  inadvisably  paid  it  a  visit  and  long  after.  Its  utilization  as  a
laboratory for the manufacture of WMDs is proven: there is photographic,
video, and eyewitness testimony to the fact.


 Yet there has never been any

outcry  by  Western  intelligence  or  military  experts  over  this;  never  any
condemnation  from  the  White  House  or  10  Downing  Street;  no  slide
presentations before the UN Security Council.

How  much  of  this  information  and  lethal  capability  was  shared  with

Skorzeny's and Rudel's jihadist counterparts (and clients) in Afghanistan,
the Middle East, or Pakistan?

We  know,  for  instance,  that  Mertins  tried  to  sell  Saddam  Hussein

Chinese-made  weaponry  during  the  Iran-Iraq  War  in  the  1980s.  He  had
been selling weapons to Egypt since the 1950s, when he was working with
Skorzeny  to  prop  up  first  the  Naguib  and  then  the  Nasser  regime,  hiring

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Nazis  as  mercenaries  and  instructors  of  the  Egyptian  secret  police  in  the
humiliating aftermath of the 1948 war against Israel. By the 1960s, he was
already  heavily  involved  with  such  notorious  American  arms  dealers  as
Interarms—selling Luftwaffe aircraft to Venezuela, and selling weapons to
both  sides  in  the  India-Pakistan  conflict  in  1966.  Eventually  he  became
more deeply involved in South America, and in particular Chile under the
dictatorship of President Pinochet. The story of Merex is also the story of
Skorzeny  and  Rudel—the  Hunting  Society—and  of  the  ways  and  means
by which a Nazi ideology found new life in the right-wing dictatorships of
the Middle East and Latin America. And Gerhard Mertins—close friend of
SS General Otto Remer and true believer in the Nazi cause—continued the
war against communism, liberalism, and the Jews in a business suit instead
of a uniform, ensuring that his friends had all the weapons and ammunition
they needed to continue the fight on a dozen different fronts.

Skorzeny wasn't satisfied with just Merex, however. As entrepreneurial

as  ever,  he  founded  a  series  of  other  companies  with  dubious  pedigrees:
such  as  the  Paladin  Group.  Based  in  Alicante,  Spain  it  was  designed  to
provide paramilitary training and support to a variety of causes around the
world.  Foremost  among  these  tasks  was  tutoring  security  personnel  in
Egypt  and  Argentina,  and  for  this  he  hired  as  manager  one  Dr.  Gerhard
Harmut  von  Schubert,  who  formerly  worked  for  Goebbels's  Propaganda
Ministry  (like  Johann  von  Leers  and  Werner  Naumann).  Paladin  Group
also provided logistical support for the Palestine Liberation movement. In
addition,  Skorzeny  worked  with  the  H.  S.  Lucht  Corporation,  another  of
the  ubiquitous  “import-export”  firms  used  to  provide  cover  for  unsavory
trade,  headquartered  in  Dusseldorf  and  directed  by  Werner  Naumann

One  should  not  think  for  a  moment,  however,  that  Skorzeny—like

Mertins—put  on  a  business  suit  and  eschewed  the  life  of  violence  and
terror he had known during the war. There were still enemies to be fought,
and  traitors  to  be  discovered  and  dealt-with.  One  such  case  involved  the
hapless pair of Prof. Werner Heyde and Friedrich Tillmann.

Heyde  was  the  chief  of  a  neurological  clinic  at  Würzberg  during  the

war. In 1941, he transferred more than 200 Jews from Dachau to a mental
institute at Bernberg so he could give them lethal injections. He was one of
only four psychiatrists selected by the Nazis to go to the camps and choose
Jewish prisoners to be sent to these “nursing homes,” where they would be

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murdered.  Tillmann,  on  the  other  hand,  provided  the  ambulances  that
would transport these “patients” to their final destination.

Due to their vulnerability as a result of their crimes, they were suspected

by Skorzeny of talking to Dr. Fritz Bauer, the famous prosecutor of Nazi
war criminals, about the inner workings of ODESSA.

They  were  both  found  murdered  on  the  same  day,  February  13,  1964,

before they could give their testimony to Bauer.

In Egypt, however, it was a different story.
As  information  was  revealed  in  the  1950s  about  the  presence  of  large

numbers  of  Nazi  scientists  (estimates  range  up  to  450)  in  Egypt  for  the
rocket  program,  and  equally  large  numbers  of  Nazi  military  and  security
personnel,  individual  Nazis  were  identified  as  part  of  this  program  and
attacked  (presumably  by  Mossad  agents).  One  of  these  was  Heinz  Krug,
who  was  believed  to  be  sending  technical  information  to  Egypt  from  his
office  at  United  Arab  Airlines  in  Germany,  and  who  was  kidnapped  and
killed  by  Israeli  agents.  Skorzeny's  response  to  this  was  to  take  Jewish
hostages each time a Nazi was attacked. At that time there were a number
of Jewish communities in Egypt, and Skorzeny had his pick of whom to

By  1965,  however,  Nasser  had  begun  making  overtures  to  East

Germany and the Soviet Union. American support for Egypt—and covert
American  support  for  the  Nazi  presence  in  Egypt—was  dwindling.
Skorzeny, however, as an adherent of the “third way,” saw no issue with
dealing Soviet and East German arms to Egypt if the American and West
German sources dried up. Either way he made money and his cause was
furthered. During this period he brokered millions of dollars' worth of arms
from Communist-bloc sources to clients in the Middle East and elsewhere.
Mertins,  as  well,  had  no  problem  in  selling  weapons  to  both  India  and
Pakistan. Arms dealers cannot afford to be too choosy. But the true faith
was never abandoned; it may have had to adapt its outward form to reflect
new environmental factors, but it remained true to its core beliefs, and that
is where the problem lies. If we mistake the form for the function, we will
be lulled into a false sense of security when the form changes, not realizing
the function is the same.

Another  key  figure  in  the  underworld  of  the  global  Nazi  network—and
close  friend  of  Skorzeny,  Rudel,  and  Schacht—was  the  Swiss  financier

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and  former  Abwehr  agent  François  Genoud  (1915–1996).  Although  a
Swiss citizen, Genoud was a devoted Nazi to the end of his days, like his
colleagues.  The  difference  lay  in  Genoud's  post-war  profession  as  a
financier. It has largely been accepted that the funds to which Genoud had
access  were  secret  accounts  held  in  Swiss  banks  by  Nazi  leaders  and
fugitives. He managed to parlay what was a considerable fortune into even
greater  wealth  through  a  series  of  shrewd  investments,  as  well  as  what
might be called “protection money” from a variety of sources. He was the
literary executor of the works of Adolf Hitler, Martin Bormann, and Josef
Goebbels,  among  other  claims  to  fame,  and  collaborated  with  the
Holocaust denier and historian David Irving (whose name also appears in
the Rudel address book, along with Genoud and Skorzeny). As the post-
war  decades  progressed,  Genoud  would  become  a  key  figure  in  the
financing of Arab liberation movements throughout North Africa and the

There  is  a  British  Intelligence  document  dated  20  Nov  53,  entitled

“Francois  GENOUD”  [sic],  which  contains  some  background  on  this
mysterious  Swiss.  It  notes  that  he  is  the  literary  executor  for  both  Hitler
and Bormann and “possesses many Nazi documents.” He is described as
being in contact with British fascist Sir Oswald Mosley at the time, as well
as  with  Paul  Dickopf  (who  would  eventually  become  head  of  West
Germany's  equivalent  of  the  FBI,  the  BKA,  despite  his  impeccable  Nazi
resume;  indeed  he  was  even  for  awhile  head  of  Interpol  like  his
predecessor  Ernst  Kaltenbrunner).  Genoud  worked  for  Dickopf  in  the
Abwehr,  and  his  credentials  as  an  Abwehr  agent  are  referenced  in  the
British document, as well as his connection with the Naumann Circle and
with one Frau Lucht of Dusseldorf, which indicates the H.S. Lucht firm of
Dusseldorf managed by Werner Naumann.

Prior  to  the  war,  Genoud  had  been  a  member  of  the  National  Front,  a

pro-Nazi organization in Switzerland. In 1936, he traveled to Palestine and
met  with  the  Grand  Mufti  Hajj  Amin  al-Husseini  himself,  and  the  two
developed  a  life-long  friendship.  Once  war  broke  out,  Genoud  moved  to
Berlin  and  met  al-Husseini  again,  becoming  very  involved  in  the
Palestinian independence schemes of the pro-Nazi Mufti.

In  1954,  he  began  financing  the  Algerian  Liberation  Front,  an

organization  to  which  he  already  had  been  supplying  weapons  after
meeting members of the Front in Egypt. In 1955, he created AraboAfrika,

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another  “import-export”  company,  to  assist  the  Algerian  cause  and  to
provide a cover for anti-Israel propaganda. In 1958, he went on to create a
medium  for  the  transfer  and  laundering  of  cash  for  Algerian,  Moroccan,
and  Tunisian  liberation  groups—the  Arab  Commercial  Bank—with  the
indispensable  Hjalmar  Schacht  as  a  partner.  By  1960,  he  added  the
Palestinian cause to his resume, and in particular financed the defense of
members of the Popular Front for the Liberation of Palestine (PFLP) who
blew  up  an  an  El  Al  airliner  in  Zurich.  This  involvement  in  providing
expensive defense teams extended to the trials of Klaus Barbie and Adolf
Eichmann,  with  Genoud  generously  supplying  whatever  funds  were
needed to obtain the best possible representation.

In 1969, he put members of the Palestine Liberation Organization (PLO)

in  contact  with  Nazi  personnel  who  would  provide  training  in  weapons,
sabotage,  and  infiltration  techniques.  (This  was  the  same  period—from
about  1967–1969—that  the  author  made  contact  with  the  PLO  at  their
offices  in  New  York  City,  having  first  dealt  with  a  German  woman  who
was  their  receptionist.)  Genoud  was  a  serious  supporter  of  Palestinian
liberation  throughout  his  life  and,  according  to  author  Peter  Wyden,  was
also a confidant and mentor of Ahmed Huber, the Swiss supporter of Nazi
and Islamist causes. Huber also created his own bank in order to finance
these missions. He is mentioned in the Introduction to this book.

If Hjalmar Schacht was “Hitler's Banker,” Genoud was the banker of the

Nazi and Arab resistance movements in Europe and the Middle East. He
was a friend of the notorious assassin “Carlos the Jackal”—Ilich Ramirez
Sanchez—and  assisted  the  terrorist  in  several  of  his  missions.  He  also
helped financially support the Ayatollah Khomeini during the latter's exile
in France during the regime of the Shah of Iran. Genoud and Schacht were
partners  in  many  of  these  ventures,  and  Genoud  represented  Schacht's
financial  interests  where  feasible—occasionally  helping  the  older  man
make sound investments, or in brokering deals between Arab nations and
the  European  firms  that  were  in  Schacht's  comfort  zone.  That  both  men
were instrumental in providing financial and logistical support to ODESSA
is not in question; but they extended that assistance to ODESSA's natural
allies, the Islamist resistance groups that were founded to remove all traces
of  their  former  colonial  masters  in  North  Africa  and  the  Levant,  and  to
wage  an  ideological  war—a  global  jihad—against  Israel  and  the  West,
under the guise of religious fervor.

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In the aftermath of the attacks of September 11, 2001 many forget that a

wave  of  terror  had  been  building  since  the  end  of  World  War  II.
Assassinations  and  bombings  had  been  taking  place  throughout  Europe,
North Africa, the Middle East, and Latin America. These were directed at
Communists  and  suspected  Communist  sympathizers.  At  the  same  time,
groups like the PLO and the PFLP were running terror operations against
Israel. Gradually, it has been revealed that much of the financing for these
operations  came  from  money  under  the  control  of  François  Genoud:
money that had been deposited in Swiss banks since the early 1940s. The
source of Genoud's funds were never in doubt to those who worked with
him;  it  was  only  after  increasing  scrutiny  by  the  Swiss,  American,  and
other authorities in the 1990s that the extent of Genoud's control over Nazi
gold  was  becoming  known.  Not  all  of  ODESSA's  financing  came  from
these  accounts,  of  course.  Skorzeny  had  access  to  mysterious  sources  of
funds  as  well,  with  rumors  linking  him  to  Juan  and  Evita  Peron  of
Argentina and the gold that was shipped to Buenos Aires to help pave the
way  for  a  wave  of  Nazi  fugitives  after  the  war.  Rumors  of  the  wealth
allegedly secreted by Martin Bormann also surface from time to time, and
Skorzeny  was  even  suspected  of  having  been  involved  with  the  Great
Train Robbery of 1963.


As  more  of  these  “rumors”  become  substantiated  in  the  ongoing

declassification  of  intelligence  files,  the  full  scope  of  the  problem  will
become known. The explosion of oil revenues in the Middle East was one
possible  source  of  funding  for  terrorist  operations  and  groups,  but  by  no
means  the  only  source.  Arab  governments  had  their  own  agendas,  and
often  they  did  not  include  whole-hearted  support  for  the  liberation
movements—as  the  very  idea  of  a  national  liberation  movement
challenged  their  own  hegemony.  The  Palestinian  issue  was  allowed  to
simmer on indefinitely. The Western governments were wooing the Arab
governments,  keeping  them  out  of  the  reach  of  the  Soviets.  The  Shah  of
Iran was installed as the ruler of that ancient kingdom, and the Ayatollahs
bided  their  time.  Saddam  Hussein  was  America's  ally  against  the
Ayatollahs  when  the  Shah  was  deposed.  The  Soviets  were  ousted  from
Afghanistan with the assistance of the CIA and the mujahideen. It seemed
like politics as usual in the Middle East. And then the Soviet Union fell,
and everything changed.

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In 1996, Swiss authorities were becoming more aware that Genoud and his
colleagues  had  been  financing  terror  groups  worldwide  for  decades,  and
that the Swiss banker and former Abwehr agent knew where the Nazi gold
had  been  stashed.  Genoud  also  knew  how  it  had  been  used  to  create  the
largest  terror  organization  in  the  world—known  by  its  various  names  as
ODESSA, Die Spinne, the Bruderschaft, Condor, etc. Increasingly aware
of the danger he faced, Genoud decided to take his own life.

And this he did, on May 30, 1996.

The  Skorzeny  Hunting  Society  had  been  decimated  by  that  time.  Rudel
died in 1982. Skorzeny himself had died in Spain much earlier, in 1975.
Schacht, five years before that. It seemed as if the old networks were being
rolled up. The songs unsung. The flags unflown. The old dreams dying off
with their dreamers.

Not a chance.


 Skorzeny Jagdverein, possibly a reference to the SS Jagdverbände 502, the Waffen SS unit that

Skorzeny commanded during the war which was involved in an attempt to recruit mountain tribes in
Iran to sabotage Soviet supply lines, yet another example of Nazi intrigue with Islamic forces.


 For instance, Gerald SteinacherNazis on the Run: How Hitler's Henchmen Fled Justice, Oxford

University Press, 2011. Steinacher also calls into doubt the entire Maison Rouge episode (p. xvii)
although Allied intelligence considered it credible at the time, and events that have transpired since
then tend to support its basic premise, if not the details of the meeting itself.


 That she was his neice is contested by Schacht biographer John Weitz who says she was related to

the Schacht family doctor and had known the Schachts since she was a child. She adopted the
sobriquet “neice” when the Schachts wound up in Madrid, according to Weitz, as a way of explaining
her relationship to them in front of the Nazi entourage around Schacht. John Weitz, Hitler's Banker:
Hjalmar Horace Greeley Schacht
, Little Brown & Co., Boston, 1997.


 See for instance the excellent documentary film on the ColonyColonia Dignidad: A Nazi Sect in

the Land of Pinochet, by Jose Maldavsky, and available on YouTube with English language subtitles:

 accessed on August 16, 2014.


 See Piers Paul Read, The Train Robbers, Philadelphia: J.B. Lippincott, 1978, pp. 233–250.

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I assure you that I never fail in any communication with Arab
leaders, oral or written, to stress the importance of the spiritual
factor  in  our  relationships.  I  have  argued  that  belief  in  God
should  create  between  them  and  us  the  common  purpose  of
opposing atheistic communism.

—President  Dwight  D.  Eisenhower,  in  a  letter  written  to
Edward Elson of the Presbyterian Church, July 31, 1958.

The President said he thought we should do everything possible
to stress the ‘holy war’ aspect ... Mr. Dulles commented that if
the  Arabs  have  a  ‘holy  war’  they  would  want  it  to  be  against
Israel. The President recalled, however, that Saud, after his visit
here, had called on all Arabs to oppose Communism.

—General  A.J.  Goodpaster,  Staff  Secretary  and  Defense
Liaison  Officer  to  President  Eisenhower,  “Memorandum  of
Conference with the President” dated September 7, 1957.

ax  Oppenheim  invented  the  concept  of  global  jihad  in  order  to
convince  the  Ottoman  Turks  to  side  with  Germany  against  Great

Britain, France, and Russia in the First World War. Nazi Germany renewed
that idea during the Second World War, with the assistance of Hajj Amin
al-Husseini, the Grand Mufti of Jerusalem. It didn't work either time.

Now the American president, who more than any other represented the

Allied  forces  in  their  defeat  of  Nazi  Germany  when  he  was  Supreme
Allied  Commander,  had  revisited  the  old  idea  once  again.  Ironically,  the
only  common  denominator  between  the  First  World  War,  the  Second
World War, and the Cold War was the singular presence of Russia as the
adversary in all three conflicts. Godless Communism would be opposed by
fanatical Muslims intent on a jihad ... or that was the idea, anyway.

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In the 1950s a number of Muslims of various ethnic backgrounds were

living  scattered  throughout  Europe.  Some  of  them  had  fought  with  the
Nazis against the Soviets; others had been refugees or displaced persons,
victims  of  the  shifting  borders  that  take  place  during  armed  conflicts.
There were a number of ostensibly Christian organizations that had been
organized  around  ethnic  lines  to  oppose  Soviet  Communism,  and  the
Russian  Orthodox  Church  was  perhaps  the  most  famous.  Composed  of
White Russians clustered around memories of the Czarist aristocracy, the
Russian  Orthodox  Church  had  been  largely  pro-Nazi  during  the  war,  as
had  been  the  Ukrainian  Orthodox  Church  and  to  some  extent  the
Romanian Orthodox Church. All of these churches had been penetrated to
greater  or  lesser  degree  by  American,  and  other  Western,  intelligence
services.  In  addition,  the  Roman  Catholic  Church  had  provided  escape
routes and false identity papers to Nazi fugitives to enable them to escape
to  other  parts  of  the  world  and  carry  on  the  fight  against  Communism.
Some  of  the  Protestant  denominations  were  also  involved.  As  the  Cold
War  developed  through  the  1950s,  many  other  religious  groups  found
themselves acting as fronts for intelligence operations, or at the very least
cooperating  with  CIA  and  FBI  in  their  anti-Communist  activities.  The
author himself has personal and direct knowledge of some of these, dating
to his involvement with questionable Orthodox churches in the 1960s and

It would seem to reason, then, that other religious organizations would

be  approached  with  an  eye  to  using  them  as  tools  against  the  Soviet
adversary.  As  we  will  see  in  the  following  chapter,  Buddhism  was  not
immune  from  this  manipulation;  but  for  now  our  attention  should  be
directed towards Islam.

One  can  sense  the  frustration  that  must  have  been  felt  by  American

military  and  intelligence  chiefs  that  greater  use  could  not  be  made  of
Muslims in the effort to isolate and undermine the Soviet Union. After all,
there was a large and growing Muslim population in the territories claimed
by Russia, such as Turkmenistan, Azerbaijan, Uzbekistan, Tajikistan, etc.
If  the  Muslim  populations  in  these  Central  Asian  lands  were  to  rise  up
against their Soviet overlords, then the Cold War would be over quickly, or
so it was believed.

What  we  have  called  the  cynical  manipulation  of  religion  by  the

German  intelligence  and  military  organs  was  a  strategy  inherited  by  the

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Americans after the defeat of Germany. Sincere spiritual sentiments were
to  be  ruthlessly  exploited  once  again,  but  this  time  with  devastating
consequences: what is known in espionage jargon as “blowback.”

Pulitzer  Prize-winning  journalist  Ian  Johnson  reveals  the  depth  of  the

insanity in his book A Mosque in Munich: Nazis, the CIA, and the Rise of
the  Muslim  Brotherhood  in  the  West
.  The  subtitle  says  it  all.  The  CIA
inherited a raft of pro-Nazi Muslims who were stranded in Europe in the
decade after the end of the Second World War and decided to use them to
fight  Russia.  In  order  to  do  so,  CIA  found  itself  financing  Muslim
Brotherhood  activities  in  Europe,  including  a  mosque  in  Munich  that
would  become  the  center  of  intrigues  against  the  West.  Ironically,  of
course, it was Munich where the Nazi Party was born. (And it was in the
Hamburg, Germany, apartment of Mohamed Atta that the final details and
main participants of the September 11, 2001 attacks would be determined.)

In 1953, President Eisenhower's support was solicited for an important

meeting  that  would  take  place  in  September  of  that  year  at  Princeton
University. The meeting was to be an Islamic Colloquium. Leading Islamic
scholars  from  around  the  world  would  be  attending,  including  one  Said
Ramadan, “Delegate of the Muslim Brotherhood.”

The history of the Muslim Brotherhood is too long to cover in any detail

here. There have been numerous studies of the Brotherhood ranging from
the  purely  academic  to  fringe  conspiracy  theories,  but  a  synopsis  is  in

The  Muslim  Brotherhood—or  The  Society  of  the  Muslim  Brothers  or

al-Ikhwan al-Muslimun—was founded in 1928, in Egypt, by reformer and
Islamic  scholar  Hassan  al-Banna.  The  original  idea  behind  the
Brotherhood  was  to  promote  a  pan-Islamic  message  in  the  face  of  what
was perceived to be European oppression. Egypt in 1928 was still a British
protectorate, had been since 1882, and would remain so until 1953 when
General Naguib was elected the first President of the Republic. He would
be replaced by Nasser a year later. Thus, at the time of the formation of the
Muslim  Brotherhood  in  the  town  of  Ismailia,  the  country  was  still
occupied by British troops. Close by, in Palestine, there were riots against
the British presence in that territory and against the perceived invasion by
European  Jews  as  promised  by  the  Balfour  Declaration.  Hence,  as  the
Grand  Mufti  of  Jerusalem  was  agitating  against  both  the  British  and  the

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Jews in Palestine, Hassan al-Banna was urging a return to Islamic values in
Egypt in order to counteract the effects of Western decadence.

The Brotherhood managed to attract thousands of followers very early

on. It built schools and hospitals and ran support systems for the poor and
the  dispossessed.  It  spoke  out  openly  against  colonialism  and  chided
Muslims  for  having  abandoned  the  faith.  Eventually,  al-Banna  and  al-
Husseini  would  join  forces,  each  with  his  own  agenda  but  seeing  in  the
other a potential ally in the fight against the European powers.

To  be  sure  this  was  a  movement  based  on  narrow  interpretations  of

Islamic teachings and laws. Al-Banna's desire was to reinstate the Islamic
caliphate  from  the  Middle  East  to  Indonesia,  creating  an  Islamic  empire
based  on  religion,  rather  than  the  German  or  British  or  Dutch  colonial
empires  based  on  materialism  and  profit.  Gradually,  the  slogan  of  the
Muslim  Brotherhood  changed  from  the  relatively  benign,  “Believers  are
Brothers” to the more insistent, “Allah is our objective; the Qur'an is our
Constitution; the Prophet is our leader; jihad is our way; death for the sake
of Allah is our wish.” The reference to jihad and death is instructive and
has  been  interpreted  to  mean  that  the  Muslim  Brotherhood  advocates
violence.  Brotherhood  leaders  deny  this,  and  have  come  out  against
violence from time to time; the problem is that Brotherhood members also
have taken it upon themselves to get involved in violent struggles in Egypt,
Palestine, and elsewhere. The Palestinian political party in Gaza that has
been listed as a terror organization—Hamas—is staffed by members of the
Brotherhood,  and  of  course  there  are  Brotherhood  members  in  the  PLO,
and  other  groups  that  are  engaged  in  violent  confrontation  with  those
whom they deem the enemies of Islam, most notably the Jews. Ironically,
Osama bin Laden criticized the Muslim Brotherhood. He said he did not
believe they were true to the intentions of its founder; i.e., they were not
violent or radical enough. This apparent rupture between al-Qaeda and the
Muslim Brotherhood led several experts in intelligence matters relating to
Middle Eastern affairs to decide that it might be advisable to side with the
Brotherhood against al-Qaeda; and this has led to many misunderstandings
and subsequent controversy in the United States.

Before  the  Brotherhood  became  synonymous  (in  some  circles)  with

terrorism,  they  were  considered  politically  important  enough  for  the
United  States  Government  to  take  them  seriously  and  woo  their  support
against  the  godless  Communists.  Hence  the  Islamic  Colloqium  at

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Princeton  University  in  1953,  and  the  meeting  between  President
Eisenhower and Said Ramadan.

As noted above, Eisenhower was convinced that the idea of holy war or

jihad  could  be  used  to  mutual  benefit  by  the  Arabs  and  the  American
administration as a way of containing Soviet intentions in Eastern Europe
and  Central  Asia,  as  well  as  the  Middle  East.  He  believed  he  had  an
understanding  with  King  ibn  Saud  of  Saudi  Arabia  in  this  regard,  not
realizing  that  the  Saudi