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Soviet Spies Nazi Priests and the

Disappearance of Adolf Hitler





While searching through the jungles of Java in 2008, gathering material for
his book Tantric Temples: Eros and Magic in Java, the author came upon
evidence of a Nazi escape route that led from Europe to Argentina, Tibet,
and  eventually  Indonesia.  The  rumors  were  persistent;  the  evidence
suggestive. Tantra is about magic and power. So was the Third Reich. Was
it  possible  that  the  world's  greatest  symbol  of  evil  had  actually  escaped
Berlin  in  1945?  In  time,  more  information  came  to  light.  In  December  of
2009,  it  was  revealed  that  the  skull  the  Russians  claimed  was  Hitler's—
salvaged from the bunker in 1945—was not that of Hitler at all. The news
made  headlines  around  the  world.  Then  in  2010,  files  from  the  Office  of
Special  Investigations  of  the  Justice  Department  were  declassified,
revealing a history of American intelligence providing cover for Nazi war


All  this  was  inspired  by  the  principle—which  is  quite  true  within  itself—
that in the big lie there is always a certain force of credibility; because the
broad  masses  of  a  nation  are  always  more  easily  corrupted  in  the  deeper
strata of their emotional nature than consciously or voluntarily; and thus in
the primitive simplicity of their minds they more readily fall victims to the
big lie than the small lie, since they themselves often tell small lies in little
matters but would be ashamed to resort to large-scale falsehoods. It would
never come into their heads to fabricate colossal untruths, and they would
not  believe  that  others  could  have  the  impudence  to  distort  the  truth  so
infamously. Even though the facts which prove this to be so may be brought
clearly to their minds, they will still doubt and waver and will continue to
think that there may be some other explanation. For the grossly impudent

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lie always leaves traces behind it, even after it has been nailed down, a fact
which  is  known  to  all  expert  liars  in  this  world  and  to  all  who  conspire
together in the art of lying.

—Adolf Hitler , Mein Kampf, vol. I, ch. X

His  primary  rules  were:  never  allow  the  public  to  cool  off;  never  admit  a
fault or wrong; never concede that there may be some good in your enemy;
never leave room for alternatives; never accept blame; concentrate on one
enemy at a time and blame him for everything that goes wrong; people will
believe  a  big  lie  sooner  than  a  little  one;  and  if  you  repeat  it  frequently
enough people will sooner or later believe it.

—OSS Psychological Report on Adolf Hitler

An exhibition has opened in Russia showing visitors part of a skull which
officials claim was Adolf Hitler's. The fragment, with a bullet hole through
it, has been kept in a secret vault for decades…

The  authenticity  of  the  claim  has  been  questioned  since  Moscow  first

announced it had the fragment in 1993.

Hitler biographer, Werner Maser, said the fragment was fake. However,

director of the exhibition Aliya Borkovets insisted that “no doubts remain”
about its origin.

—BBC News 26 April 2000

Deep in the Lubyanka, headquarters of Russia's secret police, a fragment of
Hitler's jaw is preserved as a trophy of the Red Army's victory over Nazi
Germany. A fragment of skull with a bullet hole lies in the State Archive.

So when American academics claimed that DNA tests showed the skull

to be that of a woman, they challenged a long-cherished tale of the hunt for
Hitler's remains.

— The Times, 9 December 2009

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Soviet Spies


Nazi Priests, and


the Disappearance of


Adolf Hitler

Peter Levenda





Lake Worth, FL

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Published in 2012 by Ibis Press


A division of Nicolas-Hays, Inc.


P. O. Box 540206


Lake Worth, FL 33454-0206

Distributed to the trade by


Red Wheel/Weiser, LLC


65 Parker St. • Ste. 7


Newburyport, MA 01950

Copyright © 2012 by Peter Levenda

All rights reserved. No part of this publication may be


reproduced or transmitted in any form or by any means, electronic


or mechanical, including photocopying, recording, or by any information storage and retrieval

system, without permission in writing from Nicolas-Hays, Inc. Reviewers may quote brief passages.

Please note that every attempt has been made to determine the proper copyright holder of the images

presented here. We apologize for any inadvertent errors and request you contact us with corrections.

ISBN 978-0-89254-170-6

Library of Congress Cataloging-in-Publication Data

Levenda, Peter.

Ratline : Soviet spies, Nazi priests, and the disappearance of Adolf Hitler / Peter Levenda.

p. cm.

Includes bibliographical references.
ISBN 978-0-89254-170-6 (alk. paper)
1.  Hitler,  Adolf,  1889-1945—Exile.  2.  War  criminals—Germany—History—20th  century.  3.

Fugitives  from  justice—Germany—History—20th  century.  4.  Nazis—Middle  East—History.  5.
Nazis—South America—History. I. Title.

DD247.H5L395 2012
940.53'145--dc23                                                2012005055

Book design and production by Studio 31

Printed in the United States of America

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Chapter One: The Official Story

Chapter Two: Wandering Ghosts

Chapter Three: The Monastery Route

Chapter Four: The Land of Living Dangerously

Chapter Five: The German Doctor

Chapter Six: The Ratline

Chapter Seven: God is Great

Chapter Eight: Flight

Chapter Nine: The Mystery Deepens

Chapter Ten: The Disappearance of Adolf Hitler

Appendix 1: SS ranks and their American equivalents

Appendix 2: Ratline Organization: Names, Groups, Countries

Appendix 3: Hitler's DNA



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For when the truth is with us in one place, it is buried in another.

—Norman Mailer


September, 2011

he  sun  was  going  down  over  the  field  of  tombs.  I  picked  my  way
gingerly  over  the  stone  slabs  that  were  set  down  in  an  almost
haphazard  fashion,  threatening  to  twist  an  ankle  with  every  step.
Leading  the  way  was  a  plainclothes  security  guard.  Around  me  a
small  crowd  was  gathering:  young,  dangerous-looking  men  with

curious expressions. I was the only foreigner in the cemetery, probably the
only foreigner for miles.

But I was not the only foreigner they had ever seen. Recently, visitors

had been coming from Europe and the Middle East to pay their respects in
this nondescript plot in an obscure graveyard on the far side of the world.

Thirty-two years ago, I had been on a similar expedition and had nearly

disappeared in the torture cells of a Nazi estate in the Andes mountains. I
had been alone that time, trusting to luck and my instincts to survive what
was certainly a foolish mission to uncover one of the links of the Ratline in
Pinochet's  Chile.  This  time,  after  a  bone-rattling  eight  hour  drive  through
small  towns,  tea  plantations,  and  remote  forests,  I  achieved  my  objective
just as the muezzin began calling the faithful to prayer.

I hoped that was a good sign.
I  was  there  with  a  professor  of  anthropology  from  Indonesia's  largest

university. She served as interpreter and camera operator, a task far beneath
her but one that she shouldered without complaint. She would provide my
cover  story  to  the  guards,  that  I  was  a  relative  from  abroad  seeking  the
grave of his uncle. But the guards knew exactly whom I was seeking. The
name on the tombstone had become famous, but the “real” identity of the
corpse was more famous still.

As  I  finally  reached  the  tomb,  a  stone  box  surrounded  by  a  neat

wrought-iron  fence  and  gate,  one  of  the  guards  leaned  down  over  it  and
reverently whispered the name of the cemetery's most notorious inhabitant:


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How  I  came  to  be  there,  and  why  I  began  to  take  this  outrageous  story
seriously,  is  the  theme  of  this  book.  I'd  been  researching  Nazism  for
decades, with a particular emphasis on Nazi mystical ideas as well as on the
escape routes used by Nazi war criminals to escape justice, the “rat lines.” I
have appeared numerous times on television documentaries concerning the
strange beliefs that fueled the Nazi Party. I've been asked to speak on this
subject  to  groups  in  Asia,  Europe  and  North  America,  and  have  been
interviewed for radio and podcast more times than I can remember. But in
all  of  those  years  of  describing  and  trying  to  explain  the  motives  of  Nazi
war  criminals  I  had  never  seriously  entertained  the  theory  that  Hitler  had
escaped Berlin at the end of the war. While I like to think I have an open
mind, the idea of “Hitler in Argentina” was just too paranoid—and just too
wrong—to  be  believed.  After  all,  there  was  ample  evidence  to  prove  that
Hitler  committed  suicide  in  the  Berlin  bunker  on  April  30,  1945.  I  had
written about it. I knew the facts of the case. There was nothing to question.

Nothing, that is, until the year 2008, fully sixty-three years after the end

of World War II.

I had been threatened by Nazis and neo-Nazis in Latin America, as well

as  by  Klansmen  and  neo-Nazis  in  the  United  States.  In  most  cases,  the
threats  were  empty,  but  in  Chile  in  1979  the  threat  was  very  real  and
immediate. They were torturing and killing people at Colonia Dignidad, and
I  could  very  easily  have  been  one  of  them.  I  had  lived  with  the  constant
presence of Nazism in its various forms for decades. So how could I have
missed what was possibly the biggest story concerning the Third Reich for
the last sixty-plus years?

The answer lies in the psychological force that history has over us all.

When a historian writes something down, it becomes the truth. We do not
realize  that  this  “truth”  is  only  one  of  several—perhaps  many—possible
narratives.  A  selection  process  takes  place  when  one  writes  history.  One
leaves  out  certain,  awkward  or  unpalatable  facts  in  favor  of  others  that
advance one's thesis and thereby a kind of consensus reality is created. It's a
fictional  world  like  any  other  but—  like  the  so-called  “reality”  shows  on
television—it seems genuine and unscripted. We rarely get the opportunity
to  go  behind  the  scenes,  talk  to  the  producers  and  directors  of  our  shared
reality  system,  in  order  to  satisfy  ourselves  that  what  we  see  and  hear  is

We have to take “real” on faith.

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July, 2008


The  cry  of  the  muezzin  floated  over  the  hot  and  humid  tropical  air,

carrying with it a memory of ancient Arabia and old conquests by fire and
sword. Mecca. Baghdad. Granada. Palm trees bent calmly under the weight
of time and torpor, providing a shade that was more suggestion than reality.
Men in sarongs and flip-flops were walking slowly in the direction of the
mosque,  smiling  gently  and  murmuring  comments  or  prayers.  In  the
distance, as always, the volcano with its ever-present plume commanded the
landscape like a giant waving a flag.

Along the side streets, food vendors were setting up in anticipation of

the end of the day of fasting. Charcoal grills were lit, and colorful bunches
of  exotic  fruit—hairy  rambutans  and  foul-smelling  durians,  weird-looking
snakefruit  with  its  coarse  and  scaly  purple  shell  and  green  starfruit  with
their almost translucent skin—were piled on rickety wooden tables next to
packages of instant noodles and pink and yellow shrimp-flavored chips. The
sun was setting, and the talk among the students sitting on the mats of the
lesehan—a kind of impromptu restaurant set out on the sidewalk, without
chairs, where people sat on the ground and waited for their food to arrive—
turned to the topic of the day. In this case, Adolf Hitler.

The year was 2008. I had been visiting the Universitas Gadjah Mada—

the ubiquitous UGM—in the city of Yogyakarta for the second time in two
years.  My  friends  there  were  mostly  anthropology  students  and  teachers,
and they knew of my interest in the Nazi Party largely through my book on
the subject, Unholy Alliance and through a talk I gave at UGM the previous
year. As we feasted on tempe, ayam kampung, and kancong belacan, they
told  me  of  a  news  story  making  the  rounds  of  a  man  who  was  buried  in
Surabaya. A white man. A foreigner.

The  story  had  originally  come  out  in  the  1980s,  in  a  local  magazine

article written by an Indonesian doctor. The doctor claimed to have met this
foreigner—Georg  Anton  Pöch—in  the  1960s  when  Pöch  was  running  a
clinic  on  the  faraway  island  of  Sumbawa.  He  lived  there  with  his  wife—
another white foreigner—and the doctor was suspicious of them. They did
not  seem  to  have  any  real  medical  knowledge,  yet  they  were  running  a
clinic  on  this  remote  island,  far  to  the  east  of  Bali,  on  the  other  side  of

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The night grew around us, the comfortable darkness adding to the sense

of  conviviality  as  the  smell  of  grilled  satay  became  overwhelming.  The
most ancient dish in the world, it is simply meat—lamb, beef or chicken—
grilled  on  wooden  sticks  over  an  open  flame,  but  it  commands  respect
everywhere in Southeast Asia. As we ordered a few dozen sticks of satay
and the necessary accompaniment—a spicy peanut sauce for dipping—the
story became more complex and I listened politely, prepared to dismiss the
speculation as fantastic.

For the whole point of this story was that the mysterious foreigner was

none other than the icon of twentieth century evil: Adolf Hitler, the Fuhrer

The whole idea was preposterous, of course. Everyone knew that Hitler had
committed suicide in the Berlin bunker on April 30, 1945. I wrote about it
myself in Unholy Alliance, and noted the significance of the date for April
30 is the German pagan holiday of Walpurgisnacht, made famous in Bram
Stoker's  novel,  Dracula.  Stories  about  Hitler  having  escaped  were  legion,
but  they  were  largely  the  stuff  of  half-baked  conspiracy  theories  and  the
pulp novels that cater to them. No responsible historian would take such an
allegation seriously.

But Hitler had become big business lately, in Indonesia as in the rest of

the world. His autobiography and political manifesto —Mein Kampf—was
available  in  Indonesian  translation  as  were  The  Protocols  of  the  Learned
Elders  of  Zion
  and  Henry  Ford's  The  International  Jew.  The  founder  of
Jemaah  Islamiyyah  (or  JI,  the  terrorist  group  linked  with  Al-Qaeda  and
responsible for the Bali Bombings of October 12, 2002) told me to my face
that there was an international conspiracy of Jews and Freemasons to rule
the world. It was 2007, and I was sitting in his pesantren in the nearby city
of  Solo  where  I  was  part  of  a  group  called  Psychologists  for  Peace.  Our
local contact had finagled an interview with one of the most dangerous men
in Indonesia as part of our itinerary, and it was an opportunity I could not
pass up. I sat and listened to this ageing terrorist in the white turban in 2007
use the same words, phrases and slogans of 1930s Germany and wondered
if  I  had  somehow  wandered  into  a  time  warp.  How  could  there  be
antisemitism in a country that had virtually no Jews? How could they fear
Freemasonry in a country that had no Masonic lodges?

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So Hitler was on the minds of many people. I understood that. As I slid

a chunk of grilled lamb off its flimsy wooden stick I listened with half my
attention  to  the  story  of  an  old  European  man  named  Pöch  and  how  they
had confused him with the dead Nazi of sixty years ago.

And then, they dropped the bombshell, and this book is the result.
A little background:

In  1979,  I  went  on  a  hazardous  trip  to  Pinochet's  Chile  to  investigate  a
mysterious German colony in the Andes mountains. It was a country under
martial  law  and  military  dictatorship.  Six  years  previously  the
democratically-elected  president  of  Chile—Salvador  Allende  Gossens—
was  overthrown  in  a  military  coup  with  assistance  from  the  Nixon
administration.  As  a  Socialist,  Salvador  Allende  was  not  an  “acceptable”


government  leader  where  Richard  Nixon  and  Henry  Kissinger  were
concerned, and they lent covert support to the generals comprising the coup
leadership in the days and months leading up to the event. In the ensuing
battle  for  Chile,  Salvador  Allende  was  slain  and  his  supporters  were
rounded up throughout the country, imprisoned, tortured and killed. Among
them  was  an  American  citizen,  Charles  Horman,  who  was  murdered  by
security  forces  at  the  National  Stadium  in  Santiago  shortly  thereafter.  His
case became the basis for the Costa-Gavras film, Missing.

The coup took place on September 11, 1973.

What was not generally known or understood at the time was the extent to
which Nazi and neo-Nazi organizations were involved in the military coup
and  in  the  events  preceding  it  as  well  as  the  torture  of  political  prisoners
that took place in succeeding months and days. In fact, the assassination of
former  Chilean  ambassador  to  the  United  States—Orlando  Letelier—and
his American colleague Ronni Moffitt in Washington, DC in 1976 by agents
of  the  Chilean  secret  police  was  organized  and  directed  by  an  American
neo-Nazi, Michael Vernon Townley. Some of this was covered in my book,
Unholy Alliance, which first was published in 1994 and which uses my visit
to Chile as the introduction to a study of Nazi ideology.

Attempts  to  publish  my  account  of  the  visit  to  Chile  met  with  stiff

resistance in 1979 and the years that followed. There was a general disbelief
among Americans that Nazis were living openly in Chile. When I spoke of
the mysterious Colonia Dignidad—a Nazi enclave high in the Andes to the

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south  of  Santiago  where  I  was  briefly  detained  on  that  trip—the  response
was “They are probably unpleasant people, maybe even Germans, but they
are  not  Nazis.”  This  was  even  the  reaction  from  the  Simon  Wiesenthal
Center, whose founder expressed doubt that the Colony had anything to do
with  Nazis  or  the  escape  routes  war  criminals  had  been  using  for  years.


Although I had seen the Colony with my own eyes and been interrogated by
the Colony's founder—Paul Schäfer, replete with military uniform, fatigue
cap  and  Sam  Browne  belt—my  story  was  ignored  or  treated  with  lofty
disinterest.  Even  though  the  Colony  had  clearly  arranged  for  the  military
roadblocks that stopped my bus on the return from the Colony to Santiago,
to ensure that I was still aboard, and thus proved the close cooperation that
existed  between  the  Colony  and  the  government  of  Chile,  my  story  was
considered  fictional.  The  mainstream  media—  which  included  respected
historians  and  even  organizations  that  were  supposed  to  specialize  in  this
information (such as the Simon Wiesenthal Center)—had decided that they
would  not  take  seriously  the  story  of  a  Nazi  estate  in  the  Andes,  with
electronic gates, bodyguards, and a sinister clinic that “disappeared” men,
women  and  children.  A  month  after  I  returned  to  the  States,  in  fact,  the
columnist  Jack  Anderson  published  an  article  about  the  Colony  where  it
was revealed that it had operated as a torture and interrogation center for the
Pinochet regime and that it had been investigated by the CIA and Amnesty
International.  Anderson's  column  appeared  in  the  mainstream  media,  but
Jack Anderson himself had been on Nixon's famous “enemies list” and even
had  been  targeted  for  assassination  by  White  House  “Plumbers”—E.
Howard  Hunt  and  G.  Gordon  Liddy—a  plot  that  fell  through  when  the
Watergate scandal took center stage.


Yet, there was still no interest in the only existing eye-witness account

of the Colony by an American citizen who lived to tell the tale.

A  few  years  later,  another  American  citizen—Boris  Weisfeiler—went
hiking  in  the  Andes  mountains.  He  was  discovered  by  Chilean  security
forces, arrested and taken miles away to the lethal embrace of the Colony.
No one knows why.

He was never seen again.
And still, no one wanted to pursue this story.

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I bring these stories up to provide a context and to establish a baseline for
the  information  that  follows.  My  personal  experience  in  investigating  the
escape route taken by Nazi war criminals—the Ratline— is representative
of  many  others  who  have  dared  to  pursue  this  story.  Serious  investigators
have been ridiculed or sidelined. We have been told that we misinterpreted
what we saw, or that we didn't see what we saw. We were told that we were
dupes, victims of disinformation and were being paranoid, hysterical, or just
simply  nuts.  The  fact  that  there  was  political  pressure  brought  to  bear  on
this story—with regard to Colonia Dignidad—and in the post-Watergate era
no less—should have been enough to encourage an editor somewhere to run
with it.

But none did.
None, that is, until 1994 when John Douglas at Avon decided to publish

Unholy  Alliance.  The  book  went  in  and  out  of  print  quickly.  It  became
something of a cult classic, with second-hand copies of the rack-sized $6.99
paperback going for more than sixty dollars on auction sites until it was re-
released  by  Continuum  in  2002,  this  time  with  a  foreword  by  Norman

By then, Pinochet was gone from power in Chile and in 1996 there was

a  raid  on  the  Colony  by  Chilean  security  forces  who  came  to  arrest  Paul
Schäfer on child abuse charges. That raid—and further raids that took place
over  a  period  of  several  years—revealed  a  cache  of  buried  weapons  and
secret  documents.  Schäfer  was  not  to  be  found,  however,  for  he  had  fled
across the border to Argentina where he was eventually located (in 2005),
arrested  and  brought  back  to  Chile  to  face  imprisonment  for  27  counts  of
child abuse. He would die in prison on April 24, 2010.

Revelations  concerning  the  human  rights  abuses,  torture,  kidnapping,  and
child abuse that came out of the government raids—as well as eyewitness
testimony  over  several  decades—proved  the  basic  elements  of  the  story  I
had  tried  to  tell  back  in  1979.  Interviews  with  Colony  residents  further
revealed that Colonia Dignidad had been used as a safe house for Nazi war
criminals on the run. Its location near the Chilean-Argentine border in the
Andes made it an ideal location to run to, or run from (as Schäfer proved in
his  own  escape).  While  my  research  was  considered  inconvenient  by  the
mass  media  at  the  time—and  is  still  ignored  in  South  Florida,  where  the
anti-Castro  (and  pro-Pinochet)  Cuban  element  is  strong,  politically  and

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culturally—the facts as I stated them in Unholy Alliance were nevertheless
demonstrably true.

Other researchers were not so lucky.
Paul  Manning's  masterful  work  on  the  complex  Nazi  program  for

expatriating  their  ill-gotten  gains—Martin  Bormann:  Nazi  in  Exile—was
picked  up  by  renegade  publisher  Lyle  Stuart  after  every  other  publisher
turned  it  down.  Manning  was  a  colleague  of  iconic  newsman  Edward  R.
Murrow  at  CBS  Radio  and  served  during  World  War  Two  in  both  the
European  and  Asian  theaters  of  operation,  and  reported  live  on  the
surrenders  of  both  the  Nazis  and  the  Japanese.  As  a  newsman  and
journalist, his credentials were above reproach and his methods impeccable,
and in fact he became a speechwriter for Nelson Rockefeller after the War.
For his research on the Bormann material, he even had the written support
of former CIA Chief Allen Dulles…at least, until he got too close.

Whether or not Bormann survived the war to live in Latin America is

immaterial to the documents and evidence Manning gathered for his book
on  the  number-two  man  in  Hitler's  Germany  showing  financial
arrangements  and  wire  transfers  between  German  and  Argentine  banks  to
fund  the  underground  Nazi  network  of  safe  houses  and  ratlines  after  the
War. His thesis—that Bormann survived the war—was roundly criticized by
the very people who were his colleagues and they used that to discredit his
entire  investigation,  an  investigation  with  explosive  material  and  solid
evidence to back it up. Lyle Stuart paid for his participation in the project
by  having  his  legs  broke—it  is  said—during  the  very  week  he  published
Manning's  work.


  Manning's  son,  Gerald,  was  subsequently  murdered  in

what Manning's family believed was an act of retribution by Nazi agents.

Ladislas  Farago,  the  widely  respected  historian  of  the  Second  World

War and author of such books as Patton and The Game of the Foxes, risked
his credibility towards the end of his life by publishing Aftermath: Martin
Bormann and the Fourth Reich.
 Detailing a lengthy investigation in South
America  on  the  hunt  for  Bormann,  including  dangerous  meetings  with
unpleasant men, Aftermath is full of documentation not only on the search
for the Nazi Reichsleiter but also on the culpability of the Roman Catholic
Church  in  providing  escape  routes  for  Nazi  war  criminals,  of  whom
Bormann  was  only  one  among  very  many.  It  was,  in  fact,  Aftermath  that
alerted me to the existence of Colonia Dignidad and inspired me to take the
trip to Chile to see it with my own eyes.

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Farago,  however,  was  savagely  attacked  and  continues  to  be  attacked

even now, thirty years after his death, because of Aftermath. Academics and
professional historians—siding with the view that Bormann died in Berlin
in  May  of  1945—ridicule  his  research,  his  interviews,  and  his
documentation  insisting  that  he  was  the  dupe  of  unscrupulous  individuals
who  created  a  kind  of  “cottage  industry”  in  Bormann  sightings.  In  fact,
there was no irrefutable evidence of Bormann's demise until DNA testing
on a skull fragment in 1998, a full eighteen years after Farago's death, and
even then, that evidence has been questioned due to the presence of red clay
in the skull: a substance that does not exist in the Berlin soil where the skull
was  found  (thus  suggesting  that  Bormann  had  died  elsewhere  and  was
buried in Berlin, only to be “discovered” a little while later).

Again, the bulk of Farago's work on the Nazi escape routes was ignored

and  especially  his  revelations  concerning  Catholic  Church  complicity  in
those  escapes.  Like  Manning,  he  lost  his  credibility  and  his  prestige  for
suggesting  that  Martin  Bormann  had  escaped  to  Argentina  after  the  War.
Like Manning, Farago had based his conclusions on government documents
and personal interviews—sometimes in perilous circumstances.

I  knew  all  of  this  that  sultry  tropical  night  as  I  sat  and  listened  to  my

friends  talk  about  the  rumor  that  Hitler  had  escaped  to  Indonesia.  One  of
them  had  a  copy  of  one  of  the  news  articles  and  she  pointed  me  to  a
description  of  the  old  foreigner's  documents,  left  behind  in  the  care  of  a
local  woman  he  married  after  his  first  wife  left  him…or  mysteriously

I am always interested in documents, and put down my satay, wiped my

fingers on a thin paper napkin, and picked up the article. I started to scan it
when one word jumped out at me and dropped the proverbial bomb in the
middle of my dinner.

That one word was Draganovic.

The man alleged to have been Hitler died in January, 1970. Thus the diaries
and  other  documents  he  left  behind  had  to  have  been  written  some  time
before. In 1970 Draganovic was not a household name. He was known to
very few people in the world, basically only Nazi hunters and intelligence
agents. To come across that name in those documents could only mean that
whoever  it  was  who  had  died  in  1970  was  someone  whose  escape  from

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Europe had been orchestrated by the same man who helped so many others
flee justice: Krunoslav Draganovic.

Monsignor Krunoslav Draganovic.
Draganovic was a Croatian priest of the Catholic Church, and a devoted

Nazi.  His  segment  of  the  Ratline  was  known  as  the  “monastery  route”
because  it  used  Vatican  credentials,  Red  Cross  passports,  and  monasteries
and churches as safe houses along the escape routes. It was a Ratline used
by  many  of  the  most  infamous  Nazi  war  criminals  including  members  of
the dreaded SS.

That  meant  that  whoever  it  was  who  died  in  Indonesia  in  1970  was  a

Nazi  and  a  war  criminal.  No  one  else  would  have  been  able  to  use  the
monastery route. No one else would have needed it. And among the papers
left behind by this mysterious European was a passport number as well as
an itinerary of the route he used to escape Europe and wind up in Indonesia.

As I sat and studied what little information there was available to me on

this  man,  I  began  to  feel  that  strange  sensation  that  accompanies  the
beginning of a new quest. It is part excitement at the prospect of a chase,
mixed with anxiety over the knowledge that one could be wasting years of
one's life in a fruitless search for data over forty years old.

One  thing  was  for  certain,  though.  A  Nazi  had  escaped  justice  and

wound up in Indonesia, of all the places on earth. Most Nazis were perfectly
happy  with  South  America  or  the  Middle  East.  There  was  virtually  no
evidence at all that any Nazis made it as far as Southeast Asia, on the other
side of the world. (At least, that is what I thought at the time.) Yet, here it
was. Definitive proof that someone did.

Why did this man travel so far from his fellow Nazis? Why did he pick

as  remote  an  island  as  he  could  find  in  Indonesia,  rather  than  stay  more
comfortably in one of the larger cities on one of the larger islands? Jakarta,
say, or even Bali? Why settle in a country that was in the midst of political

I resisted, of course, the idea that this was Hitler. Like everyone else of

my generation, I grew up with the firm conviction that Hitler had died like
everyone had said he had died: in the bunker, on April 30, 1945.

Then, in December of 2009, a real shock came in the form of a report

that  Nick  Bellantoni—the  State  Archaeologist  of  Connecticut—had
managed  to  examine  a  piece  of  what  the  Russians  claimed  was  Hitler's
skull. And the conclusion of that examination?

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The skull was that of a woman. And it was not Eva Braun. The Russians

did not have Hitler's skull.

In fact, suddenly there was no forensic evidence that Hitler died in the


Indeed, there was no evidence that Hitler had died at all.

Those of us who are familiar with police procedurals and television crime
dramas  like  Law  and  Order  and  CSI  know  the  importance  of  DNA
evidence. When there is no DNA evidence—or, as in this case, no body at
all—a crime is very hard to prove. When your only eyewitnesses are Nazis
and Soviet spies, then you had better look for another case…or another line
of work. And when the case is more than sixty-five years old and most of
your witnesses are dead…well, you don't have a case anymore.

If  everything  we  had  been  told  about  Hitler's  death,  cremation  and

burial  was  a  lie  from  the  beginning  then  it  was  starting  to  look  like  the
Indonesians might have a point.

Then, in 2010, the Justice Department released a report by the Office of

Special  Investigations  (OSI)  which  detailed  how  Nazi  war  criminals  were
protected from prosecution by the US Government since the earliest post-
war  days;  protected  by  American  intelligence,  the  military,  and  even
industrial corporations.

There  was  nothing  for  it.  I  had  to  find  out  who  was  buried  in  that
Indonesian cemetery. Hitler or not, this was a key to some larger mystery.
Questions  had  to  be  asked.  Consensus  reality  had  to  be  challenged.  The
truth, however improbable or counter-intuitive, had to be revealed. My trip
to  Chile  in  1979  had  been  hazardous,  and  I  was  lucky  to  have  left  the
country  alive.  What  would  be  the  case  with  Indonesia?  If  I  pursued  this
story, would I wind up in a Javanese jail…or worse? Certainly no one was
covering up this story anymore. It was forty years old; more than sixty-five
years old if you count from the end of World War Two. Would anyone still
care if I went poking around in the cemeteries, rain forests, and archives of
this ancient land? I had already seen Abu Bakr Basyir, the infamous “Bali
Bomber,”  and  lived  to  tell  the  tale.  I  had  crawled  around  Tantric  temples
and half-buried ruins in the punishing heat. Not too far away or long ago, in
China, I had visited military installations and prison factories and survived

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none the worse for wear. I had met with neo-Nazis and Klansmen and lived
to write about it. So, how hard could this be?

But…was  there  something  else  to  find,  something  I  did  not  as  yet


Everything you know is wrong.

—The Firesign Theater

The first casualty of war is the truth.

—Arthur Ponsonby

War is the continuation of politics by other means.

—Carl von Clausewitz

I had reason to be suspicious.
After all, I was told again and again in the 1970s and 1980s that Colonia

Dignidad  had  nothing  to  do  with  Nazis,  with  torture  or  interrogation,  or
with  the  military  regime  of  General  Augusto  Pinochet.  I  was  told  this  by
editors  of  mainstream  media  outlets  as  well  as  by  the  Simon  Wiesenthal
people, military historians, and others. They were all seriously mistaken—if
not actually lying for a variety of reasons that had nothing to do with me or
with the facts of the case but which had more to do with political agendas.

The  very  fact  of  the  Colony  itself  is  proof  of  the  existence  of  an

extensive  network  of  escape  routes  and  safe  houses  used  by  those  who
supported (and still support) the Nazi regime and its ideology.

It was when I was being told repeatedly that I did not see what I saw,

that  I  did  not  experience  what  I  experienced,  that  I  began  to  realize  that
truth truly is the first casualty of war, as well as of politics since “war is a
continuation of politics by other means”.

It reminded me of the old Groucho Marx saying, “Who are you going to

believe? Me, or your lying eyes?”

The implication was that the interested parties—from the government to

the  media  to  the  “official”  Nazi  hunters  themselves—all  knew  about  the
Colony  (otherwise,  how  could  they  have  made  these  assessments?)  and
chose to deny what they already knew to be true. And to steadfastedly deny
it for decades.

And that leads us to the present story.

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There are many uncomfortable revelations in this book. The passage of time
since the end of World War Two has not made any of them more palatable
or  excusable.  We  will  learn  about  the  complicity  of  our  most  cherished
institutions—sacred and secular in the escape of some of the world's most
notorious  war  criminals.  We  will  see  men  obsessed  with  a  new  enemy—
Communism  eagerly  enlist  the  support  of  persons  who  had  performed
medical  experiments  on  living  human  beings  or  who  slaughtered  them  in
the  death  camps  or  as  slave  labor.  We  will  even  see  a  sinister  connection
from  that  remote  tropical  island  to  an  American  serial  killer  who  was
executed in 2011.

Even more, we will see how history was “managed” by the intelligence

agencies of the United States, Great Britain and the Soviet Union—among
many  others—to  present  the  world  with  the  biggest  lie  of  all.  Had  I  not
experienced  politically-motivated  censorship  first  hand,  I  may  not  have
been able to write this story.

Quite simply, I would not have believed it myself.


 Norman MailerThe Gospel According to the Son, New York: Random House, 1997, p. 4


 That Nixon and Kissinger were determined to do all they could to remove Allende from power—

including covert action—is now no longer debatable. See, for instance, the CIA-issued report “CIA
Activities  in  Chile”,  September  19,  2000  in  response  to  the  Hinchey  Amendment  to  the  2000
Intelligence Authorization Act. This report can be found on the George Washington University site

 last accessed May 19, 2011.


 See Guy Walters, Hunting Evil: The Nazi War Criminals Who Escaped & The Quest to Bring Them

to  Justice,  New  York:  Broadway  Books,  2009,  p.  371.  For  awhile  Wiesenthal  believed  that  Josef
Mengele—the “Angel of Death” of Auschwitz—had used the Colony as a safe haven some months
before  my  arrival;  the  report  turned  out  to  be  false  (if  we  accept  that  Mengele  died  in  Brazil  in
February of 1979).


 See G. Gordon LiddyWill, New York: St Martin's Press, 1980, p. 208-211


 See, for instance, journalist David Emory's biographical sketch of Manning on his website, Spitfire


 accessed January 12,2012.

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chapter one

The Official Story

Anyone  who  undertakes  an  inquiry  of  such  a  kind  is  soon  made
aware  of  one  important  fact:  the  worthlessness  of  mere  human

—Hugh Trevor-Roper


he  authoritative  and  definitive  narrative  since  1947  on  the  death  of
Adolf  Hitler  has  always  been  The  Last  Days  of  Hitler,  by  Hugh
Trevor-Roper. It is a well-written and compelling account of the final
moments  of  the  Third  Reich,  with  all  the  pettiness,  office  politics,
meanness,  sniping,  and  gossiping  that  characterized  the  end  of  the

Nazi  regime.  One  reads  this  book  with  the  same  breathless  intensity  that
one passes the scene of a traffic accident on the highway: too fascinated and
appalled  at  this  demonstration  of  human  mortality  to  turn  away  and  look
somewhere  else.  The  figures  of  Hitler,  Bormann,  Goering,  Goebbels  and
others are all sharply and theatrically drawn. Their weaknesses and pathos
come  across  strongly  and  there  is  no  space  in  Trevor-Roper's  account  for
any other point of view, any other perspective, any other characterization. It
reads like an abridged version of Gibbons' Decline and Fall of the Roman
 With tanks.

And this is its problem. In it's strident tone and impatience with critics it

has presented posterity with certain difficulties, not the least of which is the
fact that the lack of forensic evidence of any kind seemed to have been no
impediment  to  the  conclusion  of  the  author  that  Hitler  committed  suicide
with a pistol, alongside his wife Eva Braun who died of cyanide poisoning,
and both around three o'clock in the afternoon of April 30, 1945.

What we have in the case of the deaths of Hitler and Braun is a purely

circumstantial  case:  one  with  no  corpus  delicti,  no  forensic  evidence  (or
forensic  evidence  whose  provenance  is  uncertain  or  unproven),  and
conflicting  eyewitness  testimony.  Add  to  that  the  almost  unbearably
arrogant and self-assured tone of Trevor-Roper's report—based on research
that was conducted over the space of only six weeks and included testimony
from  prisoners  of  war  with  every  motivation  imaginable  to  deceive,

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embellish, and create out of whole cloth—and you are left with exactly the
report  that  was  intended:  a  piece  of  psychological  warfare,  an  artfully-
created and stylistically elegant propaganda device.

Trevor-Roper  glides  over  the  various  inconsistent  testimonies  of  Nazi

officers with the blithe air of someone too busy with weightier concerns to
concentrate  on  the  minutiae.  He  ridicules  those  who  disagree  with  him,
even  as  he  admits  that  eyewitness  testimony  is  the  least  reliable  of  all
sources  of  evidence.  He  reveals  that  the  motive  behind  his  report  was  an
intelligence  agenda,  set  by  MI6


:  to  counteract  the  effects  of  the  Soviet

insistence  that  Hitler  was  still  alive  and  being  protected  by…British

With all of that in hand, and admitted as such in writing by its author,

how  is  it  possible  to  come  to  any  other  conclusion  than  the  report  was  a
work of fiction—a cover story—camouflaged as fact?

Yet, there the report would stand, a Maginot Line erected against all other
interpretations of the events of April 30, 1945. One criticized or objected at
one's peril, for certainly the insidious might of British Intelligence was its
foundation  and  its  champion.  Dick  White,  the  MI6  officer  who  had
commissioned Trevor-Roper in September of 1945 to write the report, later
became head of MI6 itself and was knighted in the process. As far as the
British  (and,  to  a  large  extent,  the  Americans)  were  concerned,  Trevor-
Roper  had  put  paid  to  any  speculation  about  the  survival  of  the  twentieth
century's most notorious political leader. Trevor-Roper himself admits that
British  Intelligence  not  only  approved  his  writing  of  The  Last  Days  of
, but that they supported it as well.


 It is a revealing admission, for it

proves  beyond  any  reasonable  doubt  that  the  Trevor-Roper  narrative  is  a
work of art—the “craft of intelligence”—and not history. There is certainly
no science in his text, no pretense towards establishing the facts of the case
by anything other than comparing testimonies of various Nazis and coming
up with the distillation of these interrogations that best serves the cause. It
was,  after  all,  this  same  approach  to  intelligence  that  presented  the  world
with the “weapons of mass destruction” in Iraq.

In  order  for  us  to  gaze,  calmly  and  without  prejudice,  on  the  data  that
suggests Hitler may have escaped Berlin before its capture by the Russians
and may have survived in another country, on another continent, we should

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examine certain elements of Trevor-Roper's work of imagination in order to
address—and  dispense  with—the  “facts”  that  he  insists  are  the  critical
issues. We begin with the intelligence agenda itself, the one that MI6 called
(appropriately enough) “Operation Nursery.”

Operation Nursery

For  my  book  was  written,  in  the  first  place,  for  exactly  the  same
reason which made the Russians frown upon it: to prevent (as far as
such means can prevent) the rebirth of the Hitler myth.

—Hugh Trevor-Roper


A  British  intelligence  officer,  Hugh  Trevor-Roper  (1914-2003)  crafted  the
narrative concerning Hitler's ultimate fate, beginning in September 1945 on
a  mission—called  Operation  Nursery—from  the  Secret  Intelligence
Service,  or  MI6.  This  intelligence  operation  is  the  source  of  the  story  we
have all been told since then. It is the authoritative version. It is based on a
handful of interviews with former members of Hitler's personal staff, only
some of whom served in the bunker up until the fall of Berlin in May,1945.
This eventually became Trevor-Roper's best-selling book entitled The Last
Days of Hitler.
 It stands today as the definitive account of Hitler's alleged
suicide, even though there are barely thirty-five pages in the original edition
that deal directly with the death itself. The reason for this is simple: there
was  no  forensic  evidence  to  work  from.  There  were  only  statements  of
eyewitnesses, all of whom were Nazis and most of whom were in the SS.
And, according to Trevor-Roper himself, eyewitness testimony is ultimately

Such  is  the  value  of  unchecked  human  testimony,  on  which,
however, much of written history is based.

—Hugh Trevor-Roper


If one were to take all the testimony of all of the witnesses who have since
written books or who have left behind transcripts of their interrogations by
British, American and Russian intelligence officers, and compared them to
each  other  we  would  soon  begin  to  realize  that  there  is  virtually  no
consensus on critical points of the story. Some of this we can put down to

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the  chaos  and  trauma  of  the  last  days  of  the  war  and  the  fact  that  the
witnesses  were  not  members  of  the  victorious  Allied  forces  but  were  the
losers  in  that  conflict,  running  in  fear  for  their  lives  when  they  were
captured  and  imprisoned.  Germany  had  been  completely  overrun.  Entire
cities had been reduced to rubble, including Berlin. There was widespread
hunger,  disease,  and  reportedly  terrible  abuse  at  the  hands  of  the  Soviet
forces who raped and killed, seemingly without restraint.

Thus,  that  there  would  be  discrepancies  in  these  stories  is

understandable.  But  that  leaves  us  with  a  problem.  Whom  to  believe?
Which version is really authoritative?

That  depends  on  the  agenda  you  wish  to  promote.  History  was  being

written by the victors to satisfy intelligence objectives and not to illuminate
this dark matter of defeat and violent death. This was war, and the Allied
forces were themselves about to discover that their respective agendas did
not  match.  The  Soviets  had  one  set  of  goals  in  mind  at  the  end  of  the
conflict, and the Americans another.

And  the  British,  another  still.  Hugh  Trevor-Roper  admitted  he  did  not

speak  or  read  German.  His  experience  in  the  war  up  to  that  point  was
limited to signals intelligence and the code-breaking teams that were intent
on decoding Abwehr radio communications. Prior to the war, Trevor-Roper
had been an Oxford-educated historian and had published a study of the life
of William Laud, Archbishop of Canterbury at the time of Charles I and the
English  Civil  War  of  the  seventeenth  century.  Trevor-Roper  was  an
accomplished  stylist  with  an  acerbic  wit  who  wrote  history  with  an  eye
towards  communicating  the  sweep  of  events  and  the  stature  (and
idiosyncracies)  of  history's  personalities…and  in  denigrating  or  ridiculing
the attempts of other historians who did not agree with him. The choice of
Trevor-Roper  for  the  politically-sensitive  task  of  determining  Hitler's  fate
would  seem  curious  if  not  for  the  fact  that  his  superior,  Brigadier  Dick
White  (later  to  become  Director  of  MI6),  intended  that  a  narrative  be
crafted  that  would  counter  the  effects  of  Soviet  insistence  that  Hitler  was
still alive. What was required was not the services of a lawyer or a scientist
building a legal case from evidence but the services of someone who could
build  a  historical  text  from  odd  bits  of  documents  and  dubious  testimony,
hobbled together with an eye towards presenting a single point of view. In
other  words,  the  mission  objective  of  Trevor-Roper  in  Operation  Nursery
was a foregone one: to disprove Soviet statements that Hitler was still alive.

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Thus,  it  had  to  begin  with  the  premise  (presented  as  fact)  that  Hitler  was
dead and had committed suicide in the bunker on April 30, 1945, and then
be worked backward from there. No other interpretation or presentation was
acceptable. All he had to do was collect enough “eyewitness” testimony—
in  German,  a  language  he  did  not  understand—that  supported  (or  at  least
did not contradict) this version of events, and compile them into a neat story
that  tied  together  all  the  loose  ends  that  then  would  stand  as  the  official
version. The official British version.

At  the  same  time  as  Trevor-Roper  was  conducting  interviews  of

witnesses among prisoners and informants under British control (and being
provided  with  written  accounts  from  prisoners  under  American  control,
some  of  whom  he  was  not  permitted  to  interview  personally),  the  Soviets
were  doing  the  same  with  witnesses  they  had  in  their  prison  camps  and
interrogation cells. The methods may have been somewhat dissimilar. The
Soviets  had  no  problem  with  torture  and  what  the  Americans  now  call
“enhanced  interrogation”  techniques,  especially  when  it  came  to  the
Germans.  After  all,  the  Russians  lost  millions  of  their  people  due  to  Nazi
aggression  against  the  homeland.  The  hatred  they  had  for  the  Nazis—and
for Germans in general—was deep and extensive.

There  were  several  Nazi  prisoners  whose  testimony  was  deemed  of

utmost  importance  to  the  task  of  coming  to  a  final  evaluation  of  Hitler's
whereabouts, and their testimony was not made available either to Trevor-
Roper  or  to  anyone  else  in  British  or  American  intelligence.  In  fact,  no
access to these prisoners was provided at all until ten years after the war's
end.  One  might  say  that  the  Cold  War  began  with  the  isolation  of  these
important  witnesses  from  the  British  and  American  forces  in  Germany  in
1945.  The  aura  of  distrust  between  the  west  and  the  east  was  already
evident  in  this  development  of  competing  narratives  concerning  the
disposition of their mutual enemy, Adolf Hitler.

Operation Myth

At the end of 1945 new interrogations were carried out to establish
the background to Hitler's suicide. His former chief pilot Hans Baur
had  been  questioned.  Beria  wanted  to  be  sure  above  all  that  the
dictator  was  actually  dead…The  interrogations  of  Linge  and
Günsche…led  the  NKVD  leadership  to  instigate  the  operation

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codenamed  Myth  at  the  beginning  of  1946.  The  goal  of  the
operation was to conduct an ‘accurate and strict investigation of all
the factors' involved in Hitler's suicide on 30 April 1945.


Two of the more important witnesses in question were SS Sturmbannführer
Heinz Linge and SS Sturmbannführer Otto Günsche, both prisoners of the
Soviets.  According  to  the  report  on  Hitler  prepared  for  Stalin  by  Soviet
intelligence  and  published  in  2005  as  The  Hitler  Book,  Günsche  was
standing outside the door to the antechamber in front of Hitler's study when
Linge walked up to him and said he smelled gunpowder coming from the


 This was a few minutes before four o'clock the afternoon of April

30, 1945.

Linge went to get Bormann and the two entered the study to find that

both  Hitler  and  Eva  Braun  were  dead.  Hitler,  they  said,  had  committed
suicide  with  a  pistol  and  Eva  Braun  had  taken  a  cyanide  capsule.  (It  is
useful  to  remember  that  there  has  been  tremendous  confusion  over  these
circumstances, with some accounts saying that Hitler had taken cyanide and
then  shot  himself…a  situation  that  is  extremely  unlikely  as  the  potassium
cyanide capsules in use were very fast-acting and, if other reports are to be
,  Hitler  was  suffering  from  Parkinson's  Disease  and  the  tremor  in
his  hands  would  have  made  it  virtually  impossible  to  place  a  gun  in  his
mouth or aim it at his temple and pull the trigger as he was in the throes of
cyanide poisoning.)

It  is  important  to  point  out  that  there  was  no  report  of  anyone  having

heard a gunshot, at least not according to the Soviet report. Other witnesses
present  in  the  bunker  that  day  have  given  contradictory  statements,  and
some  (those  in  British  and  American  custody)  have  insisted  they  heard  a
shot fired. As recent tests have shown,


 this would have been impossible

due  to  the  heavy  construction  of  the  bunker's  walls  and  reinforced  steel
doors. No one at any distance from the antechamber would have been able
to  hear  a  pistol  shot  coming  from  Hitler's  study  and,  indeed,  the  Soviet
report  makes  no  mention  of  any  such  sound.  On  the  contrary,  the  Soviet
report has guards standing in front of the antechamber door unaware that a
shot has been fired. It was only the smell of smoke coming from the thick
fireproof  door  that  alerted  Linge  to  the  possibility  that  a  shooting  had

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That  means  that  either  the  prisoners  in  American  and  British  custody

were  lying  when  they  said  they  heard  shots  fired,  or  that  the  prisoners  in
Soviet  custody  were  lying  when  they  said  it  was  the  smell  of  gunpowder
that  was  the  only  clue  that  someone  had  used  a  firearm.  That  all  the
prisoners  being  interrogated  on  this  point  were  Nazis  devoted  to  Hitler—
most  of  whom  were  also  SS  officers—would  indicate  that  lying  and
dissembling over what really happened to their leader would have been (or
should have been) expected, not to mention any desire they may have had
to put themselves in the most favorable light with their captors. Yet, this is
not the only contradiction between the two versions, as we shall see.

The  last  surviving  member  of  the  Führerbunker—Rochus  Misch—has

himself changed his story several times over the years. Misch, a member of
Hitler's  elite  SS  bodyguard  (Liebstandarte  SS  Adolf  Hitler)  as  well  as  a
courier and telephone operator in the bunker, initially said that he heard the
gunshot; he later changed his story and said that he did not hear it, but that
someone else—probably Linge—heard it and spread the alarm. Interviewed
for the television series Mystery Quest in 2010, he said that he did not hear
any gunshot but that he entered the study once the word had spread and saw
Hitler's  body  slumped  on  the  couch  and  Eva  Braun's  body  next  to  his.  In
another,  earlier,  interview  published  on

,  he  said  that  he  could

have  been  mistaken  about  the  gunshot  because  “any  loud  noise  echoing
through  the  concrete  sounded  like  a  gunshot.”


  More  importantly,  he

doesn't remember how he entered the study where Hitler's body lay: was it
with Linge? Or with Günsche? He says he doesn't remember, but according
to  Linge  none  other  than  Martin  Bormann  opened  the  door  to  the  study.
How could Misch have forgotten the sinister presence of Bormann?

Although both Misch and Linge were in Russian custody for ten years

after  the  war—until  1954  and  1955  respectively—no  record  of  their
interrogations  by  Soviet  intelligence  has  yet  to  be  published,  which  is
exceedingly odd. A brief transcript of one of Günsche's interrogations was
made available in Hitler's Death: Russia's Last Great Secret from the Files
of the KGB
, published the same year as The Hitler Book. Linge's testimony
is referred to several times in that book but is never quoted directly and no
transcripts  of  any  of  the  (presumably  numerous  and  certainly  violent)
sessions are provided. One is forced to speculate about the reasons for this
omission, and it may simply be that the original transcripts were lost or, for
those of a more suspicious inclination, that details provided by Linge (and

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Misch) were at odds with the official version. This should not have been a
problem for the NKVD and later the KGB, however, who obviously edited
the  transcripts  anyway  and  could  have  made  Linge  and  Misch  “say”
whatever  they  wanted  them  to  say.  So,  the  omission  of  the  interrogations
remains a mystery, albeit only one of many.

One of the Soviet prisoners, SS Brigadeführer Hans Rattenhuber, went

even further in his description of what occurred that afternoon. According
to his testimony before Soviet interrogators, he claimed that Linge had shot
Hitler after the latter had taken poison.


 According to Rattenhuber, Hitler

was worried that the cyanide would not work since he had been taking so
many other drugs per the ministrations of the nefarious Dr Morrell (about
whom  more  later).  This  reasoning,  of  course,  is  nonsense  but  it  does  go
towards  Hugh  Thomas's  speculation  that  it  was,  indeed,  Linge  who  killed
Hitler although neither with a pistol nor with poison (see below).

It was Günsche and Linge who, according to some accounts (including

the Soviet version), were the ones charged with burning the bodies of Hitler
and  Eva  Braun.  They  first  took  Hitler—in  some  versions  wrapped
completely  in  a  blanket,  in  others  without—outside  the  bunker  and  then
returned  with  Eva's  body  without  any  blanket  or  other  covering  over  her
blue dress. They poured gasoline over the bodies and set them aflame. This
story has been examined and criticized on numerous grounds and we won't
get into all of them here but will only highlight significant problems.

One  of  the  leading  critics  of  the  Hugh  Trevor-Roper  account  is  Hugh

Thomas, whose The Murder of Adolf Hitler


 is a good source for many of

the  inconsistencies  between  the  various  eyewitness  testimonies  (most  of
which were by SS officers devoted to Hitler, men who could be expected to
lie egregiously to the Allies). Thomas published his book in 1995, fully ten
years  before  the  Soviet  archives  on  Hitler  would  be  (at  least  partially)
revealed  and  even  further  inconsistencies  came  to  light.  However,  some
important and potentially devastating material did surface when Linge was
released by the Soviets and was interviewed by the press.

Both  Linge's  account—and  that  of  Hans  Baur,  Hitler's  personal  pilot,

released  from  Soviet  custody  at  the  same  time—conflicted  with  Trevor-
Roper's narrative in substantial ways. For instance, according to Baur both
Hitler  and  Eva  Braun  shot  themselves;  there  was  no  mention  of  cyanide
capsules. Bizarrely, however, the Soviets did not believe that Baur had any
useful information and in the end he was placed in a separate facility, away

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from Günsche and Linge who were charged with writing the document that
would  become  The  Hitler  Book.  Even  that  arrangement  was  problematic,
according  to  the  Russians,  for  Günsche  and  Linge  fought  over  what  had
actually  taken  place  in  the  bunker  on  that  fateful  day.  Günsche  was
characterized  as  a  fervent  Nazi  who  had  no  desire  to  be  truthful  in  his
account; Linge, however, greeted the task of writing the definitive text on
Hitler's death as his “salvation” and was ready to write whatever the Soviets


 That doesn't mean, however, that he was trusted entirely by the

Soviets who planted an informer in his prison cell.


Thus,  we  have  Günsche  who  is  not  afraid  of  lying  outright  to  the

Russians and Linge who will tell the truth…unless, of course, the truth is
not what the Russians want to hear, in which case he will amend the story
accordingly.  Both  were  SS  men.  Both  were  devoted  to  the  Führer.  Both
presumably  had  been  tortured  and  subjected  to  the  harshest  interrogation
methods available to the Soviet secret police who were desperate to learn
the fate of Hitler. And this is the source of the Russian version of events.

None of this fazed Trevor-Roper, however, who insisted that the newly

obtained  access  to  Linge's  version  did  nothing  to  contradict  his  original
story.  This  is  perhaps  evidence  of  a  particular  form  of  arrogance  among
certain  academics:  Hugh  Trevor-Roper  was  considered  (and  considered
himself)  an  authority  on  Nazi  Germany  and  specifically  on  Hitler  and
Hitler's inner circle. He had no academic background in German history or
politics;  he  did  not  even  speak  or  read  German.  Today,  that  would  have
been considered grounds for dismissing his claims to expertise in the field.
Certainly  no  thesis  or  dissertation  would  have  been  accepted  from  a
graduate  student  in  history  or  international  affairs  under  these
circumstances.  Then  why  was  he  chosen  for  this  delicate  task?  The  only
conclusion one can draw is that MI6—which created Operation Nursery—
was not interested in an honest, full-blown investigation but only in a story
that would sound plausible and which would undermine Soviet propaganda.

We  must  add  to  this  the  evidence  of  Trevor-Roper's  own

characterizations of the German psyche as prone to fantasy and hysteria:

For mythopoeia is a far more common characteristic of the human
race (and perhaps especially of the German race) than veracity; and
the evidence for this statement has increased formidably since these
incidents made it obvious to me.


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And later on he references “…the immature Teutonic mind.”


 This type

of (unconscious?) stereotyping had to have influenced the final product of
his  investigation.  Virtually  nowhere  in  his  book  does  he  treat  the  subject
matter dispassionately. His distaste for his material is evident on every line.
It is no mystery to him that Hitler would have committed suicide, for it is
consistent with Trevor-Roper's own point of view. He finds witnesses who
support  this  point  of  view  and,  when  he  doesn't,  he  ignores  them  or
dismisses  their  inconsistencies  with  one  argument  or  another.  On  the  one
hand he discusses the propensity of the “German race” for myth-making; on
the  other  hand,  he  accepts  the  testimony  of  these  same  mythopoetic
Germans as fact (when it suits him).

Take, for instance, his acceptance of the death scene.
As  Linge  and  Bormann—according  to  his  version—burst  into  Hitler's

study, they find Hitler on one side of the couch and Eva Braun on the other
side. Hitler has shot himself through the mouth. Eva has taken cyanide and
she is curled up on the sofa.


 According to Artur Axmann, the Hitler Youth

leader who was one of the last to leave the bunker, Eva's head was resting
gently on Hitler's shoulder.


One  aspect  of  this  scene  in  particular  attracted  Hugh  Thomas's

contempt:  the  idea  that  Eva  Braun,  after  taking  potassium  cyanide,  would
have  been  peacefully  sitting  on  the  sofa  next  to  Hitler.  The  effects  of
potassium cyanide poisoning are far more dramatic than this tableau would
have  us  believe.  There  would  have  been  seizures,  for  one  thing.  No  one
takes a poison capsule of that nature and rests calmly, waiting for death to
arrive.  Indeed,  this  fact—among  several  others—lead  Thomas  to  believe
that  Eva  Braun  not  only  did  not  die  in  the  bunker  at  all  but  that  she  was
enabled to escape and a double planted in her place.


Before  the  readers  throw  up  their  hands  in  dismay  at  this  outlandish

suggestion, I beg them to recall that there were, indeed, doubles in use in
the  entourage  around  Hitler.  One  of  these  Gustav  Veler  was  even
interrogated by the Soviets


 and another was photographed as a corpse by

the  Russian  Army  who  evidently  believed  the  body  was  that  of  Hitler.


Videos of this moment have been preserved for posterity, and can be seen
on  the  Internet.  British  intelligence  knew  of  these  doubles  as  well,  as
revealed  in  a  declassified  memo  detailing  the  interrogation  of  a  German
prisoner of war, one SS Schütze Obernigg who was captured in France July
19,  1944.  An  Austrian,  the  prisoner  had  served  at  the  Obersalzberg  area

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from  August  1943  to  May  1944  where  Hitler  had  his  country  home.
According to the prisoner, there were at least two doubles in evidence at the
time. One of these worked at the Chancellery in Berlin and wore the same
uniform  as  Hitler.  His  name  was  unknown  to  the  prisoner,  but  was
identified  as  a  “ministerial  aide.”  Another  double  was  identified  as  one
Brillmeyer, a “work master” who bore an astonishing resemblance to Hitler
except for the way he combed his hair.


The  existence  of  some  of  these  various  doubles  has  been  verified  and

accepted  by  Soviet  intelligence  and  Veler  was  referred  to  by  them  in
Hitler's Death.

Additionally,  as  Thomas  cannot  accept  either  the  poisoning  theory  or

the  pistol  shot  theory  as  the  cause  of  Hitler's  death,  he  suggests  that  the
Fuhrer  was  strangled  to  death  by  his  adjutant,  Heinz  Linge.


  That  Linge

might have been responsible for Hitler's death would go a long way towards
understanding why Linge was so cooperative with the Soviets in coming up
with the “smell of gunpowder” story and the shocked entry by himself and
Bormann into Hitler's study where both the dictator and his newly-wedded
wife were laid out conveniently on the allegedly bloody sofa.

An important point to be made here is that Thomas believes that Hitler

did, indeed, die in the bunker but that he did so because he was murdered.
His reasoning for this is based on the evidence that was available to him at
the time and is the only scenario that accommodated the existing forensic
data.  He  successfully,  in  my  view,  obliterates  the  case  for  Hitler  having
poisoned himself, as well as the case that he shot himself with a Walther.
What he was left with, then, was the homicide theory.

However,  there  is  one  other  theory,  a  theory  that  Thomas  is  ready  to

entertain in the case of Eva Braun and Martin Bormann but not in Hitler's
case: and that is the escape theory.

As outlandish as this theory may seem to many, if not most, readers the

author prays for a little indulgence at this time as he lays out the possible
scenario, one which also satisfies the forensic data (particularly the newly-
discovered  data  brought  to  light  by  Dr  Nick  Bellantoni  in  2009).  One
should also keep in mind the fact that MI6—the British intelligence organ
responsible for Trevor-Roper's mission to prove the suicide of Hitler—was
involved  in  their  own  fabrication  of  death,  in  this  instance  the  case  of
Gestapo  Hauptsturmführer  Horst  Kopkow,  a  man  responsible  for  the
murder  of  approximately  300  Allied  agents  during  the  war.  Kopkow's

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knowledge  of  both  German  and  Russian  intelligence  nets  made  him
invaluable to MI6 even as the British war crimes investigators wanted him
for  prosecution.  In  order  to  save  Kopkow  from  their  colleagues  in  War
Crimes,  MI6  faked  Kopkow's  death  and  even  provided  a  fake  death
certificate. Thus MI6 perpetrated a fraud upon their own people, protecting
a man who was a major war criminal who sent hundreds to their deaths in
the concentration camps. If they were capable of this type of perfidy why
would  they  not  collaborate  in  developing  another  fraudulent  tale,  that  of
Hitler's suicide, especially as Kopkow was being used in the fight against
the Soviets and the Hitler narrative was developed with the same purpose in

Kopkow, by the way, lived to a ripe old age before dying of pneumonia

in 1996.


The Bunker

By  all  accounts  the  situation  in  the  Führerbunker  on  April  30,  1945  was
desperate. Hitler had been advised that his most trusted colleagues were all
trying to cut separate deals with the Allies. Air Marshall Goring, the bizarre
and corpulent figure in charge of the Luftwaffe, had betrayed his Fuhrer by
notifying  him  that  he  was  now  in  charge  of  the  Third  Reich  due  to  the
possible incapacitation of Hitler. Heinrich Himmler, head of the dreaded SS,
as  well  as  the  Gestapo  and  the  Secret  Service,  was  trying  to  arrange  a
surrender  with  the  Allies  with  Count  Bernadotte  of  Sweden  as  the  go-
between;  word  of  it  leaked  back  to  Hitler,  who  was  apopleptic  with  fury.
Himmler, after all, had been with Hitler during the Beer Hall Putsch in 1923
and  was  a  devoted  follower  of  the  Führer  for  many  years.  The  Army
General Staff was in disarray anyway, due to the famous attempt on Hitler's
life in July of 1944: from that moment on, Hitler knew he could not trust his
own generals.

He retired to Berlin and eventually to the Bunker in January of 1945. As

the bombs and shelling came closer, he was reduced to working and living
underground in rather squalid circumstances. Trevor-Roper devotes most of
his book to the period before April of 1945, trying to set the stage for what
he will claim occurred on April 30. By weaving a dense and elaborate web
of stories, memories, and speculations about the last months of the war he
hopes to walk the reader through to his own conclusions in the expectation

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that  one  will  have  been  so  war-weary  by  this  time  that  one  would  accept
Trevor-Roper's version of events without question. There can be little doubt
as to the facts of the war: the military campaigns, the battles lost and won,
the  number  of  bombs  dropped,  the  number  of  casualties…and  this
accumulation of facts lulls the reader into a false sense of security, believing
that the rest of the tale will be equally factual. It is a clever, but time worn,
technique. By the time Trevor-Roper actually gets to the details of April 30
itself, he has only a few more pages left to go. Remember that the purpose
of  this  exercise  was  to  “prove”  Hitler's  death  in  the  Bunker…yet  a  scant
thirty-five pages is devoted to the actual circumstances of the death itself.

This  extends  to  his  characterization  of  the  thoughts,  feelings  and

psyches of the persons left behind in the Bunker as everyone starts to leave:
some to assume new, and virtually imaginary, posts in the defense of Berlin
and  others  to  save  themselves  by  heading  south  towards  Berchtesgaden,
Hitler's mountain retreat in the Bavarian Alps, where there is a rumor that
there will be a rear-guard action against the Allies with the expectation that
Germany will be able to retain—or regain—some of its lost glory.


To  Trevor-Roper,  Hitler  is  already  insane;  Eva  Braun  is  ditzy  and

shallow, little more than a Nazi party girl with barely a thought in her head;
Bormann  is  scheming  and  insincere;  Josef  Goebbels,  the  Minister  of
Propaganda, remains fanatical to the end and will sacrifice not only himself
but his wife and six small children as well: their bodies would be found and
photographed  by  the  Russian  Army.  Artur  Axmann,  the  head  of  Hitler
Youth, whose testimony concerning the escape of Martin Bormann was so
crucial…and  yet  so  inconsistent  from  day  to  day,  providing  half-a-dozen
different versions to the Nuremberg tribunal alone…was still regarded as a
good source by Trevor-Roper.

There  is  Bormann  himself,  of  course,  and  members  of  his  entourage.

There is Ambassador Walther Hevel, about whom more later as he leads us
directly to Indonesia in astonishing fashion. There are the secretaries: Frau
Junge, Frau Christian, Fräulein Krüger.

There  are  the  faithful  SS  officers  and  guards.  Linge,  Günsche,  Misch,

Schwägermann,  Mengershausen,  Rattenhuber;  a  few  others.  Hans  Baur,
Hitler's  personal  pilot.  Erich  Kempka,  Hitler's  chauffeur  and  transport

Ah, Erich Kempka: the man upon whom so much of the suicide story as

presented  in  The  Last  Days  of  Hitler  was  based,  as  Trevor-Roper  had  no

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access to Linge or Günsche in 1945. The man who, it was said, carried the
lifeless body of Eva Braun up the steps to the Reich Chancellery garden to
be cremated.

The man who later claimed he made it up.
Kempka  was  the  single  most  important  source  for  Trevor-Roper's

account  of  the  death  of  Hitler  since  Kempka  insisted  he  was  there  at  the
time.  Kempka  told  investigators  that  he  was  in  the  corridor  outside  the
bunker when Hitler shot himself. He later changed that story considerably,
and told other investigators that he was upstairs and outside the bunker at
the  time.  This  was  a  critical  eyewitness,  and  his  testimony  was  complete


Then there was Hans Baur.
In October of 1955, upon his release from Soviet custody, Hans Baur,

Hitler's personal pilot, told journalists that he saw Hitler shoot himself and
that  Eva  Braun  shot  herself  “at  the  same  time”.


  This  was  considered

outlandish testimony, of course, for it contradicted everything that Trevor-
Roper wrote about the case and even had Eva Braun shooting herself when
every other “eyewitness” said she took cyanide.

If Kempka and Baur were lying—and they both changed their stories in

critical  ways  over  time—then  who  was  telling  the  truth?  Were  there  any
eyewitnesses to the death of Hitler and Braun?

What really happened in the bunker?

SS-man  Harry  Mengershausen  (also  spelled  Mengerhausen  in  some
sources)  was  a  member  of  the  Reich  Chancellery  guard.  In  his  May  18,
1945  statement  to  the  Soviets  while  a  prisoner  he  claimed  that  he  was
informed that Hitler had shot himself, but did not believe the story until he
saw  Linge  and  Günsche  carry  out  the  bodies  of  Hitler  and  Eva  Braun  for


  He  stated  that  Hitler  had  been  shot  through  the  temple.  He

further claimed that, aside from Linge and Günsche, no one else witnessed
the cremation of the bodies.

Later,  when  he  was  released  from  the  gulag  in  October,  1955,  he

changed his story. Linge's story had the greatest currency at the time, and
differed  from  Mengershausen's  considerably.  Linge—once  released  from
Soviet  captivity—claimed  Hitler  had  shot  himself  through  the  mouth.


Thus, Mengershausen changed his story once he, too, was released by the
Soviets  in  order  to  match  more  closely  Linge's  account.  The  Soviets  had

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placed  great  reliance  on  Mengershausen's  testimony,  as  is  evident  from
Hitler's  Death


  However,  the  report  prepared  for  Stalin  by  Linge  and

Günsche  and  entitled  The  Hitler  Book  contains  no  mention  at  all  of
Mengershausen!  In  fact,  according  to  The  Hitler  Book,  the  Führer  shot
himself through the temple and the famous scene of Eva Braun sitting on
the sofa next to him, with her legs curled beneath her and “her lips pressed
firmly together”, was presented as fact.


 Although the Soviets insisted that

Mengershausen was a credible witness because, they claimed, he led them
straight to where the bodies had been burned and buried (including those of
Hitler's dog, Blondi, and the Goebbels family) when it came to writing the
report  for  Stalin  they  omitted  his  testimony  and  his  presence  at  the  scene
completely.  This  is  especially  important  considering  that  Mengershausen
insisted he was the only one to witness the cremation of the bodies, aside
from  Linge  and  Günsche,  but  The  Hitler  Book  has  a  veritable  funeral
cortege present at the scene: Bormann, Günsche, Linge, Kempka, SS men
Ewald Lindloff and Hans Reisser, SS Sturmbannführer Schädle, Goebbels,
Axmann, General Krebs, Werner Naumann (an assistant of Goebbels who
will later become involved in a notorious ODESSA-like operation after the
war, as we will see), and General Burgdorf


…but no Mengershausen.

This  episode  alone,  with  all  of  its  variations,  is  an  example  of  the

disinformation  and  misinformation  that  has  surrounded  all  historical
narratives of the last days of Hitler. Remember that both The Hitler Book
and  Hitler's  Death  are  Soviet  records  of  the  testimony  of  the  Nazi
eyewitnesses in their prisons…and they differ from each other considerably.
There  is  virtually  no  consensus  among  the  witnesses  as  to  what  actually
transpired. Did Hitler kill himself with a gun, with cyanide, or both? Did he
shoot himself through the mouth or the temple? Or, as Rattenhuber claimed,
did  Linge  give  Hitler  the  coup  de-grâce  himself?  Did  Eva  Braun  shoot
herself?  Did  she  take  cyanide?  If  she  took  cyanide,  why  did  her  corpse
appear  to  be  so  peaceful  rather  than  ravaged  by  the  effects  of  the  poison,
effects that include seizures, vomiting, etc.? Who burned the bodies? Who
were the first to see the bodies in Hitler's study? Was there smoke, or the
sound of a gunshot or gunshots? Was there a smell of cyanide…the famous
“bitter almonds” odor…or was there no smell at all in the study? Was Hitler
wearing new socks or socks that had been darned in several places? (This
last  goes  to  the  question  of  a  possible  Hitler  double.)  Who  witnessed  the
cremations? When did the cremations occur?

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This mass of lies and deception allowed historians to pick and choose

their way through the various testimonies and come up with a narrative they
liked.  No  single  version  could  include  all  the  discrepancies,  of  course,  so
they dismissed the ones that didn't fit depending on their agenda.

But what of the forensic evidence?

The only ones who had access to the bodies after the remaining survivors
fled  the  Bunker  were  the  Soviets.  They  seized  the  Reich  Chancellery  and
began  a  systematic  exploration  of  the  Bunker  and  of  the  surrounding
grounds. A unit of Soviet counter-intelligence— the infamous SMERSH—
was put in charge of taking possession of Hitler's body (if it could be found)
and  proving  to  Stalin  that  Hitler  was,  indeed,  dead.  They  found  bodies
aplenty, but none that could be positively identified as Hitler.

In  the  Bunker  itself,  photographs  were  taken  of  the  sofa  where  Hitler

was  presumed  to  have  committed  suicide  by  shooting  himself  (either
through the temple or through the mouth had yet to be determined). It was
insisted  that  the  sofa  was  covered  in  Hitler's  blood,  but  a  problem  arises:
one very clear photograph of the sofa shows little or no blood at all.


However, SMERSH got a break on May 5, 1945 with the discovery of

bodies believed to be those of Hitler and Braun, buried close to the entrance
to  the  Bunker  in  the  Reich  Chancellery  garden  and  only  partially  burned.
Strangely, the existence of these bodies was not revealed at the time: not to
Allied  intelligence,  the  media,  or  to  anyone  else.  It  remained  a  closely-
guarded secret of Soviet intelligence for decades, and when the remains of
what  was  claimed  to  be  Hitler's  skull  was  made  available  for  testing  the
whole house of cards that had been built by Hugh Trevor-Roper and MI6
came tumbling down.

According  to  the  Soviet  narrative,  SMERSH  officials  discovered  the

two bodies of Hitler and Braun on May 5, and a week later their prisoner
Mengershausen  took  them  to  the  precise  site  where  the  bodies  had  been
found.  This,  according  to  Hitler's  Death,  gave  Mengershausen  increased
credibility and value as a witness.

These  bodies  were  taken  and  subjected  to  some  form  of  forensic

analysis. Of greatest importance was the state of Hitler's teeth. This would
provide virtually the only forensic evidence in the case (DNA testing was
unknown at the time). The problem was: who had X-rays of Hitler's teeth
for comparison?

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This is the beginning of another evidentiary nightmare. In what should

have  been  a  simple  matter  of  identification  we  once  again  are  left  with
conflicting testimonies, bizarre claims, and hidden agendas.

The Dental Case

We begin with Eva Braun.

According to the Soviet pathologists who examined what they believed

to be Eva Braun's corpse there had been extensive damage to the body due
to shrapnel piercing the torso in several places. Because there was evidence
of haemorrhaging taking place at the sites of these wounds, the body had to
have been alive at the time it was struck. Dead bodies do not haemorrhage.
Once the heart has stopped beating, blood stops flowing. There could have
been  post-mortem  wounds,  but  these  would  not  have  shown  signs  of
haemorrhaging.  This  body,  however,  did  show  such  signs.  The  body  was
alive at the time it was struck by shrapnel. Therefore it could not have been
Eva Braun's body.

To make matters worse, there was evidence of cyanide poisoning in the

mouth  of  the  corpse,  extending  even  to  glass  splinters  from  the  cyanide
capsule. Yet, toxicological tests of the inner organs showed no presence of
cyanide  in  the  body.  In  other  words,  the  only  conclusion  that  could  be
drawn  is  that  a  glass  ampoule  or  capsule  containing  cyanide  had  been
broken in the mouth of the corpse by…someone else. Someone living.

Recourse, then, was had to the teeth.
The  corpse  had  an  expensive  bridge  made  and  this  was  removed  for

examination.  So  far,  so  good.  According  to  the  examination  of  Fritz
Echtmann—a dental technician—by Soviet intelligence Major Vaindorf on
July 24, 1947 in a report marked “Top Secret”


 an unusual gold bridge was

created  for  the  right  side  of  Eva  Braun's  lower  jaw  to  connect  two  false
teeth to two good teeth, and in such a way that the bridge would not show.
This was completed in 1944. The following year—in April, 1945 and thus
only  weeks  before  her  “death”—Echtmann  was  asked  to  make  another
bridge,  this  time  for  Eva's  upper  right  jaw.  This  bridge  was  completed  on
April 19, 1945 and delivered to Hitler's dentist, Professor Hugo Blaschke in
the Reich Chancellery.

This same bridge was discovered in the burned body with the shrapnel

damage and the slivers of broken cyanide ampoule.

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However, the bridge could not have possibly been made for the real Eva


A dental chart prepared by Blaschke after his capture in May of 1945

shows that Eva Braun had remarkably good teeth. In fact, Blaschke's chart
bears no resemblance at all to the diagrams of Eva Braun's teeth presented
by  Echtmann  to  the  Soviets.  Further,  there  is  no  evidence  that  the  bridge
supplied by Echtmann on April 19, 1945 was ever used because there is no
record that dental work was being carried out in the Bunker that late in the
war  with  only  ten  days  left  before  the  collapse  of  the  Reich  and  all  hell
breaking loose.

Considering the fact that the “Eva Braun” corpse in Soviet possession

had  died  due  to  extensive  shrapnel  wounds  and  not  cyanide  poisoning,
coupled with the fact that the Echtmann bridge was discovered in the mouth
of this corpse, can only mean that someone wanted the Russians to believe
that the body they had was Braun's…even though it was not. A paper trail
of dental records was prepared to establish a satisfactory identification of an
unknown corpse as that of Hitler's long-time mistress.

The Soviets went looking for Blaschke but could not find him. Instead,

they  found  his  dental  assistant,  one  Fräulein  Käthe  Heusemann,  who
claimed to be able to draw from memory Hitler's dental records. Amazingly
(or  perhaps  not  so  amazingly!),  this  drawing  matched  perfectly  the  dental
remains  found  in  the  putative  Hitler  corpse;  in  addition,  Heusemann  also
identified the bridge work for Eva Braun.


 All of this the Soviets kept in a

box  along  with  an  Iron  Cross  and  a  Nazi  Party  badge,  which  certainly
would  have  gone  some  way  towards  convincing  Heusemann  of  what  she
should say.

For  her  cooperation,  Heusemann  was  taken  prisoner  by  the  Soviet

Union and disappeared into the gulag for years. Echtmann fared no better,
and was released after ten years (during which time he once shared a cell
with Mengershausen) and later became one of those (along with Linge and
Günsche) who gave evidence before the Bavarian court in the hearing that
would declare Hitler officially dead. Later, Heusemann would give explicit
written  testimony  that  Blaschke  “had  never  placed  any  bridgework  in  the
mouth  of  Eva  Braun”.


  Heusemann's  testimony  before  the  Soviets  was

given in a state of terrible distress; when she was released, she was able to
give a more reasoned and consistent story to investigators. But by that time
no one was really listening.

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So what of Hitler's teeth?

Actually, Hitler had very few of them. According to all accounts, he had

only five natural teeth left by April of 1945. All the rest were metal and in
some cases faced with porcelain. His upper jaw was entirely false and was
composed of a bridge. His lower jaw had the five natural teeth and the rest
were false. This meant that he had substantial bridgework done, and all by
Blaschke  and  Echtmann.  What  was  not  so  well  known  was  the  fact  that
Blaschke  always  had  Echtmann  make  duplicate  bridges,  in  case  of
emergency or if something went wrong during insertion.


Thus,  all  of  the  analysis  of  Hitler's  teeth  used  to  confirm  the

identification of the corpse that was found buried in the Reich Chancellery
garden  was  really  only  analysis  of  the  bridgework.  In  other  words,  the
Soviet  forensic  technicians  were  comparing  the  bridgework  they  found  in
the  corpse's  mouth  with  the  drawings  of  the  bridgework  created  by  the
hapless  Heusemann;  later,  in  1972,  X-rays  were  found  in  the  National
Archives  in  Washington,  DC  that  purported  to  be  those  of  Hitler's  mouth
and which matched the bridgework.


 As Hitler's mouth no longer exists, all

that is left is the bridgework; but since we know that duplicates were made,
we  are  left  to  conjecture  whether  or  not  the  corpse  that  was  seized  by
SMERSH  was  really  that  of  Hitler,  or  that  of  a  man  who  had  Hitler's
duplicate  bridge  inserted—loosely,  as  it  turns  out—into  his  mouth  after

Perhaps  none  of  this  would  have  mattered  very  much  had  the  Soviets

not claimed to have possession of a piece of Hitler's skull, a claim that was
successfully refuted in 2009.

Operation Heel

It was not only the British and the Russians who had intelligence agendas
where Hitler was concerned, however.

In  another  bizarre  revelation  concurrent  with  the  declassification  of

American intelligence files from the war, we find a tantalizing reference to
something  called  “Operation  Heel.”  Like  Operations  Nursery  and  Myth,
this one had to do with Hitler's final days and his possible escape at the end
of  the  war.  Strangely,  though,  it  was  created  almost  two  full  years  before
April 30, 1945.

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It is to be found in a once-secret OSS memorandum dated September 6,

1943 with the subject line: “Heel” Campaign.  The  memo  was  written  by
Donald  V.  McGranahan,  an  expert  in  sociology  and  psychology  who  had
written  peer-reviewed  articles  both  before  and  after  the  war.  It  was
addressed to a “L


. Dolan”, who can be none other than Lieutenant Brooke

Dolan,  the  OSS  officer  who  led  several  expeditions  to  Tibet  in  the  1930s
including one with future SS officer

Ernst Schäfer years before the war began. It was Dolan who— during

the  war—eventually  made  it  as  far  as  an  audience  with  the  present  Dalai
Lama  and  who  led  him  to  believe  that  the  United  States  had  recognized
Tibetan  nationhood  (which,  in  fact,  it  had  not).  While  Dolan's  field  was
Asia, he was nonetheless addressed in this particular memo on a “MO” or
“Morale Operations” mission to discredit Hitler in the eyes of the German
people  by  spreading  specific  types  of  rumors,  gossip,  and  planting  news

In  it,  suggestions  are  made  to  portray  Hitler  as  insane.  Some  of  the

descriptions  come  fairly  close  to  the  mark  and  describe  with  eerie
prescience what Trevor-Roper would say occurred in the bunker in April of
1945.  They  describe  a  Hitler  increasingly  isolated  from  Germany,  the
world, and reality itself, who refuses “to see anyone but his personal body
guards,  lives  in  a  room  without  windows,  and  has  his  food  tested  before
eating  it.”


  The  memo  was  written  in  1943,  before  Hitler  had  retired

permanently  to  the  Berlin  bunker  that  was,  of  course,  a  “room  without
windows”  and  which  was  soaked  in  the  kind  of  paranoia  and  fantasy  that
the authors of the memo suggested. The purpose of the memorandum was,
in the words of its author, “to undermine German respect for Hitler and to
widen  the  cleavage  between  him  and  other  power  elements  in  Germany.”
The  methodology  was  “to  spread  these  ideas  through  rumors  and  through
other  concrete  operations…“In  order  to  be  successful,  it  was
recommended” To destroy the Hitler myth and bring der Fuhrer down to the
level of an ordinary party leader.” The destruction of the Hitler myth was
identical to the stated goal of Operation Nursery and Trevor-Roper's report.

The  second  section  of  the  memo  contained  suggestions  “To  picture

Hitler as utterly unsympathetic toward the loss of life and the suffering of
the individual German.” One of these suggestions was to promote the story
that “Hitler has declared, ‘I will not stop fighting until 10,000,000 Germans
have died.' 4 million have gone 6 million to go.” The number of 6 million in

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this context is momentarily arresting as it is, of course, the estimate of the
total number of Jewish victims of the Holocaust. In 1943 this number was
not known and, indeed, there was controversy in the world's capitals as to
the very existence of the Holocaust itself. To find it here is startling, to say
the least, even though it is otherwise irrelevant.

One of the more fanciful suggestions was to spread the rumor that Hitler

was  making  all  of  his  military  decisions  based  on  “stargazing  and
occultism” as well as “two Jewish-Gypsy soothsayers.”

Another, more apt suggestion, has Hitler refusing “to involve Spain in

the  war  because  he  has  a  promise  of  sanctuary  there  when  Germany  is
defeated.”  Spain  was  one  of  the  destinations  bruited  about  as  a  possible
place to which Hitler would have escaped after the fall of Berlin. It makes
sense,  as  Franco  was  a  fascist  and  notoriously  sympathetic  to  the  Nazi
cause. In addition, the Spanish coast was used by Germany during the war
for logistical support in an operation known as Etappendienst.  This  was  a
secret naval supply system that had been established during the first World
War  and  which  was  then  reactivated  for  service  during  World  War  II,  in
particular  as  a  way  of  supporting  and  supplying  German  U-boats  (a
program we will come to later on).

In addition the “Heel” memorandum suggests spreading the rumor that

“Planes are kept ready at both Munich and Berlin airports for Hitler to flee
the  country.  A  special  gasoline-carrying  plane  will  allow  the  fugitives  to
make only one stop before reaching Japan.” Again, this “rumor” would find
itself  reactivated  at  the  war's  end.  The  persistent  story  that  Hitler  had
escaped via plane to either Spain or Denmark or some other location while
on  his  way  to  an  ultimate  South  American  destination  remained  as  a
possibility for years. That he had escaped via U-boat to either Argentina or
Antarctica  is  another  legend  that  persists  to  this  day  in  some  circles.  The
idea  that  Hitler  may  have  wanted  to  flee  to  Japan,  however,  is  probably
unique  to  this  memo.  There  is  little  evidence  that  Japan  would  have
welcomed Hitler to its shores and, in any event, by the end of the war Japan
was having enough of its own problems.

The  reason  for  this  digression  is  to  demonstrate  that  the  situation  that

existed  at  the  end  of  the  war  was  imagined  by  intelligence  officers  years
earlier.  Now  that  we  know—in  Trevor-Roper's  own  words—  that  the
motivation  behind  the  hastily-assembled  report  on  Hitler's  death  that  he
compiled  was  the  intelligence  goal  of  countering  Soviet  statements  that

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Hitler was alive and in British custody, we can begin to see how this agenda
colored the final result: the book that became The Last Days of Hitler. But
was  this  final  report  also  the  result  of  a  propaganda  effort  initiated  by
American  intelligence  nine  months  before  D-Day,  and  nearly  two  years
before the fall of Berlin?

How much of that OSS report would reflect the reality of Hitler's “last



  Hugh  Trevor-Roper,  The  Last  Days  of  Hitler,  Chicago:  The  University  of  Chicago  Press,  1987

edition, p. 12


  MI6  is  also  known  as  the  Secret  Intelligence  Service  or  SIS,  England's  equivalent  to  America's

CIA.  MI6  should  not  be  confused  with  MI5,  which  is  Great  Britain's  internal  security  apparatus,
equivalent to the American FBI.


 Trevor-Roper, p. 25


 Trevor-Roper, p. 49


 Trevor-Roper, p. 226, footnote 1


 Henrik Eberle, Matthias Uhl, eds., The Hitler Book: The Secret Dossier Prepared for Stalin from

the Interrogations of Hitler's Personal Aides, New York: Public Affairs, 2005, p. 284


 The Hitler Book, p. 270


 “Hitler's Escape,” on Mystery Quest, The History Channel, Sept. 16, 2009.


 Ida Hattemer-Higgins, “Hitler's Bodyguard,”

, Feb. 21, 2005 (retrieved June 30, 2011).


  Hitler's  Death:  Russia's  Last  Great  Secret  from  the  Files  of  the  KGB,  London:  Chaucer  Press,

2005, p. 195.


 Hugh Thomas, The Murder of Adolf Hitler: The Truth About the Bodies in the Berlin Bunker, New

York: St. Martin's Press, 1995


 The Hitler Book, p. 202, Editors' Afterword


 Thomas, p. 161. Thomas points to many discrepancies between Linge's official testimony and the

confidential  conversations  he  was  having  with  a  fellow  prisoner  in  the  cells  who  was  actually  an
informer for Soviet intelligence. One of these startling revelations was Linge's “suspicion” that the
wound he claimed to have seen on Hitler's temple was “painted on” and that only he and Bormann
“knew the truth”. (p. 162)


 Trevor-Roper, p. 13


 Trevor-Roper, p. 196


  Trevor-Roper,  p.  230.  Yet  Linge  told  the  Russians  that  Hitler  had  shot  himself  in  the  temple.

Trevor-Roper claims that the method of death was reported identically by three non-witnesses to the
event, three secretaries, who themselves heard it from Günsche and Linge. Thus, the information was
second- or third-hand, at best.


 Trevor-Roper, p. 46


 Thomas, pp. 184-188


 Thomas, p. 161


 Hitler's Death, p. 24


 File Inf/2276/C, classified “Top Secret”, British intelligence report contained within F01020/3471

Allied  Commission  for  Austria,  British  Element,  Records  Section  Secretariat,  Reference  ACA


 Thomas, p. 187


 This incident is found in Guy Walters, Hunting Evil, New York: Broadway Books, 2009, pp. 225-


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  The  rumors  concerning  Operation  Werewolf  and  the  National  Redoubt  part  of  the  Nazi  “stay

behind” operations that so worried the Allies will be detailed later.


  One  of  the  skeptics  is  James  P.  O'Donnell  who  dismisses  Kempka's  testimony  as  a  complete

fabrication. See O'Donnell, The Bunker, New York: DaCapo Press, 2001, p.228-230.


 Observer, October 9, 1955, London; also cited in Hugh Thomas, The Murder of Adolf Hitler, p. 98


 Hitler's Death, pp. 69-81


 However, a recording has recently come to light with Linge stating that he saw a small wound in

Hitler's temple “about the size of a penny.” This was a statement given before the Bavarian court on
October 25, 1956 during a hearing to declare Hitler officially dead, as reported on January 12, 2010
in the Telegraph (UK). Thus, it seems that Linge had reverted to his original story, that Hitler had
shot himself in the right temple and not through the mouth…although he expressed doubt about even
this possibility to a cellmate as we have seen.


 Hitler's Death, pp. 64-65


 The Hitler Book, p. 271


 The Hitler Book, p. 272


 Hitler's Death, p. 279 has a blurred photograph of the sofa with what appear to be bloodstains on

the left of the photo. However, another photograph—this one taken by Life magazine photographer
Bill Vandivert in July, 1945— shows very little blood. According to his notes—recently released by
Life—Hitler  had  died  in  the  middle  of  the  sofa  and  fell  forward  while  Eva  Braun  (who  also  shot
herself in this version) died in the far corner of the sofa and the blood stains on the arm of the sofa









accessed on July 20, 2011 for Vandivert's notes on the subject taken at the time. This does not mean
that Vandivert himself was being dishonest, but that he was reporting the story he heard at the time
and presumably from the Soviets. In fact, the Russian photo of the sofa does not match Vandivert's
photo at all, but this may be due to the sofa having been stripped of its material by forensic scientists
after Vandivert's visit.


 Hitler's Death, pp. 105-107


 Trevor-Roper, pp. 32-33


 Hugh Thomas, p. 142; emphasis in original.


 Hugh Thomas, p. 147


 Hugh Thomas, p. 150


 Memorandum of Office of Strategic Services (OSS), from Lt. D.V. McGranahan to Lt. Dolan and

Mr. Cushing, dated September 6, 1943, Subject: “Heel” Campaign.

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Chapter Two

Wandering Ghosts

I have not seen any documents providing evidence that this is the
skull of Hitler.

—Alexander Kalganov, Archive Department, FSB


n  the  midst  of  all  the  conflicting  testimonies  concerning  the  ultimate
fate  of  Adolf  Hitler  and  Eva  Braun,  there  was  a  bizarre  intelligence
operation  taking  place  behind  the  scenes.  This  was  the  mission  of
SMERSH—the  Soviet  counter-intelligence  group  whose  acronym
stands for “Death to Spies”—to secure the bodies of Hitler and Braun

(and,  indeed,  those  of  the  entire  Goebbels  family,  plus  their  dogs,  plus
General Krebs) and then…well…wander around Germany with them piled
in the back of a truck while they figured out what to do.

We have seen that the forensic evidence provided to the Soviets in the

form of the putative corpses of both Hitler and Braun was the product of a
deliberate fraud. Had the Russians merely found some bodies they believed
to be the ones they sought and then later discovered their mistake, this story
would  not  be  as  compelling.  Instead,  they  found  bodies  that  were
deliberately altered in such a way as to prove that they were, indeed, those
of  Hitler  and  Braun.  Had  they  merely  mistaken  some  anonymous  corpses
for those of the Fuhrer and his mistress there would still be the possibility
that the real bodies would be found one day. Instead, they were presented
with  corpses  into  which  Hitler's  and  Eva's  bridges  had  been  carelessly
inserted and this meant the goal of the perpetrators was a deliberate attempt
to call off any further search for the two Nazis. A clever diversion had been
created,  one  that  made  the  Soviets  waste  their  time  and  resources.  What,
then, was the real purpose behind the hoax?

There  are  two  possibilities.  Either  the  real  bodies  had  been  buried  in

some secret place by the Nazis and the fake bodies offered up so that the
Russians would call off their search; or, and this seems more likely, Hitler
and Braun were not dead at all.

The  Nazis  would  not  have  simply  left  two  look-alikes  behind,  as-is,

because  eventually  someone  would  recognize  the  deception.  Instead,  the

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two bodies had to be burned so as to remove any potential for precise visual
identification,  and  then  the  duplicate  bridgework  inserted  to  “prove”  their
identities. We have seen this before in instances of insurance fraud and in
homicide  cases  where  a  body  is  burned  beyond  recognition  in  a  car—for
instance—so that investigators will make the assumption that the corpse is
that of the owner of the car while the real owner and perpetrator makes his
getaway. Today, however, we have access to means of identification that did
not  exist  in  1945,  and  this  is  what  eventually  exposed  the  most  elaborate
and cruel hoax of the twentieth century.


According  to  declassified  Soviet  intelligence  files,  SMERSH  took
possession  of  the  bodies  and  then  drove  around  Germany  with  them,
burying them and then digging them up, burying them again in some other
location and then digging them up again, uncertain of what to do with the
bodies  until  they  finally  settled  on  the  historic  city  of  Magdeburg  where
SMERSH had a facility.

In  the  words  of  the  “Report  on  the  Burial  of  the  Corpses  of  Hitler,

Goebbels  and  Other  Persons”,  and  classified  Top  Secret,  dated  June  4,

In  a  further  search  on  5  May,  1945,  several  metres  from  the  place
where  the  corpses  of  Goebbels  and  his  wife  had  been  discovered,
two  badly-burnt  bodies  were  discovered  in  a  bomb  crater;  these
were  the  corpse  of  the  Reichschanceller  [sic]  of  Germany  Adolf
Hitler  and  the  corpse  of  his  wife  Braun,  Eva.  These  two  corpses
were  also  taken  to  the  ‘Smersh’  Counter-Espionage  Section  of  the
3rd  Assault  Army—the  city  of  Buh  (Berlin)  …Because  of  the
relocation of the ‘Smersh’ Counter-Espionage Section of the Army,
the corpses were exhumed and moved first to the region of the city
of  Finov,  and  later,  on  3  June,  1945,  to  the  region  of  the  city  of
Rathenau, where they were finally buried.


Then, in the same dated report, special attention is given to the means of

burial and the identification of the grave:

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The corpses were in wooden coffins in a 1.7 metre deep grave, laid
out in the following order:

From east to west: Hitler, Eva Braun, Goebbels, Magda Goebbels,

Krebs, and Goebbels' children.

At the western end of the grave there is also a basket containing the

bodies of two dogs, one of which belonged to Hitler personally and the
other to Braun, Eva.

The  location  of  the  burnt  bodies:  Germany,  province  of

Brandenburg, the vicinity of the city of Rathenau, forest to the east off
the city of Rathenau, along the road from Rathenau to Scheetow…325
metres  from  a  railway  bridge,  along  a  forest  road,  from  a  milestone
numbered 111 northeastwards 4-side marker bearing the same number
111…The grave was filled in and smoothed over and small pine trees
were planted on it forming the number 111.


A number of points beg our attention. In the first place, the care taken to

keep the corpses of the dogs and carry them around Germany along with the
other  bodies  is  somewhat  unusual  and  inexplicable  unless  it  demonstrates
the  anxiety  of  the  SMERSH  operatives  lest  the  dogs  one  day  prove  to  be
invaluable as evidence and no one wanted to be the one to tell Stalin that
they disposed of them in a ditch somewhere.

In the second place, the almost ritualistic burial arrangement attracts our

attention, including the mysterious use of the number 111. While this may
just  have  been  for  the  ease  of  locating  the  specific  graves  at  a  later  date
(which they did, in fact, do) one is still struck by the possibility of meaning
or significance of the number.

When  looking  for  significance  beyond  that  available  to  the  normal

avenues of historical research, one is sometimes tempted to look in obscure
and  otherworldly  places…at  least,  until  something  more  concrete  comes
along.  In  this  case  recourse  to  a  book  on  Kabbalah  proved  unexpectedly
helpful in this regard, for the number 111 can mean anything from “Ruin,
destruction,  sudden  death”  to  “Common  holocaust,”


  which  seems  oddly

appropriate, especially when coming from a Jewish source! The scene also
calls  to  mind  the  picture  in  the  Rider-Waite  tarot  deck  of  the  “Three  of
Wands” card, which shows three trees standing upright and a man between
them,  gazing  out  to  sea.  The  meaning  usually  attached  to  this  card  is  “a
journey.”  The  author,  however,  does  not  imply  that  the  Soviet  spies  were

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aware  of  these  associations  but  only  that,  sometimes,  coincidence  has  its
own contribution to make.

This, however, was not the end of the wandering of the corpses for less than
a year later it was decided to dig them up again.

From  the  SMERSH  report  entitled  “Concerning  the  Re-Burial  of  the

Remains” dated February 21 and 23, 1946:

…on  this  day,  according  to  orders  of  the  Chief  of  the  ‘Smersh’

Counter-Espionage  Department  of  the  Group  of  the  Soviet
Occupational  Forces  in  Germany—Lieutenant-General  Comrade
Zelenin, we opened up the grave containing the corpses in the vicinity
of the city of Rathenau:

of Reichschanceller [sic] of Germany Adolf Hitler
of his wife Braun, Eva
of  the  Minister  of  Propaganda  of  Germany—Dr  Josef  Goebbels,

his  wife  Magda  Goebbels  and  their  children—  son  Helmut  and
daughters Hilde, Helga, Hedda, Holde and [Heide]

of the Chief of the German General Staff—General Krebs

All the corpses mentioned are in a state of partial decay in wooden
coffins  and  were  delivered  in  this  condition  to  the  city  of
Magdeburg, to the headquarters of the ‘Smersh’ Counter-Espionage
Section  of  the  Army  and  again  buried  in  a  grave  2  metres  deep  in
the  yard  of  a  building  at  no.  36  Westendstrasse,  near  the  southern
stone wall of the yard, 24 metres due east of the wall of the garage
of the house.

The  grave  was  filled  in  and  smoothed  over,  blending  in  with  the

surrounding terrain.


This was to be only a temporary resting place as well, but at least these

bodies would stay buried for the next twenty-four years. The wandering of
the  corpses—from  the  Reich  Chancellery  garden,  to  the  suburb  of  Buch,
then to Finow, then to Rathenow, and finally to Magdeburg—had come to
an end. A total of five burial sites in nine months. To an outside observer,
this peripatetic approach to body disposal makes little or no sense at all.

And all this time, Stalin was insisting to anyone who would listen that

Hitler was still alive.

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A portion of Hitler's body that was not buried with him was a part of his
skull. This evidence, which consisted of his cranium with a bullet hole in it,
was found by SMERSH near where the bodies were discovered in the Reich
Chancellery  garden.  It  was  immediately  assumed  that  this  was  a  piece  of
Hitler's skull (just as they had assumed that the body in their possession was
Hitler's body). This forensic material was transported to Moscow where it
was  kept  in  a  cardboard  box  along  with  Hitler's  famous  bridgework.
Photographs of this skull fragment can be seen in Hitler's Death


 and they

have been reproduced since then in many other places. The photos clearly
show what seems to be a bullet hole, and this satisfied Soviet intelligence
that it was Hitler's (as if a skull with a bullet hole in it was an anomaly in
Berlin in 1945!).

If SMERSH was convinced that they had the corpse of Adolf Hitler, and

had his skull (or a good piece of it) then why did Stalin keep insisting that
Hitler was still alive? In fact, why did the Americans also claim that there
was no evidence to prove that Hitler had died in the bunker?

Why  do  declassified  FBI  and  CIA  files  indicate  that  reports  of  Hitler

sightings in Latin America were taken seriously and followed up as late as
the 1960s?

Was it even remotely possible that Hitler had escaped?

To  answer  that  question  we  have  to  ask  two  more:  was  Hitler  healthy
enough  to  leave  the  bunker,  and  if  so  was  it  possible  for  anyone  to  leave
Berlin in April of 1945?

Hitler's Health

It  has  been  widely  reported  that  Hitler  was  suffering  from  an  advanced
stage of Parkinson's Disease. However, this was a condition that was never
officially  diagnosed  by  a  physician  at  the  time.  All  we  have  to  go  on  are
reports  of  Hitler's  symptoms  and  erratic  medical  records  kept  by  various
doctors who came and left Hitler's employ over the years and which do little
to  help  clear  up  any  controversy.  One  of  the  worst  medical  professionals
attending  the  Führer  was  Dr.  Theodor  Morell,  a  specialist  in  patent
medicines and general all-around quackery. It was Morell who kept Hitler

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drugged  on  a  variety  of  poisons,  pain-killers  and  placebos,  and  who  most
likely exacerbated whatever condition Hitler actually had.

Although rumors of Hitler's Parkinsonism were rampant among Bunker

insiders due to the perceived symptoms—trembling hands, stooped posture,
fixed stare, difficulty in getting up from a chair or walking very far—there
were  other  factors  at  work  that  influenced  Hitler's  state  of  being.  It  is
difficult  at  this  remove  to  state  categorically  that  Hitler's  apparently
degenerating  physical  condition  was  strictly  the  result  of  Parkinson's
Disease. We would have to subtract the effects of the various drugs he was
taking,  the  1944  assassination  attempt,  the  stress  of  the  constant
bombardments  at  the  end,  the  realization  that  the  war  was  being  lost,  the
treachery  of  his  trusted  colleagues  such  as  Himmler  and  Göring,  and  so
much else besides. There was also the question of syphillis.

Another rumor around the Bunker and among insiders such as Himmler

was the idea that Hitler had contracted syphillis during his days in Vienna
as  an  impoverished  artist.  Syphillis  is  the  type  of  disease  that  can  remain
dormant for decades and then suddenly appear. Himmler was eager to get
his  hands  on  any  documentation  that  would  prove  this  story,  if  only  to
ensure that it was buried as deeply as possible…or to use it for blackmail
purposes should it ever come to that. It seems that no blood test results are
available, however, even though Hitler's first visit to Dr. Morell (in 1936)
was in the latter's role as a “venereal specialist.” It is entirely possible, then,
that Hitler believed he had syphillis regardless of any medical evidence, and
that  Morell  might  have  used  that  belief  to  bolster  his  own  position  in  the
Fuhrer's inner circle. Hitler would have been forced to trust Morell with this
secret, and Morell would have made as much use of that trust as possible…
short of getting himself killed, for Hitler was known to order the deaths of
those he felt were a threat to his image. But if he believed he had syphillis,
he would have been loath to take the chance of trusting another doctor with
this information which may be why Morell lasted as long as he did. This is
probably  the  only  reason  we  can  entertain  for  the  complete  faith  Hitler
seemed  to  have  in  this  quack,  even  when  other—more  traditional  and
experienced—physicians were available and were occasionally called upon
for their specialties; physicians who sized up Morell quite quickly and who
were troubled by the influence this man had over the leader of Germany.

A brief description of the more than seventy different medicines Morell

was  administering  to  Hitler  includes  atropine,  strychnine,  and

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methamphetamines, as well as various pseudo-medicines as “Septo-Iodine”
and  “Tonophospan”  as  well  as  something  called  “Testoviron”  which  was
presumably used for erectile dysfunction.


Atropine  and  strychnine  are,  of  course,  poisonous  in  the  right  doses.

Atropine,  a  derivative  of  the  Deadly  Nightshade  plant,  can  cause
hallucinations, dizziness, extreme confusion, and loss of balance. Some of
these  symptoms  are  identical  to  those  of  Parkinson's.  Morell  was  using
atropine  in  the  form  of  eyedrops  for  Hitler,  since  the  latter  was  suffering
from  impaired  vision.  If  the  drops  were  used  continuously  over  a  long
period  of  time—and  if  the  drops  were  of  an  incorrect  dosage—then  the
possibility of toxicity cannot be overlooked.

Strychnine  comes  from  the  Nux  Vomica  plant,  and  is  highly  toxic.  In

lethal  doses  it  causes  convulsions  and  rigidity  of  the  abdominal  muscles,
among  other  symptoms,  and  death  results  from  respiratory  failure,  as  the
lungs  are  unable  to  contract  and  expand,  thus  leading  to  asphyxiation.  It
appears that strychnine was used to treat Hitler's flatulence in a concoction
called  Doktor  Koster's  Antigaspills,  in  a  compound  with  Belladonna


  These  drugs  can  cause  severe  cases  of  constipation…something

from which the dictator suffered in those last years of his life, which caused
Morell to prescribe still other medicines, and so on.

The effects of methylamphetamines are widely known today, and could

also  have  contributed  to  Hitler's  perceived  psychotic  behavior,  including
hallucinations, trembling, paranoia, etc. The constant dosing and the length
of  time  (years)  that  Morell  gave  Hitler  amphetamines  suggest  a  serious
addiction;  yet,  in  April  of  1945  Hitler  grew  angry  with  Morell  and  even
threatened to have him executed.


Thus, we can only safely diagnose Parkinson's Disease in Hitler— long-

distance, as it were—if we are able to isolate his symptoms from those of
the other drugs he was taking. One thing is known, however, and that is that
Morell  flew  out  of  Berlin  on  April  22,  eight  days  before  the  end…which
indicates that perhaps Hitler was no longer taking Morell's prescriptions at
the time of his presumed death, even though a supply of some of the drugs
was  left  behind  and  these  were  presumably—but  not  definitively—
administered by Linge.

In retrospect, Morell's flight from the Bunker just might have saved the

Führer's life.


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Several important Nazis have discussed the possibility of Hitler's flight

from Berlin. One of these was Hitler's favorite commando, Otto Skorzeny.

Skorzeny  was  the  man  who  rescued  Italian  dictator  Benito  Mussolini

when the latter had been kidnapped by men loyal to the Italian king. It was
a  daring  rescue  attempt,  with  Skorzeny  using  gliders  and  parachutes  to
rescue the Fascist from the top of a mountain in a surprise attack. He was a
man who understood military operations and commando action, and knew
what was possible and what was not.

Just  as  importantly,  it  would  be  Skorzeny  himself  who  would  play  a

pivotal role in the creation and maintenance of the Nazi underground after
the war.

Interviewed by author Glenn B. Infield, Skorzeny had this to say about

Hitler's possible escape:

“It  was  entirely  possible  for  the  Fuhrer  to  leave  the  bunker  by  a
subterranean passage under the Reich Chancellery…climb to street
level  on  the  Hermann  Goring  Strasse,  cut  across  the  Tiergarten  at
the  Zoo  Station  area  near  the  Adolf  Hitler  Platz  and  follow  the
railway lines to the Reichssportfeld. He could then have crossed the
Scharndorfestrasse, traversed the Piechelsdorf Bridge, and walked to
the  Havel.  He  then  could  have  been  picked  up  by  a  seaplane  that
would have landed on the river.”


The fact that a seaplane did, indeed, land on the River Havel the night

of  April  29  or  April  30  before  taking  off  a  few  minutes  later,  only  adds
some  credibility  to  Skorzeny's  educated  guess.


  Further,  no  one  knows

where Skorzeny was on April 30, 1945 for he is next seen on May 2 sitting
in  his  personal  train  on  a  siding  in  Austria.  This  is  important  for  another
reason, for one of his visitors on that train was SS Oberführer Josef Spacil,
the SS officer in charge of finances.


 Spacil is a name to conjure with, for

he told Allied investigators essentially the same story after his capture: that
Hitler had escaped Berlin:

Spacil claimed that Hitler had not died in his bunker. Under cover of
darkness, disguised as a civilian, he was secretly transported out of
Berlin in a small plane. A partially cremated body double had been
left behind to fool the Russians.


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This  story  is  important  for  several  reasons.  In  the  first  place,  it

corroborates  Skorzeny's  version  (but  that  could  have  been  because  Spacil
and  Skorzeny  had  met  only  days  before  Spacil's  capture  by  Allied  forces
and thus had time to coordinate their stories). In the second place, the story
of Hitler's partially cremated remains was not general knowledge outside a
small  circle  of  insiders  which  include  either  the  Bunker  inhabitants
themselves who were complicit in this hoax, or the Soviet agents who found
the planted body. Also, the presence of Skorzeny in Austria might possibly
indicate complicity in Hitler's presumed escape for, as we shall see, Austria
was  one  of  the  stops  on  the  Ratline  and  a  possible  transit  point  for  the
subject of this book.

In  the  third  place,  Spacil  was  one  of  those  faceless  bureaucrats  who

nevertheless knew where all the other bodies were buried. Spacil's job was
overseeing the financial arrangements that emanated from the death camps.
All those gold rings, jewelry, confiscated art, and confiscated currency from
the victims of the Holocaust were under his supervision and disbursement.
He  was  an  important  person  to  know  in  the  last  days  of  the  Reich,  and
traveled  tirelessly  between  various  locations  in  Germany  and  Austria  to
ensure  that  the  vast  Nazi  wealth  would  not  fall  to  the  Allies.  It  would  be
Spacil who, once captured, would eventually lead the Allies to some of the
treasure that was hidden by the Nazis in the last months of the war. It would
also  be  Spacil  who  was  well  aware  of  the  vast  counterfeiting  operation
undertaken by the Nazis, with a view to destabilizing the British Pound and
other currencies.

This  trafficking  in  illicitly-obtained  funds  was  one  of  the  cornerstones

of what would become the Ratline: the escape route used by the Nazis (and
most especially the SS) to the Middle East, North America, Latin America,
Australia  and…as  the  author  discovered  by  accident  one  warm  tropical


One  of  the  problems  facing  any  responsible  historian  or  investigative
journalist  attempting  to  present  a  coherent  narrative  of  the  wholesale
escape-and-rescue operation of Nazis after the war is the looming spectre of
ODESSA.  Promoted  by  professional  Nazi-hunter  Simon  Wiesenthal  as  a
fact, ODESSA was most likely a term that covered a wide range of various

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mechanisms  and  independent  operators  and  not  the  single,  monolithic
organization  popularized  by  the  Frederick  Forsythe  novel,  The  ODESSA
  The  idea  of  ODESSA  as  a  powerful  international  brotherhood  of
former SS officers has been exploded, which means that anyone researching
and writing about the Ratline has to confront the fiction in order to uncover
the facts.

However,  that  does  not  mean  that  underground  networks  created

specifically to help the Nazis escape did not exist. In fact, the truth is much
more shocking than the fiction.

In the last days of the war, as the Russians advanced inexorably on the

Reichstag  and  eventually  the  Reich  Chancellery  itself,  the  rats  began
deserting  the  sinking  ship.  Notable  escapees  from  the  Bunker  included
Martin Bormann, Artur Axmann, and the SS officers Linge and Günsche,
among  many  others.  They  were  able  to  make  it  successfully  to  various
points in Berlin, and Axmann made it as far as southern Bavaria. Linge and
Günsche were captured by the Soviets, as we have seen, as were Baur and
Mengershausen.  Bormann's  fate  remained  something  of  a  mystery,
however, and rumors of his survival were legion; a story we will get to later
on in this investigation.

Throughout  Germany,  high-ranking  SS  officers  were  seeking  ways  to

avoid capture and almost certain incarceration, if not execution. The SS had
been  declared  a  “criminal  organization”  and  many  of  them  had,  indeed,
committed  what  can  only  be  considered  war  crimes  or  crimes  against
humanity. As early as 1944—after the D-Day invasion of June, 1944 when
it became obvious that the war was lost—pragmatic Nazis such as Bormann
were quickly and efficiently creating an exit strategy. This strategy involved
the movement of gold and other currencies out of Germany and eventually
out of Europe.

The  number  of  Nazi  personnel  who  were  involved  in  this  project,  as

well  as  the  bewildering  array  of  Nazi  organizations  they  represented,  was
impressive. While much attention has been focused on recognizable names
such  as  Martin  Bormann  there  were  other  individuals  and  groups  with  a
vested  interest  in  making  sure  that  enough  money  was  expatriated  from
Germany  and  its  wartime  possessions  to  enable  a  flow  of  war  criminals
relatively unimpeded by considerations of politics, visa documentation, or
arrest warrants.

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Some  of  these  individuals  included  those  that  were  well  known  to

Allied  intelligence  but  who  were  not  household  names  to  the  rest  of  the
world.  One  of  these,  identified  by  Argentine  investigator  Uki  Goñi,  was
Carlos  Fuldner.


  Fuldner  was  a  native  of  Argentina  of  German  heritage

who  became  an  SS  officer  and  who,  later,  wound  up  working  for  the  SD
(Sicherheitsdienst  or  Foreign  Intelligence)  department  of  the  SS,
presumably  under  SD  chief  Walter  Schellenberg.  Without  delving  too
deeply into Fuldner's long and chequered career we can focus on one or two
aspects of his involvement in the story of the Ratline.

Fuldner was a con man, and in the last months of the war a con man is

precisely  what  the  Reich  needed.  With  dual  Argentine  and  German
citizenship,  he  was  able  to  cross  borders  almost  effortlessly.  As  someone
who  had  committed  fraud  in  the  past  and  who  even  went  so  far  as  to
embezzle SS funds at one point, Fuldner had abilities that the Nazis would
eventually find quite useful as their government degenerated into a criminal
or  rogue  state.  It  is  worthwhile  to  point  out  that  Argentina  stayed  neutral
during  most  of  the  war,  but  that  did  not  mean  that  Argentina  was  truly
neutral in any ordinary sense of the word. The large and influential German
community  in  Argentina  made  sure  that  political  and  government
sentiments  and  policies  (especially  immigration)  were  staunchly  pro-Nazi
and  anti-Semitic.  Some  of  the  most  virulent  anti-Semitic  tracts  ever
published came out of Argentina in the 1940s and, indeed, many Argentines
felt themselves to be more European than “Latin American”, a phrase they
viewed  as  a  pejorative.


  By  staying  out  of  the  conflict,  Argentina  was

actually more useful to the Third Reich. Its shipping was not vulnerable to
attack  from  either  side  in  the  war  and  thus  Argentina  was  able  to  sell  its
beef  and  other  products  abroad  with  relative  impunity.  It  was  also  able  to
conduct dialogue with both sides, enabling the Reich to use its influence to
ensure that Argentina would remain a useful partner in the war and also its

Fuldner's brief was to help ensure that relations between Argentina and

the  Reich  remained  solid  and  that  networks  were  formed  and  maintained
that would enable the movement of men and money to Argentina via Italy
and Spain. Franco's Spain was an essential element in the early days of the
Ratline, for Franco himself was a Nazi-sympathizer who had gone so far as
to send a division of 20,000 troops— the famous “Blue Division”—to help
Hitler fight the Russians on the Eastern front. The Nazis used Spanish ports

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as  support  bases  for  their  U-boat  traffic,  the  Etappendienst  or  “Stages
Service”. Established by the future Admiral Dönitz during the First World
War, the Etappendienst was brought back to life in the Second World War
as  a  vital  part  of  the  Nazis'  U-boat  strategy.  When  the  war  was  over,  the
men who were involved in the Etappendienst remained behind to serve as a
kind  of  fifth  column  to  support  the  flight  of  their  fellow  Germans  out  of
Europe and to safer harbors.

Fuldner's  role  in  Spain  was  murky.  Allied  intelligence  could  not

completely  understand  what  he  was  up  to  in  Germany  and  Spain,  but
suspected  that  he  was  working  for  German  intelligence  in  some  capacity
involving finances and the movement of money. He is said to have served
with Franco's Blue Division on the Russian front, and also to have obtained
a  position  with  Sofindus  (short  for  Sociedad  Financiera  Industrial),  a
Spanish-German  conglomerate  that  at  its  peak  controlled  more  than  50
ships and 10 agricultural enterprises, and which was run from Berlin by SS
Oberführer  Johannes  Bernhardt.  Bernhardt  himself  wore  a  black  SS
uniform replete with the Spanish Falange insignia, explicit testimony to his
involvement with Franco's regime. This also implies a discrete connection
with the Etappendienst and, with the war coming to an end in the spring of
1945,  we  find  Fuldner  arriving  in  Madrid  in  March  of  that  year  to  start
working on his real career achievement: the establishment of the Ratline's
Spanish component. It is worthwhile to note that the Allies had computed
the  amount  of  gold  coming  into  Spain  from  Nazi  Germany  during  the
period of the war as more than 122 tons (conservatively; other estimates put
it  at  more  than  200  tons).  These  calculations  were  based  on  records
obtained  from  Sofindus  and  from  trucking  manifests  out  of  Germany  to
Spain. The final disposition of this gold is unknown, but it would have been
worth more than US$100 million in 1945 dollars.


By December of 1947, then in Genoa and with credentials provided by

President  Juan  Perón  of  Argentina,  Fuldner  was  able  to  create  a  complex
but  efficient  machinery  for  the  movement  of  SS  officers  and  other  war
criminals  out  of  Europe  and  to  Argentina,  including  the  architect  of  the
Final Solution: Adolf Eichmann. While Nazis already had been on the run
by  mid-1945,  it  would  not  be  until  Perón's  election  to  the  Argentine
presidency  in  1946  that  the  large-scale  escape  of  war  criminals  to  South
America would begin in earnest.

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The  first  documented  case  of  a  war  criminal  fleeing  to  Argentina  was

that  of  the  French  aeronautics  engineer  Emil  Dewoitine.  Dewoitine
designed jet aircraft for Germany and Japan as well as for Spain during the
war, and was wanted by the French authorities. Using a Spanish passport,
he was able to flee Europe for the safety of Argentina in May of 1946. By
the following August, he had already developed a jet plane prototype for the
Perónist regime, to much fanfare. The person who helped him escape was
Cardinal Antonio Caggiano, an Argentine clergyman who helped set up the
Spanish end of the Ratline along with assistance from French and Belgian


Knowing all this, would it have been possible for Hitler to have escaped

and, if so, how and when and where?

If we accept the idea that he escaped Berlin by plane (a theory that is by no
means certain), where did he wind up in the immediate days after the fall of

One  of  the  scenarios  that  has  been  suggested 


  is  that  the  small

seaplane  that  landed  in  Berlin  on  April  29  or  April  30  then  took  off  for
Denmark. The passenger(s) was then taken aboard a U-Boat and made for
the open sea. While we know that planes did take off and land in Berlin at
the very end of April—famed pilot Hanna Reitsch's plane did just that—it
was  an  extremely  dangerous  undertaking.  Soviet  batteries  were  constantly
sweeping the skies over Berlin and although Hanna Reitsch did make it out
of Berlin it is doubtful (although possible) that she had Hitler on board.

A  more  likely  escape  route  would  have  been  to  the  south,  to  the  area

around Berchtesgaden where, indeed, Artur Axmann eventually did appear,
safe and sound. This escape route would still have been physically arduous
not to mention dangerous. It was also a target for Allied forces who were
aware of the importance of the region to the Nazi high command, many of
whom—like Göring—had houses in the vicinity. It was also the location of
the  legendary  National  Redoubt,  where  it  was  believed  the  Nazis  would
organize a post-war operation against the Allies. Had Hitler repaired to his
famous  retreat  it  would  have  been  only  a  matter  of  time  before  the  most
wanted man in Europe was apprehended.

The  one  place  that  remained  relatively  secure  for  the  Nazis,  however,

was  the  Alpine  region  between  Austria  and  Italy  known  as  the  Tyrol.


Accessible from southern Bavaria in a straight line south of Munich, it was

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a notorious link on the Ratline from Germany and Austria to the Italian port
city  of  Genoa.  This  area  was  known  for  its  smugglers  and  for  a
multicultural environment that was both German and Italian; the Tyroleans
were used to the trafficking of humans as well as of goods. It would have
been  possible  for  Hitler  to  have  remained  in  the  Tyrol  for  years  before
finding it necessary to move along the line to Genoa. Indeed, several Nazis
on the Allies' most wanted list did just that.

The families of Martin Bormann, Heinrich Himmler and Josef Mengele

—among many others—found refuge for a while in the South Tyrol. Others
—war  criminals  like  Erich  Priebke,  the  SS  officer  implicated  in  the
massacre at the Adreatine Caves 


 in Italy—wound up in hiding there for

quite  some  time  before  fleeing  to  South  America.  Many  French
collaborators fled to the region after the collapse of the Vichy regime, some
with  entire  families  and  their  possessions  on  wagons.  Eastern  European
fascists  and  Nazis  also  used  the  South  Tyrol  as  a  convenient—and
congenial—way-station on their escape route.

The  area  was  well-known  to  Bormann  and  Hitler  and,  indeed,  Hitler

himself was an Austrian by birth who came from the town of Branau-am-
Inn.  There  had  been  rumors  that  the  Fuhrer  had  established  some  sort  of
Alpine  redoubt  in  the  Tyrol,  but  that  was  never  proven  although  recently
declassified documents make it clear that such a Redoubt was at least in the
planning stages by the end of the war. However, the close association of the
Tyrol  with  Hitler  had  been  made  and  the  Allies  were  aware  of  the
possibility that Hitler would manage to find refuge in an area he knew well.

From the South Tyrol there were several possible avenues of escape out

of  Europe.  One  of  these  led  to  Genoa,  the  seaport  on  Italy's  northwestern
coast,  but  this  was  not  used  immediately  after  the  war  due  to  the  large
Allied  presence  in  the  region.  Another  route  led  to  the  southern  coast  of
Italy,  to  Bari  on  the  Adriatic,  a  port  popular  with  traders,  fishermen  and
smugglers  from  Greece  and  West  Asia.


  These  were  logical  points  of

egress and, once the Allies stopped looking aggressively for war criminals
in 1947, it became fairly easy for former SS officers and their families to
mix with the huge rush of displaced persons and other emigrants trying to
find  a  home  or  safe  haven  abroad.  Indeed,  there  was  even  a  Jewish
Displaced Persons (DP) camp in Bari at the end of the war.

While more focus has been directed at the port of Genoa—for that was

the exit point for ships traveling to the Americas—the eastern coast of Italy

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was useful for anyone traveling to the eastern Mediterranean or the Middle
East.  In  those  days  of  tremendous  confusion  in  the  immediate  post-war
period,  it  would  not  have  required  the  organizational  capabilities  of  an
ODESSA  in  order  to  effect  an  anonymous  flight  abroad,  especially  if
money  was  no  object  and  especially  if  the  currency  in  question  was  gold
(since Reichsmarks would have been worthless, and other currencies—such
as the British pound—had been famously counterfeited by the Nazis).

Thus,  there  were  several  routes  available  to  the  Nazis  and  it  is  only  a

matter  of  conjecture  at  this  point,  which  one  would  have  been  used  by
Hitler. The possibility of a flight to Denmark (or to another country with a
sea coast, such as Spain) cannot be discounted, even though the Denmark
story  has  been  justifiably  criticized.  Hitler  would  have  had  to  travel  in
tremendous secrecy, in such a way that there was no possibility of capture.
Many  of  his  associates  and  henchmen  did  manage  to  escape  that  way,  of
course, but Hitler had to have been the most easily recognizable person on
the  planet  by  that  time.  He  would  have  had  to  change  his  appearance
considerably.  As  he  was  most  famous  for  his  Charlie  Chaplin-style
moustache,  that  would  have  had  to  go.  Without  it,  there  is  a  good  chance
that he would not have been immediately recognized…especially if no one
had  been  looking  for  him  after  the  widely  disseminated  report  by  Trevor-
Roper in September of 1945 confirming his death.

If he was indeed, as sick as has been suggested then there would have

been  steps  taken  to  accommodate  his  illness  while  simultaneously
maintaining his cover. Would anyone have seriously challenged an old man
in  a  wheelchair?  Perhaps  being  accompanied  by  a  nurse  or  a  doctor?  All
that  was  necessary  was  that  the  ruse  be  maintained  at  least  until  the
“patient”  was  safely  aboard  a  plane  or  a  vessel  that  would  take  him  to

At  a  time  when  there  were  so  many  casualties  of  the  war,  so  many

persons  with  wounds,  or  crippled,  or  missing  eyes  or  limbs,  one  more
hospital case would not have been challenged very deeply particularly if the
“victim” in question were an old man in a wheelchair. By the end of the war
Hitler was only fifty-six years old, but according to those who knew him in
the  Bunker  he  had  aged  considerably  since  the  July,  1944  assassination
attempt.  Add  to  that  the  symptoms  so  suggestive  of  Parkinson's  Disease
(and  it  is  important  to  remember  that  his  condition  was  a  state  secret  and
not  known  to  the  general  public)  and  you  have  an  excellent  candidate  for

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pity and mercy. Such a stateless person, with no identity documents, would
have  been  an  ideal  candidate  for  the  International  Red  Cross  passport  as
well:  a  travel  document  that  was  being  issued  with  somewhat  reckless
abandon  and  with  little  or  no  supporting  identification  documentation
required…except,  in  certain  cases,  identification  provided  courtesy  of  the
Roman Catholic Church.

Such  a  stateless  person  would  have  been  able  to  find  another  home,

anywhere on the planet, particularly if they had the blessing of the Vatican


 Anna Dolgov, “Hitler's Skull Fragment Displayed,” Associated Press, April 26, 2000. Note: The

FSB is the modern incarnation of the KGB, the Soviet Secret Police.


 This report is printed in Hitler's Death, pp. 110-113. The city of Buh is written in German as Buch

and  is  a  suburb  of  Berlin;  Rathenau  is  Rathenow  and  Finov  is  Finow  or,  these  days,  Eberswald-


 Hitler's Death, pp. 110–113.


 Aleister Crowley, “Sepher Sephiroth” in 777 and Other Qabalistic Writings of Aleister Crowley,

York Beach (ME): Samuel Weiser Inc., 1986, p. 17


 Hitler's Death, pp. 114–116


 Hitler's Death, pp. 114–115


 Hugh Thomas, p. 15


 One of the most detailed analyses of the Morell prescriptions can be found in D. Doyle, “Adolf

Hitler's medical care”, Edinburgh: Journal of the Royal College of Physicians, 2005; 35–75–82.


 David Irving, The Secret Diaries of Hitler's Doctor, UK: Parforce, 2005, p. 219


 Glenn B. Infield, Skorzeny: Hitler's Commando, New York: St. Martin's Press, 1981, p. 121


 According to Infield, p. 121. See also Günther Ott, “Unternehmen Reichskanzlei”, in Jet & Prop,

04/1995:  Zweibrücken,  Verlag  Heinz  Nickel  p  43–50;  and  the  interview  with  Capt.  Ernst  Koenig
which reveals an escape plan for evacuating Hitler and his entourage by air from the Wannsee and
Havel, in Nick Fielding, “How I prepared the Nazis plan for great escape to Greenland” in The Times,
London, Dec. 28, 2003.


 Skorzeny, p. 122


  Sidney  D.  Kirkpatrick,  Hitler's  Holy  Relics:  A  True  Story  of  Nazi  Plunder  and  the  Race  to

Recover the Crown Jewels of the Holy Roman Empire, New York: Simon & Schuster, 2010: p. 213


 Uki Goñi, The Real Odessa: How Perón Brought the Nazi War Criminals to Argentina, London:

Granta Books, 2002. The story of Carlos Fuldner is to be found on pages 63–71, and again on pages


  During  the  author's  own  investigation  in  Buenos  Aires  in  the  1990s,  he  was  told  on  several

occasions  that  Argentines  considered  themselves  European  and  should  not  be  confused  with  Latin
Americans who were, in their estimation, “Indians.”


  For  official  Allied  estimates  of  the  gold  brought  to  Spain  see  for  instance  “Preliminary  Draft:

Memorandum  on  Gold  Acquisitions  by  Spain  During  the  War,”  August  6,  1946,  prepared  by  Otto
Fletcher, RG 59, Records of the Legal Adviser, Records Relating to German Assets, 1942-1959, Box
18, National Archives, Washington DC.


 Uki Goñi, The Real Odessa, London: Granta Books, 2003, p. 93-99


 See, for instance, the AAP report “Sentence on Pilot: Claims He flew Hitler Away” in The Sydney

Morning Herald,  Feb  9,  1949  for  a  summary  of  the  testimony  of  Luftwaffe  Capt.  Peter  Baumgart

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who insisted he flew Hitler and Eva Braun to Denmark in April, 1945 from where he believed they
boarded a submarine.


  The  author's  own  maternal  line  originated  in  the  Tyrol,  and  while  his  mother's  family  was

nominally Italian her grandparents spoke German as well as Italian.


 On 24 March 1944, Hitler approved retaliation against the Italian civilian population of Rome for

a partisan attack the previous day which saw the deaths of more than forty Nazi policemen of the
Police Battalion Bozen. Bozen is a town in the South Tyrol known in Italian as Bolzano and, indeed,
the  battalion  was  composed  of  ethnic  Germans  from  the  Italian  Tyrol.  Priebke  himself  carried  out
many of the gruesome murders, which involved bringing the victims into the unused quarry ten at a
time and shooting them individually in the back of the head at close range, resulting in the deaths of
more than three hundred in this manner. Hitler himself authorized the reprisal.


  A  recent  (January,  2010)  case  involved  a  Greek  trafficker—Alexandros  Lepesiotis—with  an

Afghan teenager stuffed in a suitcase in the back of his car, a Peugeot 207 with Greek license plates,
and another in the trunk. The two teenagers had been hiding in the car since the ferry left Greece for
Italy  and  were  discovered  by  Italian  border  control  officers  and  Lepesiotis  arrested.  Intriguingly,
Hollywood  actor  Sterling  Hayden—as  OSS  officer  “Jack  Hamilton”—used  Bari  as  his  base  for
undercover  operations  against  the  Nazis  and  the  Ustashe  in  Yugoslavia  during  the  war,  operations
that  were  severely  hindered  by  British  forces  who  considered  Yugoslavia  their  own  theater  of
operations. See the declassified OSS file on Sterling Hayden.

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Chapter Three

The Monastery Route

I had no idea how one went about finding a bishop at the Vatican.
…‘Are you on the way to see Hudal?’ I said yes, but that I didn't
know where to find him .…The Bishop came into the room where I
was waiting and he held out both his hands and said, ‘You must be
Franz Stangl. I was expecting you.’


ishop  Alois  Hudal  (1885–1963)  was  a  central  figure  in  the  escape
route used by the Nazis, and a devoted National Socialist who wrote
a book defending Nazism and praising it as an ideological adversary
to Communism. He was an Austrian, born in Graz.

Franz Stangl (1908–1971), also an Austrian, was the commander

of  the  extermination  camps  at  Sobibor  and  Treblinka,  responsible  for  the
deaths  of  900,000  people.  Bishop  Hudal  personally  arranged  his
International  Red  Cross  travel  documents


  and  his  escape  to  Syria,  from

where  Stangl  eventually  made  it  to  South  America  before  being  arrested
and extradited to West Germany to stand trial. Decades after the war's end
he  was  found  guilty  of  mass  murder,  and  died  six  months  later  of  a  heart

Hudal  also  arranged  the  escapes  of  Gustav  Wagner  (1911–1980),

Stangl's deputy commander at Sobibor who later died in Brazil, as well as
SS-Hauptsturmführer  Alois  Brunner  (1912–1996?)  responsible  for  the
deaths  of  nearly  150,000  Jewish  prisoners  in  the  gas  chambers  and  who
some believe is still living in Syria, as well as Brunner's immediate superior
SS-Obersturmbannführer  and  architect  of  the  Final  Solution,  Adolf
Eichmann (1906–1962) and so many others…with the assistance of Msgr.
Krunoslav Draganovic.

The  name  Krunoslav  Draganovic  in  the  Indonesian  diary  was  the  most
significant  discovery  of  the  entire  investigation.  In  1970,  very  few
individuals were aware of who Draganovic was, or of his connection to the
Vatican  and  the  escape  route  used  by  the  Nazis  called  by  military
intelligence the “ratlines.”

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Draganovic  was  a  monsignor  in  the  Roman  Catholic  Church,  and  a

Croat  who  was  a  supporter  of  the  vicious  Ustashe  regime  led  by  Ante
Pavelic  (1889–1959)  and,  indeed,  helped  Pavelic  obtain  the  Red  Cross
passport he would need to escape to Argentina. The Ustashe were fascists
and  Nazis,  extremely  anti-Semitic,  anti-Communist  and  also  anti-Eastern
Orthodox.  They  were  Catholic,  and  numbered  Catholic  clergy  not  only
among  their  membership  but  also  in  the  violence  associated  with  the
Croatian  concentration  camps.  These  crimes  did  not  matter  to  men  like
Bishop Hudal or Draganovic, or to a number of other Catholic clergy who
formed  an  important  element  of  the  ratlines  known  as  the  “monastery

In July of 1946, American intelligence became aware of the monastery

route and a U.S. State Department official wrote a memo (only declassified
in  1985)  identifying  the  major  players  and  associating  it  directly  with  the
Croat Ustashe movement. Dated 12 July 1946, the subject line is: “Alleged
Vatican Protection of Jugoslav War Criminals.”

It reads, in part:

1.  At  No.  7  Via  Carlo  Alberto,  Rome,  in  a  building  under

extraterritorial  Vatican  jurisdiction,  are  located  the  COLLEGIUM

2. The Ustasche of PAVELIC'S Independent Croat State formerly

championed the theory that the Croats are not Slavs, but are of Gothic
origin.  Subsequent  to  the  fall  of  Nazism  this  theory  was  repudiated,
and  [censored]  the  COLLEGIUM  ORIENTALIS  is  engaged  in
advancing the theory that the Croats are of Persian origin.

3. Both theories, that of the Gothic and that of the Persian origin of

the  Croats,  are  supported  by  the  Vatican  which  wishes  to  strengthen
Croat separatist tendencies and to assure their support of the Vatican-
inspired  “Catholic  State”  which  is  projected  to  include  CROATIA,



CARINTHIA,  ISTRIA  and  the  JULIAN  MARCH  linked  to

4. This same separatist tendency, is evident among the Slovenians,

too, and the “Strazar” Party supported by the Jesuit Academy at No. 6
Via Borgia, Rome, is its principal propaganda organ. The Academy is
headed by Father PRESEREN himself of Slovenian origin, a member

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of  the  Supreme  Directorate  of  the  Jesuit  Institutions.  Hesitation  of
Slovenian  People's  Party  leader  Dr.  Mih  KREK  to  join  the  Jugoslav
Central Committee in London, despite his strongly maintained position
regarding  the  necessity  for  the  creation  of  a  democratic  Jugoslav
Federation, is surely to a great extent based on a knowledge of what is
taking  place  in  the  Croat  San  Girolamo  degli  Illirici  Foundation  in
Rome and in the Jesuit Academy.

5. In Austria, following their withdrawal from Jugoslavia with the

Germans,  the  members  of  the  NEDIC  and  the  Dimitrijo  LJOTIC
Quisling organizations, and the Montenegrin Separatists proceeded to
draw up a deed with Croatian Ustascha organs by means of which they
hoped to obtain Vatican sponsorship with a view to escaping possible
war-criminal prosecution. Such Vatican sponsorship was accorded the
Ustascha,  chiefly  in  order  to  assure  their  silence  regarding  the
atrocities  committed  by  Clergy-led  Croats  who  had  indulged  in  a
ruthless program of extermination of Jews and Orthodox Serbs.

The  Collegium  Orientalis,  mentioned  above,  was  the  headquarters  of

Bishop Alois Hudal in Rome. It was at the Collegium Orientalis that Franz
Stangl met Bishop Hudal. The San Girolamo degli Illirici Foundation was
the Roman headquarters of Father Krunoslav Draganovic.

It is evident in the State Department memo that there was considerable

rationalization among these clergymen concerning the racial identity of the
Croats, since the Nazis had deemed the Slavs to be an inferior race. If the
Croats  were  Slavs,  then  they  were  but  a  half-step above the Jews and the
Gypsies and suitable only for slave labor at best; but if they were Persian,
then they were Aryan. (After all, the word Iran means “Aryan”).

The  Croats  were  largely  Catholic,  and  the  idea  of  a  Catholic  bulwark

against Communism was something that had wide appeal. This concept was
mirrored in Argentine fascism, which saw itself and its role in the world in
identical terms. Thus it should come as no surprise that there was a natural
alliance between the Croats and the Argentines, through the intermediary of
churchmen  like  Draganovic  and  Hudal.  They  saw  their  enemy  as
Communism,  and  their  natural  allies  in  the  fight  against  the  Communists
were the Nazis.

Hudal  had  written  a  book  on  National  Socialism


  that  was  well

received  by  the  Nazi  high  command.  Although  the  Third  Reich  was

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suspicious of the Church—and, indeed, were intent on eventually replacing
Christianity with their own form of neo-Paganism—they understood that it
was better to have the Church on their side, at least for the duration of the
war. Politically it meant that the Church would not officially condemn the
Third  Reich,  thus  assuring  a  certain  degree  of  cooperation  from  both  the
clergy  and  the  laity.  Militarily,  it  meant  that  Catholics  would  have  no
qualms about joining the German army and that they would be less likely to
offer resistance to the Nazis, at least not on ideological grounds. In addition,
the Reichsconcordat signed on July 20, 1933 by Cardinal Secretary of State
Eugenio Pacelli with Franz von Papen on behalf of Hindenburg essentially
left the German Catholics at the mercy of the Reich at a time when Hitler
had  just  been  named  Chancellor  and  was  on  his  way  to  becoming
Germany's  dictator.  While  ostensibly  designed  to  safeguard  German
Catholics, what it did in essence was acknowledge the Reich's authority vis-
à-vis the Church in Germany. It reduced the ability of the German church to
criticize the Reich and effectively neutralized the opposition.

It  was  within  this  tense  atmosphere  of  1930s  Europe  that  bishops  like

Hudal  and  clergy  like  Draganovic  could  openly  support  the  Nazi  regime.
The  Concordat  gave  their  praise  of  the  Nazi  Party  a  degree  of legitimacy
they  might  not  otherwise  have  enjoyed,  and  it  freed  them  to  focus  their
attention on resisting and defeating Communism, seen as the true enemy of
both  the  Church  and  the  State.  There  was  no  official  censure  of  pro-Nazi
bishops or priests by the Holy See; had there been, the plight of Catholics
living  under  the  Third  Reich  would  have  been  imperiled.  So  it  was  the
“lesser” of two evils: turn a blind eye to the horrors of the Holocaust so that
the Catholics of Germany would remain safe and out of danger. Meanwhile,
some Catholic clergy and laypeople did their best to save as many Jews as
possible; but it was not official policy and had to be done quietly.

The  man  who  signed  the  Reichsconcordat  with  Germany—Cardinal

Eugenio Pacelli—became Pope Pius XII: the wartime pontiff who did not
raise his voice against the Nazis but who did, once the war was over, turn
his energy and attention to the defeat of Communism, a strategy that fit well
with  that  of  the  pro-Nazi  clergy  under  his  administration  and  which
contributed  mightily  to  the  obscene  scenario  of  clergymen  helping  war
criminals accused of the most hideous atrocities to escape justice.

Much has been written about Pope Pius XII and what is perceived as his

support—tacit  or  implicit—of  the  Nazi  regime.  The  Catholic  Church  has

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been criticized for this by any number of historians and observers, and the
Vatican  has  usually  fought  back,  insisting  that  the  allegations  are  without
merit. The fact remains, however, that the Nazi war criminals most famous,
most wanted, most notorious were protected and aided in their escape by a
series  of  Catholic  priests,  bishops,  and  cardinals  throughout  Europe  and
North and South America. Whether or not this was “official” policy, it most
definitely  took  place  and  there  was  no  policy—official  or  otherwise—to
stop it.

While  many  high-ranking  clergy  were  pro-Nazi—and  not  just  in  their

sentiments but in the actions they took to promote Nazism and to defend its
perpetrators—that does not mean that the Vatican itself was pro-Nazi; but
from  the  point  of  view  of  the  laity,  of  the  people  who  filled  the  pews  on
Sunday  and  who  looked  up  to  their  priests  as  men  of  God,  it  could  only
appear as official policy. A churchgoer in Zagreb or Sarajevo would come
away with the clear perception that the Church supported Nazism in all its
manifestations.  Photographs  of  Roman  Catholic  priests,  bishops  and
cardinals standing shoulder to shoulder with men in the uniforms of the SS
or the Ustashe, giving the “Heil Hitler” salute, could only be construed as
evidence of tacit approval.

It is a luxury for historians to parse the documents and deconstruct the

speeches and analyze the treaties and the wars in an effort to identify trends,
affiliations, and responsibilities; but the history of the world from the point
of  view  of  those  who  suffer  is  fundamentally  different  from  the  point  of
view  of  the  comfortable  and  the  powerful.  The  suffering  deal  with  the
experience  of  history—the  blood.  The  powerful  deal  with  the  data  of
history—the documents. The truth, if it can be discovered, lies somewhere
between the two.

This  is  especially  true  when  documents  are  released  piecemeal  due  to

classification,  “national  security”  concerns,  etc.  The  story  slowly  unfolds,
over the course of years and decades, and as it does it changes. If one dies
before the whole story is revealed, one has lived one's whole life with a lie
and under the illusion that what one knows is true.

This issue is central to this book, this research. There is no doubt that

lies were told about the death of Hitler; there is no doubt that lies were told
about the culpability of persons in the Allied governments concerning the
flight and protection of criminals such as Eichmann and Barbie, Rauff and
Stangl. But this information has only been coming to light since the mid-

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1980s, long after the end of the war when we thought we already knew the
“truth.”  These  deceptions  extend  to  those  perpetrated  by  the  Catholic
Church at the same time, concerning these same criminals, and for the same
reasons. As the governments of the United States, the United Kingdom, and
Russia begin to come clean regarding what actually took place in the weeks
and  months  after  the  end  of  the  war  in  Europe,  the  role  of  the  Church  is
similarly exposed.

One of the most revealing statements concerning American intelligence

cooperation with the monastery route is contained in a document dated July
12, 1948 from Paul E. Lyon and Charles Crawford, both Special Agents of
the  CIC  430


  Detachment  in  Vienna.  The  subject  line  reads;  “Rat  Line

from  Austria  to  South  America”  and  contains  unequivocal  proof  of  the
involvement  of  the  US  military  in  Draganovic's  operation.  Declassified  in
the 1980s, it can be seen as the “smoking gun” in the wider implementation
of the monastery route to include U.S. military and intelligence personnel.

It  is  worthwhile  to  quote  the  memo  in  length  in  order  that  the  reader

realize the scope of the project:

2.  Through  the  Vatican  connections  of  Father  Draganovic,  Croat,

DP Resettlement Chief of the Vatican circle, a tentative agreement was
reached  to  assist  in  this  operation.  The  agreement  consists  of  simply
mutual assistance, i.e., these agents assist persons of interest to Father
Draganovic  to  leave  Germany  and,  in  turn,  Father  Draganovic  will
assist these agents in obtaining the necessary visas to Argentina, South
America, for persons of interest to this Command.

3.  It  may  be  stated  that  some  of  the  persons  of  interest  to  Father

Draganovic  may  be  of  interest  to  the  Denazification  policy  of  the
Allies; however, the persons assisted by Father Draganovic are also of
interest  to  our  Russian  ally.  Therefore,  this  operation  cannot  receive
any  official  approval  and  must  be  handled  with  minimum  amount  of
delay and with a minimum amount of general knowledge.

4.  On  3  July  1948,  these  agents  contacted  the  Austrian

representative  of  Father  Draganovic  in  Salzburg,  as  prearranged.
Through  the  assistance  of  CIC  Salzburg,  transportation  was  obtained
and  the  representative  was  escorted  to  Bad  Reichenhall,  Germany,
where  he  was  to  meet  the  German  representative  of  Father
Draganovic's organization. However, due to unforeseen circumstances,

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the German representative did not appear. The Austrian representative
was escorted back to Salzburg to await developments.

5.  On  4  July  48  these  agents  received  a  telegram  from  the  U.S.

contact  in  Rome  (Fred  Martin)  that  the  German  representative  was
arrested while crossing the German/Austrian border on or about 1 July
48. It was the desire of the agents to go to Bad Reichenhall, Germany
to  make  the  necessary  investigation,  however  due  to  transportation
difficulties, this was not deemed advisable.

6. The status of subject rat line is not settled at this time, however

it is felt that with CIC connections in Germany, these agents can assist
the  German  representative  and  continue  their  progress  as  outlined

NOTE: It is suggested to the Chief, 430th CIC Detachment, USFA,

that a reassignment of jeeps be made, and that two detachment jeeps be
assigned  to  headquarters.  These  jeeps  could  be  stationed  and  utilized
by  Land  Salzburg  and  Land  Upper  Austria  but  be  prepared  to  move
upon  call  from  representatives  of  CIC  headquarters.  In  this  manner
most of the difficulties in obtaining transportations for such operations
can  be  avoided.  Also  the  responsibilities  for  incorrect  use  of  said
vehicles,  i.e.,  police  violations,  utilizing  Government  vehicles  for
pleasure,  will  be  the  responsibility  of  the  driver  and  not  the  Land
Section to which the jeep is originally assigned.

It  is  believed  that  in  this  manner  considerable  time,  personal

difficulties, and personality differences could be avoided and assist in
the speedy completion of similar missions.

A number of things can be discerned from this memo. In the first place,

the decision to assist Draganovic was made as early as July of 1948, even
though  CIC  memos  from  1946  and  1947  expressed  a  certain  degree  of
alarm  over  his  operation.  Further,  CIC  placed  transportation  and  other
services  at  the  disposal  of  the  Ratline.  And  finally  CIC  kept  the  entire
operation  secret  from  the  Russians,  who  were  looking  for  many  of  these
individuals  for  war  crimes  in  the  Soviet  zone  and,  indeed,  the  entire
operation would not receive “official approval” and would be handled with
a  “minimum  amount  of  delay  and  a  minimum  amount  of  general
knowledge.” It was a black op, an intelligence operation conducted without
official approval.

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The pact had been made. American military intelligence colluded with

the Vatican to assist Nazi and Ustashe war criminals in their escape to South
America.  The  Ratline  ran  from  Austria  (and  specifically  Salzburg,  where
we  will  find  the  Pöch  couple  at  this  time)  to  South  America,  with  the
American military providing logistical support.

Some of the clergy involved at one time or another in the “monastery

route” include, in addition to Hudal and Draganovic, Msgr. Don Giuseppe
Bicchierai, the secretary to Archbishop (later Cardinal) Ildefonso Schuster
of Milan, and Archbishop Siri of Genoa. According to Simon Wiesenthal,
Msgr.  Bicchierai  arranged  for  SS  Standartenführer  Walter  Rauff  (and
others)  to  “stay  covertly  in  the  convents  of  the  Holy  See”


 prior  to  their

escape from Europe. During the 1948 election campaign in Italy—in which
there was a danger of a Communist takeover—Bicchierai worked with the
CIA to frustrate attempts by the Italian Communist party to seize control of
the government, an effort which possibly involved Walter Rauff as well.

Rauff—the SS chief in Milan during the last years of the war—had been

working  with  future  CIA  Director  Allen  Dulles  in  the  well-documented
Operation Sunrise while Dulles was chief of the OSS in Berne, Switzerland.
Operation  Sunrise  was  an  arrangement  between  Dulles,  the  SS  and  the
Wehrmacht  that  ensured  that  the  German  surrender  to  the  Allies  in  Italy
would take place in a gentlemanly fashion. It was a strange agreement, one
that  afforded  the  SS  in  particular  special  treatment  at  the  hands  of  Dulles
and  the  OSS.  Dulles  had  understood  early  on  that  the  “real  enemy”  was
Soviet  communism,  and  by  enlisting  the  aid  of  SS  officers  as  well  as  the
generals  of  the  Wehrmacht  he  felt  he  could  contain  that  threat  more
successfully. Walter Rauff was one of the beneficiaries of this arrangement,
regardless of the fact that it was Rauff who invented the Einsatzgruppen's
mobile gas chambers—specially fitted vans that had the carbon monoxide
exhaust  piped  directly  into  the  back  of  the  van  holding  the  victims—that
were  used  to  kill  more  than  100,000  Jewish  prisoners  before  the  gas
chambers and crematoria at the camps were built.

Walter Rauff was a war criminal by every known metric, yet both the

Church and American intelligence collaborated in his escape from justice.
Rauff eventually wound up in Chile, where the mass murderer lived out the
remainder of his days in peace and with the moral support of the significant
German  community  in  that  country  as  well  as  the  dictator  Augusto
Pinochet, and former Chilean Ambassador Miguel Serrano who conducted

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a Nazi-style funeral service for Rauff in Santiago when the latter died there
in 1984. He was not the first war criminal to use the monastery route of the
Ratline, nor would he be the last.

The  total  number  of  war  criminals  who  used  the  monastery  route

remains  unknown,  but  there  is  ample  evidence  for  some  of  the  most
notorious. We also have documentation concerning the flight of many other
persons  for  whom  the  Allies  may  not  have  had  accurate  dossiers  in  the
months  and  years  after  the  war,  such  as  the  Ustashe  officers  who  fled  en
masse  to  South  America,  courtesy  of  Draganovic,  or  the  thousands  of
Ukrainian Waffen-SS who wound up in both North and South America after
the  war.  Many  of  these  men  may  have  been  minor  functionaries,  lowly
guards  or  bureaucrats,  pushing  the  paper  that  would  send  hundreds  if  not
thousands to their deaths; others were merely following orders in the Nazi
structure of Führerprinzip: the Führer Principle in which every man had a
leader—a Führer—above him whose orders had to be followed immediately
and without question. The fact that they had to flee, however, does indicate
a certain level of culpability in war crimes.

Take the Ustashe for example.
The Independent State of Croatia was formed as a puppet government

of the Third Reich. In 1929 the Ustashe (a form of the Croatian verb “to rise
up”)  had  been  conceived  as  a  Croatian  liberation  movement  against  the
Yugoslav  state  which  was  seen  as  heavily  biased  in  favor  of  the  Serbian
population, but by 1941 it included not only present-day Croatia but parts of
Bosnia as well. The Kingdom of Yugoslavia itself had come into existence
after World War One, comprising several different ethnic groups including
the  Serbs,  Croats,  Slovenes  and  Montenegrins  in  much  the  same  way
Czechoslovakia was formed out of two disparate ethnic groups, the Czechs
and the Slovaks


. As in the case of Czechoslovakia (not to mention Iraq,

with  Sunni,  Shiite  and  Kurdish  groups  all  in  a  single,  artifically-created,
country designed by academics and spies after World War One) the various
ethnicities  did  not  always  relate  in  harmonious  fashion.  In  the  case  of
Yugoslavia,  there  were  ancient  disputes  and  disagreements.  The  Croats
were largely Catholic and Muslim; the Serbs were Eastern Orthodox. Thus
the Ustashe was formed to emphasize a homogenous racial identity— Croat
—with both Catholic and Muslim manifestations.

Its  undisputed  leader  was  Ante  Pavelic,  a  vicious  fanatic  and  political

assassin, who counted among his foremost supporters priests and bishops of

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the  Roman  Catholic  Church.  One  of  these,  Archbishop  Stepinac,  was
beatified by Pope John Paul II and is on his way to becoming a saint of the
Church  even  though  his  wartime  record  is  spotty  and  his  support  for  the
Ustashe and for Croatian independence was never in doubt.


 Jewish groups

have praised Stepinac for having saved some Jews from the Holocaust, and
for bravely standing up to the Ustashe regime when it came to the atrocities
being  committed  against  the  Serbs  and  the  Jews;  yet  it  seems  the  real
interest  of  the  Church  in  canonizing  Archbishop  Stepinac  is  in  the
clergyman's reputation as an anti-Communist who was arrested, convicted
and  imprisoned  for  war  crimes  by  the  Yugoslav  government.  This  is
evidence  of  another  kind  of  problem  when  it  comes  to  understanding

If  one  is  a  supporter  of  Stepinac's  canonization,  one  is  automatically

considered pro-Fascist (or a dupe of Fascists) by the Left. If one criticizes
his  canonization,  then  one  is  automatically  considered  a  Communist  (or  a
Communist dupe) by the Right. Skepticism is fine for analyzing historical
events;  cynicism,  though,  is  an  obstacle  and  colors  the  results,  especially
when a simplistic, dualistic approach is taken.

For  instance,  the  Ustashe  believed  in  a  Catholic  and  Muslim  Croatia,

oddly  enough  by  today's  either/or  standards.  The  Ustashe  saw  Croatian
Muslims  as  essentially  pure-blooded  Croats  who  converted  to  Islam  in
order to preserve the state under Ottoman rule. Serbs, however, as well as
Jews  and  Gypsies  (both  Roma  and  Sinti)  were  seen  as  inferior  races  only
deserving of extermination, and the Serbian Orthodox Church as a tool of
the oppressive Yugoslav regime.


 To that end, the Ustashe created its own

death camps, among them the notorious Jasenovac concentration camp.

Jasenovac  had  been  created  as  a  forced  labor  and  death  camp  by  the

Ustashe for mostly Serbian prisoners as well as Jews and Gypsies. There is
controversy over the total number of victims slaughtered at Jasenovac, but
most  authorities  agree  that  between  65,000  and  100,000  Serbs  and  others
met their fate at that camp, with hundreds of thousands of others sent from
Jasenovac to the death camps at Auschwitz and elsewhere. During most of
the  period  of  Ustashe  rule  over  Jasenovac,  the  camp  was  run  by  a
Franciscan priest, Fr. Miroslav Filipovic (1915–1946).

Filipovic,  like  his  colleague  Draganovic,  was  interested  in  the

conversion  of  Serbian  Orthodox  Christians  to  Roman  Catholicism…by
force. In addition, he subscribed to Ante Pavelic's dictum that one third of

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all  Serbs  should  be  deported,  one  third  forcibly  converted,  and  one  third
killed.  He  participated  in  massacres  of  the  Serbian  population—men,
women and children—along with his close associate, Fr, Zvonimir Brekalo,
another priest. He and Brekalo would engage in contests of killing Serbian
children  with  their  bare  hands


…the  same  hands  with  which  they  would

consecrate bread and wine into the Body and Blood of Jesus Christ. They
saw themselves as Crusaders, with all the impious slaughter that term has
acquired over the centuries.

Filipovic was eventually executed for his crimes, hanged while wearing

his  Franciscan  habit.  But  it  would  be  hasty  to  conclude  that  this  was  an
isolated incident of one or two psychotic priests.

The Golden Priest

We  need  not  speculate  about  Draganovic,  or  the  connection  between  the
Catholic Church and the Ratline, because the details of this arrangement are
detailed  clearly  in  a  number  of  declassified  American  intelligence
documents  that  date  from  1946  to  1956,  and  later.  Thus,  there  can  be  no
ambiguity concerning this unsavory situation.

It  began  with  the  realization—by  the  US  Army  intelligence  group

known  as  the  Counter  Intelligence  Corps  or  CIC—as  early  as  1946  that
there was a network of Croatian priests assisting the leaders of the Ustashe
movement  in  their  escape  from  Europe.  The  priests  were  not  merely
individual clergymen engaged in this network on their own accord. These
were  men  who  were  connected  directly  to  archbishops,  cardinals,  and  the
Vatican  itself.  They  drove  around  Rome  in  limousines  with  CD—corps
—license  plates,  and  as  such  were  untouchable.  They  had
audiences  with  the  Pope.  And  they  were  in  direct  contact  with  the
government  of  Argentina  and  most  especially  with  the  newly  elected
President of Argentina, Juan Domingo Perón.

But  the  main  operator  of  the  monastery  route  at  this  time  was

Draganovic himself, who seemed to have been placed in that position even
before the end of the war. The declassified intelligence files contain a lot of
background  information  on  Draganovic,  beginning  with  his  childhood  in
Croatia and extending through his association with church hierarchy as well
as  the  Ustashe  movement.  These  documents  conclude  with  revelations
concerning  Draganovic's  work  for  American  intelligence  and  in  particular

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with  the  CIA.  It  would  be  well  to  begin  with  a  brief  analysis  of  the
information  contained  in  these  documents,  for  they  will  help  us  to
understand their relevance to the Pöch material.

Krunoslav Draganovic was born and raised in the town of Travnik. He

had two brothers, one of whom became a member of the Croatian Embassy
in  Berlin  during  the  war,  the  other  who  was  involved  with  a  business
enterprise  in  Zagreb.  Draganovic  himself  was  attracted  to  the  priesthood
and went to Sarajevo to complete his education in theology and philosophy.
While  there,  he  came  to  the  attention  of  Archbishop  Ivan  Saric  who  saw
great  potential  in  Draganovic,  sending  him  off  to  Rome  courtesy  of  his
Vatican connections.


Archbishop  Saric  (1871-1960)  was  a  zealous  Croatian  nationalist  who

considered Serbs and Jews as vermin worthy only of slaughter. To that end,
once  the  Independent  State  of  Croatia  was  formed,  he  wholeheartedly
supported the forced mass conversions of Serbs to Roman Catholicism and
the  murder  of  those  who  resisted  or  refused.  It  was  alleged,  though  not
proven at the time, that Saric was also involved in the seizure of property
from the Sephardic Jews of Sarajevo in collusion with the local police and
Ustashe forces. He praised Croatian leader and war criminal Ante Pavelic
repeatedly in print and, when the war was over, fled with Pavelic to Spain.
This was Father Draganovic's mentor in the Church.

In  1943,  Saric  sent  Draganovic  to  Rome  with  the  archives  of  the

Independent  State  of  Croatia  to  the  Monastery  of  San  Girolamo  as  the
Croatian  legation  escaped  to  northern  Italy.  While  there,  Draganovic
established  something  called  the  Bratovatina  Relief  Association:  an
organization designed to aid in the escape of Ustashe war criminals. He set
up an operation that issued identity cards under false names and arranged
for  travel  out  of  Europe…tickets  that  were  paid  for  by  the  International
Relief Organization (I.R.O.), the International Committee of the Red Cross
(I.C.R.C.),  etc.  At  the  same  time,  he  ran  what  can  only  be  called  an
intelligence  network  that  extended  from  the  POW  camps  where  Ustashe
were held prisoner, from sources still active in Yugoslavia, from sources in
Trieste  and  Rome,  and  throughout  the  Croatian  communities  of  Europe,
passing  the  information  back  to  the  “Central  Direction”  of  the  Ustashe  in
Buenos Aires, Argentina. In a 1952 memo that was only declassified by the
CIA  in  February,  1998,  Draganovic  is  classed  as  a  “dangerous  and
uncompromising extremist.”

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To quote from a memo written by C.I.C. Special Agent Robert Clayton

Mudd on February 12, 1947:

Many  of  the  more  prominent  Ustashi  war  criminals  and  Quislings
are  living  in  ROME  illegally,  many  of  them  under  false  names.
Their cells are still maintained, their papers still published, and their
intelligence  agencies  still  in  operation.  All  this  activity  seems  to
stem  from  the  Vatican,  through  the  Monastery  of  San  Geronimo
[sic]  to  Fermo,  the  chief  Croat  Camp  in  Italy.  Chief  among  the
intelligence  operatives  in  the  Monastery  of  San  Geronimo  [sic]
appears to be Dr. DRAGANOVIC and Monsignor MADJARAC.


As if to emphasize the danger of this operation, Mudd goes on to name

dozens  of  Croatian  Ustashe  officials  living  in  the  monastery  at  the  time
(1947).  These  officials  include  the  Croatian  Deputy  Minister  of  Foreign
Affairs, the Minister of the Croat State Treasury, the Corporations Minister,
the  Minister  of  Education,  a  general  of  the  Ustashe  Air  Force  and  the
Commander-in-Chief  of  the  Air  Force.  Virtually  the  entire  Ustashe
government  made  its  way  to  Draganovic's  monastery  safe  house  in  Rome
while  they  waited  for  the  false  papers  and  the  tickets  they  would  need  to
leave  Europe  and  head  for  Argentina.  Some,  like  Archbishop  Saric  and
Ante  Pavelic,  would  head  for  Spain  first,  where  they  were  guaranteed  a
measure of safety by the Franco regime as well as the support of the Nazi
spy network that was left behind after the end of the war, a network run by
SS officer Carlos Fuldner, among others. But Pavelic is known to have left
Europe from Genoa aboard the SS Sestriere which arrived in Buenos Aires
on  November  6,  1948,  according  to  a  declassified  US  Army  intelligence
report  dated  December  2,  1948.  The  same  memo  reports  that  Pavelic
traveled  under  an  assumed  name  and  with  International  Red  Cross
documents, after having stayed at the monastery run by Draganovic.

Mudd's  memo  goes  on  to  analyze  the  reasons  why  the  Vatican  would

support so noxious a regime as the Ustashe, even after the war:

DRAGANOVIC's  sponsorship  of  these  Croat  Quislings  definitely
links him up with the plan of the Vatican to shield these ex-Ustashi
nationalists until such time as they are able to procure for them the
proper  documents  to  enable  them  to  go  to  South  America.  The

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Vatican,  undoubtedly  banking  on  the  strong  anti-Communist
feelings  of  these  men,  is  endeavoring  to  infiltrate  them  into  South
America  in  any  way  possible  to  counteract  the  spread  of  Red
doctrine.  It  has  been  reliably  reported,  for  example  that  Dr.
VRANCIC  has  already  gone  to  South  America,  and  that  Ante
PAVELIC and General KREN are scheduled for an early departure
to  South  America  through  Spain.  All  these  operations  are  said  to
have  been  negotiated  by  DRAGANOVIC  because  of  his  influence
in the Vatican.

Draganovic  appears  in  many  intelligence  memos  dating  from  about

1946  to  the  1960s.  His  operation  was  successful  and  deep:  it  had
functionaries in Austria, Italy, Spain, Yugoslavia, Germany, and of course in
Argentina. In the beginning, he was only interested in helping Ustashe war
criminals  escape  justice,  whether  they  were  major  war  criminals  with  the
blood of hundreds or thousands on their hands, or minor figures who aided
and  abetted,  and  collaborated,  with  the  Ustashe  and  the  Nazis.  In  later
years,  he  was  approached  by  American  intelligence  and  use  was  made  of
his  networks  by  the  newly-formed  CIA  to  infiltrate  Communist-bloc
espionage networks and to help specific Nazis to escape to South America:
Nazis that were of use to intelligence operations or who had to be protected
from arrest and possible public exposure.

Eventually,  even  the  CIA  had  had  enough  of  Draganovic  and  he  was

“burned”  in  spy  parlance:  he  was  cut  off  from  the  Agency  and  made
persona non grata. There were suspicions that he was a double agent for the
Soviets,  and  there  was  irritation  at  his  constant  demands  for  money  and
privileges.  Finally,  the  CIA  calculated  that  Draganovic  cost  more  than  he
was worth.

The  “Golden  Priest”  as  he  was  known  then,  inexplicably  defected  to

Yugoslavia where he lived out the rest of his life. To this day, no one knows
for  sure  why  this  fanatic  Nazi,  anti-Semite  and  anti-Communist,  would
willingly  go  over  to  the  enemy.  There  has  been  speculation  that  he  was
kidnapped  by  agents  of  the  Yugoslav  regime;  others  insist  that  his
“conversion”  was  genuine.  The  only  thing  for  sure  is  that  we  will  never
know or understand what motivates men like Father Krunoslav Draganovic.

The  number  of  Catholic  clergymen  involved  in  this  operation  is

bewildering. A complete list is impossible to obtain, but there are literally

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hundreds  of  names  already  available.  This  was  well  known  to  American
intelligence  at  least  as  early  as  1946,  before  the  major  elements  of  the
monastery route were even in place. These were not merely men who felt a
pang of conscience and were willing to help Nazis and Ustashe who might
have  been  wrongfully  accused  of  war  crimes;  this  list  also  includes  men
who  were  directly  involved  in  the  atrocities  themselves,  such  as  the
Franciscan friars running the death camp at Jasenovac, or the priests forcing
Serbs to convert to Catholicism or die. It also includes the men who blessed
these  operations,  and  who  urged  their  followers  on  to  greater  and  greater
levels  of  depravity  and  hatred,  men  like  Archbishop  Saric  or  Archbishop

One possible scenario has been put forward as the reason why Pius XII

looked the other way when the monastery route was in full operation under
his  nose,  and  that  is  that  he  did  not  want  the  Ustashe  in  particular  to  be
arrested  and  tried  in  open  court  for  it  would  reveal  the  mortal  sins
committed  by  his  clergy  in  the  name  of  Jesus  Christ.  It  would  erode  the
Church's  credibility  in  the  world  and  give  the  Communists  a  heavier
weapon to use against it. So the atrocities were swept under the rug, and the
torturers and murderers were allowed to go free.

In  addition,  many  Nazis—including  SS  officers—were  invited  to

convert to Catholicism in order that they might be able to make use of the
escape networks. This was considered a great accomplishment, having these
butchers piously queue up before the baptismal font in order  to  save  their
lives. The Church believed it saved souls during that process, and that was
more important than what the men had done in their “previous” lives. The
Church was merely being merciful.

As Archbishop Alois Hudal wrote, in a book published in 1976: “I felt

duty  bound  after  1945  to  devote  my  whole  charitable  work  mainly  to
former  National  Socialists  and  Fascists,  especially  the  so-called  “war


And  a  protégé  of  Archbishop  Saric—Father  Franjo  Kralik—wrote  the
following in 1941:

Love has its limits. The movement for freeing the world from Jews
is  a  movement  for  the  renaissance  of  human  dignity.  The  all  wise
and Almighty God is behind this movement.


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Love  has  its  limits,  but  evidently  not  when  it  came  to  rescuing

Eichmann, Josef Mengele, Ante Pavelic, Franz Stangl, Klaus Barbie and so
many others who were the beneficiaries of the Church's love.


And this network—this notorious underground ecclesiastical system of

safe houses and escape routes—was the one used by a mysterious “German
doctor”  in  his  flight  to  Indonesia.  The  implication  is  obvious:  Dr.  Georg
Anton  Poch  and  his  wife  were  people  who  would  have  been  arrested  and
imprisoned  by  the  Allies.  They  were  war  criminals.  Father  Draganovic
arranged their papers and the money necessary for them to flee Europe.

But there is no record of the couple's war record, they were not Ustashe,

their names appear on no list, and they sought the most remote area of the
world  from  Europe  they  could  find.  Even  Argentina  was  not  safe,  even
though  Mengele,  Eichmann,  Barbie,  Stangl,  and  Rauff  all  made  it  to
Argentina in the first years after the war. The only conclusion that can be
drawn is that this couple was in greater danger than even the “architect of
the Final Solution”, the “Angel of Death of Auschwitz,” and the “Butcher
of Lyons.”

So  who  were  they?  And  how  was  their  escape  across  multiple

continents and time zones financed?

And why did the address of the German Archaeological Institute appear

in the Pöch diary?


 Gitta Sereny, Into that Darkness: From Mercy Killing to Mass Murder, London: Pimlico, 1995, p.



  Gerald  Steinacher,  Nazis  on  the  Run:  How  Hitler's  Henchmen  Fled  Justice,  Oxford:  Oxford

University Press, 2011, p. 251


 Alois Hudal, Die Grundlagen des Nationsozialismus (“The Foundation of National Socialism”),

Leipzig: Günther, 1936. A copy of this book was presented to Hitler by Hudal, with the inscription:
“To the architect of German greatness.”


 Jonathan Levy, The Intermarium: Wilson, Madison and East Central European Federalism, Boca


, 2006, p. 38. See also Gerald Steinacher, Nazis On The Run: How Hitler's

Henchmen Fled Justice, Oxford: Oxford University Press, 2011, p. 193–4


 It is worthwhile to mention that the leader of the “independent” Slovak government during World

War II was the pro-Nazi Monsignor Tiso, a Roman Catholic priest.


  There  is  even  an  Archbishop  Stepinac  High  School  in  New  York,  created  in  1948  with  the

blessings of Cardinal Spellman. The author attempted to obtain a list of its alumni from the school's
website but that information is locked to outsiders. One has to be an alumnus oneself, and prove it,
before  being  admitted  to  what  is  surely  an  innocent  roster  in  any  other  school.  For  comparison
purposes, the author visited the website of his high school alma mater—Christopher Columbus HS in
the Bronx—and was able to access the list of alumni freely and without a password.


 By comparison, in the Ukraine the Ukrainian Orthodox Church was seen as pro-Nazi, as was the

Russian Orthodox Church and its American headquarters in New York City. This was because both

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these  churches  were  under  the  control  of  the  Communist  government  in  Moscow;  they  naturally
assumed  that  their  best  chance  for  independence  was  siding  with  the  Nazis  who  were  at  war  with


  Details  on  the  atrocities  committed  by  Fathers  Filipovic  and  Brekalo  can  be  found  in  various

sources,  such  as  Lazar  Lukaji:  Fratri  i  ustaše  kolju  (Friars  and  Ustaše  Do  the  Slaughtering),
Belgrade: 2005 and in Viktor Novak, Magnum Crimen: Pola vijeka klerikalizma u Hrvatskoj (Half a
Century of Clericalism in Croatia),
 Zagreb (1948, n.p.) and Beograd: RO “Nova Knjiga” 1986.


  All  the  above  details  are  from  a  CIC  HQ  document  dated  February  12,  1947,  “Subject:  Father

Krunoslav DRAGANOVIC, and signed by CIC Special Agent Robert Clayton Mudd.


  Robert  Mudd  memo,  already  cited,  paragraph  number  8.  The  author  has  been  unable  to  further

identify Monsignor Madjarac.


  Alois  Hudal, Römische Tagebücher  (“Romam  Diary”),  Graz:  Stocken,  1976,  p.  21  and  cited  in

Goñi, p. 231


  Franjo  Kralik,  “Why  Are  the  Jews  Being  Persecuted?”  in  Katolicki  Tjednik  (Catholic  Weekly),

Sarajevo, 1941.


  Ironically,  one  of  the  monastery  route  operations  had  the  name  Caritas,  which  is  Latin  for

“charity.” It was under the direction of Cardinal Montini, the Vatican's Secretary of State under Pope
Pius XII. Montini would later become Pope Paul VI.

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Chapter Four

The Land of Living Dangerously

Nazi Germany typically laundered looted gold and non-monetary
gold  by  re-smelting  it  and  casting  it  into  bars  that  were
hallmarked with black eagle swastikas, numbered in keeping with
standard  practice  of  the  Reichsbank.  This  gold  was  moved  to
banks in Switzerland, Sweden, Portugal, or Argentina. Japan used
the same techniques, moving gold through Swiss banks in Tokyo,
Portuguese  banks  in  Macao,  and  banks  in  Chile  and  Argentina.
When gold was physically moved to those countries it was carried
by large cargo submarines.


ne of the least reported of all the individuals who were with Hitler
in the Bunker on April 30, 1945 was Walther Hewel (1904–1945?).
Although  history  remembers  Bormann,  Goebbels,  Eva  Braun,
General  Krebs,  and  even  Linge  and  Gunsche,  Hewel  is  rarely
mentioned  except  occasionally  and  in  passing  .


  It  is  an  odd

omission,  particularly  since  Hewel  seemed  to  have  been  one  of  Hitler's
closest  friends  and  associates  from  the  earliest  days  of  the  Nazi  Party.  In
fact, Hewel's own membership number in the NSDAP was even earlier than

Hewel  was  only  eighteen  at  the  time  of  the  Beer  Hall  Putsch:  Hitler's

failed  attempt  to  take  control  of  the  state  in  Munich  in  1923.  Hewel
marched with Heinrich Himmler under the swastika banner, and was later
arrested  with  Hitler  for  treason  and  served  time  in  Landsberg  Prison,  the
same prison where Hitler would write Mein Kampf. Hewel was an intimate
of Himmler, Rudolf Hess, and all the old comrades around the Fuhrer since
the beginning of the Nazi experiment. And he was present in the Bunker in
the last days, as well.

Yet, few historians speak about him.

The  reason  for  this  strange  omission  is  unknown,  but  it  does  lead  us  into
some interesting territory for after his release from Landsberg Prison Walter
Hewel  went  on  to  establish  Asia's  only  real  Nazi  Party  organization…in

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Hewel  was  born  on  January  2,  1904  in  Cologne.  His  father  was  the

owner of a factory that made cocoa, but he died when Hewel was only nine
years  old.  His  mother  was  the  Baroness  von  Lindenfels.  At  the  age  of
eighteen,  Walther  entered  the  Technical  University  of  Munich  to  study
mechanical  and  industrial  engineering,  but  it  was  a  short-lived  education
due to his participation in the Beer Hall Putsch.

By  1925,  however,  Hewel—released  from  Landsberg  where  he

functioned as a kind of valet for Hitler—began working for a Hamburg firm
involved in import-export and a year later wound up in England where he
eventually got a job with a company called Anglo Dutch Plantations of Java

Beginning with his sojourn in England, Hewel—a committed Nazi and

true believer—was active in promoting Nazi ideals. Encouraged by Rudolf
Hess  to  form  alliances  with  British  fascists,  he  then  went  on  to  create  an
active Nazi Party in Indonesia starting in March of 1927 and remained in
Java  until  called  back  by  Hitler  at  the  end  of  1935  to  serve  as  an
ambassador to Spain and then as a special advisor to Nazi Foreign Minister
Ribbentrop (who was hanged at Nuremberg). The positions in Spain and in
Indonesia are suggestive, since they would form an important—but largely
unrecognized—leg of the Ratline.

While in Indonesia, Hewel formed Nazi Party units throughout Java: in

Jakarta  (then  known  as  Batavia),  Bandung,  Medan,  Padang 



Makassar…and  Surabaya.  In  fact,  Hewel  was  known  to  the  Bunker
inhabitants as “Surabaya Wally.”


 That there was a Nazi Party in Surabaya

is  interesting,  because  it  leads  us  eventually  to  the  deeper  mystery  of
Hitler's possible escape.

Hewel  would  remain  in  Dutch-controlled  Indonesia  for  nine  years,

during which time he saw the Nazi Party in that country grow and expand,
largely  among  the  ex-patriate  German  and  Dutch  communities  in  those
cities. It may come as a surprise that the Netherlands provided the largest
number of volunteers for the Waffen-SS out of all other countries in Europe.
Even  Prince  Bernhard—the  father  of  Queen  Beatrix  of  the  Netherlands—
was briefly a member of the Nazi Party in the 1930s as well as of the SA.
(the  “Brown  Shirts”  paramilitary  wing  of  the  Party)  while  at  university,
although he later fought against the Nazi invasion of his country during the
war.  In  Indonesia,  the  Dutch  Vaderlandsche  (Fatherland)  Club  of  Medan
helped to financially support the Nazi Party there using money raised from

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plantation  sources,  and  its  membership  was  eventually  subsumed  into  the
Dutch Nazi Party. 


 This would have been exactly the type of activity for

which Walther Hewel was responsible.

There was a small Nazi Party in the Netherlands itself for years before

the invasion, and it held only a few seats in the Dutch parliament. After the
invasion, there was a power struggle between the Germans (who wanted to
annex the country) and the Dutch Nazis who wanted autonomy. The Dutch
lost  their  bid,  and  the  Netherlands  became  an  outpost  of  the  Third  Reich,
with  the  murderous  Seyss-Inquart  as  its  Governor-General.  While  student
demonstrations  against  the  invasion  and  against  the  Nazis  were  famous—
and  brutally  suppressed—many  in  the  Dutch  intelligentsia  were
sympathetic  to  Hitler  and  to  the  ideals  of  the  Nazi  regime  (as  was  Prince
Bernhard,  briefly).  Therefore  it  would  not  be  surprising  to  learn  that
elements  of  the  Dutch  expatriate  community  in  Indonesia  would  have
flirted with the idea of joining the Nazi Party there.

Once Hitler came to power in Germany in 1933, he began to take steps

to  form  his  own  government,  and  to  do  that  he  surrounded  himself  with
people  who  did  not  necessarily  have  the  requisite  experience  in  political
matters  but  who  were  reliable  from  an  ideological  point  of  view.  One  of
these was Joachim von Ribbentrop, a man roundly despised by most who
knew  him  but  who  was  trusted  completely  by  Hitler  since  Ribbentrop
studied the Fuhrer obsessively and knew what buttons to push, and when.
Ribbentrop  held  various  posts  under  Hitler,  all  concerning  foreign  affairs.
He created various institutions, some of which were designed ostensibly to
improve Anglo-German and French-German relations, but which were used
by Hitler to manipulate foreign affairs in a somewhat more cynical manner.

One of the men called upon by Hitler to work with Ribbentrop in these

endeavors  was  Walther  Hewel.  Hewel  had,  by  that  time,  spent  nearly  a
decade in Indonesia, was also familiar with China and Japan as well as the
United States, and was recalled personally by Hitler to work in Spain and,
later,  to  assist  in  the  Anglo-German  projects  (since  Hewel  had  a  good
command  of  English  and  had  spent  time  in  England,  unlike  Ribbentrop).
We have very little information as to what Hewel was doing in his position
with  Ribbentrop,  and  he  is  usually  dismissed  as  a  kind  of  clownish
personality—a  characterization  that  is  at  odds  with  his  background,  his
education and experience, and his devotion to the Nazi ideal. As one of the
last  men  to  leave  the  Bunker,  he  is  believed  to  have  committed  suicide  a

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few days after Hitler by simultaneously biting down on a cyanide capsule
and shooting himself in the head (the same improbable fiction promoted as
Hitler's means of death).

One historian


 believes that Hewel worked for the Abwehr (Germany's

military  intelligence  operation,  under  the  command  of  Admiral  Canaris
until  1944)  while  in  Spain,  and  this  connection  with  Spain  is  tantalizing.
Canaris, like Dönitz, had been a U-Boat commander during the first World
War. He spoke fluent Spanish and was instrumental in developing a close
working relationship between Franco and Hitler. His admiration for Hitler
soured early on, however, and he began to conspire against the Fuhrer and
was eventually arrested for treason and hanged by the Nazis in the last days
of the war.

This meant that the Abwehr would come under new management in the

form of Walter Schellenberg when the Abwehr was merged with the SD in
1944.  Canaris's  network  of  agents  in  Spain  (those  considered  above
reproach  and  not  tainted  by  their  relationship  with  the  presumed  traitor)
would  have  taken  orders  then  from  Schellenberg's  group.  This  meant  that
Germany's  military  intelligence  operation  was  removed  from  military
control and placed under Schellenberg, and thus under Himmler and the SS,
thereby effectively becoming an arm of an ideological entity rather than the
Wehrmacht.  This  is  important,  for  it  means  that  the  work  of  the  agent
network  in  Spain  could  be  diverted  to  matters  that  were  non-military  in
nature:  such  as  creating  escape  routes  for  the  SS  or  finding  ways  to
transport gold and other valuables out of Europe. We have already seen that
the Etappendienst was established by Admiral Donitz to supply the U-Boats
out  of  Spanish  ports,  and  that  money-men  such  as  Carlos  Fuldner  were
active in Spain in the last days of the war with only one purpose in mind: to
create  an  escape  channel  for  men  and  money  out  of  Europe  and  to  safe
havens around the world.

What is perhaps not so well known is the fact that Nazi U-boats were

seen not only in Europe and along the coasts of North and South America
both during and after the war, but also as far away as Indonesia.

The  Nazis  and  the  Japanese  had  formed  a  political  alliance  against  their
common enemy, the United States. However, that alliance was formed only
after much resistance by the German military and members of the foreign
policy  establishment  who  saw  China  as  their  natural  ally  in  Asia  in  a

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relationship  that  dated  back  to  the  First  World  War.  It  was  only  after
tremendous  effort  by  men  like  Ribbentrop—and  Hitler's  inspiration  for
ideas like lebensraum, the geo-politician Karl Ernst Haushofer (1869–1946)
—that a more aggressive approach to Nazi-Japanese relations bore fruit.

While Japan extended its authority over most of East Asia from Korea

and China to the Philippines, Singapore, Malaya, Indochina and Indonesia,
it had virtually no direct contact with the armed forces of Germany. It did,
however,  control  important  natural  resources  in  those  territories—like
rubber, tin and other commodities—that were essential to the war effort in
Europe. Rubber, in particular, was necessary for the production of tires and
other components of tanks, trucks, jeeps and aircraft parts, and rubber was
abundant in Malaya and Indonesia, areas under Japanese control.

Thus, a system was established whereby the Germans would transport

jet engine technology, machine tools and raw materials the Japanese did not
have—such  as  uranium


—in  exchange  for  rubber,  tin,  tungsten,  and

whatever  else  was  needed  by  the  German  war  machine.  The  method  of
transport was the U-boat. The port of call was Penang on the western coast
of  Malaya,  with  the  first  such  shipment  arriving  on  July  15,  1943  via
German U-boat U-511. The submarine was actually a gift to the Japanese
Navy by Adolf Hitler himself, in return for a Japanese submarine shipment
of desperately-needed war materiel on Japanese sub I-30. Thus we have the
rather bizarre image of Nazi U-boats bearing the swastika on their conning
towers sailing into Asian ports halfway around the world from Germany.

The Asian U-boat bases represented the only occasion in the entire war

when the Germans and the Japanese actively cooperated militarily. German
U-boats would refuel in the Indian Ocean on their way to and from Malaya,
out of range of British bombers, in an operation that was conducted quickly
and  efficiently.  The  submarines  themselves  had  been  outfitted  more  as
cargo ships than as engines of destruction, and towards the end of the war
they were carrying V-2 rocket components to the Japanese. There has been
much speculation that the Japanese were working on their own version of
the atomic bomb at the time and, had they managed to build the V-2 rocket
using German blueprints and parts, they would have had not only the bomb
but also an effective delivery system.

As  the  British  grew  in  strength  in  Asia  in  1944,  and  using  India  as  a

base, they began to bomb Penang in order to disrupt the U-boat traffic from
Europe and also to deny the Japanese that important port that controlled the

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sea lanes in the Melaka Straits. At that time the decision was made to move
the base to Indonesia, to Batavia (now Jakarta), as well as Surabaya, and the
shipments carried on as before.

Aside from the Nazi U-boat presence, in 1943 a Gestapo team arrived in

Indonesia  to  coordinate  their  activities  with  the  Japanese  and  against
whatever  Dutch  resistance  there  was  in  the  archipelago.  The  Netherlands
had  been  invaded  in  1940,  and  the  Dutch  in  Indonesia  were  cut  off  and
without  any  support  or  resources  from  their  homeland.  The  Japanese  had
promised  Indonesians  their  independence  from  Holland  if  they  would
support  Japan  in  its  project  of  wiping  out  Dutch  resistance,  and  future
Indonesian leaders like Sukarno were cooperating with the Japanese for that
oldest of reasons: “The enemy of my enemy is my friend.”

The Gestapo then began rounding up whatever Jews they could find, for

arrest and imprisonment. This is an important part of the historical record,
for it shows that the zeal with which the Nazis persecuted the Jews was not
confined to a European or even a Western context but extended to the Jews
wherever in the world they could be found. They were hardly a threat to the
Third Reich in Japanese occupied Indonesia, but nevertheless the Gestapo
felt  it  necessary  to  conduct  their  own  Holocaust  in  that  tropical,  Asian
country  thousands  of  miles  from  the  concentration  camps  of  Poland.  The
Japanese  themselves  did  not  understand  this  attitude  towards  the  Jews—
saying that they were at war with countries and not with races


—but tried

to  cooperate  the  best  way  they  could,  essentially  humoring  their  German
colleagues.  Jewish  men  were  separated  from  Jewish  women  and  put  into
separate camps for the duration of the war. This occurred most notably in
Surabaya,  which  had  a  large  Jewish  population


 as  well  as  a  Nazi  Party


Thus, we have a documented Nazi presence in Indonesia going back to

the 1920s (long before Hitler came to power in Germany) and which does
not disappear until the end of the war in the Pacific, for the Nazi U-boats
that  were  stranded  in  Indonesia  after  the  German  surrender  were
commandeered by the Japanese for their own use. That meant that U-boat
crews were also stranded in Indonesia and many found themselves unable
—or unwilling—to return to Germany.

Many  U-boat  crewmen  discovered  Indonesia  to  be  a  relatively

congenial  berth  after  the  rigors  of  submarine  warfare  on  the  losing  side.
Although  they  were  taken  prisoner  by  the  Allies  once  Japan  surrendered,

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some managed to escape and others were charged with guarding the Dutch
against the Indonesian rebels. Some became active in the Indonesian revolt
against  the  Dutch,  who  returned  to  Indonesia  in  force  after  the  Japanese
surrender. Several died in Indonesia and are buried in what has to be one of
the strangest cemeteries in the world, Eight Hundred Statues.

Known  as  Arca  Domas,  which  translated  from  the  Sanskrit  means  “eight
hundred statues”, this cemetery is located south of Jakarta in the region of
Bogor, near the village of Cikopo. It had been part of a tea plantation owned
by two German brothers, Emil and Theodor Helfferich…and therein lies a

Emil Helfferich (1878–1972) was a Nazi Party member and an intimate

of high-ranking Nazi officials, including Heinrich Himmler. Emil had spent
decades in Java as a pepper trader in the first years of the twentieth century,
from  1899  to  1928.  He  returned  to  Germany  at  the  age  of  51  to  take  up
important positions in the Weimar Republic, including becoming chairman
of  the  Hamburg-Amerika  shipping  company  (which  became  HAPAG  and
then HAPAG-Lloyd) as well as chairman of Esso Oil (of which 94% at that
time was owned by Standard Oil of New Jersey). In November of 1932, he
was  one  of  the  co-sponsors  of  the  Industrialists  Petition  to  President  Paul
von  Hindenburg  insisting  that  Adolf  Hitler  be  made  Chancellor  of
Germany. Much against Hindenburg's wishes, Hitler was made Chancellor
in January of 1933, only two months later, with the all-important backing of
German bankers and industrialists like Helfferich.

He  was  one  of  the  members  of  the  Freundeskreis  Himmler  (or  “the

Friendship Circle of Himmler”) along with Oswald Pohl (the SS general in
charge  of  the  concentration  camps  and  also  of  Himmler's  mystical  castle,
Wewelsburg; hanged at Nuremberg), Hjalmar Shacht, Ernst Schafer (of the
SS-Ahnenerbe and the leader of the SS-Tibet Expedition), Otto Ohlendorf
(mass  murderer  of  Jews  in  the  Ukraine,  who  was  hanged  at  Nuremberg),
Wolfram  Sievers  (chief  of  the  SS-Ahnenerbe  who  was  hanged  at
Nuremberg),  and  many  others.


  As  one  can  see,  it  was  an  organization

composed  of  wealthy  industrialists  as  well  as  high-ranking  SS  officers…
and men later accused of some of the worst crimes of the war.

Hjalmar  Schacht  (1877–1970)  for  instance,  was  the  main  organizer  of

the Industrialists Petition to Hindenburg to name Hitler as Chancellor. He
was  also  President  of  the  Reichsbank  and  chief  economist  for  the  Third

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Reich. He grew disillusioned with Hitler in the late 1930s, and repudiated
anti-Semitism, The Fuhrer eventually dismissed him in 1943 and, after he
was believed to have been involved in the assassination plot against Hitler
in July, 1944, he was imprisoned at Flossenberg Concentration Camp and
then at Dachau. Eventually de-nazified by the Nuremberg tribunal, he went
on  to  form  his  own  bank  and  became  an  economic  advisor  to…the
Government of Indonesia.

For his own part, Helfferich managed to convince the Allies that he was

not a war criminal, even though he was one of those who helped put Hitler
in  power  and  who  maintained  a  long  relationship  with  Himmler.  His
brother,  Theodor  (1872–1924),  was  Vice  Chancellor  of  Germany  and
Secretary  of  the  Interior  during  World  War  I,  and  was  responsible  for  the
development  and  construction  of  the  first  German  submarines.  He  was
killed in a train wreck in Switzerland in 1924 at the age of 52.

Thus,  the  two  Helfferich  brothers  were  important  figures  in  German

politics, industry and finance with Emil Helfferich, an intimate of Himmler,
Schacht,  and  Hitler  as  well  as  a  chairman  of  Esso  Oil  and  the  Hamburg-
Amerika  shipping  company.  These  were  the  brothers  that  owned  the  tea
plantation  at  Bogor  that  was  turned  into  a  cemetery  for  the  Nazi  U-boat
crew. It was Emil Helfferich who built the monument at the cemetery to the
famed  Admiral  Graf  von  Spee,  who  died  in  the  Battle  of  the  Falkland
Islands on December 8, 1914 and who dedicated the cemetery:


(“To the Brave German East-Asian Squadron 1914”)



(“Erected by Emil and Theodor Helferrich 1926”)

The German East-Asian Squadron was the armada commanded by Admiral
Graf von Spee in a battle with the British Navy, in which he lost his life and
those of thousands of his fellow sailors. Although the monument says Emil
and his brother Theodor erected it, Theodor was already dead by this time.
The  monument  is  designed  in  a  Javanese  style,  and  boasts  a  statue  of
Ganesha on one side and of Buddha on the other.

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During World War II, the tea plantation—then under the ownership of

one  Albert  Vehring—became  a  logistics  support  area  for  the  U-boats,
supplying  food  and  other  materials  for  the  more  than  forty  German
submarines  that  were  operating  in  the  area.  Once  Germany  surrendered,
some  of  the  crew  members—notably  under  the  command  of  U-219
commander  Walter  Burghagen—fled  to  the  plantation  and  became
civilians…at least until they were captured by the British and then placed in
prison camps run by the Dutch. Some escaped, and others died of disease or
from  attacks  by  Indonesian  guerrillas  who  mistook  the  Germans  for  their
Dutch opponents.

Later, the monument and its surrounding grounds became the Deutscher

Soldatenfriedhof or German Soldiers Cemetery. Ten U-boat crew members
are buried there, with headstones in the shape of Iron Crosses. To this day,
the German government quietly finances the maintenance of the cemetery is
and  occasionally,  surviving  crew  members  make  the  pilgrimmage  to  Arca
Domas to visit the graves of their old comrades. In fact, one of these “old
comrades”—Hans-Joachim  Krug,  first  officer  of  U-219  under  Walter
Burghagen—was the technical advisor to the film Das Boot (1981).

The  reason  for  taking  so  much  time  with  these  seemingly  disparate

personalities and events is to demonstrate the extent to which Indonesia and
Nazi  Germany  were  linked…at  the  highest  political  and  military  levels.
While  much  attention  has  been  paid  to  the  role  South  America  and  the
Middle  East  played  in  the  escape  of  Nazi  war  criminals  known  as  the
Ratline, this aspect of the project—the Asian theater—has been largely, if
not completely, ignored. But we have clear and unequivocal evidence that
(a) the passage to Southeast Asia by U-boat was not only possible, but an
integral  part  of  the  Nazi  effort  to  source  important  war  materiel,  (b)  that
those  closest  to  Hitler's  inner  circle—men  like  Walther  Hewel,  Hjalmar
Schacht and Emil Helfferich—had close connections to Indonesia, in some
cases lasting for a decade or more, and (c) since so many war criminals did
manage to escape, it stands to reason that some would have made it as far as
the  former  Dutch  colony  whose  raw  materials  were  so  vital  to  continuing
the war, and where European and Asian armed forces met both in combat
and cooperation.

With  the  end  of  Dutch  hegemony  in  the  region,  it  would  be  seen  that

Indonesian revolutionaries like future president Sukarno had demonstrable
pro-Nazi sympathies. But was Indonesia an environment conducive to the

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type of anti-Semitism so typical of the devoted Nazi? Had there ever been
any  Jews  in  Indonesia?  Was  Indonesia  a  fertile  ground  for  anti-Jewish
conspiracy theories, such as the Jewish-Masonic global conspiracy to rule
the  world  made  famous  by  the  Protocols  of  the  Elders  of  Zion,  the
legendary turn-of-the-century hoax that so influenced Hitler and the Nazis?

Would  Indonesia  have  offered  a  congenial  sanctuary  for  a  rabid  Nazi

war criminal?

To understand how Indonesia might have become a haven for a Nazi war
criminal,  it  is  helpful  to  see  how  another  country  (far  removed  from  the
conflict of World War II) became identified as a “safe house” for evil men.
One  of  the  reasons  Argentina  became  so  famous  as  a  sanctuary  for  Nazis
after  the  war  was  the  attitude  of  the  Argentine  government  towards
immigration.  Argentina  had  long  considered  itself  more  European  than
Latin American, and looked across the Atlantic for its cultural roots. A visit
to  Buenos  Aires  in  the  1990s,  for  instance,  made  one  think  of  Paris  or
Vienna in the 1930s. Surnames were often Italian, French or German, and it
is  a  fact  of  history  that  future  president  Juan  Domingo  Peron  had  trained
with Italian fascists during the Mussolini era and had developed a fondness
for  fascist  ideology.  Peron  was  a  populist  leader,  in  many  ways  like  both
Mussolini  and  Hitler,  who  had  an  obsession  for  military  dress  and  the
machismo  of  the  career  soldier.  The  Perónist  regime  also  railed  against
foreign  influences,  particularly  from  North  America,  and  saw  itself  as  a
bulwark against Communism. In the native Catholicism of Argentina there
was  a  political  rapport  with  the  Vatican  as  well:  and  the  dream  of  some
Argentines was to create a kind of fascist-Catholic nation, purged of “other
elements” and a safe haven for anti-Communist fighters and sympathizers.
There was a strong anti-Semitic movement in Argentina which came into its
own  once  Peron  was  elected;  prior  to  that  time  there  had  been  Jewish
migration to Argentina from Europe, but by the mid-1940s this had slowed
to a trickle as Nazis and former SS officers found themselves in control of
the  Immigration  Department  and  the  immigration  policies  of  Argentina,
with Peron's blessing and support.

A further comparison could be had with Croatia which also combined

ardent Catholicism with a hatred of Communism and Jews. As Croatia fell
to the Communists under Tito, Argentina became the de facto leader of the

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Catholic anti-Communist alliance…aided and abetted by a large contingent
of Croatian Ustashe refugees.

We  have  some  parallels,  then,  with  Indonesia  during  the  same  period.

While Indonesians as a rule never identified with Europe the way Argentina
did,  they  had  a  similar  political  position  vis-à-vis  capitalism  and  the
superpowers, especially the United States. There was also a nascent fascist
movement  in  Indonesia  that  sought  to  recover  the  ancient  glory  of  the
Majapahit  empire.


  The  Japanese,  however,  enraged  them  with  their

insistence that Muslims face Tokyo when they prayed instead of Mecca,


thereby  alienating  the  religious  leaders  whose  support  was  necessary  in
order to bring the population in line with Japanese military and economic

As World War II came to an end in the Pacific with the surrender of the

Japanese in August of 1945, the Dutch attempted to retake their colony in
the  East  Indies.  The  Japanese  had  quickly  given  the  Indonesians  their
independence on their way out of Indonesia, but the Dutch did not accept
this development. A revolutionary struggle began between the Indonesians
and their former Dutch colonizers that went on for nearly five years (with
the Dutch constantly breaking treaties and truces and ignoring international
agreements to which they had been signatories) before Indonesia formally
won its independence.

One  of  the  leaders  of  the  revolt  against  the  Dutch  became  the  first

president of Indonesia, Sukarno (1901-1970). As with many revolutionary
leaders of the twentieth century, Sukarno was basically a populist. He strove
to unite the many disparate peoples living on the thousands of islands in the
archipelago  into  a  single  nation  with  a  single  language,  flag,  and  central

Sukarno, however, also had a pragmatic approach to politics. While he

had been actively pro-Japanese (and moderately pro-Nazi) during the war,
as  his  administration  progressed  he  was  seen  to  identify  more  and  more
with  Communism—particularly  Chinese  Communism  but  also  accepting
military  and  other  aid  from  the  Soviet  Union—a  position  that  made  the
West nervous especially as the French were being defeated by Communist
forces  in  Indochina,  and  India,  Malaya  and  Singapore  had  won  their
independence from Great Britain. By 1948 China had become a Communist
nation under Mao, and the Korean War had started in 1950, which would
split  that  country  into  a  Communist  North  and  a  capitalist  South.  The

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colonial powers were losing their territories in Asia, and it seemed as if it
was  only  a  matter  of  time  before  the  entire  continent—with  the  possible
exception of Japan— became Communist.

But  Indonesia  is  a  predominantly  Muslim  nation.  While  the  Chinese

presence  in  that  country  was  blamed,  often  unfairly,  for  being  pro-
Communist and contributing to the development of the Communist Party of
Indonesia  (PKI),  and  while  Sukarno  was  blamed  for  conspiring  with  the
Communists during the famous “Year of Living Dangerously” in 1965, the
idea  that  Indonesian  Muslims  would  embrace  completely  the  atheistic
ideology  of  Communism  was  unrealistic.  Sukarno  wanted  Indonesia  to
become  a  secular  state,  however,  and  was  more  afraid  of  the  colonial
powers  returning  to  invade  and  subjugate  Indonesia  than  he  was  of  any
implications of atheism. To Sukarno—as well as to many populist leaders of
the post-World War II era—Communist revolution meant resistance to what
they  perceived  to  be  the  excesses  and  basic  unfairness  of  capitalism,
especially as capitalism had been visited upon the developing nations as a
form of repression and enslavement and not as a means of development.

This  position  was  not  too  far  removed  from  that  of  the  Nazi  Party,

which  also  saw  capitalism  in  negative  terms,  associating  it  with  Jewish
bankers and their perceived attempt to control the world through economic
imperialism. The left wing of the Nazi Party was decidedly more socialist
than nationalist, but in the end the Nazis saw Communism as another ploy
by  the  “Jewish-Masonic  conspiracy”  to  control  the  world  (reiterating  the
fact that Karl Marx himself was Jewish), and the left wing of the Party was
effectively silenced through brutal purges by the time the war started.

A revolutionary in Southeast Asia could see the Nazis in a some what

more  sympathetic  light  than  would  a  European.  For  leaders  like  Sukarno,
the  Nazis  (and  the  Japanese)  represented  the  enemy  of  the  superpowers:
Russia, Great Britain, and the United States as well as their old colonizers,
the Dutch. While the Aryanism of the Nazis would never gain ground in a
country  like  Indonesia  with  so  many  different  cultures  and  indigenous
languages  and  religions  (arguably  none  of  which  would  have  been
identified  as  “Aryan”  by  the  Nazi  ideologues),  the  anti-Semitism  of  the
Nazis played on the paranoia of a people just coming into their own after
centuries of European dominance.


Thus, the situation in Indonesia in the 1940s and 1950s must be seen in

the light of the local political environment rather than as an extension of the

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European and Western conflicts of the same time period. Communism was
seen  as  a  movement  that  repudiated  all  the  existing  power  structures  of
state, church, banks, and culture. It reflected a desperate desire to break free
of  the  rule  of  an  elite  class  “by  any  means  necessary”  and  to  re-establish
indigenous  rule  and  custom  in  all  areas  of  life.  As  Sukarno  matured  in
office,  he  would  condemn  his  own  support  of  the  Japanese  invaders,
particularly in the use they made of Indonesian slave labor and the rape of
the raw materials of that country to fuel the Japanese war effort. But during
the war he was flown to Tokyo where he was feted as the country's natural
leader,  and  where  he  made  his  famous  statement:  Amerika  kita  setrika,
Inggris kita linggis
 (“Let's iron


 America, let's bludgeon the British”) as a

call to arms for his compatriots to support Japan and work in its service.

He had always flirted with Communism, even before the war broke out,

but he anticipated and welcomed the Japanese entry into the war as a means
of  dislodging  the  European  powers  from  Southeast  Asia.  While  the  Cold
War  seemed  to  many  Westerners  a  black-and-white  situation  with  good
guys in America and Western Europe and bad guys in Russia, China and the
“East”, to the developing nations the choices were not so simple. They were
forced  to  resist  the  influence  of  the  Western  powers  as  a  source  of
exploitation  and  repression  in  the  colonies  that  now  declared  their
independence,  and  so  they  turned  to  the  dubious  embrace  of  the
revolutionary governments of China, Cuba and the Soviet Union.

In the 1950s, Sukarno was struggling to keep his country in one piece

while fending off attempts by fundamentalist Islamic parties as well as the
army itself to fracture the delicate balance of powers. In 1953, there were
rebel groups and anti-government forces forming in West Java and in Aceh,
such  as  Darul  Islam  which  agitated  for  an  Islamic  state.  The  first  free
elections would be not be held until 2 years later.

It  was  into  this  chaotic  political  environment  that  a  mysterious

European man and his wife landed at Jakarta, on January 6, 1954.

They had been on the run since April 30, 1945.


  Sterling  and  Peggy  Seagrave,  Gold  Warriors:  America's  Secret  Recovery  of  Yamashita's  Gold,

New  York:  Verso,  2005,  p.52.  This  comprehensive  volume  details  the  movement  of  gold  that  was
stolen from Asian banks, companies and individuals by the Japanese during World War Two. While
focusing on the Pacific theater of operations, it nevertheless offers a valuable insight into the process,
and the shipping of gold to Latin America and Spain certainly had a positive effect on the financing
of the Ratline.

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 An exception in the literature is that of David Irving, the controversial historian of the Nazi era

who has become a Holocaust denier. His book Hitler's War contains numerous references to Hewel,
derived from Hewel's diary which was obtained by Irving from Hewel's widow.


  There  is  a  photograph  of  the  Nazis  in  Padang  circa  late  1930s  in  the  Munz  Collection  of  the

Archive  of  Australian  Judaica  at  the  University  of  Sydney  and  reproduced  in  Jeffrey  Hadler,
“Translations  of  Antisemitism:  Jews,  the  Chinese,  and  Violence  in  Colonial  and  Post-Colonial
Indonesia,” Indonesia  and  the  Malay  World,  Vol.  32,  no.  94,  November  2004.  The  photo  shows  a
large, swastika-emblazoned banner in the rear of a hall with approximately 23 persons in attendance;
nine are women. In addition, the Munz Collection contains approximately 80 more photographs of
Nazi  Party  events  in  Medan,  Semarang,  Malang,  Menado…and  Padang  and  Surabaya.  (Hadler,  p.


 James P. O'Donnell, The Bunker, Cambridge MA: Da Capo Press, 2001, p. 313


 Jeffrey Hadler, “Translations of Antisemitism: Jews, the Chinese, and Violence in Colonial and

Post-Colonial Indonesia,” Indonesia and the Malay World, Vol. 32, No. 94, November 2004, p. 302


 O'Donnel, The Bunker, p. 313


 The Japanese were involved in their own attempt to create an atomic weapon, and the two projects

of  which  we  have  any  information—the  Ni-Go  and  the  F-Go  projects—were  evidently  not
successful. However, a German U-boat (U-234) carrying more than 500 kg (about 1,200 lbs) of an
unspecified  type  of  uranium  oxide  was  captured  by  Allied  forces  in  the  Atlantic  in  April  of  1945
before it could reach Japan. There is some controversy over whether this uranium would have been
used to create a bomb, or would have been used in the development of aviation fuel. In 1946 claims
were  made  (by  a  former  US  Army  investigator)  that  a  primitive  atomic  device  was  exploded  by
Japanese scientists at or near the Korean city of Konan in August 1945, but these claims have been
dismissed  by  historians.  Had  the  US  believed  that  Japan  was  imminently  capable  of  producing  an
atomic  bomb,  however,  this  might  have  gone  some  way  towards  justifying  President  Truman's
authorization  of  the  attacks  on  Hiroshima  and  Nagasaki,  particularly  in  light  of  the  V2  rocket
technology and parts shipped to Japan in the last days of the war.


 Jeffrey Hadler, “Translations of Antisemitism,” p. 303


 As an interesting aside, Xaviera Hollander—the author of the best-selling The Happy Hooker—

was born in 1943 in Surabaya to German and Jewish parents. See Hadler, p. 304


  See  Freundeskreis  Himmler:  Friedrich  Flick,  Emil  Hellferich,  Oswald  Pohl,  Hjalmar  Schacht,

Hans Fischbock, Karl Rasche, Bucher Gruppe, Books LLC, 2010.


 It is too long to go into here, but reference can be had to a number of books on the subject of

Indonesian  fascism,  including  the  history  of  the  Partai  Fascist  Indonesia  (PFI),  the  Partai  Nasionl
Indonesia  (PNI),  and  similar  groups;  most  recently  Wilson,  Orang  dan  Partai  Nazi  di  Indonesia:
Kaum Pergerakan Menyambut Fasisme,
 Jakarta: Komunitas Bambu, 2008.


  George  McTurnan  Kahin,  Nationalism  and  Revolution  in  Indonesia,  Ithaca  NY:  Cornell,

Southeast Asia Program, 1952, p. 111


 Sukarno was replaced by Soeharto in 1967 who ran the country until the Reformasi movement of

the late 1990s—fueled by the Asian Economic Crisis of 1997—toppled his regime and replaced it
with  a  democratic  form  of  government.  Soeharto  famously  blamed  his  fall  from  power  on  a
worldwide  Zionist  conspiracy;  similar  sentiments  were  being  echoed  by  the  Malaysian  Prime
Minister, Mahathir Mohammed who blamed the economic crisis on the Jews.


 In the sense of “flatten.”

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Chapter Five

The German Doctor

“Some say that Hitler is still alive, others say that Hitler is dead…”
said Esih.

“Does Esih want to meet Hitler?”
“Of course, I do. But it doesn't seem possible,” replied Esih.
The German looked at Esih and smiled.
“Well, this is Hitler,” he replied, patting his chest.



n the 6th of January, 1954 a ship arrived at the port of Jakarta with
two  European  passengers,  a  man  and  a  woman,  who  had  been  on
the  road  for  nearly  nine  years.  A  copy  of  the  man's  immigration
document  shows  his  name  to  be  Pöch,  a  German  citizen  with
passport  number  2624/51  issued  in  Rome  on  September  28,  1951

and  valid  until  September  27,  1956.  His  place  of  birth  was  listed  as
Przemysl, and his year of birth was 1895. His parents were Josef and Emma
Pöch, both deceased. 


His  Indonesian  citizenship  paper—issued  on  December  20,  1967—

gives  his  full  name  as  “Dr.  Med.  Georg  Anton  Pöch”  with  a  birthday  of
November 1, 1895, in Przemysl, Austria.


The  author  of  a  book  on  Pöch  entitled  Hitler  Mati  di  Indonesia  (or

“Hitler Died in Indonesia”) claims that the mention of Przemysl as being in
Austria is an indication that Pöch was lying about his identity since that city
is in Poland.


 Actually, in the year 1895 (when Pöch states he was born)

Przemysl  was  indeed  part  of  Austria  and  remained  so  until  after  the  First
World War when the Austro-Hungarian Empire was dissolved.



it would seem that Pöch could not have claimed German citizenship in any
case; that was definitely a deception, unless he had been a member of the
SS or of the Nazi Party, in which case, under the rules of the Third Reich,
his  German  citizenship  would  have  been  automatic…and  he  would  have
been subject to arrest, interrogation, and possible prosecution.

Further, based on the evidence of one Dr. Sosro Husodo, Pöch did not

have medical training at all, yet he is listed as a Doctor of Medicine in his
citizenship document. In fact, by the time Dr. Sosro met him in 1960 on the

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remote  island  of  Sumbawa,  Pöch  was  running  the  largest  hospital  on  the
island. Famous as “the German doctor”, he was considered strange: a no-
nonsense person, who seemed to have military background or training, he
was  energetic,  domineering,  and  impatient.  Dressed  always  in  the  white
coat of his profession, he had no qualms about making house calls or even,
at times, dispensing medicine for free for those in need.


Yet, he was close to no one and stayed away from general social visits.

While  he  would  attend  formal  functions  connected  to  the  hospital,  he
avoided close contact with the Indonesians themselves.

It is this same Georg Anton Pöch—the “German doctor”—who, many

claim, was in reality Adolf Hitler.

The research for this story was exhausting and often unrewarding. That is
not  because  the  information  on  Pöch  in  Indonesia  was  thin,  but  because
there is almost no record of the real Pöch's activities in Europe during the
War  and  nothing  for  the  period  immediately  after.  As  the  author  began  to
trace the name and the background of this mysterious individual he came up
against brick walls of silence. If Pöch was truly Pöch and not—as Sosro and
others have claimed— Hitler, then Pöch was still someone who should have
been arrested and brought to trial for war crimes.

For  the  original  Georg  Anton  Pöch  was  a  Nazi  medical  officer  who

asked  to  work  on  Jewish  prisoners  in  the  concentration  camps  of  the

The Camps

The Jews are not Dutch for us. They are an enemy with whom we
cannot  agree  upon  cease-fire  or  peace…We  will  hit  the  Jews
wherever we find them, and those who side with them shall have to
bear the consequences.

—Reichskommissar Arthur Seyss-Inquart, March 12, 1941


Holland  was  host  to  four  specific  camps:  Amersfoort,  Vught,  Westerbork
and Ommen. Amersfoort began as a transit camp but evolved into a work
and prison camp. Vught—although generally known as Kamp Vught—was
officially  called  Herzogenbusch  Camp  and  was  also  generally  a  transit
camp  for  those  Belgian  and  Dutch  prisoners  on  their  way  to  the  death

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camps  such  as  Ravensbrück.  Westerbork  was  another—perhaps  the  most
famous—of  the  transit  camps.  Originally  built  by  Dutch  Jews  to  house
German  Jews  fleeing  from  the  Nazis,  after  the  invasion  it  was
commandeered by the Nazis as a transit camp for Dutch Jews and Gypsies
(Roma) who were being sent to Auschwitz, Sobibor, and Treblinka (among
other  destinations).  In  all,  more  than  100,000  Dutch  Jews,  5,000  German
Jews and more than 400 Roma passed through Westerbork on their way to
the  Polish  concentration  camps.  Anne  Frank  was  one  of  the  Dutch  Jews
held prisoner at Westerbork before she was sent to Auschwitz on September
3, 1944 on one of the last trains to leave the camp.

Ommen,  the  last  of  the  four  Dutch  camps,  had  an  unusual  pedigree.

Before  the  war,  it  had  served  as  a  cult  center  for  the  group  around
Krishnamurti:  the  guru  “discovered”  by  Bishop  Leadbeater  of  the
Theosophical Society. Their last meeting was held at Ommen in September
of  1939,  only  months  before  the  German  occupation.  Once  the  Nazis
invaded  the  following  year,  it  was  decided  to  use  the  existing  facilities  at
Ommen as a detention center for Dutch Jews and other “undesirables.”

One of the Dutch SS guards—Herbertus Bikker , known as “the Butcher

of  Ommen”—was  sentenced  to  death  by  a  Dutch  court,  but  the  sentence
was commuted to life in prison. On December 26, 1952 Bikker and several
of his SS comrades (including the infamous Klaas Carel Faber, one of the
most  wanted  Nazi  war  criminals  and  another  member  of  the  Dutch  SS  as
well  as  of  a  Sonderkommando  unit  charged  with  the  assassination  of
prominent Dutch citizens who opposed the Nazi regime; his brother Peiter
Johan  Faber  was  executed  for  war  crimes  in  1948)  escaped  prison  in  the
Netherlands  and  went  over  the  border  to  Germany.  Although  Bikker  and
Faber were Dutch according to the Fuhrer Edict of May, 1943 anyone who
was a member of the Nazi Party or of the SS was automatically considered
a German citizen, and thus both Bikker and Faber escaped extradition since
their crimes were committed in the Netherlands and not in Germany. Using
this loophole, Bikker managed to live peacefully in Germany for the next
50 years until he—like Erich Priebke, among others—boasted to a reporter
of his exploits in the camps and particularly of his execution in cold blood
of a Dutch resistance fighter. At that point, it was impossible not to arrest
Bikker  and  he  went  to  trial—in  Germany—in  2004.  However,  due  to
Bikker's alleged ill health, the trial did not proceed. Bikker died peacefully
at  home  four  years  later,  in  2008.  Faber's  case  is  still  pending,  but  it  is

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believed  that  he,  too,  will  die  of  old  age  before  there  is  any  criminal
proceeding against him.

It is important to note that many of the guards and Waffen-SS assigned

to  the  camps  were  Dutch  nationals:  persons  (men  and  women)  who  were
supporters of the Nazi regime and its racist ideology. It is an episode in the
history  of  the  Netherlands  that  many  Dutch  citizens  are  confronting  only
now. Until a few years ago, the iconic image of non-Jews protecting Jews
from  the  Nazis—such  as  in  the  case  of  Anne  Frank—was  the  operative
narrative. In fact, many non-Jewish Dutch citizens did speak out against the
Nazis and did assist in hiding Jewish families from the occupiers. Yet, the
Netherlands  had  the  highest  proportion  of  any  European  country  of  its
Jewish  population  deported  to  the  death  camps  during  the  war,  and  the
highest  proportion  of  its  citizens  who  became  members  of  the  Waffen-SS
and other Nazi organizations.

The Anthropologists

February 28, 1944

Dear Party Comrade Bormann,

We have cleaned up the Jewish question in the Netherlands, insofar
as now we only have to carry out decisions that have already been
formulated.  The  Jews  have  been  eliminated  from  the  body  of  the
Dutch people and, insofar as they have not been transported to the
East for labor, they are enclosed in a camp.

Reichskommissar Arthur Seyss-Inquart

On September 29, 1943 the last Jews were found and brought to the Dutch
camps. After that date there were no Jews left in the Netherlands except for
those  already  in  prison  or  in  hiding.  There  were  constant  raids  on  homes
and businesses by the SS until 1944, as the last remaining vestiges of Dutch
Jewry were identified and shipped to Auschwitz.

However,  until  that  date  there  was  much  work  to  be  done.

Measurements  to  be  taken.  Blood  and  other  biologicals  obtained.
Photographs processed. Data collected. The prison camps and transit camps
were  gold  mines  of  anthropological  material.  For  anyone  conducting  a

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study  of  the  differences  between  Ashkenazic  and  Sephardic  Jews,  places
like  Westerbork  and  Ommen  were  ideal.  The  added  benefit  of  a  captive
population of Roma would only make the prospect of studying the prisoners
even more attractive.

Along  with  the  predominantly  Ashkenazic  Jews  of  the  Netherlands

there  was  a  sizeable  population  of  Portuguese,  or  Sephardic,  Jews  in
Amsterdam. With both of these “racial types” so easily available, it was an
opportunity that Georg Anton and Hella Pöch could not pass up. As friends
of  the  Reichskommissar  for  the  Netherlands—fellow  Austrian  Arthur
Seyss-Inquart—they had unfettered access to the Jewish prisoners.

Hella  Pöch  was  easily  the  more  famous—and  more  experienced—  of

the  two.  She  had  been  married  to  the  father  of  modern  Viennese
anthropology,  Rudolf  Pöch  (1870—1921),  who  made  use  of  prisoners  of
war  for  his  anthropometric  research  during  World  War  One.  Rudolf  Pöch
was  also  one  of  the  first  anthropologists  to  make  use  of  the  modern
inventions of the motion picture camera and audio recording equipment in
the field. Some of his films and recordings—especially of the Bushmen of
Southern Africa—have survived to this day. He also visited Indonesia and
Australia, from 1904—1906. But there is much more to this story than this
simple recitation of facts would suggest.

The Pöch Alliance

In  May  of  2008  there  was  a  flurry  of  controversy  during  a  workshop  in
Vienna  concerning  the  legacy  of  Rudolf  Pöch.  Organized  by  Maria
Teschler-Nicola, Director of Anthropology at the Natural History Museum
in  Vienna,  the  workshop  was  acutely  nomenclatured  “Archival  Horizons:
Landscapes of knowledge and borders of perspective within the multimedia
estate of anthropologist and explorer Rudolf Pöch.” It was intended to be a
celebration of Pöch's contribution to the field of anthropology, but it quickly
turned  into  a  condemnation  of  his  bizarre  practices  in  the  field;  practices
that  included  grave-robbing  and  the  mutilation  of  corpses.  In  what  would
become an eerie precedent for Nazi Rassenkunde (“race science”), Pöch had
begun  a  collection  of  human  bodies  and  skeletal  material  for  exhibits  in
Europe,  exhibits  that  would  reflect  the  growing  preoccupation  of  German
and Austrian anthropologists with the idea of racial “purity.”

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The  authors  of  a  book  on  the  rapacious  practices  of  European

anthropologists in Africa were invited to participate in the workshop. Ciraj
Rassool and Martin Legassick had written Skeletons in the Cupboard: South
African  museums  and  the  trade  in  human  remains,  1907—1917


.  It  is  a

sobering account of the way in which anthropologists literally stole corpses
from their graves, in some cases fresh graves, in order to expand or deepen
museum  collections  in  South  Africa  and  abroad.  These  were  bodies  of
indigenous Africans—notably the Khoisan of Southern Africa, composed of
the Khoe and San tribes, the latter often referred to as “Bushmen”—and in
Pöch's  case  in  particular,  they  were  collected  illegally  and  transported  in
barrels  or  drums,  in  some  cases  after  their  heads  had  been  severed  from
their bodies and their limbs mutilated in other ways to make it easier to fit
in the barrels (packed in salt) and ship them out of the country and back to

This was not the end of the story, however, for these corpses were then

subjected to further indignities. In some cases, plaster casts were made of
the bodies and these were then painted and hair and animal skin applied, to
serve as models in museum dioramas. As the bodies decayed and became
less amenable to study, they were macerated— the flesh removed from the
skeletons—and the skeletons retained for further investigation and display.

According  to  workshop  organizer  Teschler-Nicola,  Pöch  had  collected

“80 skeletons, 150 skulls and made 50 casts. He saw 1000 Bushmen who
spoke  10  different  languages,  and  measured  the  bodies  of  300.” 


Teschler-Nicola then located two of these remains in the private collection
of  Emil  Breitinger  (1904-2004),  an  anthropologist  who  had  pro-Nazi
sympathies during the war.

When Rassool and Legassick introduced this evidence at the workshop

there was general shock and dismay. What had begun as a celebration of the
accomplishments  of  the  man  generally  considered  the  founder  of  the
“Vienna  School”  of  anthropology,  ethnology,  morphology  and
anthropometrics was cast in the light of a racist who looked upon the bodies
of dead Africans as just so much “material” for his research. That Pöch had
conducted these disinternments without any kind of official permit from the
South African government only further reinforced the idea that he was some
kind of ghoulish graverobber.

This  would  not  be  the  end  of  Pöch's  outrages,  however.  When  World

War I began, he had the idea that the prisoner of war camps would be an

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excellent  source  of  “material”  for  his  racial  studies,  for  these  prisoners
came  from  all  parts  of  Europe  and  even  the  East.  Like  a  young  boy  in  a
candy  factory,  Pöch  ran  amok  in  the  camps,  taking  measurements  and
photographing candidates for his race studies.

To understand the rationale behind this, one has to become familiar with

the  ideas  on  race  current  in  the  German-speaking  academic  world  at  the
time. The basic concept was that there were only a handful of “pure” races.
Other ethnic groups represented admixtures of these “pure” races. Take the
example  of  the  primary  colors:  red,  blue  and  yellow.  Mix  red  and  blue
together  and  you  get  purple.  Mix  red  and  yellow  together,  and  you  get
orange,  etc.  Thus,  secondary  colors  are  created  from  mixtures  of  the
primary  colors.  The  idea  of  race  was  quite  similar.  One  had  to  examine  a
subject  and  attempt  to  discern  the  mixture  of  races  present  in  their
anatomical  structures,  etc.  extending  even  to  the  genetic.  This  same
approach would be taken by the Third Reich when it came to identifying the
Mischlinge: the mixed Jewish and Aryan persons. Just as the color orange
implies  the  presence  of  red  and  yellow,  certain  anatomical  characteristics
would imply the presence of “tainted” Jewish blood.

Rudolf  Pöch  died  in  1921  at  the  age  of  51,  leaving  the  chair  of

anthropology  that  he  created  at  the  University  of  Vienna  vacant.  By  that
time, however, he had married Hella Schürer von Waldheim, a young, 28-
year  old  assistant  23  years  his  junior.  Hella  Pöch  (1893-1976?)  became
involved in creating paternity tests, ostensibly for determining paternity in
general civil cases in the courts. This type of research, however, would have
other applications once the Reich had been established. Until then, however,
Hella  Pöch  devoted  herself  to  a  wide  range  of  race  studies,  including  her
well-known survey of the Volhynian population of Ukraine.

This  was  an  attempt  to  isolate  an  ethnic  group  from  a  region  that  had

been  heavily  populated  by  German  immigrants.  Her  focus  was  on  the
“pure” Volhynians, i.e., those who were not German, Jewish, or Ukrainian.
Her  methodology  included  family  surveys,  a  system  taught  to  her  by  her
late husband. Parenthetically, after the German invasion of Ukraine in June
of 1941, there were massacres of the local Jewish and other populations in
order  that  Germans  from  the  Reich,  as  part  of  the  Lebensraum  program,
could colonize the region. One wonders what part Hella Pöch's fieldwork in
Volhynia  contributed  to  the  identification  of  the  ethnic  groups  to  be

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exterminated,  for  her  perspective  was  on  determining  that  the  Volhynians
were members of an “Asiatic” race, and thus not Aryan.

The Journal of the American Medical Association for June, 1934 has a

brief article in which Hella Pöch is mentioned as one of the presenters at a
joint  session  of  the  Gesellschaft  fur  Rassenkunde  (the  Society  for  Race
Science) and the Anthropologische Gesellschaft (Anthropology Society) of
Austria,  in  a  program  entitled  “Composition  of  the  Jewish  Population  in
Vienna, from the Standpoint of Anthropology.”


 Pöch based much of her

report  on  the  methods  devised  by  her  late  husband  and  used  during  his
Bushmen  research  in  Africa  as  well  as  his  work  in  the  prisoner  of  war
camps during World War One. The thrust of the conference was to present
the  findings  of  the  participating  anthropologists  that  the  Jews  seemed  to
represent “at least seven distinct racial types, and possibly three more”. This
conference  took  place  in  1934,  a  year  after  Hitler  came  to  power  in
Germany but still long before Anschluss made Austria part of the Greater
German  Reich.  This  political  climate  gave  rise  to  an  unintentionally
sardonic remark in the JAMA report that “Since scientific research may still
be carried on in Austria unhampered by politics, which is an impediment in
Germany,  the  results  of  such  a  discussion  should  be  interesting.”  How  a
study of Vienna's 200,000 Jews in terms of racial “types”—based on Rudolf
Pöch's blatantly racist method of collecting African corpses, robbing graves
of  their  bodies—could  be  seen  as  “unhampered  by  politics”  is  perhaps  a
greater  characterization  of  the  place  and  time  than  anything  that  could  be
said in its defence.

Although Hella Pöch was still a little careful in pre-Anschluss Austria,

she  was  not  so  careful  when  it  came  to  the  Reich.  According  to  historian
Brigitte Füchs, Hella Pöch was deeply involved in questions of race science
since  the  1920s,  when  she  conducted  an  anthropological  survey  of  850
people  in  order  to  prove  the  “Nordic”  character  of  the  Austrian


The years 1934-1938 saw Hella Pöch traveling frequently to Germany

where  she  nurtured  good  relations  with  the  Rassenpolitischen  Amt  der
 (The Race Policy Office of the Nazi Party). By the time Anschluss
made Austria part of the Reich, Hella Pöch was already well established in
her field as a bona fide race scientist.

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At some point she married Georg Anton Pöch (date unknown) and moved
with  him  to  Salzburg.  The  strange  coincidence  of  her  marrying  two  men
named Pöch would not have escaped the reader; but the author must confess
he  has  no  explanation  for  this.  The  two  men  do  not  appear  to  have  been
related,  but  until  further  investigation  is  completed  we  must  assume  that
they were simply two men named Pöch.

Georg  Anton  Pöch  was  a  physician  rather  than  a  pure  anthropologist

like his wife, but he accompanied her to the Netherlands and together they
applied to their friend Seyss-Inquart for permission to use the camps as the
raw  material  for  their  dubious  study  of  Sephardic  and  Ashkenazic  Jewish

Prior  to  the  war,  both  Georg  Anton  and  Hella  Pöch  had  published

articles in peer-reviewed journals (some of them in English) concerning the
epidemiology of disease, and inherited racial traits, among other things. For
instance,  Georg  A.  Pöch  published—with  the  American  Charles  N.  Leach
of the Rockefeller Foundation—”A Diphtheria Immunization Campaign in
Austria” in The American Journal of Public Health (February, 1935), while
Hella  Pöch  delivered  “A  Contribution  to  the  Muscular  Anatomy  and
Certain Racial Distinctions of Bush Natives” to the Anthropological Society
of Vienna, in Salzburg, in September of 1926.

By  1940,  however,  the  situation  had  changed  considerably.  Germany

had  invaded  the  Netherlands,  the  war  was  on,  and  anthropologists  had  to
make a living somehow. The Pöch couple went to Seyss-Inquart and asked
to  be  allowed  to  examine  the  Sephardic  Jews  then  at  the  Ommen  transit
camp.  The  idea  was  to  take  blood  and  other  biological  samples  from  the
imprisoned  Jews  to  conduct  racial  comparison  studies  with  samples  from
the more numerous Ashkenazic populations of Central and Eastern Europe.
The Reich Ministry of Education approved the project by March, 1941 and
6,000 Reichsmarks earmarked for the study, with more financial aid coming
from Seyss-Inquart himself.


The Pöch couple was excited about the potential for determining racial

characteristics specific to Sephardic Jews. It would become a useful tool for
extending the reach of the Nazi bureaucracy to encompass another sub-set
of the Jewish “racial type.” If there were considerable differences between
the Ashkenazic and Sephardic types, that meant that the racial profiling that
had been taking place to date throughout the Greater German Reich and its
occupied territories was missing some important variables.

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The Nazis were determined to do whatever they had to do to eliminate

the Jew from Europe (as Seyss-Inquart's own statements to that effect make
very clear) as well as from the rest of the world (as revealed by the Gestapo
action  in  Indonesia  as  well  as  the  determined  efforts  of  the  Argentine
immigration  authorities  to  forbid  Jewish  immigrants  from  landing  in  their
country). To those who would deny the Holocaust, it is a simple matter of
reading what the Nazis themselves had to say about their intentions towards
the Jews (and the Gypsies, homosexuals, etc.) and the actions they took to
eliminate the Jewish people from society, government, culture, and science
and not only in Europe but around the world, in as much as they were able
to do so. In order to be effective in this program, it was necessary to isolate
as  many  ethnographic  and  anthropological  variables  as  possible  for  racial
markers.  Heretofore,  all  the  emphasis  had  been  on  the  Ashkenazic  Jew,
which was the type most familiar to those living in Germany and Austria.
The  Sephardic  Jew,  with  origins  in  Spain,  Portugal  and  the  Middle  East,
was less well known and thus it was important to identify them as quickly
as possible for isolation from society and eventual elimination from Europe.

Unfotunately  for  the  Pöch  couple,  the  deportation  of  the  Jews  from

Ommen took precedence over their research project. It was evidently more
important  to  kill  the  “material”  than  to  study  it.  That  did  not  deter  them,
however, for they had other—even more ambitious— projects in mind, such
as  asking  leave  to  inspect  all  the  large  German  prison  camps  for  suitable
research “material.” Again, they approached their friend Seyss-Inquart for
support and again he gave his blessing, but by that time the war was making
increasing demands on both the camps and the Wehrmacht itself.

If it seems strange that anthropologists—scientists, after all, and in the

case  of  Hella  Pöch  one  of  the  most  celebrated  in  her  field—  should  be
working  for  the  government,  one  only  needs  to  remember  one  of  the
twentieth century's most popular fictional academics: Indiana Jones.

In the first Indiana Jones film, the rugged archaeologist is approached

by US military intelligence in the years leading up to World War II to find
the  Ark  of  the  Covenant  before  the  Nazis  do.  The  idea  that  an  academic,
and  an  archaeologist  (not  a  specialist  in  armaments  or  aerospace
technology),  would  willingly  work  for  the  military  never  bothered  the
general viewing public who made Raiders of the Lost Ark one of the highest
grossing films of its time. Yet, this is an issue that is controversial today for
the  Pentagon  does  have  such  a  program  currently  in  place.  Known  as

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Project Minerva, it is a program whereby the US military gives grants in the
millions of dollars to American anthropologists to study terrorism. Minerva
has  come  under  fire  from  the  American  Anthropological  Association  who
sees it as a dangerous mingling of military and academic agendas. After all,
one  tends  to  tell  the  person  writing  the  checks  what  that  person  wants  to
hear.  At  best,  it  results  in  bad  science  and  tainted  research;  at  worst,  it
contributes to a skewed perspective on one of the world's most serious—yet
least understood—modern problems: that of international terrorism. It is a
conundrum looking for a practical as well as an ethical solution.

Failing  in  their  efforts  to  use  the  concentration  camp  system  as  their
personal anthropometric laboratory, it is not clear what the Pöch couple did
next,  or  where  they  spent  the  rest  of  the  war  years  (in  the  Netherlands?
Back in Austria? Elsewhere in the occupied territories?) but the next time
we run across them it is in Austria and it is 1946.

The Mysterious Dr. Pöch

Dr. Sosro Husodo is an Indonesian medical professional. In the year 1960
he was part of a famous enterprise known as “Project Hope.” This fact is
almost  casually  mentioned  in  the  few  available  articles  on  Sosro—all  in
Bahasa  Indonesia,  the  official  language  of  the  archipelago—but  no
clarification is ever offered. As it was the pivotal role of Hope that led to
the discovery of Pöch, we shall look at it briefly here.

Project Hope was a highly touted American medical mission that took

the form of an ocean-going vessel that called at Southeast Asian ports in the
1960s.  The  author  clearly  remembers  Project  Hope  from  grade  school
classroom  discussions  and  presentations  at  the  time  (the  author  even
remembers  making  a  donation  to  the  Project  Hope  fund,  as  did  his
classmates, after the presentation). A film on the project won the Academy
Award for Best Documentary Short Subject in 1961, and can be viewed on
Project Hope's website today.

The first voyage of the SS Hope began on September 22, 1960, leaving

the port of San Francisco bound for Indonesia. It carried a staff of medical
professionals  (doctors,  nurses,  and  technicians)  as  well  as  much-needed
equipment  and  medical  supplies.  It  opened  an  orthopaedic  clinic  in
Indonesia, and treated thousands of people for cancer, leprosy, and various

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infections as well as malnutrition, all without charge of any kind. It called
on  Indonesian  ports  and  invited  hundreds  of  local  medical  personnel  on
board for training as well as to form cross-cultural links that would enable
the  American  doctors  to  more  effectively  interact  with  local  customs  and

One  of  these  local  medical  professionals  was  Dr.  Sosro  Husodo.



graduate  of  the  Faculty  of  Medicine  at  the  University  of  Indonesia,  he
worked  in  the  towns  of  Bima  (on  the  island  of  Sumbawa)  and  Kupang  (a
town on West Timor) before visiting the city of Sumbawa Besar with the SS
Hope on its 1960 maiden voyage.

Sumbawa  is  an  island  to  the  east  of  Bali  and  Lombok.  Aside  from

Sumbawa  Besar,  its  biggest  towns  are  Bima  and  Dompu.  The  native
population of Sumbawa is divided into two distinct ethnic groups with their
own languages but these days Bahasa Indonesia (the official state language
of  Indonesia)  is  widely  spoken.  The  Sultan  of  Bima  ruled  the  island  until
the Japanese occupation, and there is today an Heir Apparent to the throne
of  the  Sultan  who  has  not  yet  been  installed.  Both  Islam  and  Hinduism
contributed to the culture of Sumbawa, and there was a significant Roman
Catholic presence on the island as well.

Sumbawa Besar is not Jakarta. It is not even Bandung, or Kuta in Bali.

And in 1960, the isolation of Sumbawa island from the center of political
and economic power in the nation's capital was even greater than it is today.
Communications  with  Java  and  with  the  world  at  large  would  have  been
difficult;  transportation  even  more  so.  Today,  most  visitors  pass  through
Sumbawa from the relaxed tropical paradise of Bali to the west on their way
to the unspoiled beauty of Flores island to the east, stopping only briefly in
Sumbawa  waiting  for  either  a  boat  or  a  ferry  to  take  them  the  rest  of  the
way to see the fabled Komodo dragon in its natural habitat on Flores and
nearby Komodo island. Balinese looking for work on Timor may also pass
through  Sumbawa.  The  point  to  be  made  is  that,  to  the  outside  world,
Sumbawa is a transit point and not a destination.

Yet,  when  Dr.  Sosro  Husodo  landed  in  Sumbawa  Besar  in  October  of

1970  as  part  of  Project  Hope's  mission  to  bring  modern  medical  care  and
technology  to  this  Indonesian  backwater,  he  found  to  his  surprise  a
“German” doctor in residence at the island's largest hospital.

Dr. Sosro and several of his colleagues visited the doctor, intrigued by

the appearance of this foreigner in such a remote locale. After all, according

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to  the  statistics  current  at  the  time  and  mentioned  in  the  Project  Hope
documentary film, there was only one doctor per every 100,000 people in
Indonesia  in  1960  and  in  some  areas  only  one  doctor  for  every  500,000
people.  Therefore  a  doctor,  and  a  foreign  one  at  that,  merited  some

He  was  introduced  as  Doctor  Pöch,  and  the  impression  that  Dr  Sosro

had was that the man was German, and with an equally German wife; but
Sosro had another impression as well: that the man knew very little about
medicine and yet was running the largest hospital in Sumbawa Besar.

Pöch appeared to be a man in his sixties. He had trouble with his left

leg, which dragged, and a tremor in his left hand. Sosro assumed it might be
Parkinson's Disease, which would not have been unusual for a man of his
age,  although  he  argeed  the  symptoms  could  reflect  another  disorder

Sosro visited Pöch several times over the next few years. In October of

1960,  he  seemed  to  be  living  with  a  woman  and  a  small  boy  of  about  7
years of age. The woman was called “Gerda” and the boy's name was given
in Sosro's memoires quite specifically as “Frank G. Spisak.”

There is no indication as to why this boy's name should have been given

so precisely. In fact, there is no more information in Sosro's account of the
boy  except  to  say  that  he  and  “Gerda”  left  for  the  United  States  shortly
thereafter,  i.e.,  in  October  or  November.  Then,  the  following  month—
November  of  1960—”Gerda”  is  replaced  by  another  woman,  here  named


 who can thus be identified with Hella or Helena Pöch.

The reason this is important is that there was a real Frank G. Spisak, and

he  was  a  convicted  serial  killer  in  Cleveland,  Ohio  charged  with  killing
three  persons  and  wounding  others  in  a  spree  lasting  several  months  in
1982.  There  would  be  no  point  in  mentioning  this  fact,  except  for  the
strange coincidence that Spisak was a neo-Nazi who committed his crimes
in  order  to  spark  a  race  war  between  Blacks,  Jews  and  Whites,  and  who
quoted  Hitler  and  wore  a  Hitler  mustache  during  his  trial  in  1983.  A
strange,  seemingly  demented  cross-dresser  and  Hitler-worshipper,  Spisak
was finally executed in 2011 after serving the longest time of any American
prisoner on death row.

How  could  there  be  two  individuals  with  the  exact  same  name  and

middle initial, both associated with Hitler, on opposite sides of the world?
According to Sosro's account, the boy in Sumbawa Besar was about seven

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years  old  at  the  time  (1960).  That  meant  that  he  would  have  been  born
roughly 1953. The convicted serial killer Frank G. Spisak was born on June
6, 1951. They were thus contemporaries.

Did Sosro see the future Hitler devotee and murderer in a small house

on an Indonesian island in 1960?

Later,  Sosro  would  write  of  discussions  between  the  mystery  woman  and
Pöch;  another  woman—Sulaesih—would  add  considerably  more  detail.
According to Sosro, Pöch defended Hitler and the Nazi Party. He denied the
reports  of  mass  murder  at  Auschwitz.  When  Sosro  was  asked  to  give  his
opinion about Pöch's trembling left hand, Sosro said it might be Parkinson's
to  which  Pöch  vehemently  objected.  The  mystery  woman—in  this  case
Helena—offered the explanation that he had banged his hand on a table in a
violent  manner  when  hearing  of  the  defeat  of  the  German  Army  outside
Moscow, and that his hand had never been the same since then.

A few years later, Sosro learns that Helena Pöch has also left Sumbawa.

Georg Anton Pöch winds up converting to Islam and taking the name Abdul

And takes another wife, the Sundanese woman Sulaesih.

The Pöch Diary

It is thanks to Sulaesih (known as “Esih” for short) that we have more detail
concerning  the  mysterious  “German  doctor,”  for  she  not  only  shared  her
experiences  with  Dr.  Sosro,  she  also  provided  him  with  some  papers  that
were left behind when Pöch died in 1970. Among them was a kind of diary,
some of which was in an obscure form of German shorthand which Sosro
went to some lengths to get translated. It contained information concerning
a network of persons around the world who were involved in helping Nazi
war criminals escape justice.

It contained information on the Ratline.

It is important to note that this diary was written no later than January, 1970
for that is when the enigmatic Dr. Pöch died. While this story did not make
the Indonesian press until 1983 at the latest, when Dr Sosro wrote an article
on  Pöch  voicing  his  suspicions  about  him,  the  specific  condition  of  the
diary  makes  it  doubtful  that  it  was  a  later  forgery.  Written  in  the  old

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Gabelsberger form of shorthand (that had to be translated by specialists in
Germany)  it  contained  details  that  no  one  except  a  beneficiary  of  the
Ratline  would  have  known  as  early  as  1970.  It  was  this  diary—and  the
name Draganovic written in its pages—that got the author involved in the
investigation. Had it not been for that written record, he would have never
given  the  fanciful  tale  of  Adolf  Hitler  escaping  to  Indonesia  a  second

Further, we are well aware of the existence of forged Hitler diaries. The

self-proclaimed expert on Adolf Hitler—Hugh Trevor-Roper himself—was
famously conned by an individual who claimed to have such diaries, diaries
that were later proved to be forgeries. But the important thing to remember
about the Pöch diary is that it does not pretend to be a Hitler diary at all; it
is,  rather,  a  record  of  an  escape  from  Germany  to  Italy  and  from  there
eventually to Indonesia. It is not signed “Hitler” nor does it in any way offer
specific  evidence  that  its  author  is  indeed  the  Fuhrer.  The  reasons  behind
the conclusion by Sosro and others as to the real author of the Pöch diary
will be made clear as we proceed.

The  diary—or  notebook—is  a  small,  9  cm  (about  4  inches)  x  16  cm

(about 6 inches) brown book about 44 mm (an inch and a half) thick. Inside
the front cover there is the legend “JR KepaD No. 35 637” and “35 638”,
each  number  marked  with  a  biological  symbol  for  Male  and  Female,
respectively.  The  author  has  not  been  able  to  decipher  the  legend  “JR
KepaD” but the numbers are presumably a means of identification for both
Pöch and his wife.

A  clearer  statement  is  found  inside  the  book  which,  when  translated,


“Escape  Organization.  Mr.  and  Mrs.  Oppenheim  replacement.
Krüger.  Sardegna  Roma  79  A/1.  Expenses  for  travel  to  South
America (Argentina).”

This gives us somewhat more to work with. In particular, the name of

Kruger  is  suggestive  of  an  Argentine-Nazi  network  that  was  revealed
recently by investigator Uki Goñi. Known as Vianord, this travel agency—
which  never  handled  any  tourists—was  set  up  by  Carlos  Fuldner,  already
mentioned as the SS officer assigned to Spain in 1945 to set up one leg of
the  Ratline.  Vianord  was  based  in  Buenos  Aires,  but  had  “offices”  in

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Switzerland  and  elsewhere  in  Europe.  Its  mission  was  to  provide  the
necessary documentation and bookings for Nazis fleeing prosecution.

One  of  Vianord's  most  infamous  clients  was  SS  officer  Josef

Schwammberger.  Responsible  for  the  atrocities  committed  at  a
concentration camp in the town of Przemysl in Poland—the same Przemysl
that  was  stated  as  his  birthplace  on  Pöch's  immigration  documents—
Schwammberger was high on the list of most-wanted Nazis. It was Vianord
who came to the rescue, and the man running Vianord in Buenos Aires was
former Swedish SS officer Hans-Caspar Krüger.


It is not known whether the Krüger in the Pöch notebook is the same as

the one at Vianord, but the specific mention of his name in association with
travel  to  Argentina  would  imply  that  they  were  the  same  person,  and
Vianord was in operation at the time of the Pöch flight to Argentina (which
would  take  place  in  1951).  Further,  the  name  Oppenheim  recalls  one
Clemens  Oppenheimer,  also  in  Buenos  Aires,  who  provided  immigration
documents  for  Arthur  Wiederkehr,  a  Swiss  lawyer  involved  in  extorting
huge sums of money from Jews wishing to escape Nazi Germany during the
war. Wiederkehr and his Nazi colleagues ran this operation through Spanish
and  Argentine  embassies  and  consulates  in  the  Netherlands  (where  Pöch
had been working) and Spain. Indeed, one of Wiederkehr's contacts in the
Third Reich was none other than the “architect of the Final Solution,” Adolf


  In  his  escape  at  the  end  of  the  war,  Eichmann  would  later

benefit  from  the  services  of  Krunoslav  Draganovic  and  the  Catholic
Church, as we shall see presently.

The address given above—Sardegna Roma 79 A/1—is a little startling,

for  it  is  the  address  of  the  building  that  houses  the  Deutsches
Archäologisches  Institut
,  the  German  Archaeological  Institute,  and  the
building  at  Via  Sardegna  79  in  Rome  is  one  of  the  oldest  archaeological
organizations  in  the  world  which  was  founded  in  the  early  nineteenth
century in Rome. It would make perfect sense that someone like Pöch (and
especially  his  famous  anthropologist  wife)  would  have  contacts  there
stemming  from  his  wartime  and  pre-wartime  activities.  Reference  to  the
Institute's own website shows that there is no mention of the organization's
activities during and immediately after the war, an omission one will come
across  again  and  again  when  researching  the  escape  routes  used  by  the
Nazis. In this case, the presence of this address in the Pöch diary lends it
further  credibility  as  a  legitimate  German  document  rather  than  a  later

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forgery,  for  this  address  and  its  associated  Institute  would  not  be  general
knowledge outside a very small circle of academic experts and would not
have been something Dr Sosro would have known; certainly, in the unlikely
event he had heard of the Institute, he most certainly would not have had its
address in Rome nor thought to include it in the diary if he had. In fact, the
Institute will lead us to another—far more notorious—organization, the SS-
Ahnenerbe, as well shall see in a 

later chapter


This was not the only address, however, for on another page one comes

across two of the most infamous addresses on that part of the Ratline known
as the “monastery route”: Via Albaro 38 in Genoa, and Via Tomacelli 132
in Rome. Both addresses are specifically linked in the diary to the name of
Krunoslav  Draganovic,  the  Roman  Catholic  monsignor  who  was  the
administrator of one of the most sinister operations of post-war Europe.

As  we  have  seen  in 

Chapter  Three

,  Draganovic—a  Croatian  priest  of

the  Catholic  Church—was  part  of  a  larger  group  of  Catholic  clergy  that
included bishops and cardinals who were instrumental in assisting hundreds
(if not thousands) of Nazi SS officers and other indictable war criminals to
escape.  In  fact,  underneath  the  Genoa  address  in  Pöch's  diary  is  the  one
word “Vatican.”

In  the  antique  Gabelsberger  shorthand,  there  is  found  the  following

intriguing testimony:

“Short  Description  of  the  Individual  Pursuit  by  the  Allies  and  the
Local Authority in the year 1946 in Salzburg. We both, my wife and
I, in 1945 in Salzburg.”

This  is  consistent  with  information  that  Georg  Anton  Pöch  was  the

medical  officer  of  the  Salzburg  Gau.  Hella  Pöch  was  on  the  board  of  the
Vienna  Anthropological  Society  throughout  the  war  until  1945,  so  it  is
possible that—after their Netherlands adventures—the Pöch couple wound
up  back  in  Austria  if,  indeed,  they  ever  left.  In  Salzburg  when  the  war
ended they were eventually questioned by the CIC (the Counter Intelligence
Corps  of  the  US  Army  which  was,  at  the  time,  the  only  military  agency
involved in actively hunting Nazi war criminals).

But  the  question  remains:  why?  Why  did  the  Pöch  couple  find  it

necessary to evade the Allied authorities in Salzburg and eventually flee to
Italy and escape Europe altogether? The author has been unable to find their

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names on any of the lists of wanted Nazis, war criminals, Nazi scientists,
etc.  that  were  in  the  hands  of  the  CIC.  Recourse  to  recently  declassified
CIA  and  FBI  files  from  the  war  years  similarly  was  fruitless.  There  is
virtually no record at all of these two individuals, except in the annals of the
Viennese anthropologists and “race scientists.” Among all their colleagues,
the  Pöchs  were  “unwanted.”  Yet,  there  seems  to  be  a  wall  of  silence
surrounding  them  in  Europe.  Even  the  Rudolf  Pöch  Institute  in  Vienna
claims to know nothing more about his wife, Hella Pöch, even though she
was  a  prominent  member  of  the  Vienna  Anthropological  Society  and  still
bore  her  husband's  familiar  and  unmistakable  surname,  and  even  though
they  have  it  on  record  when  she  died  (possibly  for  legal  reasons;  as  the
widow  of  Rudolf  Pöch  it  is  possible  she  had  an  interest  in  his  estate;
proving her death might have released her assets as well as those of Rudolf
Pöch, but since the Institute does not respond to repeated inquiries we may
never  know  the  truth).  And  Georg  Anton  Pöch?  If  we  trust  the  available
records and archives, he might as well have never existed after April, 1945.
In  fact,  he  barely  existed  before  then.  It  seems  his  only  claim  to  fame  in
those days was his marriage to the indefatigable Hella.

A tantalizing clue follows in the next few sentences of the Pöch diary:

“My wife had to deal with the CIC a total of five times, sometimes
at home and sometimes at CIC offices…. I was accused of falsifying
information  and  of  war  crimes,  concerning  the  death  of  Jews  in
Camp Macorr.”

Unfortunately,  there  is  no  record  of  a  “Camp  Macorr”  anywhere  in

Europe and, indeed, the name appears to be a corruption of another name,
the corruption perhaps due to the Glasberger shorthand that might have not
been up to the task of recording foreign names. If the camp in question was
in  Poland  or  in  one  of  the  occupied  territories  there  is  every  reason  to
believe  that  its  name  was  garbled  in  translation.  There  were  thousands  of
camps and sub-camps during the war, so it is entirely possible that further
research will reveal the identity of this place.


Why would the Pöchs be accused of war crimes and specifically of the

death  of  Jews  in  a  concentration  or  extermination  camp?  If  they  were
anthropologists,  how  would  they  have  been  culpable  of  mass  murder?
Unfortunately, as we will see, many of their anthropologist colleagues were

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capable of just such activities and several of them were arrested, charged,
convicted and in some cases executed for them.

Further along in the diary we read:

“The thing that damned me and my wife were documents revealed
by the government Chancellery office according to a report by Mr.
Von Kruz, a despicable human being.”

It  is  impossible  to  tell  to  what  documents  Pöch  refers,  but  they  were

enough  to  implicate  both  Georg  Anton  and  Hella  Pöch  in  the  murder  of
Jews in the camps. The name “von Kruz” is an unlikely one. There is no
record of a von Kruz or a von Kurz or even a Kruze or Kruise with either
the CIC or in any other capacity. Von Kruz means, literally, “of the Cross”
and  often  is  used  in  conjunction  with  Johann  von  Kruz  or  “John  of  the
Cross,”  a  famous  Catholic  saint.  The  author  has  tried  several  different
variations of the name and still comes up empty. It is entirely possible that
the  name  was  a  kind  of  inside  joke  at  someone  else's  expense,  perhaps  a
way of designating a particularly religious interrogator. It is also possible—
and difficult to establish at this remove—that the “von Kruz” was not one
of  the  Allied  interrogators  but  someone  who  wrote  a  report  for  the  Reich
during the war, complaining about the Pöch couple. We will not be able to
identify  this  person  until  more  records  are  forthcoming  from  the  Vienna
Anthropological  Society,  the  Rudolf  Pöch  Institute,  and/  or  the  wartime
files of the German government itself.

According  to  the  diary,  the  Pöch  couple  survive  the  five  CIC

interrogations and eventually make their way to Graz where they wait for
six  weeks  before  going  on  to  a  place  identified  only  as  “J”.  There  is  no
indication  as  to  how  long  they  spent  in  Salzburg,  except  that  it  was  from
1945 to—at least—1946.

The  letter  “J”  is  not  the  only  enigmatic  reference  in  the  diary.  The

complete list of letter designations runs:



Dr  Sosro  believed  that  these  letters  stood  for  Berlin,  Salzburg,  Graz,

Jugoslavia, Belgrade, Sarajevo and Rome, respectively. This is not entirely
a fanciful conclusion, as it is clear from the diary that the Pöchs were first

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in  Salzburg  and  then  in  Graz


,  and  that  they  eventually  wound  up  in

Rome. That accounts for three of the seven letters in the proper order of the
escape route. We may be tempted to assign the first “B” to Berlin or even
Berchtesgaden (although there is no evidence that the Pöch couple was ever
in either place), in which case we only have to identify the remaining three
letters, and this is where the difficulty lies.

Jugoslavia (or Yugoslavia) was Communist-controlled territory in those

days. Belgrade and Sarajevo both would have been deep within that zone. It
sounds as if it would have been suicidal for any Nazi—let alone Hitler—to
enter Yugoslavian territory at that time. Yet, even the notorious “Angel of
Death”  of  Auschwitz,  Josef  Mengele,  ventured  into  the  Soviet  zone  for
several  weeks  during  his  escape  from  the  Allies  “in  the  late  summer  and
early fall of 1945” as described in the official OSI report on Mengele,



adventure that would have lead to certain death if he had been captured by
the Russians, for it was the Russian Army that liberated Auschwitz and was
witness to the horrors that were perpetrated there.

Strangely,  however,  a  letter  appeared  in  the  declassified  FBI  files  on

Hitler that insists that the Fuhrer himself was in the same region as the Pöch
couple, if we are to believe Dr. Sosro's account.

The  letter  is  dated  “At  the  end  of  May,  1948”  from  Cavalesso  (i.e.,

Cavalese), Italy.


 In it, the writer claims that Hitler was living in a small

hamlet called Bobovo, which was located in the Ponikva region of Lower
Styria  (today,  east  central  Slovenia),  about  47  kilometers  southwest  of
Maribor (Marburg). The directions in the letter for reaching the hamlet were
quite specific, allowing for differences in spelling (“Ponikva pri Žalcu” was
spelled  “Ponikva  pri  Jelsah”,  for  instance).  The  writer  claimed  that  Hitler
was living there quietly, and that there was some rumor about him traveling
to or from South America.

What  makes  the  letter  compelling  is  the  fact  that  it  was  written  in

German but sent from Cavalese, Italy, which immediately brings the Ratline
to mind. Cavalese is only a few kilometers south of Bolzano in the Italian
Tyrol where major elements of the Ratline were located and through which
many war criminals would pass.

The letter was originally addressed to the CIA, but it was forwarded for

some  reason  to  J.  Edgar  Hoover.  It  was  translated  into  English,  but  the
German  original  was  also  attached  to  the  file.  The  unnamed  forwarder  of
the  letter  remarked  that  the  writer  was  either  not  German  or  not  an

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uneducated  German  due  to  several  spelling  errors;  further,  the  fact  that
“Stati Uniti” was used for “United States” made the forwarder believe that
the author was an Italian.

This was a case of over-analyzing the data. A person living in northern

Italy  in  that  particular  place  might  well  have  been  an  Italian  of  German
ancestry  or  an  Austrian  or  even  some  other  nationality  who  had  a  good
working knowledge of German. It actually goes to support the provenance
of the letter as having come from someone with an insider's knowledge of
the Ratline.

The letter does not seem to have been followed up, but for some reason

the author of the letter did not think it strange that the most wanted man in
Germany  would  have  been  hiding  in  Slovenia,  in  Communist-controlled
Yugoslavia.  This  random  letter  from  the  FBI  file  may  actually  go  a  long
way  towards  supporting  Dr.  Sosro's  contention  that  Pöch  wound  up  in
Yugoslavia for a while.

The author can only conjecture as to the reasons for the Pöchs to go to

Yugoslavia  (if,  in  fact,  that  is  what  the  letters  represent).  Belgrade  (also
known  as  Beograd)  is  in  Serbia  and  Sarajevo  in  Bosnia.  There  seems  no
logical reason for a Nazi fleeing from the frying pan to dive into the fire, for
Serbia was the enemy of Croatia; the former were largely Eastern Orthodox
and  the  Croatians  were  Catholics  who—  when  they  were  in  a  position  of
power  during  the  war—forced  many  Serbians  to  convert  to  Catholicism
before  shipping  them  to  the  death  camps  or  actually  slaughtering  them
outside  the  very  churches  where  they  had  been  forced  to  convert.  Fr.
Draganovic would have been no help to the Nazis in Serbia, unless he had
underground contacts there from the war (which, of course, he claimed he
did  to  the  CIC)…but  why  would  they  go  to  such  hostile  territory  in  the
Communist  East  when  Italy  was  much  safer  and  so  close,  across  the
Tyrolean Alps where the rest of the fleeing Nazis would find themselves?

Yet,  the  evidence  does  seem  to  point  in  that  direction.  To  go  from

Salzburg to Graz was definitely counter-intuitive for someone escaping the
Allied  forces.  Graz  was  close  to  the  border  of  Slovenia,  one  of  the  states
that made up the former Yugoslavia, and far to the east of the Tyrol where
most of the escaping criminals were hiding, waiting for their false identity
papers. The mysterious letter to the CIA concerning a Hitler sighting in the
Ponikva  region  of  Slovenia  reinforces  this  idea.  The  Pöchs  were  going  in
the  opposite  direction  from  safety  and  if  they  did,  indeed,  wind  up  in

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Belgrad  and  Sarajevo  they  were  headed  not  towards  Genoa  and  a  boat  to
Argentina, but towards Greece, Turkey and the Middle East. The hard way,
through Communist controlled Serbia and Bosnia.

Bosnia is at least partly understandable, as during the war it was part of

the  Croatian  Independent  State,  which  was  a  Nazi  puppet  regime.
Draganovic was a Croatian priest and was helping many of his countrymen
escape the Communists by sending them to South America. And there was
a large Muslim presence in Bosnia, which, due to the recruiting efforts of
the Grand Mufti of Jerusalem, had fielded a Muslim SS Division during the
war,  the  famous  Handschar  Division  also  known  as  the  13th  Waffen
Mountain Division-SS and the 1st Croatian Division-SS. But after the war,
the directionality of flight for the Nazis was from Bosnia and Croatia to the
west; not the other way around. Had the Pöchs continued on their way south
and  east,  they  would  have  had  a  much  longer  and  much  more  dangerous
excursion ahead of them before they reached sanctuary somewhere in Syria,
Palestine  or  Egypt.  They  would  have  had  to  deal  first  with  Yugoslav
partisans  who  were  fierce  opponents  of  the  Nazi  regime;  then,  as
Yugoslavia  was  declared  a  Socialist  Republic  in  January  of  1946,  they
would have had to deal with a government that was similarly hostile. While
the  Allies  in  the  west—the  British,  French  and  Americans—were  just  as
eager  to  imprison  Nazi  war  criminals,  the  general  consensus  among  the
Nazis themselves was that it was far better to be captured by those enemies
than by the Soviets who would show them no mercy whatsoever.

There would have had to have been a compelling reason for the Pöchs

to decide on the eastern route to safety rather than follow their compatriots
to the west, to the Tyrolean Alps and from there to Verona and on to Bari or
Genoa. The situation on the Italian border was ridiculous: in some towns,
Nazi troops and even SS officers still wore their uniforms in the street and
in some cases were charged with keeping order. There was a huge influx of
displaced persons to northern Italy from Austria, and the prison camps and
DP  camps  could  not  accommodate  the  large  numbers  of  refugees.  It  was
easy  to  escape  these  makeshift  camps  once  apprehended,  and  there  was  a
flourishing  market  in  the  border  towns  in  forged  identification  papers…
made even easier for the SS who had contacts in an underground network of
safe houses and sympathetic ethnic Germans.

However,  things  were  not  that  easy  for  the  Pöchs  in  Salzburg.  Pöch

writes that things were relatively quiet for most of 1945 and 1946, until a

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“Jew”  insulted  his  wife  by  coming  to  their  apartment  and  telling  her  that
they  should  have  left  Salzburg  long  ago,  that  there  was  an  article  in  the
local  Communist  newspaper


  that  attracted  the  attention  of  the  CIC  to

their  case.  It  was  then  that  the  CIC  accused  Pöch  of  lying  about  his  Nazi
Party membership. What is intriguing is the question of how there came to
be an article in a local newspaper that would have implicated the Pöchs in
anything,  particularly  exposing  their  possible  membership  in  the  Party.
Further, if the article was in a “Communist” newspaper, then it makes even
less sense for the Pöchs to escape to Communist-controlled Yugoslavia, of
all places.

In any event, and leaving aside the question of whether the J, B and S

really  refer  to  Jugoslavia,  Belgrade  and  Sarajevo  (or  to  other  towns  in
Slovenia), years later the Pöchs eventually make it to Rome. The Pöch diary
states, “On the first day of December, we had to go to R to receive a letter
and a passport that enabled us to leave Europe.” Pöch is not specific as to
the  year,  but  it  must  have  been  December  1,  1950  for  he  will  receive
passport number 2624/51 in Rome, dated September 28, 1951.


As  he  had  the  address  of  the  Draganovic  safe  house  in  Genoa  in  his

notebook, we can surmise that the Pöchs then made the trip from Rome to
Genoa  sometime  after  September  28,  1951  and  boarded  a  ship  bound  for
Argentina. Genoa was an important link not only in the ratlines but also for
a wide variety of refugees and displaced persons seeking a better life in the
New World. The underground network of Nazi supporters, however, usually
managed to mix Nazi escapees among the regular refugees on the ships and
to  provide  them  with  the  all-important  entry  visas  for  Argentina,  without
which they would have not been able to disembark in Buenos Aires.

Pöch had the name of Kruger in his notebook, as well as the information

that  he  was  going  to  Argentina,  so  the  author  tentatively  assumes  that
Vianord, the Nazi front organization booked his passage. They would have
disembarked in Argentina sometime in late 1951 or early 1952, depending
on how quickly they were able to get a berth.

But something went wrong in Argentina.

It  is  impossible  to  know  at  this  remove  what  prompted  Pöch  to  leave
Argentina  where  there  were  so  many  other  Nazis—famous  Nazis,  wanted
war criminals—leading relatively peaceful lives there and in other countries

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in South America. Why did the Pöchs feel they could not stay anywhere on
the continent?

Why  did  they  choose  the  absolute  furthest  destination  available  to


Why was Argentina not safe enough?

Along  with  the  brief  account  of  the  escape  from  Austria  and—via
Yugoslavia?—to  Rome  and  then  to  Genoa  and  Argentina,  there  is  almost
nothing else that can tell us where the Pöch couple was located between the
years 1951 and 1954 when they finally arrived in Indonesia. However, there
are indications that they were in contact with a far-flung network of fellow
travelers.  The  diary  was  also  an  address  book  (and  one  that  is  being
withheld  from  publication  by  its  current  owner)  containing—according  to
Dr  Sosro—the  names  and  addresses  of  hundreds  of  “foreigners”  living  in
countries  around  the  world.  Some  of  those  countries  include  Pakistan,
Argentina, Italy, South Africa…and Tibet.

Tibet,  of  course,  attracted  the  attention  of  a  generation  of  Europeans

(and  especially  Germans  and  Scandinavians)  in  the  first  half  of  the
twentieth  century.  The  SS  mounted  an  expedition  to  Tibet  in  1938,  as
recounted  in  the  author's  Unholy Alliance.  Photographs  and  videotapes  of
this expedition have been made available recently by the Bundesarchiv and
can  be  found  online.  Heinrich  Harrer—author  of  Seven  Years  in  Tibet,
which  became  a  film  starring  Brad  Pitt—was  an  SS  officer  who  fled  a
British  POW  camp  at  the  outset  of  the  war  and  found  himself  across  the
border in the Forbidden Kingdom, befriending the young Dalai Lama. Tibet
was  a  siren  song  for  the  German  archaeologists  working  for  the  SS-
Deutsches Ahnenerbe, the “Ancestral Heritage Research Foundation” of the
SS, which accommodated many crank academics and mystics in the employ
of Heinrich Himmler. Wolfram Sievers—the chief of the SS-Ahnenerbe—
would  be  executed  at  Nuremberg;  some  of  the  “academics”  under  his
command were involved in heinous experimentation on living prisoners in
the  concentration  camps,  including  at  least  one  anthropologist—Bruno
Beger—who was a member of the SS-Tibet Expedition and who later was
involved  in  the  selection  of  human  skulls  from  camp  prisoners  for  a
museum of anthropology. Beger himself was arrested and imprisoned for a
short time, but managed to live out his days peacefully in Germany, dying

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only two years ago as this is being written. He considered himself a friend
of Tibet—and of the Dalai Lama—until the end of his days.

In  fact,  there  was  a  direct  connection  between  the  SS-Ahnenerbe  and

the  German  Archaeological  Institute  which  has  only  recently  come  to


 a connection that leads us back to the Pöch diary and its enigmatic

reference to the Institute's address as part of the “escape organization.”

Thus we have to ask ourselves, in light of all the foregoing information,

how did the Ratline work? What was it? What were its components?

And whom did it serve?
Most  importantly…could  the  Ratline  have  managed  to  save  the  most

wanted war criminal of the twentieth century?



Adolf  Hitler.  Please  note  the  jawline  and  ear  shape.  Comparison

with those of Pöch are suggestive. (See last page of this photo-insert.)



:  Hitler  and  Eva  Braun  at  the  Berghof  with  Hitler's  dog,  Blondi.

According to the Trevor-Roper report, all three died at the Berlin bunker in
April, 1945.

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Otto Skorzeny, who would organize the Ratline in Spain with

the help of Spanish dictator Federico Franco.

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:  Hans  Ulrich  Rudel,  another  key  figure  in  the  Ratline.

Together  with  Skorzeny,  he  would  remain  in  charge  of  Nazi  financial
support for escaping war criminals.



This photo shows Skorzeny standing to the right of Italian dictator

Benito Mussolini, whom he has just rescued.

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Admiral Karl Doenitz, former submarine commander during World

War  One  who  helped  establish  the  Etappendienst  network  in  Spain,  and
who later became Hitler's appointed successor as leader of the Reich.



Admiral Doenitz inspecting a U-Boat and crew in June of 1941. U-

Boats would become essential elements of the Asian Ratline.

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:  The  arrest  record  of  Admiral  Doenitz.  He  spent  ten  years  in

Spandau Prison for war crimes and was later released, to die peacefully in
1980 of a heart attack.



Josef Mengele, the Angel of Death of Auschwitz. Escaped to Brazil.

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:  Adolf  Eichmann,  Architect  of  the  Final  Solution.  Escaped  to




:  Martin  Bormann,  Hitler's  second  in  command.  Believed  to  have

escaped to Paraguay.

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Franz Stangl, Commandant of Treblinka. Escaped to Argentina.



:  Emir  Al  Husseini,  the  Grand  Mufti  of  Jerusalem  and  pro-Nazi

agitator, with Adolf Hitler in Berlin.

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:  Al  Husseini  inspecting  the  troops  of  the  Muslim  SS-Handschar

Division, composed of Bosnian Muslim troops.



Heinrich Himmler with Franco in Spain.

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The Condor Legion, Nazi troops in Spain to support Franco.



Monsignor Krunoslav Draganovic, the Catholic priest who set

up  the  Austrian-Italian  segment  of  the  Ratline  and  who  later  worked  for
American intelligence, including the CIA.

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:  Nuntius  Pacelli  with  his  pro-Nazi  assistant,  Father  Robert

Leiber. Leiber was Bishop Hudal's direct connection with the Pope.



The  famous  photograph  of  the  signing  of  the  Concordat  between

the  Vatican  and  Germany.  Eugenio  Pacelli,  the  future  Pope  Pius  XII,  is
shown seated at the head of the table.

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Georg Anton Pöch on the occasion of his marriage to Sulaesih.



Pöch and Sulaesih along with unidentified Indonesians.

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The gravesite in Surabaya of Georg Anton Pöch.



Walter Hewel, “Surabaya Wally,” Hitler's close friend and confidant

from the days of the Beer Hall Putsch.


  Ir.  KGPH.  Soeryo  Goeritno,  Hitler  Mati  di  Indonesia,  Jakarta:  Titik  Media,  2010,  p.  98.  The

translations from the original Bahasa Indonesia are my own.


Hitler Mati di Indonesia, p. 42—43


 Hitler Mati di Indonesia, p. 70


 Hitler Mati di Indonesia, p. 67


 As an example, my grandfather—who was Slovak—entered the United States at Ellis Island in the

first decade of the twentieth century, but his citizenship was listed as “Austrian.”


  For  this  and  for  most  of  the  description  of  Pöch  in  Indonesia,  I  rely  upon  recently  published

accounts such as Hitler Mati in Indonesia and Solomon Group's Melacak Garis Keturunan Hitler di
  (“Tracing  the  Lineage  of  Hitler  in  Indonesia”),  Yogyakarta:  Pustaka  Solomon,  2011,  as
well as other sources where noted, as well as interviews with surviving witnesses.

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  Rede  van  den  Rijkscommissaris  Rijksminister  Dr.  Seyss-Inquart  geheouden  op  Woensdag  12

Maart  1941  in  het  Concertgebouw  te  Amsterdam  voor  het  Arbeitsbereich  der  NSDAP  in  de
Nederlanden (n.p., n.d.)


 Martin Legassick and Ciraj Rassool, Skeletons in the Cupboard: South African museums and the

trade in human remains, 1907—1917, Cape Town (South Africa):South African Museum, 2000.


 Ciraj Rassool, “Human Remains, the Disciplines of the Dead and the South African Memorial

Complex,” a talk given at Museum Africa, Johannesburg, 8—9 July, 2011 at the Politics of Heritage
Conference sponsored by the University of Michigan.


 From the “Foreign Letters” section of the Journal of the American Medical Association, August

4, 1934, p.356—357.


  Brigitte  Füchs,  “Hella  Pöch,”  in  Keintzel  and  Korotin  (ed.s),  Wissenschaftterinnen  in  und  aus

Österreich: Leben-Werk-Wirken, Vienna: Böhlau Verlag, 2002, p. 587—589


  See  Brigitte  Füchs,  “Rasse”,  “Volk,”  Geschlecht:  Anthropologische  Diskurse  in  Oesterreich

1850—1960, Frankfurt: Campus Verlag, 2003, p. 291—292


 Most Indonesians have only one name; the use of a first name and a surname is not common.

Thus, the doctor's name is often given as Sosrohusodo rather than Sosro Husodo, but common usage
allows both versions.


 Ir. KGPH. Soeryo Goeritno, Hitler Mati di Indonesia, Jakarta: Titik Media, 2010, p. 76—78. As

mentioned,  most  of  this  account  of  Pöch  in  Indonesia  is  taken  from  this  source,  unless  otherwise


 Uki Goñi, The Real Odessa, p. 273—274


 Uki Goñi, p. 56—58


  It  is  possible  that  Macorr  is  a  garbled  form  of  Maribor,  a  POW  camp  in  northern

Slovenia/southern Austria.


 Graz was in the British Zone of Occupation at the time.


 Office of Special Investigations (OSI), In the Matter of Josef Mengele: A Report to the Attorney

General of the United States, October 1992: Washington DC, p. 64


 The letter has no file number that the author can find, but can be located in the FBI's declassified

file on Hitler beginning on page 157 of the first volume.


 Probably L'Unita, a popular Communist paper of the time.


  The  passport  number  is  also  problematic,  for  the  ICRC  passports  were  not  numbered  in  this



  See,  for  instance,  Klaus  Junker,  “Research  under  dictatorship:  the  German  Archaeological

Institute 1929—1945” in Antiquities, June, 1998.

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Chapter Six

The Ratline

A  U.S.  State  Department  Report  on  Nazi  gold  (the  Eizenstat
Report)  of  2  June  1998…contains  a  chapter  entitled  “Ustasha
Gold.” It was that gold that made the “Rat Lines” possible, that is
the escape routes for Ustasha and Nazi criminals at the end of the
Second World War…


he  movement  of  men  out  of  Europe  was  not  the  only  commodity
transported courtesy of the monastery route. The elaborate Vatican-
OSS  escape  mechanism  cost  money.  Papers  had  to  be  forged,
fugitives  moved  across  borders,  housed  and  fed,  officials  paid  off,
overseas  ocean  travel  arranged.  While  the  Nazi  priests  like

Draganovic, Saric and Hudal were true believers, committed to the cause,
the  rest  of  the  operation  required  the  services  of  hundreds  of  support
personnel in more than a dozen countries


 whose loyalty was measured in

dollars and pounds rather than slogans.

Often, these funds were in the form of gold bars, various international

currencies,  diamonds,  and  artwork—paintings,  manuscripts,  rare  books,
furniture,  and  sculpture—stolen  from  museums  and  private  collections  all
over  Europe.  A  considerable  amount  of  these  resources  was  stored  at
various  churches  and  monasteries  along  the  escape  route.  Some  of  them
were  even  stored  at  the  cathedral  of  Archbishop  Stepinac,  as  well  as  in
churches and monasteries in Italy, Austria, Germany and Spain.

Some  of  these  funds  went  to  fill  the  coffers  of  Perón  in  Argentina.

While the Argentine president was pro-Nazi in sentiment, he was not above
taking as much as he could from the Nazi loot to help finance the Ratline on
his end. It was up to Draganovic (and SS officer Carlos Fuldner) to ensure
that the money flowed as easily to Buenos Aires as did the war criminals

Again,  none  of  this  is  speculation.  Documents  declassified  since  the

mid-1980s  (the  time  of  the  Klaus  Barbie  revelations,  the  hunt  for  Josef
Mengele, and the famous “Hitler Diaries” hoax) show in some detail how
this  operation  worked.  In  fact,  it  was  the  Barbie  episode  that  more  than

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anything  else  brought  the  monastery  route—and  the  complicity  of  US
intelligence—to world attention.

Barbie had been chief of the Gestapo in the French city of Lyon, where

he was known as the “Butcher of Lyon” for his cruelty in the interrogation
and  execution  of  Jews  and  French  partisans  (resistance  fighters).
Draganovic  arranged  his  escape  and,  indeed,  Draganovic  himself,  signed
his  forged  International  Red  Cross  papers—in  the  false  name  of  “Klaus
Altmann.”  But  before  Barbie  left  Europe  for  South  America  and  his
eventual  sanctuary  in  Bolivia,  he  worked  for  the  CIC  as  an  intelligence
agent. In fact, American intelligence admitted that Barbie is the only Nazi
war criminal whose escape it aided. Although intelligence agents insist that
they  had  nothing  to  do  with  him  after  he  arrived  in  South  America,  the
documents tell a different story. Barbie was so well protected in Bolivia that
he eventually became head of that country's secret service, at the same time
that  he  was  running  arms


  throughout  Latin  America  and  financing

assassination  squads,  in  concert  with  Nazi  forger  and  convicted  murderer
Freddy  Schwend  (see  below).  Indeed,  more  than  anything  else  the  Barbie
case  demonstrates  that  the  need  to  pursue  Nazi  war  criminals  transcends
motives of revenge and justice for the unspeakable atrocities of the Second
World  War:  rather,  it  is  clearly  a  very  real  and  pragmatic  need  to  isolate
these unprincipled actors from the stage of global politics. One historian has
even  suggested  that  Klaus  Barbie  had  a  role  in  the  creation  of  the  Joe
McCarthy  phenomenon  in  the  United  States  in  the  1950s:  that  secret
American intelligence reports were leaked by Barbie to the anti-Communist
Senator and firebrand.


The above-mentioned Eizenstat Report prepared by the Under Secretary

of  Commerce,  Stuart  E.  Eizenstat  and  released  in  May,  1997  seemed  to
exonerate the CIA from charges of actively aiding or abetting the escape of
Nazi war criminals, but it was an exercise in semantics and as such it was
blasted by various members of the US government as well as by historians
and  journalists  who  had  lived  with  the  material  for  decades.  A  General
Accounting  Office  investigation  on  Nazis  and  their  collaborators  working
with Allied intelligence admitted that the difficulties inherent in conducting
this type of investigation at CIA made their conclusions rather open-ended.
According  to  the  GAO  Report,  while  the  investigators  were  “not  denied
access  to  any  documents  requested…intelligence  agencies  often  assign
projects innocuous names which do not reflect the projects' purposes and,

background image

therefore, we cannot assure that we requested all relevant projects' files….
we  cannot  be  completely  sure  that  we  have  obtained  all  relevant
information  or  that  we  have  identified  all  Nazis  and  Axis  collaborators
assisted by US agencies to immigrate to the United States.”


Between the GAO Report and the Eizenstat Report, much was revealed

but much more remained concealed. They show that the actions of the so-
called “neutral” countries were critical in supporting the Nazi regime, both
during  and  after  the  war.  That  meant  that  Switzerland,  Spain,  Portugal,
Turkey  and  Argentina—among  other  nations—were  financially  involved
with  Nazi  swag  even  after  1945.  While  Switzerland  is,  perhaps,  the  most
famous  culprit  in  the  case  of  the  missing  Nazi  gold,  other  countries  were
enthusiastically hording and transporting the Reich's ill-gotten gains across
borders and across oceans.

According to the Eizenstat Report:
In considering the actions of the neutrals, three phases can be identified:

  During  the  first  phase,  from  the  outbreak  of  war  in  1939  until  the

battle  of  Stalingrad  in  early  1943,  German  military  prowess  was  such
that there was a legitimate fear of imminent invasion.

 In the second phase, the tide of battle shifted in the Allies' favor and

culminated in victory. Beginning in mid-1943 with the Allied invasion
of Italy, the D-Day invasion in June, 1944 and the diversion of German
forces to halt the Soviet Army's advance, the Nazi occupation of Europe
was  rolled  back  and  the  threat  to  the  neutrals  greatly  diminished,
although  there  were  still  fears  of  other  forms  of  reprisal.  Commerce
with Germany, however, continued. German assets in neutral countries
were  not  frozen,  despite  Allied  requests  and  warnings.  The  neutrals
continued  to  profit  from  their  trading  links  with  Germany  and  thus
contributed  to  prolonging  one  of  the  bloodiest  conflicts  in  history.
During  this  period,  the  Allies  suffered  hundreds  of  thousands  of
casualties  and  millions  of  innocent  civilians  were  killed.

 In the third phase, the immediate postwar period, the neutrals disputed

the legality of the Allied request to control German assets; often denied
they  had  any  looted  Nazi  gold;  defended  their  commercial  interests;
dragged  out  negotiations  with  the  Allies;  and  eventually  pressed  their

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own  claims  for  restitution  against  Germany.  In  contrast  to  the  other
wartime  neutrals,  Sweden  was  relatively  forthcoming  in  terms  of  the
extent  and  pace  of  its  cooperation  in  transferring  Nazi  gold  and  other
assets  to  the  Allied  powers.  Spain,  Portugal,  Switzerland,  Turkey  and
others continued to resist cooperation even though the War was over.


(emphasis added)

Safe Haven, Stay Behind, and Salzburg

One of the Allied operations designed to ferret out Nazi bank accounts and
other sources of Nazi wealth was called Operation Safehaven. This was an
OSS  project  run  by  Allen  Dulles  out  of  his  Berne,  Switzerland  office.
Ostensibly, the idea behind Safehaven was to deny the Nazis “safe haven”
for  their  ill-gotten  gains.  It  was  designed  to  discover  hidden  sources  of
wealth and identify their provenance. The rationale behind Safehaven was
to  ensure  that  financial  resources  would  not  be  available  to  enable  a
resurgence  of  the  Third  Reich,  something  that  evidently  worried  Allied
intelligence.  This  was  connected  to  their  concerns  about  the  National
Redoubt:  an  almost-mythical  underground  fortress  where  dedicated  Nazis
would hide and conduct a rear-guard action against the Allies. Declassified
OSS and MI6 files show that details of this “Stay Behind” operation as it
was  known  kept  surfacing  through  informants  and  prisoners  of  war  who
were being interrogated about its existence.

There was already something in place known as the Werewolves. These

were  lone  Nazi  loyalists  believed  to  have  been  left  behind  to  conduct
guerrilla  operations  against  the  Allies.  While  considered  largely  a  myth
perpetrated  by  Goebbels  and  other  Nazi  propagandists,  there  was  still  the
danger that something like Werewolf could exist. The Ustashe had a similar
program in place, a group known as the Krizari or “Crusaders” that actually
was active in anti-Communist partisan activity in Yugoslavia after the war.
If they (or the Werewolves) had access to millions of dollars in Nazi gold,
then there was a very real possibility of a protracted guerrilla campaign in
Europe.  Hitler  himself  had  personally  authorized  the  evacuation  of  the
Berlin  Reichsbank  reserves  to  a  secret  location  in  the  Alps  in  1945
specifically in order to finance a Fourth Reich. These reserves were never
fully recovered.


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The center of all of this clandestine activity was not Berlin or Hamburg,

but lower Bavaria, the Tyrol, and Austria. This is where we find the Pöch
couple at the war's end. It's also where the Ustashe had its headquarters at
the  same  time;  where  Father  Draganovic  was  active;  and  where  so  many
Nazi  war  criminals  made  their  way  in  the  last  days  of  the  war  and  for
months  thereafter.  It  is  this  region  of  the  disputed  Tyrolean  Alps—
sometimes Italian, sometimes German—that was a hotbed of Nazi intrigue,
Soviet espionage, and militant Catholic activism in 1945-1947. It deserves a
closer look.

Hitler was a native of Austria, not Germany. In fact, he came from a region
to  the  north  of  the  city  of  Salzburg.  Salzburg  figures  prominently  in  our
story, for it is where we first find the Pöch couple after the war.

The  US  Army  intelligence  unit  known  as  the  CIC  had  an  office  in

Salzburg, and it was this office that gave the Pöch couple problems in 1945-
1946,  according  to  the  diary  found  in  Indonesia.  Long  before  the  CIC
arrived  in  Salzburg,  however,  the  region  was  famous  for  a  variety  of

Known to music lovers as the birthplace of Wolfgang Amadeus Mozart

and the site of an annual music festival devoted to him and other classical
composers, and as the setting for The Sound of Music (based on the real life
story of a Salzburg nun), it nonetheless has other, less savory, associations.
Austria had a large Nazi presence even before it was formally annexed to
the Greater German Reich. Although the Nazis were banned in Austria in
the days before the Anschluss, underground elements of the SS and the SD
were  active  there  and  included  such  notorious  figures  as  Ernst
Kaltenbrunner  and  Artur  Seyss-Inquart.  Once  the  war  was  underway  and
Germany seemed unstoppable, the leaders of the Third Reich built country
homes  in  the  region.  Hitler's  fortress  hideaway—the  Eagle's  Nest—is  in
Obersalzberg, not far from Salzburg itself in a region of lower Bavaria and
close  to  the  town  known  as  Berchtesgaden.  Goring  had  a  home  in  the
neighborhood,  as  did  Martin  Bormann.  According  to  recently  declassified
OSS files, Salzburg was also believed to be the location of the headquarters
of the Ustashi by 1944.


 Even more arresting, Salzburg was also believed

to  be  the  center  of  the  mysterious  “Nazi  Redoubt”:  a  vast  underground
complex where the Nazis would regroup and continue to fight the war long
after the formal surrender.

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The Reich's Last Stand

As  soldiers  of  the  Reich…it  is  our  holy  duty  to  exhaust  every
possibility.  This  is  the  only  chance  of  success  that  remains.  It  is  your
duty and mine to take it.—Adolf Hitler to Hanna Reitsch on mustering
all remaining Luftwaffe aircraft to assist in the defence of Berlin.


A  recent  reliable  report  of  an  eyewitness  gives  evidence  of  the
construction of an “inner fortress” position within the reduit area…; the
construction  of  fortifications  is  reported  on  a  line  running  around  the
mountain  massif  to  the  SW  of  Salzburg…This  line  of  fortifications
includes Berchtesgaden, but omits Salzburg and Hallein which lie to the
NE and E. There is a slight puzzle involved in the recent reports of large
quantities  of  material  being  unloaded  to  the  east  of  this  fortress
position…for  storage  in  the  endless  caverns  which  lie  to  the  SE  of


In  the  last  months  of  the  war,  great  credence  was  given  to  French

intelligence  reports  and  other  sources  that  claimed  that  the  Nazis  had
created a vast underground fortress in order to continue the fight against the
Allies.  The  region  around  Salzburg  was  riddled  with  salt  mines  and
quarries,  excellent  hiding  places,  and  the  Mauthausen  concentration  camp
itself had created underground complexes for the manufacture of parts for
the Messerschmit aircraft as well as the V-2 rockets. If one were to create an
underground  city,  one  could  think  of  worse  places  especially  as  so  many
tunnels, caves and mines had already been dug in the region.


Estimates of the size of this mysterious fortress varied widely, from the

ability to support 25,000 men for one year up to 60,000 men for a period of
two years!


 It was believed that this fortress—called variously a Redoubt

or  a  Reduit—would  be  the  center  “for  directing  the  activities  of  the  pro-
Nazi  and  Fascist  elements  in  all  European  countries,  and  particularly
Germany…The  chief  aim  will  be  division  of  the  Western  Allies  and
liberated countries from Russia in the hope of reasserting Nazi doctrine and


This  is,  of  course,  exactly  what  happened.  The  Western  Allies  did,

indeed, separate from the Soviet Union by 1947 when the Cold War began.
At  the  same  time,  Germany  began  a  slow  recovery  using  former  Nazis  in

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positions  of  influence  and  power  in  industry,  economics  and  politics.  The
activities of pro-Nazi elements throughout Europe continued long after the
war's  end,  and  these  elements  spread  out  from  Europe  to  infect  Latin
America  and  the  Middle  East  as  well.  Nazi  doctrine  and  influence  was
reasserted in Argentina, Bolivia, Chile, Paraguay, Egypt and Syria as well
as  among  the  displaced  persons  in  North  America  who  owed  their
allegiance to any anti-Communist organization that promised them a return
to their homelands once the Soviet Union was destroyed.

Historians dismiss the wild stories about the Nazi Redoubt as so much

propaganda created by Goebbels and his department. There may be much
truth  to  this  assertion  since,  indeed,  no  physical  Redoubt  was  ever
discovered. However, the flight of Nazi personnel and capital from Europe
to Latin America and elsewhere after the war via a network of safe houses,
banks,  political  organizations  and  religious  groups  implies  that  at  least  a
“virtual  Redoubt”  did,  indeed,  exist  for  the  aims  of  that  mission  were
largely  accomplished.


  And  the  center  of  this  Redoubt  was  in  the  area

around  Salzburg  in  a  circle  that  extended  to  the  Austrian  Tyrol…exactly
where the Ratline originated. It is where many Nazi war criminals fled as
Berlin  fell,  including  Hitler  Youth  leader,  Artur  Axmann,  as  well  as
Mengele,  Rauff,  Eichmann,  and  so  many  others.  It  is  also  where  Hitler's
favorite  test  pilot,  the  enigmatic  and  energetic  Hanna  Reitsch,  flew  when
she left Berlin with the newly appointed head of the Luftwaffe, General von

Hanna Reitsch, the True Believer

Mein Fuehrer, why do you stay? Why do you deprive Germany of
your  life?  When  the  news  was  released  that  you  would  remain  in
Berlin to the last, the people were amazed with horror. ‘The Fuehrer
must live so that Germany can live,' the people said. Save yourself,
Mein Fuehrer, that is the will of every German.


—Hanna Reitsch

After the war, the celebrated Nazi test pilot, Hanna Reitsch, would wind up
in Salzburg, as did her commander General Robert Ritter von Greim (who
committed  suicide  shortly  thereafter  while  in  American  custody  in  that
city).  Many  assumed  Reitsch  had  flown  Hitler  out  of  Berlin  but  it  was

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Reitsch herself who dismissed the idea that Hitler had escaped; yet, at the
same time, it was Reitsch who had destroyed valuable communications in
the  form  of  letters  from  Walter  Hewel,  Martin  Bormann  and  even  Eva
Braun  on  her  own  volition,  regardless  of  the  historical  or  intelligence
importance of the letters or the fact that they might have supported certain
elements of her story of the last days in the Berlin bunker.

Hanna  Reitsch  (1912-1979)  was  Germany's  most  famous  test  pilot,

having  been  awarded  the  Iron  Cross  with  diamonds  by  Hitler  himself,  a
medal she wore proudly to the end of her days. While there is no evidence
that  she  was  ever  a  member  of  the  Nazi  Party,  she  was  certainly  a  true
believer. She had flown into and out of beleaguered Berlin in the last days
of the war when such a feat was thought impossible; but since her Fuhrer
had requested it, she had no thought but to obey. Like Otto Skorzeny, she
was a daredevil and an expert pilot. Also like Skorzeny, she was a devoted

Much  has  been  made  of  her  report  of  Hitler's  last  days.  Trevor-Roper

made  substantial  use  of  her  “testimony”  in  his  report,  something  that
Reitsch herself has criticized heavily, claiming that she never said or did the
things  Trevor-Roper  claims  she  said  and  did.  The  summary  of  her
interrogation  by  her  American  captors  has  been  declassified—all  but  one
mysterious  paragraph,  number  87,  which  was  redacted—and  it  is  more  a
lens into the mind of Hanna Reitsch than it is a history of the last days of
the war. She has since published a number of books about her experiences,
but there are several elements of her story that resist logical analysis.

As mentioned, she has been often identified as one of Hitler's possible

escape  routes  out  of  Berlin.  She  certainly  had  the  skills  to  fly  Hitler
anywhere in Europe. But when she was questioned about the possibility that
Hitler was still alive in the Tyrol and that she had flown him there:

…she appears deeply upset that such opinions are even entertained.
She says only, “Hitler is dead! The man I saw in the shelter could
not have lived. He had no reason to live and the tragedy was that he
knew it well, knew it perhaps better than anyone else did.”


This  is  what  is  known  as  a  “non-denial  denial”  among  Watergate
aficionados. She specifically does not deny that she flew him out of Berlin,
only insists that Hitler is dead because he “had no reason to live.”

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According to her interrogation, she last saw Hitler on April 28 when he

asked  her  and  the  newly  promoted  von  Greim  to  organize  the  last-ditch
aerial  defense  of  Berlin  as  well  as  the  arrest  of  Heinrich  Himmler  for


  It  had  been  discovered  that  Himmler  had  attempted  to  contact

the Allies in order to arrange surrender, an attempt that was rebuffed. Hitler
had already fired Goring as head of the Luftwaffe since he had received a
telegram from the corpulent Air Marshall saying that he considered himself
the  new  leader  of  the  German  government  absent  any  information  that
Hitler was still alive or at liberty. Hitler therefore saw himself as abandoned
and betrayed by his closest comrades.

Reitsch flew out of Berlin with von Greim and a package of letters on

April  28,  escaping  through  a  fierce  Soviet  anti-aircraft  barrage  and,  after
several stops to shore up resistance against the Russians and make contact
with  whatever  was  left  of  the  Wehrmacht,  eventually  making  it  as  far  as
Kitzbühel, about sixty kilometers south of Salzburg in the Austrian Tyrol.
Von Greim had just been made head of the Luftwaffe. Goring—apparently a
morphine  addict,  among  other  colorful  traits—had  remained  in
Berchtesgaden as Berlin fell, surrounded by the opulent furnishings he had
stolen  from  public  and  private  collections  throughout  Europe,  refusing  to
believe  that  Germany  was  lost.  He  eventually  committed  suicide  while  a
prisoner at Nuremberg.

Reitsch,  however,  read  the  letters  she  had  been  entrusted  to  carry  and

decided that she would destroy some and simply not deliver the others. A
letter from Eva Braun to her sister was destroyed as Reitsch felt it was too
melodramatic  and  self-serving.  Letters  from  Walter  Hewel  to  the  Foreign
Office  and  from  Martin  Bormann  were  also  destroyed.  We  have  only
Reitsch's word as to the contents of all of these documents. Her assumption
of the authority to dispose of these letters as she wished truly is astounding.

Reitsch  and  von  Greim  were  taken  to  Salzburg  by  the  American

authorities  and  Reitsch  spent  eighteen  months  as  a  prisoner  before  being
released. After a long and somewhat illustrious postwar career, she died—
apparently a suicide—in 1979 and was buried in Salzburg, an unrepentant
Nazi to the end.

An  interesting  aside  to  her  interrogation  by  the  American  authorities

relates directly to the theme of the Nazi Redoubt. According to Reitsch, the
plan  was  still  being  discussed  as  late  as  April  15,  1945


  but  it  soon

became obvious that it was too late to put it into effect at that stage due to

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the  deterioration  of  the  military  situation.  In  other  words,  according  to
Reitsch, the Nazi Redoubt actually did exist. It had been in preparation, and
meetings  were  still  being  held  in  the  bunker  as  to  the  state  of  its
construction  and  organization  as  late  as  two  weeks  before  the  war's  end.
The implication is that the inhabitants of the bunker would not have been
able to reach it due to the encirclement of Berlin by the Allies, but that it
already had been in development for some time. This is in contradiction to
other intelligence reports, which cast doubt on the whole idea of an “inner
fortress” in the Salzburg region. Either Hanna Reitsch was lying about the
Nazi Redoubt, or she was telling the truth. If she was lying, why was she
lying and what else was she lying about? If she was telling the truth, then
the Allies were mistaken in their assumption that the Redoubt was nothing
more than a propaganda ploy concocted by Goebbels. According to Reitsch,
the Redoubt was at least “partially completed” by April 15, 1945.

Thus, in Salzburg we have a confluence of personalities and plots. The

Ustashi,  whose  most  famous  Ratline  member  was  Father  Draganovic,  the
creator  of  the  monastery  route;  the  mysterious  Nazi  Redoubt,  a  virtual
fortress  for  the  preservation  of  Nazis  and  Nazism  after  the  war;  the
magnificent  homes  of  the  leaders  of  the  Third  Reich;  the  headquarters  of
the American forces in Austria; the CIC office responsible for the region;
and the Pöch couple. In addition, there is one more aspect to the Salzburg
region that requires mentioning for it bears directly on our case.

Ernst Schäfer and the Inner Asia Research Institute

One  of  the  most  peculiar  departments  of  the  SS  was  the  Ahnenerbe,  or
“Ancestral Heritage” research division. It was a hothouse of racial theories,
crank anthropologists and eccentric archaeologists, mystics, rune scholars,
and  developers  of  pseudo-scientific  concepts  concerning  the  nature  of  the
cosmos,  alternative  energy  sources,  and  the  story  of  Atlantis.  The  SS-
Ahnenerbe  was  the  soul  of  Nazism,  for  within  its  ranks  could  be  found
every  type  of  academic  devoted  to  the  core  values  of  the  Party.  Scientific
theories  were  made  to  fit  the  ideological  mold  of  race  science,  or
Rassenkunde.  As  history  would  eventually  reveal,  some  of  the  worst
atrocities  of  the  Third  Reich  took  place  under  the  aegis  of  the  SS-
Ahnenerbe  and  its  leader—Wolfram  Sievers—would  be  executed  for  war

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One  of  the  strangest  gaggle  of  academics  within  the  organization  was

the group devoted to Tibetan research. Led by Ernst Schäfer, a small party
of SS officers who were also anthropologists mounted a historic expedition
to  Tibet  in  1938.  Various  reasons  were  given  as  the  mission  of  the
expedition,  but  surviving  documentation—including  film  footage—shows
that Rassenkunde was certainly one of its more important goals. Expedition
member  Bruno  Beger,  for  instance,  conducted  anthropometric  studies  in
Tibet,  measuring  the  skulls  of  living  Tibetans  with  calipers  and  recording
the  data.  Schäfer  himself  collected  all  manner  of  flora  and  fauna  to  take
back to Germany, and also made a detailed study of the religious rituals of
the  Tibetans.  (He  returned  to  Germany  with  a  complete  set  of  the
Kangschur, the 108-volume sacred Tibetan scripture, as well as silent film
footage of Tibetan rituals.)

The  idea  of  conducting  anthropometric  research  in  the  field  while

simultaneously  recording  the  research  on  still  and  motion  picture  cameras
owes a great deal to the pioneering efforts of Rudolf Pöch, Hella Pöch's first
husband. Yet, at this time, there is no evidence that Schäfer and Pöch ever
met  although  Schäfer  would  almost  certainly  have  been  familiar  with  her
work,  and  the  work  of  her  late  husband.  The  overall  mission  of  the  SS-
Ahnenerbe  was  to  discover  evidence  to  prove  Nazi  race  ideology  through
various means. One of its contributions to the Reich was the development
of  race  tests  that  would  identify  people  who  were  Jews  as  well  as
Mischlinge,  or  “half  breeds”:  those  with  mixed  Jewish  ancestry.  This  was
one of the research goals of the Pöch couple in the Netherlands, as well as
of the SS-Ahnenerbe in general and of Ernst Schäfer in particular during an
expedition  to  the  Caucausus  to  ascertain  whether  or  not  the  “Mountain


  were  Aryan  or  in  reality  descendants  of  Jews  who  were  in

diaspora from the time of the destruction of the First Temple.

Bruno  Beger,  the  anthropologist  who  conducted  surveys  in  Tibet  with

Schäfer, would later go on to participate in the selection of human prisoners
from the camps for the creation of a skeleton museum. This macabre, mad-
scientist endeavor was intended to demonstrate the anatomical differences
between  Aryans  and  Jews,  and  in  order  to  be  successful  one  had  to  have
unblemished  Jewish  skeletal  material  at  one's  disposal.  In  order  to
accomplish this, Beger would select those prisoners he felt best represented
stereotypical Jewish traits. These prisoners would then be executed in such
a  way  as  to  ensure  there  was  no  damage  to  their  crania  or  other  skeletal

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structures.  The  bodies  would  then  be  macerated—a  process  requiring
several  weeks  of  “de-fleshing”  the  bones—and  the  resulting  skeletons
would then be prepared for display.

These  activities  were  disrupted  by  the  fast  approach  of  Allied  forces,

and  steps  were  taken  to  hastily  remove  whatever  traces  of  this  hideous
process  there  were;  however,  the  Nazis  were  not  entirely  successful  in
covering  their  tracks  for  many  bodies  remained,  at  least  one  with  its
concentration camp tattoo intact. Eventually a trail of documentation would
lead  straight  back  to  the  Ahnenerbe  and  to  Bruno  Beger,  a  man  who  had
met  the  Panchen  Lama  of  Tibet  and  who  had  spent  months  among  the
Tibetan Buddhists.

Beger  was  eventually  indicted  for  these  crimes,  but  the  charges  were

never able to stick. He spent very little time in prison, and the rest of his life
was  a  model  of  academic  repose.  He  remained  on  good  terms  with  the
Tibetans,  and  there  are  extent  photographs  of  Beger  in  audience  with  the
current  Dalai  Lama.  For  awhile,  he  even  published  a  brief  account  of  his
admiration  for  the  Tibetan  people  that  was  carried  on  the  official  Tibetan
Government-in-Exile  website,  until  taken  down  at  the  insistence  of  those
who knew very well who Beger was and what he had done during the war.

As the war progressed and it became obvious that the Allies would take

huge  chunks  of  Germany's  empire—if  not  the  whole  thing—  Himmler
decided that the research of the SS-Ahnenerbe would have to take place in
safer quarters. The main office of the organization was moved out of Berlin,
and Ernst Schäfer's own operation moved to Mittersill, a town in the state of
Salzburg  that  was  once  also  the  site  of  a  sub-camp  of  the  infamous
Mauthausen  concentration  camp.  It  was  there  that  Schäfer  continued  his
research in relative peace and quiet, about two hours' drive from the home
and office of Georg Anton Pöch in Salzburg.

Archaeology was one of the main interests of the SS-Ahnenerbe. Nazi

archaeologists  were  sent  to  the  far  corners  of  the  globe  in  an  effort  to
discover  traces  of  Aryan  civilization.  In  the  occupied  territories,
archaeologists  working  for  the  Ahnenerbe  would  simply  seize  those
artifacts deemed valuable to this research and they would wind up either at
Ahnenerbe headquarters or at Wewelsburg Castle, Himmler's sacred retreat.
We  know  that  the  German  Archaeological  Institute  was  involved  in  some
way  with  these  activities  but  until  more  work  is  done  at  the  Institute's
archives in Rome we will not know the whole story.

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Like his colleague Bruno Beger, Ernst Schäfer managed to escape any

serious punishment for his role in the Ahnenerbe and lived to a ripe old age
after  more  expeditions  after  the  war  in  South  America—principally
Venezuela—before returning to Europe. Did the Pöch couple know Schäfer,
especially after his move to Mittersill? Was Schäfer (or another member of
the Ahnenerbe) their connection to the Deutsches Archaeologische Institut
in  Rome?  Schäfer  was  successfully  denazified  long  before  he  left  for
Venezuela in 1950. What was the status of the Pöchs?

While  the  expected  Werewolf  guerrilla  war  never  materialized,  and  the
exact  location  of  the  legendary  National  Redoubt  never  identified,  the
money  stolen  by  the  Nazis  was  used  to  help  fugitives  escape  and  also  to
prop  up  the  Perónist  regime  in  Argentina.  Rather  than  finance  a  Nazi
guerrilla  war  in  Europe,  Nazi  gold  helped  finance  fascist  dictatorships
throughout  Latin  America  and  the  Middle  East:  regimes  that  utilized  not
only the stolen gold and other financial instruments but also the expertise of
the Nazi criminals themselves.

We can take the case of Freddy Schwend as an example.
Friedrich  “Freddy”  Schwend  (1906-1980)  claimed  the  rank  of  SS-

Sturmbannführer  (although  he  was  probably  not  a  genuine  SS  officer  and
held  the  rank  as  a  kind  of  cover)  but  his  real  job  was  as  the  manager  of
something  called  Operation  Bernhard.  Bernhard  was  the  ambitious
currency-forging  project  of  the  SS  that  managed  to  create  beautifully-
crafted British pound notes as well as other currencies. The original mission
of  Operation  Bernhard  was  the  destabilizing  of  the  world's  currencies  as
part of the overall war effort, but in the end it functioned as a kind of slush
fund for secret operations, using the forged currencies rather than genuine
money to pay off spies and bribe officials. The forged currencies were also
used  to  buy  much  needed  raw  material  for  the  war  effort  from  neutral
countries. Schwend conducted this operation from a villa in the Tyrol that
was  surrounded  by  SS  men,  and  which  oversaw  transport  of  the  forged
currencies by the truckload and trainload to other countries in Europe. The
forgers  themselves  were  Jews:  concentration  camp  prisoners  chosen  for
their ability as printers and engravers.

By all accounts this was a very successful operation, and at the end of

the war Schwend gave himself up to the CIC which “turned” him and used
him as a double agent: first, in the location of stolen gold, currencies and

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artwork in a series of hiding places, mine shafts and safe houses throughout
Austria  and  other  parts  of  Europe,  and  then  for  counter-intelligence  work
under  the  code  name  “Major  Klemp,”  and  as  code  name  “Flush”  (for  an
operation  created  to  “flush  out”  others  like  him  in  Italy).  There  is  also
evidence that Schwend was involved in Dulles's Operation Sunrise, which
ensured the peaceful surrender of SS and Wehrmacht forces in Italy.


Schwend's  network  of  wartime  safe  houses  was  then  used  for  the

Ratline. The same agents he had used to pass forged pounds sterling he now
used to move SS men out of Europe. Operation Sunrise had presented the
OSS  with  a  considerable  number  of  SS  officers  who  had  cooperated  with
them in the orderly surrender, and who now expected special treatment in
return.  Dulles  himself  was  notoriously  anti-Communist  and  relatively
relaxed when it came to Nazism; like the Vatican and especially Pope Pius
XII and his Secretary of State and future Pope Paul VI—Cardinal Pacelli—
he saw the Nazis as a potential bulwark against the Russians.

An  underground  network  of  SS  officers,  working  for  the  Allies  rather

than against them, would provide American intelligence with a ready-made
spy  network  in  Eastern  Europe.  This  would  eventually  become  the
infamous Gehlen Organization, run by Reinhard Gehlen who had seduced
his captors with promises of being able to penetrate Soviet intelligence and
run operations behind Russian lines.

In the meantime, Schwend proved his worth over almost two years of

work with the CIC and the OSS, and several of these files are still classified
to  this  day.  Eventually,  however,  Schwend  would  realize  that  Europe  was
getting  too  hot  for  him  and  he  wound  up  using  his  own  network  to  leave
Europe and sail to South America . He used the false identity of a Croatian
national,  with  International  Red  Cross  documents  courtesy  of  Father
Draganovic, and fled with his wife to Peru in 1946. By the 1970s, however,
Schwend  found  himself  a  wanted  man  again.  The  Italian  government  had
demanded his extradition from Peru for the murder of a man who had been
trying to steal a quantity of the forged notes Schwend had created: Schwend
had shot him on the orders of SS strongman Ernst Kaltenbrunner.

Schwend was eventually released from custody and spent the remaining

months of his life in Peru, where he died in 1980…taking many secrets with
him  to  the  grave.  Reportedly,  Schwend  was  deeply  involved  with  Klaus
Barbie and with Barbie's network of fascist murderers and arms dealers in
South  America  and  Europe  who  conducted  assassinations  as  part  of

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Operation Condor: the quasi-official agreement between the governments of
Chile, Argentina, Bolivia, and Paraguay to seek out leftists and communist
leaders and neutralize them “with extreme prejudice.” Agents of Operation
Condor  were  responsible  for  assassinations  and  assassination  attempts  in
Italy  and  Spain  as  well  as  in  South  America,  and  in  addition  there  were
connections  to  the  Italian  Masonic  lodge,  Propaganda  Due,  or  P2:  the
heavily-connected  renegade  Masonic  association  with  members  in  the
military, government, finance, media and the Church that was involved in
assassinations  and  money  laundering  in  Europe  with  a  view  towards
resurrecting a Catholic, fascist dictatorship a la the Ustashe of Croatia.


Schwend was not the only source of funds for the Ratline, of course. In

addition to the gold and other valuables stolen by the Ustashe, there was a
surging  underground  market  in  stolen  art  and  artifacts  from  other  parts  of
Europe.  During  the  war,  Hitler  had  decided  to  “repatriate”  many  of  these
artworks,  while  having  others  stored  in  hidden  places  in  cities  like
Nuremberg where the famous Hapsburg Crown Jewels were taken from a
museum in Vienna. But it is the strange story of the German Archaeological
Institute that brings us back to Georg Anton Pöch.

In  1946,  the  Art  Looting  Investigation  Unit  (ALIU)  of  the  OSS

compiled  a  list  of  persons  of  interest  who  were  implicated  in  the  sack  of
public  and  private  art  collections  that  took  place  under  the  orders  of  the
Third  Reich.  This  list  has  generally  not  been  consulted  by  those  studying
the  ratlines  as  it  is  considered  a  separate  issue  entirely;  however,  the
author's  discovery  of  the  Roman  address  of  the  German  Archaeological
Institute  in  the  Pöch  diary  suggested  a  closer  look  at  this  list  would  bear

As it turns out, no fewer than ten individuals who were officials of the

German Archaeological Institute or otherwise connected appear on the OSS
list. To quote directly from the list, they are:
Crous, Dr Jan W. Librarian of the German Archaeological Institute in Rome
(79  via  Sardegna).  In  August  1942  confiscated  goods  of  the
Czechoslovakian Institute in Rome. In March 1944 went to Alt Aussee to
arrange for storage in the salt mine of objects from Rome.

Curtius,  Prof  Ludwig.  Director  of  German  Archaeological  Institute  in

Rome  (79  via  Sardegna).  Reported  to  have  assisted  Prince  Philipp  von
Hessen in his acquisitions for Germany.

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Deichmann, Prof Dr Friedrich Wilhelm. Head of Christian Archaeology

Section of the German Archaeological Institute in Rome.

Fuchs,  Dr  Siegfried.  Deputy  Director  of  German  Archaeological

Institute,  Rome.  Reported  responsible  for  seizure  of  Czechoslovakian
Archaeological  Institute  in  1942,  and  for  transfer  to  Germany  of  the
Archaeological  Institute  and  the  Herziana  libraries.  Assisted  by  Dr
Hoppenstedt.  Reported  to  be  SS  Gruppenfuehrer  and  to  have  remained  in
Rome attached to the SD.

Fuehrmann,  Dr  Hans.  Chief,  Photographic  Section,  German

Archaeological Institute, Rome.

Fulnmann.  Official  of  the  German  Archaeological  Institute,  Rome.

Reported to have seized Czechoslovakian archives.

von  Gerkan,  Prof  Arnim.  Director,  German  Archaeological  Institute,


Haas,  Dr.  (Rome).  Member,  German  Embassy  staff.  Reported  to  have

assisted members of the German Archaeological Institute in the transfer of
works of art from northern repositories to Rome.

Kupers (possibly Kupper). Reported in charge of administration of the

German Archaeological Institute in Rome; probably participated in the plan
to transfer the German libraries from Rome.

Moellhausen.  German  Consul  in  Rome,  reported  to  have  worked  with

members  of  the  German  Archaeological  Institute  to  protect  Italian  art

As one can see, the above list includes two directors, a deputy director, and
other officials of the Institute as well as a member of the German Embassy
staff  in  Rome  and  the  German  Consul  in  Rome.  This  indicates  that  the
Institute  itself  was  involved  deeply  in  the  operation  and  that  it  was  not
merely one or two “bad apples” trying to make extra money or win points
with  the  Reich.  Indeed,  as  we  see  from  the  above  OSS  file  Director  Dr
Siegfried Fuchs was himself believed to be an SS Obergruppenführer and
was  also  a  member  of  the  SD  (Sicherheitsdienst,  or  Secret  Service)  in
Rome.  (He  was  also  summoned  to  join  the  Waffen-SS  by  1943  when  it
appeared  as  if  Rome  were  about  to  fall  to  the  Allies  who  had  landed  in
Sicily.)  Fuchs  had  been  insisting  that  the  archives  and  artifacts  at  the
Institute in Rome be evacuated; it seems his colleagues did not agree, but in
the end (by December 21, 1943) the evacuation of the Institute's holdings

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had begun and the property of the German Archaeological Institute in Rome
had been transferred to a salt mine at Bad Aussee,


 about 100 kilometers

southeast  of  Salzburg.  (The  area  around  Bad  Aussee  and  its  neighboring
town, Alt Aussee, was where the Nazis had hidden a huge cache of stolen
art  in  the  salt  mines,  including  priceless  Michaelangelo  and  Vermeer
works.) The Institute itself had strong links to the Ahnenerbe, and the two
organizations had joined forces in order to compete with Alfred Rosenberg
(1893-1946), one of the architects of the Reich's racial policies, who wanted
his own archaeological and anthropological institute.


This  is  a  tantalizing  lead,  courtesy  of  the  Pöch  diary.  It  adds  another

dimension  to  what  we  already  know  of  the  Ratline,  for  in  addition  to  the
Ustashe, the SS, the CIC, the OSS, the Red Cross, and the Catholic Church
we now have German academia in the form of the Archaeological Institute
as  another  very  possible  link  in  the  underground  network  of  escaping
fugitives,  moreover  fugitives  with  access  to  nearly  unlimited  funds  in  the
form  of  priceless  art  objects  and  archaeological  artifacts.  If  we  remember
the looting of the Baghdad Museum at the time of the second Gulf War, and
of how many Sumerian, Babylonian and Akkadian artifacts made their way
into the international market at that time, we can imagine how easy it would
have been in the days before computers and the Internet to hide, ship, and
sell  valuable  paintings,  sculptures,  and  ancient  religious  objects  to
interested parties who had no scruples about provenance in those unsettled
and chaotic post-war days.

In addition to the men listed above, there were many SS officers and art

specialists  who  were  active  in  Austria  and  the  Netherlands:  the  regions
where Pöch and his wife were operating and, indeed, the Nazi thieves who
were  responsible  for  looting  art  from  the  Netherlands  worked  for  Seyss-
Inquart, the friend of the Pöch couple from their days in Austria and later as
they attempted to work the Dutch camps over which Seyss-Inquart was the
Reich's  Commissioner.  Amsterdam  was  a  major  European  art  center,  and
the  Nazis  lost  no  time  in  ransacking  both  the  museums  and  the  private
collections  in  Jewish  hands  for  precious  objects  to  enhance  the  Reich's

One  of  those  in  charge  of  seizing  Jewish  property  in  the  Netherlands

was SS officer Hans Fischböck, an aide to Adolf Eichmann and the Reich's
finance minister in Holland under Seyss-Inquart. He was also a member of
the Freundeskreis Himmler, along with Wolfram Sievers, Hjalmar Shacht,

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etc. and was thus a close confidant of the SS leader. After the war, it was the
indispensable  Father  Draganovic  who  signed  his  fraudulent  Red  Cross
passport  application.


  Fischböck  assumed  the  name  of  Jakob  Schramm

and  fled  to  Buenos  Aires  in  1951.  This  was  the  same  year  that  the  Pöch
couple left Europe for the same destination. Fischböck arrived in Argentina
in February, 1951, and the Pöch couple at the end of that year.

As noted in the 

previous chapter

, the entry in the diary that mentions the

address of the German Archaeological Institute reads:

Escape  Organization.  Mr.  and  Mrs.  Oppenheim  replacement.
Krüger.  Sardegna  Roma  79A/1.  Expenses  for  travel  to  South

This directly implicates the Institute as the “Escape Organization” and

would seem to link two names—Oppenheim and Krüger—directly with it.
Unfortunately, we do not have the archives of the Institute at our disposal,
something about which other historians have complained.


 However, the

names  Oppenheim  and  Krüger  do  appear  on  the  OSS  list  of  “Red  Flag”
names associated with stolen art.

The name Oppenheim appears as “Oppenheim, Jean. Paris, rue du Fbg

St Honore. Small dealer. Dealt only with Bornheim.”


 The name Krüger

appears several times, in different versions:

Krueger,  Oberst.  Commander  of  71st  Infantry  Regiment  and
member  of  German  Kunstschutz  in  Italy.  Reported  responsible  for
return of Oliveto deposit to Florence and connected with attempted
theft of the Cranach Adam and Eve.

Krueger,  Wolfgang.  Berlin,  Nikolassee,  an  der  Rehwiese  4

Koelpinsee,  Insel  Usedom,  Pommern.  Former  director  of  Lepke
auction  house,  Berlin  who  became  an  independent  dealer.  Active  as
buyer in Paris. Used Schenker Co as shipper.

Krüger,  Mme.  Paris,  53  ave  Foch.  Sister-in-law  of  Petrides.


Reported to have hidden pictures he obtained from the Germans.

As you can see, the three Krügers represent Italy, Germany and France

and none of them is linked directly to the Institute although all three could
have  used  the  services  of  the  Institute  to  evaluate  their  thefts  or  to  store

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them  until  they  could  be  hidden  in  some  other  location.  The  first  Krüger
was  a  Wehrmacht  officer,  but  he  was  also  a  member  of  the  German
Kunstschutz, or “Art Conservation” group in Italy. He would have been the
most logical of the three Krügers to have been involved with the German
Archaeological  Institute  during  the  war,  and  to  have  been  involved  in  the
underground networks after the war.

As we noted in 

Chapter Five

, there was also a Krüger working for the

mysterious  Vianord  travel  agency  in  Buenos  Aires,  which  arranged
immigration  documents  for  fleeing  Nazis.  While  Krüger  is  a  relatively
common German name, to have come across it in two important locations
—at the Institute whose address appears in the diary, and at the other end of
the Ratline in Buenos Aires—suggests that we are on the right track with at
least one of them. The one in Vianord is linked directly to SS officer Carlos
Fuldner's leg of the Ratline. Both the Fuldner and the Draganovic links in
the chain were operative in 1951, the year of the Pöch escape.

The  more  one  investigates  the  scraps  of  information  contained  in  the

Pöch  diary,  the  more  one  is  lead  to  a  stunning  conclusion:  the  couple
identified  as  Georg  Anton  and  Hella  Pöch  were  in  the  middle  of  a
heretofore unknown and unacknowledged link in the escape system of Nazi
war  criminals,  one  that  included  not  only  former  SS  officers  and  their
supporters  in  the  Catholic  Church  and  the  intelligence  communities  of
several  nations—including  the  United  States—but  the  governments  of
unaligned  and  “neutral”  countries  such  as  Argentina,  Peru,  Bolivia  and
Chile as well as the Arab nations of the Middle East. The threat of Soviet
Communism was considered so dire and so immediate that roughly half the
world  signed  a  pact  with  the  Devil  in  order  to  thwart  it.  The  cabal  of  SS
officers,  Ustashe  war  criminals,  Latin  American  fascists  and  Catholic
prelates was convinced that a third world war was imminent, and that they
would be in a perfect position to exploit that opportunity to create a new—
Fourth—Reich. The Nazis had lost their country and their Third Reich, but
in  another  sense  they  had  won  the  war  of  ideas.  They  had  convinced  not
only dictators like Perón of Argentina and Stroessner of Paraguay of their
usefulness  in  this  coming  conflict,  but  could  number  seasoned  American
intelligence officials like Allen Dulles among the converted, as well as the
generals running Operation Paperclip. It was due to this unholy alliance that
a  vast  network  of  evil  geniuses  was  allowed  to  expand  throughout  the

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world, poisoning every political system with which they came into contact
with the venom of fear.

There is only one more link in this heavy chain of evidence, and that is

the relationship between the fugitive Nazi networks and their collaborators
in  the  Middle  East.  It  is  a  link  that  will  further  validate  the  information
represented by the Pöch diary, if in a most unsettling way.


 Dr. Milan Bulajic, “Jasenovac—work camp or the system of Ustasha camps of genocide?” in the

Second  International  Conference  of  Jasenovac—System  of  the  Croatian  Ustashe  genocide  camps
, Banja Luka (Bosnia and Herzegovina): 2000, p. 47


 These countries included (but were not limited to) Austria, Germany, Yugoslavia, Italy, Spain,

Switzerland,  the  UK,  Portugal,  Argentina,  Chile,  Brazil,  Syria,  Egypt,  and  Turkey,  as  well  as  the
United States, Canada and Mexico.


 Barbie's involvement with the German munitions firm Merex AG—a firm wholly-owned by the

Gehlen  Organization  which  was  itself  part  of  the  West  German  BND  (secret  service)  and  a
collaborative  effort  with  CIA—is  well-documented.  Along  with  Freddy  Schwend,  Barbie  also
coordinated arms deals with Gemetex, another German arms supplier. Between the two of them they
arranged deals with the governments of Chile, Paraguay, Bolivia and Peru, at times using Hans Rudel
as  a  go-between.  With  Skorzeny,  they  also  sold  arms  to  Spain.  And  by  “arms”  one  has  to  include
tanks and rockets. See Linklater, et. al., The Nazi Legacy: Klaus Barbie and the International Fascist
, New York: Holt, Rinehart & Winston, 1984, p. 237-240.


 Peter Dale Scott, “Why No One Could Find Mengele: Allen Dulles and the German SS,” in The

Threepenny Review, No. 23, Autumn 1985, pp. 16-18


 United States General Accounting Office, Comptroller General of the United States, Nazis and

Axis  Collaborators  Were  Used  to  Further  U.S.  Anti-Communist  Objectives  in  Europe—Some
Immigrated to the United States
, GAO/ GGD-85-66 (Washington, DC: GAO, 1985, p. 6-7


  U.S.  and  Allied  Efforts  To  Recover  and  Restore  Gold  and  Other  Assets  Stolen  or  Hidden  by

Germany  During  World  War  II,  Preliminary  Study,  Washington,  DC:  Department  of  Commerce,
1997, p. v-vi, emphasis added.


 Uki Goñi, The Real Odessa, p. 248


 File GB-4773, classified “Secret”, p. 4.


 From the recently declassified interrogation of Hanna Reitsch dated 8 October 1945, from the

Air Division, Headquarters US Forces in Austria, Salzburg, Air Interrogation Unit, Ref No AIU/IS/1,
page 11, paragraphs 63-67. Reitsch's memory must have been faulty, for she states this conversation
with Hitler took place at 1:30 am, the morning of April 30, 1945. However, according to all reports,
she had already flown out of Berlin on April 28.


 From a recently declassified OSS report dated 27 April 1945, GB-4773, entitled “Summary of

Information on Reduit,” paragraph 7.


 To be sure, a G-2 report dated 16 April 1945, File INF/2266, bore the subject line “Location of

Caves in Germany” which included a map of caves in the Salzburg area. The same file included a list
of caves in the area around Salzburg along with the statement: This is the first of a series of Special
Reports recording photographic evidence tending to confirm the enemy's preparation of the so-called


 OSS Report FF-6273 dated 7 April 1945.


 OSS Report GB-4773. Paragraph 2.


 Indeed, the flight of capital to Latin America was specifically linked to the Redoubt, in a Top

Secret memo dated 6.7.45, file CSDIC/SC/15AG/SD 21, which states “…ample funds had already
been  planted  in  S  AMERICA—mainly  in  the  ARGENTINE—and  would  become  available  for

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financing agents in due course. In order to have “bankers” who could distribute this money, certain
trustworthy key men had already been sent to live in SPAIN and SWITZERLAND.” The source for
this information was Olivier Mordrelle (1901-1985), a Breton Nationalist and Nazi collaborator who
was captured in Bolzano in the Tyrol on May 24, 1945. His MI5 file was only declassified in the year
2011,  as  more  information  becomes  available  on  the  Ratline  and  its  connection  to  information
concerning the National Redoubt.


 Hanna Reitsch interrogation, paragraph 22.


 Hanna Reitsch interrogation, paragraph 51.


 Hanna Reitsch interrogation, paragraphs 64-65.


 Hanna Reitsch interrogation, paragraph 85: “Why the ‘Redoubt’ was not Utilized”.


 For this story in greater detail, see Heather Pringle, The Master Plan: Himmler's Scholars and

the Holocaust, New York: Hyperion, 2006, p. 251-253.


 See for instance Gerald SteinacherNazis on the Run, p. 168-169.


 Interested readers should consult the author's own Unholy Alliance, New York: Continuum, 2002

for more information on this connection.


 Bundesarchiv R 4901/14064. I am indebted to Heather Pringle for this material on Fuchs and the

evacuation of the Institute's property to Austria.


  This  theme  has  been  explored  in  depth  by  Klaus  Junker,  “Research  under  dictatorship:  the

German Archaeological Institute 1929-1945”, in Antiquities, June 1998.


 Uki Goñi, The Real Odessa, p. 249


  See,  for  instance,  O.  Dalley,  C.  Jansen,  M.  Linder,  speakers,  “History  of  the  German

Archaeological  Institute  in  the  20th  Century”,  Research  Plan  and  Research  Cluster  of  the  German
Archaeological Institute, from the Institute's website, last accessed September 8, 2011.


 Not to be confused with Max von Oppenheim (1860-1946), a famous German archaeologist and

contemporary of T.E. Lawrence. His last trip to Syria—in March, 1939—was financed by Herman
Göring,  but  there  is  no  indication  that  there  was  any  connection  between  von  Oppenheim  and  the
German Archaeological Institute in Rome and not with the Ratline in any case. 141 “Petrides” was
“one of the most active collaborationist dealers” who was born in Cyprus, but was a British subject
and a naturalized Frenchman. He concealed some of his assets with Mme. Krüger.


  “Petrides”  was  “one  of  the  most  active  collaborationist  dealers”  who  was  born  in  Cyprus,  but

was  a  British  subject  and  a  naturalized  Frenchman.  He  concealed  some  of  his  assets  with  Mme.

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Chapter Seven

God is Great

Allahu Akbar! Allahu Akbar!—The first words of the daily call to


s  the  author  writes  these  words,  the  Muslim  call  to  prayer  is
reverberating  out  of  a  half-dozen  loudspeakers  on  as  many
mosques. Preparations are being made to travel to Surabaya, the site
of the last remaining synagogue in Indonesia as well as the Islamic
cemetery where Pöch is buried. The call to prayer tells us that God

is great, that there is no God but God, and that Mohammed is his prophet.
This happens five times a day, beginning in the early morning hours when
the sky is still dark and the air is still cool. Islam is the faith of more than
one  billion  of  the  world's  population,  and  Indonesia  has  the  largest
population of any Muslim nation with roughly two hundred million of the
faithful  on  more  than  17,000  islands,  with  the  majority  on  Sumatra  and

One of the dirty secrets concerning the flight of Nazi war criminals out

of Europe is the welcome they received by some of the governments of the
Middle East who valued their expertise in military and intelligence matters,
as well as their ideological “purity” when it came to anti-Semitism



especially  anti-Zionism,  for  the  State  of  Israel  was  created  in  1948:  only
three  years  after  the  end  of  the  war,  and  with  a  population  that  was
expanded considerably by Holocaust survivors. Thus, the “human terrain”
of Nazis and Jews had shifted from the cities and ghettos of Europe to the
cities and villages of the Middle East. The Warsaw Ghetto was, in a sense,
being recreated and re-erected in Palestine, only this time with walls made
of tanks and cannons and with defenders who had already experienced the
worst that humanity could throw at them and who were prepared to resist
with brute force.

In the west, and particularly in post-9/11 America, this conflict is seen

through a monochromatic lens. There is only black and white, us and them.
This  is  further  compounded  by  a  general  lack  of  knowledge  concerning
Middle Eastern history and the critical role that the western powers played

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in  the  creation  of  the  Arab  states  as  we  know  them  today.  It  was  this
involvement  by  the  west  that  led  to  the  current  political  and  military
situation  and  contributed  to  the  rise  and  growth  of  movements  commonly
referred to as Islamic fundamentalist. If they are understood instead as anti-
colonial  movements  they  may  be  better  understood.  Perhaps.  Although,
now the time is long past when anyone can afford to make these distinctions
as  life  swiftly  imitates  artifice  and  all  the  players  succumb  to  their  own
stereotypes and begin believing their own propaganda.

The author has often declared that we are still fighting World War One.

This  is  nowhere  as  obvious  and  as  heart-breaking  as  in  the  Middle  East.
From  the  Balfour  Declaration  to  the  Sykes-Picot  Agreement,  from  the
drawing of the boundaries of Iraq, Kuwait, Saudi Arabia, Jordan and Syria
to the British Mandate in Palestine…the major conflicts began with the first
World  War  and  the  addled  decisions  made  by  the  victors  in  that  conflict,
already stunned by the hideous excesses of the war and drunk on the fumes
of blood and blinded by the glitter of treasure. It was World War One that
gave  Europe  Adolf  Hitler  and  the  Nazi  Party.  World  War  Two  would
bequeath that legacy to the Middle East.

Arab  nationalists  and  Islamic  fundamentalists—including  the  groups

associated  with  Al-Qaeda,  Jemaah  Islamiyyah  and  others—  often  point  to
the Crusades as an example of western, Christian hostility against the Arab
Middle  East  and  against  Islam  in  particular.  Normally,  the  historical
precedent  of  Arab  aggression  towards  Europe  beginning  in  the  eighth
century CE (and thus three hundred years before the first Crusade) is often
overlooked or ignored. The establishment of the Caliphate in what is now
Spain  and  Portugal  in  the  eighth  century  would  last  for  more  than  seven
hundred  years  until  the  last  Islamic  administration  was  expelled  by  King
Ferdinand of Spain in 1492. Thus, the history of the Arab, Islamic Middle
East and the history of Europe—western and eastern—is far more complex
than  jingoistic,  shake-and-bake  commentators  and  instant  experts  from
either side would have us believe. It is a history of mutual hostility but also
of  cultural  cross-fertilization.  Islam  gave  the  west  much  of  ancient  Greek
science and philosophy, for instance. It gave the west algebra and alchemy:
both words themselves borrowed from the original Arabic.

It  is  too  easy  to  characterize  Islam  in  terms  of  the  Middle  East  alone.

What is not normally considered is the fact that North Africa and the Levant
are so close to Europe as to be neighbors, and that there is a long history of

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interactions  between  the  two  regions  going  back  to  before  Solomon's
Temple  was  built.  There  was  Greek  trade  and  cultural  contacts  in  the
Middle East long before Moses was born. Caesar's legions had traveled to
Gaul  and  to  Briton  at  the  time  of  Jesus,  and  there  is  an  old  tradition  of
Joseph of Arimathea taking the child Jesus with him on a sales trip to what
is now Cornwall in the British Isles. Whether true or not, the fact that such a
tale could be believed is an indication of how deeply Europe and the Middle
East were—and continue to be—involved with each other.

When  it  comes  to  Southeast  Asia,  however,  the  relationship  changes

considerably.  The  region  was  much  too  far  away  to  be  vulnerable  to  the
type  of  military  assault  that  typified  the  “missionary”  activities  of  the
Prophet  and  his  descendants.  Instead,  the  first  contact  many  Asians  had
with Islam was in the form of trade.

While  Muslim  armies  conquered  much  of  India,  having  spread  east

from  Babylon  and  Persia,  by  the  time  they  reached  China  and  Indochina
their  resources  were  spread  very  thin.  It  was  far  preferable  to  conquer  by
persuasion  than  force.  And  thus,  gradually,  areas  like  Sumatra  and  Java
began to consider Islam as another belief system among the ones already in
place,  such  as  Hinduism  and  Buddhism  as  well  as  their  indigenous
religions.  Islam  became  dominant  in  what  is  now  Indonesia  about  the
fifteenth  century  CE,  at  the  time  that  the  last  Caliph  on  the  throne  of
Grenada in Spain was being ousted by Ferdinand. Today, native Indonesian
Islamic groups such as Jemaah Islamiyyah talk of establishing a Caliphate
in  the  region  that  would  extend  from  southern  Thailand  through  all  of
Malaysia  and  Indonesia  and  including  the  southern  Philippine  island  of
Mindanao. For the most part, however, this is a pipe dream of the fanatics
for most of the Islamic world in Southeast Asia has no interest in religious
violence, in establishing shariyah, or in creating a Muslim state. Indonesia,
for  instance,  is  an  example  of  a  moderate,  secular  democracy  that  just
happens to be predominantly Muslim.

In  1945,  however,  the  situation—both  in  the  Middle  East  and  in

Southeast Asia—was in danger of going another way altogether.

The  development  and  growth  of  what  is  usually  called  Islamic



 in the west is believed to have begun with the writings

of two important ideologues, the first being Muhamad ibn Abd-al-Wahhab
(1703-1792)  and  the  second  Sayyid  Qutb  (1906-1966).  Abd-al-Wahhab  is
usually  identified  with  the  movement  that  bears  his  name,  Wahhabism,

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which  became  the  official  sect  of  the  rulers  of  Saudi  Arabia  beginning  in
the  nineteenth  century  and  continuing  to  the  present  day.  Most  Islamic
scholars see Wahhabism as heretical for it insists on a strict interpretation of
the  Qur'an  and  the  Hadith  that  is  inconsistent  with  generations  of  Islamic
thought  and  practice.  However,  due  to  the  pre-eminence  of  the  Saudi
kingdom in the Islamic world as the land of the two shrines of Mecca and
Medina and to the enormous financial contributions made by the Saudis to
Islamic  communities  all  over  the  world,  Wahhabism  (sometimes
characterized  as  “petro-Islam”)  and  its  intolerant  ideology  have  become
familiar to Muslims everywhere, if not actually embraced.

Often confused with Wahhabism is the movement most identified with

the Egyptian thinker Sayyid Qutb. Although not the founder of the Muslim
Brotherhood, Qutb was this radical group's most prominent and outspoken
member, a writer with a keen sense of the differences between western and
Islamic thought and practice. A visitor to the United States in the 1940s, he
was appalled by what he considered the crass materialism and loose morals
of the American population. He criticized jazz as so much “noise”, looked
in  dismay  upon  the  “indecent”  awareness  of  the  American  woman  of  her
physical beauty and natural powers of seduction, and the “bestiality” of the

One  may  say  that  both  Abd-al-Wahhab  and  Qutb  perceived  that  the

Islamic world had lost its dominance in the world and even within its own
territories.  The  Ottoman  Empire  had  conquered  much  of  the  Middle  East
and North Africa and the caliphates had all but disappeared from the face of
the  earth.  In  Wahhab's  time,  the  enemy  was  the  Turkish  state;  in  Qutb's
time,  it  was  the  secular  Egyptian  state  and  its  collusion  with  western
countries  and  its  relationship  with  western  ideas.  If  Islam  was  not  the
dominant ideology in the Arab world, then it was the fault of Muslims who
had  become  degenerate,  complacent,  and  spiritually  polluted  by  foreign
ideas  and  customs.  In  a  sense,  both  Wahhab  and  Qutb  were  Islamic
Jeremiahs,  pointing  to  the  decay  of  their  civilization  and  assigning  the
blame to the lack of piety and faith among their own people. This is not a
new  phenomenon,  and  it  has  been  repeated  in  many  countries  over  many
centuries,  with  Christian  fundamentalist  preacher  Pat  Robertson  blaming
Hurricane  Katrina  on  God's  wrath  against  homosexuals  in  New  Orleans,
and  the  earthquake  in  Haiti  on  voodoo  practitioners  and  their  “satanic
pacts,” as only two of many recent examples.

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But  before  there  was  a  Sayyid  Qutb—executed  by  the  Egyptian

government  in  1966  for  treason—there  was  a  Grand  Mufti  of  Jerusalem,
Haj Amin al-Husseini (1897?-1974).

Having begun his career working for the British during the first World

War, al-Husseini became embroiled in the Arab nationalist cause during a
riot in 1920 in Jerusalem against the Balfour Declaration: the statement by a
British statesman guaranteeing a Jewish homeland in what was then known
as Palestine. Once the Turks had been driven out of Arabia by the combined
British and Arab armies, the Arab leaders found themselves at the mercy of
agreements  and  treaties  that  had  been  negotiated  between  the  European
allies  with  virtually  no  Arab  representation  or  input  and  certainly  no
agreement by the Arabs themselves. The Balfour Declaration was one; the
Sykes-Picot agreement was another.

Signed  in  secret  in  1916,  this  agreement  between  the  British  and  the

French  governments—with  Tsarist  Russia  as  a  minor  partner—  carved  up
the  Ottoman  Empire  between  the  two  European  powers.  This  was  in
addition  to  promises  made  by  the  British  government  to  the  Arab  leaders
that they would have independence once the Ottoman Turks were defeated.
There were, in fact, so many conflicting promises made that it is impossible
to  separate  them  and  qualify  their  respective  legal  standings.  In  one  case,
the Arabs were promised the land of Palestine and what is now Syria and


; in another, the Balfour Declaration, the Zionists were assured of

their right to a homeland in Palestine so long as the rights of the non-Jewish
population  were  protected.  These  two,  both  issued  by  the  British
government,  are  obviously  mutually-exclusive.  With  the  addition  of  the
secret  Sykes-Picot  agreement,  the  chaotic  status  of  present-day  Palestine
and Israel was assured.

It  was  within  this  heavily-charged  atmosphere  that  Arab  nationalism

was born. It had begun with the revolt of the Arab tribes against the Turks
during the First World War and extended to their rejection of the European
treaties  and  agreements  that  decided  their  boundaries,  their  independence
(or lack of it), and their political futures. It was the last gasp of European
colonialism in the Middle East: an attempt to create “independent” colonies
that  were  nonetheless  subservient  to  European  influence.  The  British  and
the  French  were  in  the  position  of  king-makers,  with  the  rulers  of  the
newly-created  nations  of  Iraq,  Syria,  Jordan,  Saudi  Arabia,  etc.  as  mere
puppets  of  foreign  powers,  ruling  at  the  pleasure  of  European  politicians.

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This was nowhere more obvious than in the “British Mandate” of Palestine:
the land promised by the British to European Jews as their homeland.

That  there  was  anger  directed  towards  the  Europeans—and  by

extension, to the west in general—due to this perceived betrayal of the Arab
revolt is beyond doubt. That this anger turned violent almost immediately
was  predictable.  And  the  most  tangible  target  of  this  violence  was  the
proposed Jewish state in Palestine. In this way, Arab nationalism and anti-
Zionism became closely identified in the minds of many people including
the Arabs themselves. As the notorious forgery known as the Protocols of
the Learned Elders of Zion
 came to be published in many languages at the
end of World War One, this “proof” of an international conspiracy of Jews,
bankers  and  Freemasons  to  control  the  world  ironically  found  its  best
evidence in the Balfour Declaration and the British Mandate in Palestine. It
was  the  same  Protocols  that  would  convince  Hitler  and  other  Nazis  of  a
worldwide Jewish conspiracy. As Hitler came out of the trenches of World
War  One  to  find  Germany  decimated,  “betrayed”  by  the  bankers  and  the
oligarchs, Haj Amin al-Husseini came out of the same war to find the Arab
revolt  similarly  betrayed,  and  the  lands  of  the  Arabs  similarly  decimated,
and by the same Allied governments of England and France.

It was probably inevitable then that these two men would meet. It would

be  1941,  and  by  that  time  Hitler  had  become  the  leader  of  the  Greater
German  Reich,  and  al-Husseini  would  be  the  Grand  Mufti  of  Jerusalem.
They  would  join  common  cause  against  the  Allies  and  most  particularly
against  the  Jews.  This  would  eventually  result  in  the  establishment  of
another link in the Ratline, the Middle Eastern segment that saw the flight
of SS and other Nazi specialists to Egypt, Syria, and Iraq where they would
help prop up dictatorial regimes in the region by training the secret police in
torture  and  interrogation  techniques  and  in  developing  weapons  of  mass
destruction such as ballistic missles and chemical and biological agents.

The relationship was curious, since the Nazis were true “anti-Semites”:

that  is,  to  the  Nazi  purists,  both  Arabs  and  Jews  were  members  of  an
inferior  race,  the  Semites,  and  were  slated  for  destruction.  Iranians  might
possibly  be  spared,  since  they  were  not  Semitic  peoples  and  were,  by
definition,  “Aryan”.  But,  as  in  the  case  of  the  Croats  who  were  most
assuredly  Slavs  and  not  much  higher  than  Semites  in  the  opinion  of  the
Nazi leadership, there was a pragmatic argument to be made in their favor.
By enlisting the Arab world in the struggle against the British and the other

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Allies,  Germany  could  be  assured  of  a  warm  welcome  in  the  region  once
they had been successful in crossing the Suez Canal and would not have to
worry  about  subduing  the  local  populations  who  would,  presumably,
welcome them with open arms.

Indeed,  the  Grand  Mufti  of  Jerusalem  raised  an  army  to  support  the

Nazi  war  effort.  Called  the  SS-Handschar  Division,  it  was  composed
entirely of Muslims—mainly, but not exclusively, Bosnian Muslims—who
were  violently  opposed  both  to  Communism  and  the  Jews,  and  who
conducted  operations  in  Yugoslavia  against  the  partisans  and  the
Communists. Thus, the circle became complete: from a shared hatred of the
Allies  to  a  shared  hatred  of  the  Jews,  to  raising  military  forces  to  combat
both the Jews and the Communists, both the Nazis and the Arab nationalists
under  al-usseini  saw  their  fortunes  rise  dramatically  and  then  fall  just  as
precipitously.  With  the  end  of  the  war,  al-Husseini  fled  from  Berlin  and
made his way to Egypt along his own Ratline.

He had a lot of company.
According  to  declassified  CIA  files


,  there  were  a  number  of  high-

ranking Nazi officers who made it to the Middle East and greater glory in
various  capacities,  including  the  intelligence  services.  Among  these  were
the following:

Franz  Rademacher  (1906-1973)—From  1937  to  1940,  Rademacher

served  as  a  diplomat  for  the  German  Foreign  Office  in  Montevideo,
Uruguay until recalled by Ribbentrop to take charge of the Jewish question.
It was Rademacher who came up with the Madagascar Plan, which was a
proposed  project  to  deport  all  of  Europe's  Jews  to  the  island  of
Madagascar…a plan which never materialized. Instead, he was responsible
for the executions of Serbian Jews as well as the deportation of Jews from
France and the Low Countries to concentration camps in Poland. After the
war, he was arrested for war crimes against the Serbian Jews but escaped to
Syria in 1952. At the time of the creation of the CIA document in 1958 that
mentions  his  name,  he  was  living  in  Damascus  as  a  businessman.  He
eventually returned to Germany and died there in 1973.

Paul  Leverkühn  (1893–1960)—a  lifelong  diplomat,  spy,  and  banker,

Leverkühn  was  also  a  devoted  Nazi  who  joined  the  Party  before  the  war
began and who held various important posts in Germany during both World
Wars.  He  had  an  extensive  background  running  Abwehr  operations  in
Turkey, and according to the CIA report referenced above he also ran a spy

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network  after  the  war  “based  on  Lebanon  and  extending  into  the  Middle
East.”  Leverkühn,  for  the  benefit  of  those  with  a  conspiratorial  frame  of
mind, was also in attendance at the very first Bilderberger meeting in 1954,
as  president  of  the  European  Union.


  It  should  be  pointed  out  that  this

meeting took place four years before the CIA report was written claiming
that Leverkühn was running agents in the Middle East.

Johannes  von  Leers  (1902–1965)—A  nasty  piece  of  work,  von  Leers

was  a  rabid  and  unrepentant  Nazi  starting  with  his  involvement  in  the
Freikorps  of  post-World  War  One  Germany  and  extending  to  his
membership  in  the  Nazi  Party  beginning  in  1929.  He  was  a  propagandist
who worked for Goebbels, and who eventually found himself working for
Peron  in  Argentina  before  finally  getting  a  job  in  Egypt  with  the  Nasser
regime. He had a proficiency in five languages, and could speak and write
both Hebrew and Japanese fluently. His seminal tract—”Judaism and Islam
as Opposites”—provided the theoretical framework for a union between the
Nazis and their Muslim counterparts in anti-Semitism:

As  a  religion,  Islam  indeed  performed  an  eternal  service  to  the
world:  it  prevented  the  threatened  conquest  of  Arabia  by  the  Jews
and vanquished the horrible teaching of Jehovah by a pure religion,
which at that time opened the way to a higher culture for numerous


He  fled  Germany  for  Italy  and  in  1950  went  to  Argentina  where  he

worked  for  the  pro-Nazi  newspaper  Der  Weg.  After  a  few  years  in
Argentina,  he  went  instead  to  Egypt  circa  1954.  A  close  associate  of  the
Grand Mufti, al-Husseini, von Leers eventually converted to Islam and took
the  name  Omar  Amin.  According  to  the  CIA  report,  he  worked  as  a
translator and language instructor for the Egyptian Information Department.
He  died  in  Cairo—successfully  fighting  extradition  for  war  crimes—in

One of the major war criminals to have made the Middle East a link in his
own escape was SS-Standartenführer Walter Rauff. We encountered Rauff
earlier as the inventor of the mobile gas vans that were used to exterminate
thousands of Jews in Poland and elsewhere during the war. Although Rauff
eventually  wound  up  in  Chile,  where  he  died  peacefully  after  having

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successfully fought every extradition attempt, his first port of call after the
war was Syria.

Rauff  already  had  experience  in  the  Arab  world.  During  the  war,  he

made a trip to Nazi-occupied Tunisia where he oversaw the liquidation of
more than 2,000 of that country's Jewish population. He then flew to Egypt
to  negotiate  the  annihilation  of  Cairo's  Jewish  population  as  well  as
Palestine's Jewish community—known as the Yishuv— with Field Marshall
Erwin Rommel who opposed the project. The plan was to take effect once
the Nazis had seized the Suez Canal and occupied Palestine, and seems to
have  been  the  result  of  a  deal  reached  between  the  Mufti  al-Husseini  and
Hitler. It is important to point out that—just as we saw with regard to the
Gestapo in Java—the Nazis were intent on exterminating the Jews wherever
in the world they could be found. This extended to the Jews of North Africa
and  Palestine  as  well  as  to  the  Jews  of  Southeast  Asia.  Holocaust  deniers
who claim that the concentration camps were not intended to kill Jews and
that  the  Jews  who  died  there  were  victims  of  illness,  etc.  have  yet  to
respond  to  the  mountain  of  documentation  detailing  the  earnest  efforts  of
SS  commanders  to  exterminate  the  Jews  of  other  countries  and  even  of
other continents. They have also not responded to the fact of Rauff's mobile
gas vans and the only possible purpose they served: mass murder.

In the last years of the war, Rauff was stationed in Northern Italy where

he was in charge of Gestapo and SD operations in Turin, Genoa and Milan.
He  managed  to  escape  the  Rimini  prisoner  of  war  camp  in  December  of
1946, and wound up in Damascus working for Captain Akram Tabara (alias
Dr  John  Homsi)  of  the  Syrian  intelligence  service.  He  worked  in  that
capacity  in  Syria  during  the  1948  Arab-Israeli  war,  and  in  1949  he  was
hired  as  an  “advisor”  to  newly-elected  Syrian  President  Husni  Za'im,  but
lost his job when a coup against Za'im succeeded a few months later.

Oddly,  newly-declassified  CIA  documents  show  another  side  of  Rauff

(and of the Ratline). It seems that while Rauff was employed by the Syrians
he  was  also  working  for  British  intelligence.  He  was  sending  copies  of
sensitive  Syrian  intel  reports  and  organization  charts  to  MI6  at  the  same
time  he  was  spying  on  Jews  for  the  Syrians.  To  make  matters  even  more
complicated, Rauff was also employed by a mysterious agent known as Ted
Cross (alias David Magen) who was an officer of Israeli intelligence! Cross
wanted  to  use  Rauff  to  penetrate  Egyptian  intelligence  circles,  essentially
following the CIA's use of former Nazis to spy on the Soviets. That Rauff

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did work for Cross and thus for the Israelis at the same time he was working
for the Syrians and the British, seems beyond doubt, and is partly based on
a 1993 interview


 with a branch director for the Israeli Foreign Ministry's

Political  Department,  Shalhevet  Freier,  who  admitted  that  he  did,  indeed,
hire Walter Rauff to spy on Syrian military and intelligence operations.

When  Rauff  had  to  leave  Syria  in  a  hurry  after  the  coup  that  ousted

Za'im,  he  wound  up  first  in  Lebanon  and  then  in  Italy  where  he  was
sheltered  by  the  Church,  specifically  Bishop  Hudal  according  to  CIA


 and by the Archbishop of Milan Ildefonso Schuster